Cours d'histoire

La bataille de Saipan 1944

La bataille de Saipan 1944

La bataille de Saipan s'est déroulée entre le 15 juine et 7 juillete 1944. Saipan avait une énorme importance stratégique pour les Japonais et les Américains. Saipan faisait partie des îles Mariannes et sa capture permettrait aux Américains de construire des pistes suffisamment grandes pour que ses bombardiers B29 Superfortress atteignent le Japon continental et retournent à leur base à Saipan. Cela signifiait également que toutes les forces japonaises au sud de Saipan étaient coupées du continent japonais lui-même. Les Américains voulaient à tout prix capturer Saipan mais les Japonais, tout aussi conscients de son importance, étaient également prêts à défendre l'île à mort. La bataille de Saipan s'est avérée très sanglante.

Un débarquement amphibie sur l'île a été précédé d'un intense bombardement de deux jours effectué par la marine américaine. Plus de 165 000 obus ont été tirés sur des positions japonaises sur les plages sur lesquelles les Marines allaient débarquer. Les premiers débarquements sur Saipan ont eu lieu à 7h00 et à 9h00, 8 000 Marines américains étaient à terre. Cependant, ils ont dû se battre à chaque centimètre du chemin, car les défenseurs japonais avaient placé des barbelés juste derrière les plages avec des tranchées et des postes de mitrailleuses. À la tombée de la nuit, les hommes du 2Dakota du Nord et 4eLes divisions marines avaient avancé d'environ un demi-mille à l'intérieur des terres et une tête de pont de six milles de largeur avait été créée.

Les Marines ont repoussé les contre-attaques japonaises. Le haut commandement japonais a décidé que la meilleure façon de soutenir les défenseurs de l'île était d'attaquer les États-Unis en mer. Cela a abouti à la bataille de la mer des Philippines (15 juine 1944) qui s'est avéré être un désastre pour les Japonais qui ont perdu trois porte-avions ainsi que de nombreux avions. Alors que les Américains pouvaient remplacer les porte-avions perdus en raison de leur vaste base industrielle, les Japonais ne le pouvaient pas. La perte des porte-avions signifiait également que la force japonaise sur Saipan ne pouvait pas être réapprovisionnée ou renforcée car elle était effectivement coupée.

Se rendant compte qu'ils ne pouvaient pas être réapprovisionnés, le commandant japonais de Saipan, le général Saito, a ordonné à ses hommes de se battre jusqu'au dernier le long d'une ligne défensive autour du mont Tapotchau dans le centre montagneux de Saipan. Le mont Tapotchau et ses environs étaient criblés de complexes de grottes. Celles-ci se sont avérées une excellente base pour les Japonais pour effectuer des raids de nuit contre les Américains. Les pertes des deux côtés étaient élevées et les Américains ont dû adopter de nouvelles tactiques pour nettoyer les complexes de grottes. L'arme de choix pour accomplir cette tâche était le lance-flammes soutenu par l'artillerie. Les lance-flammes étaient utilisés pour chasser les Japonais de leurs cachettes ou pour les tuer là où ils étaient. Ceux qui ont fui ont été attaqués par l'artillerie.

La fin de la bataille a eu lieu le 7 juillete lorsque Saito a ordonné ce qui était effectivement un attentat-suicide par les autres hommes valides sous son commandement. Lorsque l'attaque a commencé, ces 3 000 hommes ont également été rejoints par plusieurs centaines de civils blessés à pied et japonais sur l'île. Leur attaque a pris les Américains par surprise et les Japonais ont franchi la ligne de front américaine. Cependant, une fois qu'il est devenu clair ce qui se passait, les Américains se sont ralliés et l'accusation a fait 4 300 morts au Japon. Quelle était la plus grande charge de Banzai pendant la Seconde Guerre mondiale avait peu de chances de succès contre la grande quantité de puissance de feu que les Américains avaient sur Saipan, mais c'était une indication claire de ce que les Américains affronteraient à mesure qu'ils se rapprocheraient du continent japonais.

Saipan a été déclaré en sécurité le 9 juillete. Près de 30 000 soldats japonais sont morts en tentant de défendre l'île. 3 426 Américains ont été tués et 13 000 blessés - un peu moins de 25% des 71 000 soldats américains qui ont atterri sur Saipan. Un petit groupe de soldats japonais a tenu bon dans les montagnes jusqu'en décembre 1945, quand ils ont finalement accepté que non seulement la bataille mais aussi la guerre avaient été perdues.

La bataille de Saipan a également connu un autre phénomène que peu de soldats américains avaient vu dans toute la campagne du Pacifique. 25 000 civils japonais vivaient à Saipan. Ils avaient été informés par le gouvernement japonais des horreurs indicibles qui leur arriveraient s'ils tombaient entre les mains des Américains - comment ils seraient brutalement traités, etc. En conséquence, et certains disent que la conséquence directe d'un ordre est apparemment envoyé par l'empereur Hirohito, plus de 1 000 civils japonais se sont suicidés alors que la bataille touchait à sa fin. Il existe des extraits de films de l'armée américaine de civils japonais se jetant hors de «Suicide Cliff» pour échapper à la honte de la capture et à la peur de ce que les Américains leur feraient.

Une fois l'île sécurisée, les SEEBEE ont commencé à construire des pistes pouvant être utilisées par les B-29. Aucune position japonaise n'était à l'abri de bombardements lourds une fois ces pistes terminées. La population japonaise sur le continent est désormais confrontée à un bombardement aérien qui lui ramène la guerre presque quotidiennement. Les positions japonaises aux Philippines pourraient également être attaquées.

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