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Le motif des trois lièvres : un symbole transculturel aux multiples interprétations

Le motif des trois lièvres : un symbole transculturel aux multiples interprétations



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Les trois lièvres sont un motif ancien trouvé dans diverses parties du monde. Cette conception comporte trois lièvres, qui sont montrés se poursuivant / courant en cercle, et réunis à leurs oreilles. Bien que l'on puisse s'attendre à ce que trois lièvres aient un total de six oreilles, ceux du motif n'en ont que trois au total. En raison d'une illusion d'optique, cependant, il semble que chaque lièvre ait une paire d'oreilles. Bien que les trois lièvres soient un motif partagé par un certain nombre de cultures, il est probable que son symbolisme ait changé au fur et à mesure qu'il franchissait les différentes barrières culturelles. Par conséquent, cette conception a probablement des significations différentes dans les nombreuses cultures où elle se trouve.

Les trois lièvres en Chine

Les premiers exemples connus du motif des Trois Lièvres se trouvent en Chine. On peut le voir sur les plafonds de certains des temples des grottes de Mogao (également appelées grottes de Mogao ou grotte des mille bouddhas). Il y a au moins 17 temples dans ce complexe où le motif des Trois Lièvres est représenté au plafond. On pense que les premiers motifs trouvés dans ce site bouddhiste près de Dunhuang, dans la province du Gansu, dans l'ouest de la Chine, remontent au 6ème siècle après JC, lorsque la Chine était sous la dynastie Sui. Dans la dynastie Tang qui a suivi, l'icône des Trois Lièvres a continué à être utilisée.

Le motif des trois lièvres dans la grotte de Mogao 407, dynastie Sui. ( Mythologie et folklore japonais )

Bien que la Chine possède les premiers exemples connus de ce motif, il a été supposé que les trois lièvres ne sont pas un dessin chinois et pourraient provenir de plus à l'ouest, peut-être de la Mésopotamie, de l'Asie centrale ou du monde hellénistique. Ceci est basé sur le fait que de nombreux autres éléments artistiques des grottes de Mogao proviennent de l'Occident. Néanmoins, des exemples de la conception de ces zones proposées antérieures à celles des grottes de Mogao n'ont pas encore été découverts.

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Le motif des trois lièvres dans la grotte de Mogao 406, dynastie Sui . (Mythologie et folklore japonais )

Commerce et dispersion du motif

La Route de la Soie a joué un rôle important dans la diffusion du motif des Trois Lièvres. C'est par cette route commerciale que le symbole des Trois Lièvres a trouvé son chemin dans la partie occidentale de la Chine. En supposant que tous les exemples ultérieurs du motif des trois lièvres trouvent leur origine dans ceux trouvés en Chine, il est alors possible de dire que le motif a également voyagé le long de la route de la soie vers des pays lointains.

Certains exemples ultérieurs de ce motif ont été trouvés dans des endroits tels que le Turkménistan, l'Iran, l'Égypte, la Syrie, l'Allemagne, la France et l'Angleterre. Les objets sur lesquels le motif des Trois Lièvres a été trouvé comprennent du verre, de la céramique, des pièces de monnaie et des textiles. Beaucoup de ces artefacts datent de l'époque de la Pax Mongolica , c'est-à-dire le XIIIe siècle, une période où le commerce et l'échange d'idées entre l'Est et l'Ouest ont prospéré.

Principaux itinéraires de la Route de la Soie (en haut) et sites connus du motif des Trois Lièvres entre 600-1500 après JC. ( Matin/CC BY SA 3.0 )

Significations des trois lièvres

Les trois lièvres symbolisaient différentes choses pour les différentes cultures qui l'utilisaient. En l'absence de documents écrits contemporains, cependant, ces significations ne peuvent être que des spéculations. Par exemple, dans l'Europe chrétienne, une interprétation du motif est qu'il symbolisait la Sainte Trinité, ce qui peut expliquer ses représentations dans les églises. Le problème avec cette hypothèse est qu'elle a été faite quelques siècles après la création du motif, et pourrait ne pas coïncider avec le sens original tel que prévu par ses créateurs.

La Sainte Trinité par un maître portugais inconnu (XVIe siècle) (CC BY-SA 4.0 )

Une autre théorie est que le lièvre représente la Vierge Marie, car on croyait à tort que les lièvres étaient capables de procréer sans partenaire, donnant ainsi naissance sans perdre leur virginité. Dans certaines églises, ce motif est juxtaposé à une image de l'Homme vert, peut-être pour souligner le contraste entre la rédemption de l'humanité et sa nature pécheresse.

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En Orient, par contre, on dit que le lièvre représente la paix et la tranquillité et qu'il est considéré comme un animal de bon augure. C'est peut-être la raison de son utilisation dans la décoration des grottes de Mogao par exemple.

Un médaillon sur un Robe impériale d'empereur chinois brodée du XVIIIe siècle représentant le lièvre blanc de la lune, au pied d'un cassia, faisant un élixir d'immortalité.

Dans les cultures orientales et occidentales, on croyait autrefois que le lièvre avait des qualités magiques et qu'il était associé au mysticisme et au divin. De plus, le lièvre peut être trouvé dans de nombreuses histoires relatives à la fertilité, à la féminité et au cycle lunaire. Ainsi, ce sont peut-être ces connexions qui ont conduit à l'incorporation du lièvre dans les motifs des trois lièvres.

Image en vedette : Le Dreihasenfenster (fenêtre des trois lièvres), cathédrale de Paderborn, Allemagne. Source des photos :


Voyageur païen : Les origines mystérieuses de l'homme vert

En tant que né de nouveau païen espérant garder le Royaume-Uni vert, le Green Man semblait un endroit parfait pour commencer.

Le symbole de la forêt faisait bien sûr partie de l'héritage britannique et défenseur des espaces verts. Lorsque j'ai commencé mes recherches sur le motif, une partie de la littérature soutenait mon image originale de l'homme vert. Ces livres se concentraient généralement sur son esprit.

Cependant, une autre ligne de recherche axée sur l'archéologie et l'histoire a déclaré que l'homme vert était une icône religieuse universelle très fréquentée, apportée au Royaume-Uni par le christianisme. J'ai été intrigué par la double personnalité de l'homme vert et je vais décrire ce que nous savons d'un symbole archétypal qui continue d'influencer et d'inspirer les cultures du monde entier.

L'esprit de la forêt « Green Man » a parcouru le monde pendant des siècles et semble s'être adapté aux cultures locales au fil des siècles. Certaines des meilleures preuves du phénomène aujourd'hui se trouvent de manière intéressante dans les églises médiévales de France et d'Angleterre. Mais dans les temps anciens, ce dieu païen de la nature vivait non seulement parmi les tribus forestières celtiques du nord de l'Europe, mais aussi parmi les grands empires architecturaux tels que l'Égypte, la Grèce et Rome.

Alors, comment l'homme vert est-il devenu une décoration d'église commune, et que savons-nous maintenant de ses origines ? Le sentier semble s'étendre de l'Asie de l'Est à l'Amérique du Nord.

La connexion continentale

Une théorie sur les origines de l'homme vert en Occident est qu'il s'agit d'un artefact païen dérivé du culte de la tête des anciens Celtes. Les Celtes considéraient la tête comme le siège de l'âme.

Un brassard trouvé dans une tombe celtique à Rodenbach en Allemagne, datant d'environ 400 av. couronne d'ifs.

Comme le christianisme s'est ensuite répandu sur l'ancien territoire celtique, les païens qui se sont convertis à la nouvelle religion ont peut-être influencé l'adoption du symbole de la nature par l'église.

Le premier enregistrement d'une telle figure dans un cadre chrétien se trouve sur la tombe d'Abre du IVe siècle dans l'église de Saint-Hilaire-le-Grand à Poitiers, en France. Abre était la fille de Saint Hilaire, qui était un païen de haut rang qui s'est converti au christianisme et est devenu une figure renommée de l'église.

Le christianisme s'est peut-être aussi habitué aux têtes foliées grâce au recyclage d'ornements païens, car de nombreux temples et statues anciens ont été adoptés par les églises. Par exemple, au VIe siècle, alors que les Francs prenaient le pouvoir en Europe du Nord-Est, l'archevêque Nicetius de Trèves a conservé plusieurs têtes foliées dans l'église cathédrale qu'il a reconstruite, malgré leur origine en tant que symbole païen.

Quelques siècles plus tard, les têtes foliées sont devenues un élément commun des églises médiévales continentales. Ils ont ensuite traversé la Manche en Grande-Bretagne avec les Normands, mais sont restés largement inaperçus jusqu'à ce qu'ils soient nommés Hommes verts par Lady Raglan en 1939.

Après leur nom, une théorie commune pour les origines des têtes foliées était qu'elles avaient été transmises de l'ancienne tradition païenne britannique, avec la figure du jour de mai Jack-in-the-Green.

Cependant, une étude historique exhaustive du Dr Roy Judge n'a trouvé aucune preuve du Jack-in-the-Green avant le XVIIIe siècle, des siècles après que les têtes foliées de l'homme vert aient traversé le canal dans les églises britanniques.

Un héritage asiatique ?

Bien que l'homme vert puisse être un descendant de l'ancienne culture celtique et européenne, il existe une autre ligne de pensée qui fait remonter ses origines à l'Asie du Sud et de l'Est.

Des chercheurs renommés de Green Man tels que Mercia MacDermott et Mike Harding soutiennent que la représentation la plus courante de l'Europe Homme vert, qui dégorge la végétation de son embouchure, présente une ressemblance frappante avec les statues du kirttimukha et du makara en Inde.

Harding a également trouvé un motif similaire dans la région d'Apo Kayan à Bornéo et pense que le motif a voyagé le long des routes commerciales reliant l'Europe et l'Asie.

Un autre motif qui relie l'Est et l'Europe à cette époque est la figure des Trois Lapins/Lièvres qui apparaît souvent dans les églises aux côtés de l'Homme Vert. Harding explique :

« Ce deuxième motif se compose de trois lapins, ou lièvres, se poursuivant en cercle, chaque animal partageant une oreille de la même manière que six têtes foliées sur le bossage du toit de la cathédrale de Chichester partagent chacune un œil avec leurs voisins. Le premier exemple connu de ce triple motif de lapin se trouve dans les peintures rupestres bouddhistes, datant de la fin du VIe/début du VIIe siècle, à Dunhuang, au bord du désert de Gobi dans l'ouest de la Chine.

Comme pour l'Homme vert, il n'y a aucune trace écrite de ce que le motif Lapins/Lièvres symbolise. Chris Chapman a proposé la théorie suivante :

Le lièvre est fortement représenté dans la mythologie mondiale et depuis les temps anciens a eu des associations divines… dans les contextes chrétiens, les trois lièvres peuvent être associés à la Vierge Marie dans son rôle dans la rédemption de l'humanité. Cela pourrait expliquer pourquoi un patron des Trois Lièvres est souvent juxtaposé dans les églises d'Europe occidentale avec un patron de l'Homme Vert, peut-être une représentation de l'humanité pécheresse.

De nouvelles maisons pour l'homme vert

Bien que les figures ecclésiastiques de l'homme vert aient culminé à l'époque médiévale, elles ont trouvé un nouveau foyer dans les bâtiments laïques du monde entier à l'époque victorienne.

La résurgence de l'homme vert s'est accélérée au XXe siècle, en commençant par sa nomination par Lady Raglan, puis en devenant un totem environnemental du mouvement de contre-culture qui a émergé dans les années 1960.

L'homme vert semble maintenant en très bonne santé pour un voyageur mondial de 2500 ans, mais s'il s'agit d'un archétype de l'homme vert qui a parcouru le monde ou de nombreux modèles similaires qui ont émergé comme des pyramides dans l'inconscient collectif jungien, on ne sait toujours pas.

Nous ne connaîtrons peut-être jamais la vérité.

Que pensez-vous de l'histoire de l'Homme Vert et de son influence culturelle ? Partagez vos pensées ci-dessous.


Trois lièvres

Les Tinners de Dartmoor ont toujours été une loi en eux-mêmes, à une époque, ils avaient leur propre parlement et des lois avec le droit d'exploiter pratiquement l'étain où ils le voulaient. Une légende récente raconte qu'ils avaient même leur propre symbole ou insigne en forme de trois lapins courant en cercle.

Des recherches approfondies ont révélé que cela est faux et qu'en fait, le symbole a des racines beaucoup plus anciennes. Dans son livre ‘The Outline of Dartmoor’s Story’, Lady Sayer a écrit (p.24) :

“Le XVe siècle fut une période particulièrement prospère pour les ferblantiers de Dartmoor, et en guise d'offrande de remerciement, ils agrandirent et reconstruisirent certaines des églises de la lande. L'église de Widecombe en est un bel exemple, et vous pouvez y voir l'emblème des ferblantiers & #8217 sculpté sur un toit-boss & #8211 trois lapins partageant les oreilles #8230”

Ce fut probablement la première mention sérieuse qui liait le symbole avec les étameurs. Le lien entre le symbole et les bidons est peut-être dû au fait que les « trois lapins » se trouvent dans certaines des églises de Dartmoor qui se trouvaient dans des zones minières. Si l'on accepte que le symbole réel montre des lièvres et non des lapins, alors il y a une histoire cachée profonde à trouver.

Ok, regardons où les trois lièvres peuvent être trouvés, la plupart des anciens exemples sont dans des églises, dans le Devon il y en a 28 au total dont 19 sont d'une origine médiévale possible et parmi ceux-ci 12 sont à Dartmoor ou très près . Tous sont des bossages en bois sculpté et sont situés dans le toit. Il y a 2 exemples qui apparaissent sur les plafonds en plâtre des maisons privées et un exemple moderne d'un vitrail qui se trouve dans la porte du bar tinners au Castle Inn à Lydford.

En regardant plus loin, on trouve des exemples de chefs d'église à Corfe Mullen, Cotehele, l'abbaye de Selby, la cathédrale Saint-David et Llawhaden. Dans l'église de Long Melford, le dessin peut être vu dans un vitrail médiéval et dans la cathédrale de Chester, il apparaît dans un carreau de sol. Scarborough peut se vanter d'avoir le design intégré dans un plafond en plâtre. Bien que ce ne soit pas une longue liste, la distribution est très large. Dans un contexte global, on trouve des exemples en France, en Allemagne et en Suisse, dans le sud de la Russie, en Iran, au Népal et en Chine. Le premier exemple connu est le chinois qui date d'environ 600 après JC. Les exemples népalais ont été datés d'environ AD1200 et l'instance afghane à AD1100. Les premiers exemples européens datent d'environ 1200 après JC avec les anglais vers 1300 après JC.

À quoi ressemble le symbole réel ? Il représente en fait trois lapins courant dans une formation circulaire. Un peu comme un manège ‘harey’. Leurs oreilles s'emboîtent au centre - et voici le point vraiment intelligent, elles forment en fait une illusion d'optique en ce sens qu'elles semblent toutes avoir deux oreilles, en fait, seules trois sont représentées.

Après avoir établi à quoi ressemble le symbole, la principale question à laquelle il faut répondre est pourquoi le lièvre et que représentait-il ? Dans leur livre ‘The Leaping Hare’, George Ewart Evans et David Thomson (1972pp. 15-17) soulignent que dans la mythologie chinoise ancienne, le lièvre était un symbole de résurrection. En fait, les Chinois ne se réfèrent pas à « l'homme sur la lune », ils se réfèrent au « lièvre sur la lune ». On dit que ce lièvre dans la lune bat l'herbe de l'immortalité. En Inde, il existe une légende similaire et en plus le lièvre figurait comme un animal sacrificiel qui s'offrait pour être brûlé afin de fournir de la nourriture à Brahman. Dans l'Egypte ancienne, la figure d'un lièvre était utilisée comme un hiéroglyphe qui dénotait l'existence. En Europe, il existe des preuves d'un culte d'une déesse lièvre. Dans son livre ‘The Sacred Ring’, Michael Howard explique qu'à l'époque saxonne, on disait que la déesse Oestara ou Eostre régnait sur le printemps et l'aube. Son animal sacré était le lièvre qui était aussi le symbole de la lune. Par coïncidence, la période de gestation d'un lièvre est de 28 jours, ce qui est comparable au cycle mensuel de la lune. Et tout en parlant des cycles, il est également intéressant de noter que le cycle mensuel féminin est affecté par l'hormone œstrogène et dure également environ 28 jours. Howard poursuit en notant que le lièvre lunaire était censé avoir pondu l'œuf cosmique d'où a émergé toute vie. (1995 p. 58-9). C'est d'Éostre que l'on tire la fête de Pâques qui célébrait à l'origine l'arrivée du printemps. Ce n'est que lorsque les chrétiens sont arrivés que la fête a été bâtarde pour représenter leur célébration, éclipsant ainsi les concepts païens d'origine. Les symboles mêmes de la fête païenne ont été transformés en icônes chrétiennes, le ‘lièvre d'Eostre’ est devenu le ‘Easter Bunny’ et l'‘Cosmic Egg’ est devenu l'œuf de Pâques. À l'époque païenne, des gâteaux spéciaux étaient cuits comme offrandes sacrificielles à la déesse de la lune et étaient marqués d'une croix aux bras égaux pour diviser le gâteau en quatre quartiers. Ceux-ci représentaient les quatre quartiers lunaires. Le gâteau était ensuite brisé en morceaux et enterré au carrefour le plus proche en offrande. Encore une fois, cela a été plagié dans le gâteau devenant le ‘hot cross bun’ et la croix représentant la croix du Christ. Croyez-moi, plus vous étudiez le folklore, les mythes et les coutumes, plus vous réalisez que les premiers chrétiens n'avaient pas d'idée originale entre eux. Ils ont simplement converti n'importe quel site, coutume ou croyance païen en l'une des doctrines chrétiennes - c'est un autre sujet, il vaut donc mieux le laisser là. Ralph Whitlock, dans son livre « À la recherche des dieux perdus », suggère que le lièvre était une forme de divination celtique précoce et que lorsque la reine Boudicca rassemblait son armée avant de chasser le proverbial des Romains, un lièvre a jailli de sous son manteau et s'est enfui dans la panique, c'était un présage signifiant que les Romains seraient mis en fuite (1979 p.74) Il est également intéressant de noter qu'une fois que le symbole du lièvre a été christianisé en un lapin de Pâques moelleux cette même religion bientôt associé le lièvre au mal. L'autre association transférée du lièvre au lapin était la tradition selon laquelle son pied était un porte-bonheur. Dans son livre Folklore, mythes et coutumes britanniques, Marc Alexander donne plusieurs exemples de la façon dont le lièvre était considéré dans la légende. Par exemple, si vous rêviez d'un lièvre, vous étiez averti d'une mort imminente dans la famille. Si une femme enceinte voyait un lièvre, le bébé naîtrait avec une « lèvre de lièvre ». On disait aussi que si un lièvre croisait le chemin d'un cortège nuptial, alors le mariage était voué à l'échec (2002 p.124). En Cornouailles, on dit que les filles mortes de chagrin causé par un amant inconstant se sont transformées en lièvres d'un blanc pur et ont hanté les coupables. C'est le lien avec les sorcières qui a valu au lièvre sa pire association avec le mal. La tradition veut que les sorcières puissent se transformer en lièvres comme dans l'histoire du Nez de Bowerman. Alexander donne un exemple de la façon dont en 1662 une femme nommée Isobel Gowdie a été jugée pour une accusation de sorcellerie. Elle raconta comment elle et d'autres sorcières pouvaient se transformer en lièvres en répétant : “J'irai jusqu'à un lièvre, avec peine et tant de soins uneEt j'irai au nom du diable pendant que je rentre à la maison“. Tout amateur de Dartmoor connaîtra la légende de la sorcière de près de Buckland qui enverrait son petit-fils diriger la chasse des écuyers locaux là où il savait qu'un lièvre serait. Cette histoire peut être trouvée dans les traditions locales à travers le pays. Une variante est que le chasseur a tiré sur le lièvre avec une balle en argent et a ensuite trouvé la vieille femme avec une blessure par balle. La balle en argent était censée être la seule chose qui pouvait nuire à une sorcière. Un peu comme la légende du loup-garou. Bon d'accord, c'était une façon décousu de s'assurer que le lièvre était clairement un symbole mystique avec des racines profondes dans les temps pré-chrétiens. Dans le monde entier, il représentait la lune et en général la vie et la renaissance et bien sûr la figure féminine. Mais en ce qui concerne les ferblantiers de Dartmoor, je pense que ce n'est qu'une coïncidence que beaucoup de leurs églises représentent ce symbole et que c'était clairement une chose importante en ce qui concerne les décorations d'église.

Fenêtre des trois lièvres – Castle Inn, Lydford – Chris Chapman.

Il existe un excellent site Web sur le projet des trois lièvres qui décrit bon nombre des symboles des trois lièvres sur les chefs d'église.

Alexandre, A. 2002 Folklore, mythes et coutumes britanniques, Sutton Pub., Bain

Ewart Evans, G. & amp Thompson, D. 1972 Le lièvre bondissant, Union des lecteurs, Trowbridge.

Greeves, T. 1991 Lapins en conserve, Dartmoor Magazine n°25, Quay Pub.

Greeves, T. 2000 Les trois lièvres, Dartmoor Magazine, n°61, Quay Pub.

Howard, M. 1995 L'anneau sacré, Pub Capall Bann, Chieveley.

Sayer, S. 1987 Les grandes lignes de l'histoire de Dartmoor, Devon Books, Exeter.

Whitlock, R. 1979 A la recherche des dieux perdus, Phaidon Press, Oxford.


Elle et les 3 lièvres

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Le motif TROIS LIÈVRES est un symbole de la trinité et apparaît dans les sites sacrés du Moyen et de l'Extrême-Orient aux églises du Devon, en Angleterre, et dans les synagogues historiques en Europe. Les premières occurrences semblent se trouver dans des temples rupestres en Chine, datés de la dynastie Sui (VIe-VIIe siècles). L'iconographie s'est répandue le long de la route de la soie et était un symbole associé au bouddhisme. Alors que chaque lièvre semble avoir deux oreilles, le symbole est en réalité un puzzle visuel : un total de trois oreilles les relie dans leur boucle sans fin. Certains pensent que les lapins symbolisent l'éternité, d'autres pensent qu'ils représentent la fertilité. Pourtant, d'autres les considèrent comme une représentation de la connexion entre les cieux et la Terre. La signification originale du motif des trois lièvres reste obscure, mais elle a une signification interculturelle.

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L'écologiste culturel Tom Greeves est né à Plymouth en 1949. Les universités d'Essex, d'Édimbourg et d'Exeter l'ont préparé à de vastes recherches, publications, enseignement et interprétation, sur lesquelles repose sa réputation d'autorité en matière d'archéologie et d'histoire de Dartmoor. Il travaille de manière indépendante depuis 1990.

Une carrière variée a notamment été celle d'agent des sites et monuments pour le Devon, d'archéologue pour le parc national de Dartmoor et d'agent des initiatives locales pour le groupe d'art environnemental Common Ground. Il travaille de manière indépendante depuis 1990. Depuis 1998, il est président de la Dartmoor Society. Il a été président de la Devonshire Association 2015-2016.

Outre le démêlage du paysage culturel de Dartmoor, les principaux centres d'intérêt de Tom incluent la ferblanterie, les trois lièvres, la préhistoire européenne, les îles Scilly et la représentation théâtrale.


Trans-D numérique

« Du point de vue du folklore européen, le lapin est une créature étroitement liée à la sorcellerie et à la magie. Les lapins et les lièvres étaient généralement considérés comme les familiers préférés des sorcières. De plus, au Pays de Galles, en Irlande et en Écosse, on croyait souvent que les sorcières se transformeraient dans les lièvres afin de voyager sans être détecté. Dans le cas de la sorcière ou de son familier, il a été dit que la seule façon de blesser ou de tuer le lièvre surnaturel était à l'aide d'une balle d'argent. Chose intéressante, et un concept avec une signification potentielle , certaines traditions européennes soutenaient que le diable lui-même prendrait souvent la forme d'un lièvre avec seulement trois pattes. La couleur d'un lapin était également importante car certains pensaient que voir un lapin blanc était un présage de mort, tandis que les lapins noirs étaient souvent considérés comme le r âmes incarnées des ancêtres."

- D'après un article de Matthew Venus intitulé La patte de lapin.


"Selon la légende locale, un chasseur appelé Bowerman a vécu dans la lande il y a environ mille ans. En poursuivant un lièvre, lui et sa meute de chiens ont involontairement rencontré un groupe de sorcières, ont renversé leur chaudron et perturbé leur cérémonie.

Ils ont décidé de le punir, et la prochaine fois qu'il chassait, l'une des sorcières s'est transformée en lièvre et a conduit Bowerman et ses chiens dans un bourbier. Comme punition finale, elle les a transformés en pierre - les chiens peuvent être vus comme une chaîne de rochers déchiquetés au sommet de Hound Tor, tandis que le chasseur lui-même est devenu la formation rocheuse maintenant connue sous le nom de Bowerman's Nose."

- De chez John Page "Une exploration de Dartmoor", 1889, trouvé ici. (Une photographie du nez de Bowerman se trouve à la fin de cet article.)


"Les anciens hommes chinois avant la dynastie Han croyaient qu'il n'y avait pas de lapins mâles et les lapines ne tombaient enceintes qu'en regardant la lune et crachaient des bébés de leur bouche. L'origine du terme chinois pour lapin "tuzi" a été tirée de cette croyance, où tu signifie "cracher" et zi signifie "bébés". Cette croyance a été corrigée sous la dynastie Han. Mulan Ci, l'histoire de Hua Mulan, a parlé de la façon de dire le sexe des lapins en soulevant le lapin par ses oreilles. C'était a dit que les pattes du lapin mâle continuaient de bouger tandis que les yeux de la lapine plissaient."



Je réfléchis au symbole des trois lièvres depuis que je l'ai présenté dans mon article de printemps. beaucoup! Quelque chose dans son attrait et le mystère qui l'entourait s'empara de moi et les petites roues se mirent à tourner. Si les symboles pouvaient parler - et, vraiment, cela semble être tout l'intérêt d'un symbole - alors les trois lièvres en rotation me parlaient. Alors, qu'en est-il de ces petits lapins rusés ? Bien que je ne puisse rien dire avec certitude, mes recherches en ligne m'ont conduit dans tellement d'endroits étranges que je me sentirais irresponsable si je n'essayais pas de partager certaines des informations intéressantes que j'ai trouvées en cours de route.


Motif de trois lièvres sur la pierre tombale d'une femme, Sataniv, Ukraine, trouvé ici.

Selon l'article de Wiki, le symbole des Trois Lièvres est, très probablement, un mème dans ce cas, émergeant de manière synchrone et indépendante dans plusieurs localités à la fois sans, nécessairement, un lien ou un fil commun. Mais, le consensus de l'opinion semble être que le symbole est originaire d'Extrême-Orient, en particulier dans les grottes bouddhistes - ou, peut-être, en Asie centrale - et lorsqu'il voyageait le long de la route de la soie sous la forme d'un embellissement sur une variété de produits , a été découvert et éventuellement emprunté par d'autres artistes ou artisans. Ainsi, en fin de compte, le symbole a fini par signifier plusieurs choses différentes selon les besoins culturels qu'il servait. Et, avec des grottes bouddhistes, le symbole a été trouvé dans des synagogues juives, sur des pierres tombales ukrainiennes, sur un plateau iranien, un cercueil mongol, diverses illuminations médiévales et de nombreuses églises chrétiennes à travers l'Europe et les îles britanniques. Mais cela n'est dû qu'aux recherches relativement récentes et dédiées de l'historienne de l'art Sue Andrew, archéologue et historien Dr Thomas Greeves, Elizabeth Greeves et photographe documentaire Chris Chapman, que l'énigme a été portée à l'attention du public. Ils ont formé le Three Hares Project en 2000 - (article BBC) - et c'est à eux que ce post et un article suivant sont redevables.



Une interprétation du Lièvre sur la Lune.
Un autre peut être trouvé ici.

D'un point de vue asiatique, le symbole des trois lièvres peut être compris de plusieurs manières. Par exemple, lorsque la Chine a lancé son rover lunaire, Yotu - le lapin de jade - en 2013, je suppose que peu d'entre nous en Occident étaient conscients du fait que mettre un lapin sur la lune était l'équivalent asiatique métaphorique de l'Occident mettre un homme sur la lune. C'est-à-dire que ceux d'entre nous à l'ouest sont conditionnés à voir le visage d'un homme à la pleine lune. d'où l'Homme dans la Lune et/ou sur la Lune. Mais, lorsque les enfants asiatiques regardent la lune, on leur apprend à voir un lièvre mélanger "l'élixir de mortalité" avec un mortier et un pestal. Au Japon et en Corée, le lièvre martèle un gâteau de riz ou "Moshi" dans le mortier, qui, dans la tradition shintoïste, est composé d'âmes humaines. Mais, en tout cas, lorsque Yotu est arrivé sur la lune, les mythes lunaires asiatiques ont été actualisés de la même manière que l'alunissage d'Apollo a actualisé le mythe de l'ouest. (Remarque : Il est intéressant de noter que les Aztèques et les Amérindiens avaient des mythes similaires.)



L'original en plâtre pour une petite broche que j'ai sculptée
pour ma mère dans les années 90.
Mythologie japonaise a posté un lien vers La chanson Usagi.
un étrange petit air lié au Moon Bunny.



Portrait d'Isobel Gowdie trouvé ici.


"Gowdie est née au début des années 1600 à Auldearn, un village juste à l'extérieur de Nairn dans les Highlands écossais. Fille d'un avocat, elle était une femme très instruite, confrontée au bouleversement de la guerre des Covenants dans sa jeunesse, probablement témoin du sang Bataille d'Auldearn en 1645. Elle s'est retrouvée piégée dans un mariage assez misérable. Des sources disent qu'elle s'est mariée "sous elle-même" à John Gilbert de Lyon, un fermier et aîné de Kirk, allant vivre dans sa ferme à Lochloy. La ferme était isolée, et Isobel avait une silhouette solitaire, censée accompagner son austère mari partout où il allait, ce qu'elle hésitait à faire.

. La réunion prévue à Auldearn Kirkyard s'est poursuivie, Isobel rencontrant à la fois le Diable et Margaret Brodie. Lors de cette réunion, Isobel a été rebaptisé “Jonet” par le Diable et a reçu sa marque. À partir de ce moment-là, elle s'est lancée dans d'assez grandes choses dans le monde sorcier. Elle était le puissant chef de son propre clan, qui, selon ses aveux, s'adonnait à tous les types de magie. Fait intéressant, ses confessions, qui ont eu un impact énorme sur la sorcellerie écossaise, ont introduit le mot coven dans le lexique général des procès en sorcellerie.

Gowdie, dans sa confession, a décrit comment elle et son clan ont pu changer de forme, se transformant en créatures telles que des lièvres. L'incantation qu'ils utilisaient était :


Contenu

Les lapins mâles sont appelés chevreuils les femmes s'appellent Est-ce que. Un terme plus ancien pour un lapin adulte utilisé jusqu'à 18c. est cone (dérivé en fin de compte du latin cunicule), tandis que lapin ne se référait autrefois qu'aux jeunes animaux. [2] Un autre terme pour un jeune lapin est lapin, bien que ce terme soit souvent appliqué de manière informelle (en particulier par les enfants) aux lapins en général, en particulier aux lapins domestiques. Plus récemment, le terme trousse ou chaton a été utilisé pour désigner un jeune lapin.

Un groupe de lapins est connu comme un colonie ou nid (ou, occasionnellement, un garenne, bien que cela se réfère plus communément à l'endroit où vivent les lapins). [3] Un groupe de bébés lapins issus d'un seul accouplement est appelé litière [4] et un groupe de lapins domestiques vivant ensemble est parfois appelé un troupeau. [5]

Le mot lapin lui-même dérive du moyen anglais « rabet », un emprunt au wallon « robète » qui était un diminutif du français ou du moyen néerlandais « robbe ». [6]

Les lapins et les lièvres étaient autrefois classés dans l'ordre Rodentia (rongeur) jusqu'en 1912, date à laquelle ils ont été transférés dans un nouvel ordre, Lagomorpha (qui comprend également les pikas). Vous trouverez ci-dessous quelques genres et espèces de lapins.

Brachylagus Idahoensis
Lapin nain

Nesolagus netscheri
Lapin rayé de Sumatra
(Modèle)

Oryctolagus cuniculus
Lapin européen
(Spécimen sauvage de Tasmanie)

Pentalagus furnessi
Lapin Amami
(Spécimen de taxidermie)

Romerolagus diazi
Lapin du volcan
(Spécimen de taxidermie)

Sylvilagus aquaticus
Swamp rabbit
(Juvenile)

Sylvilagus audubonii
Desert cottontail

Sylvilagus bachmani
Brush rabbit

Sylvilagus brasiliensis
Tapeti
(Taxidermy specimen)

Sylvilagus palustris
hefneri

Lower Keys
marsh rabbit

    Genus Brachylagus
      , Brachylagus idahoensis
      , Bunolagus monticularis
      , Nesolagus netscheri , Nesolagus timminsi
      , Oryctolagus cuniculus
      , Pentalagus furnessi
      , Poelagus marjorita
      , Romerolagus diazi
      , Sylvilagus aquaticus , Sylvilagus audubonii , Sylvilagus bachmani , Sylvilagus brasiliensis , Sylvilagus cunicularis , Sylvilagus dicei , Sylvilagus floridanus , Sylvilagus graysoni , Sylvilagus insonus , Sylvilagus mansuetus , Sylvilagus nuttallii , Sylvilagus palustris , Sylvilagus transitionalis

    Differences from hares

    Hares are precocial, born relatively mature and mobile with hair and good vision, while rabbits are altricial, born hairless and blind, and requiring closer care. Hares (and cottontail rabbits) live a relatively solitary life in a simple nest above the ground, while most rabbits live in social groups in burrows or warrens. Hares are generally larger than rabbits, with ears that are more elongated, and with hind legs that are larger and longer. Hares have not been domesticated, while descendants of the European rabbit are commonly bred as livestock and kept as pets.

    Domestication

    Rabbits have long been domesticated. Beginning in the Middle Ages, the European rabbit has been widely kept as livestock, starting in ancient Rome. Selective breeding has generated a wide variety of rabbit breeds, of which many (since the early 19th century) are also kept as pets. Some strains of rabbit have been bred specifically as research subjects.

    As livestock, rabbits are bred for their meat and fur. The earliest breeds were important sources of meat, and so became larger than wild rabbits, but domestic rabbits in modern times range in size from dwarf to giant. Rabbit fur, prized for its softness, can be found in a broad range of coat colors and patterns, as well as lengths. The Angora rabbit breed, for example, was developed for its long, silky fur, which is often hand-spun into yarn. Other domestic rabbit breeds have been developed primarily for the commercial fur trade, including the Rex, which has a short plush coat.

    Évolution

    Because the rabbit's epiglottis is engaged over the soft palate except when swallowing, the rabbit is an obligate nasal breather [ contradictory ] . Rabbits have two sets of incisor teeth, one behind the other. This way they can be distinguished from rodents, with which they are often confused. [7] Carl Linnaeus originally grouped rabbits and rodents under the class Glires later, they were separated as the scientific consensus is that many of their similarities were a result of convergent evolution. However, recent DNA analysis and the discovery of a common ancestor has supported the view that they faire share a common lineage, and thus rabbits and rodents are now often referred to together as members of the superorder Glires. [8]

    Morphology

    Since speed and agility are a rabbit's main defenses against predators (including the swift fox), rabbits have large hind leg bones and well developed musculature. Though plantigrade at rest, rabbits are on their toes while running, assuming a more digitigrade form. Rabbits use their strong claws for digging and (along with their teeth) for defense. [9] Each front foot has four toes plus a dewclaw. Each hind foot has four toes (but no dewclaw). [dix]

    Most wild rabbits (especially compared to hares) have relatively full, egg-shaped bodies. The soft coat of the wild rabbit is agouti in coloration (or, rarely, melanistic), which aids in camouflage. The tail of the rabbit (with the exception of the cottontail species) is dark on top and white below. Cottontails have white on the top of their tails. [11]

    As a result of the position of the eyes in its skull, the rabbit has a field of vision that encompasses nearly 360 degrees, with just a small blind spot at the bridge of the nose. [12]

    Hind limb elements

    The anatomy of rabbits' hind limbs are structurally similar to that of other land mammals and contribute to their specialized form of locomotion. The bones of the hind limbs consist of long bones (the femur, tibia, fibula, and phalanges) as well as short bones (the tarsals). These bones are created through endochondral ossification during development. Like most land mammals, the round head of the femur articulates with the acetabulum of the ox coxae. The femur articulates with the tibia, but not the fibula, which is fused to the tibia. The tibia and fibula articulate with the tarsals of the pes, commonly called the foot. The hind limbs of the rabbit are longer than the front limbs. This allows them to produce their hopping form of locomotion. Longer hind limbs are more capable of producing faster speeds. Hares, which have longer legs than cottontail rabbits, are able to move considerably faster. [13] Rabbits stay just on their toes when moving this is called Digitigrade locomotion. The hind feet have four long toes that allow for this and are webbed to prevent them from spreading when hopping. [14] Rabbits do not have paw pads on their feet like most other animals that use digitigrade locomotion. Instead, they have coarse compressed hair that offers protection. [15]

    Musculature

    Rabbits have muscled hind legs that allow for maximum force, maneuverability, and acceleration that is divided into three main parts foot, thigh, and leg. The hind limbs of a rabbit are an exaggerated feature, that are much longer than the forelimbs providing more force. Rabbits run on their toes to gain the optimal stride during locomotion. The force put out by the hind limbs is contributed to both the structural anatomy of the fusion tibia and fibula, and muscular features. [16] Bone formation and removal, from a cellular standpoint, is directly correlated to hind limb muscles. Action pressure from muscles creates force that is then distributed through the skeletal structures. Rabbits that generate less force, putting less stress on bones are more prone to osteoporosis due to bone rarefaction. [17] In rabbits, the more fibers in a muscle, the more resistant to fatigue. For example, hares have a greater resistance to fatigue than cottontails. The muscles of rabbit's hind limbs can be classified into four main categories: hamstrings, quadriceps, dorsiflexors, or plantar flexors. The quadriceps muscles are in charge of force production when jumping. Complementing these muscles are the hamstrings which aid in short bursts of action. These muscles play off of one another in the same way as the plantar flexors and dorsiflexors, contributing to the generation and actions associated with force. [18]

    Within the order lagomorphs, the ears are utilized to detect and avoid predators. In the family Leporidae, the ears are typically longer than they are wide. For example, in black tailed jack rabbits, their long ears cover a greater surface area relative to their body size that allow them to detect predators from far away. Contrasted to cotton tailed rabbits, their ears are smaller and shorter, requiring predators to be closer to detect them before they can flee. Evolution has favored rabbits having shorter ears so the larger surface area does not cause them to lose heat in more temperate regions. The opposite can be seen in rabbits that live in hotter climates, mainly because they possess longer ears that have a larger surface area that help with dispersion of heat as well as the theory that sound does not travel well in more arid air, opposed to cooler air. Therefore, longer ears are meant to aid the organism in detecting predators sooner rather than later in warmer temperatures. [19] The rabbit is characterized by its shorter ears while hares are characterized by their longer ears. [20] Rabbits' ears are an important structure to aid thermoregulation and detect predators due to how the outer, middle, and inner ear muscles coordinate with one another. The ear muscles also aid in maintaining balance and movement when fleeing predators. [21]

    The auricle, also known as the pinna, is a rabbit's outer ear. [22] The rabbit's pinnae represent a fair part of the body surface area. It is theorized that the ears aid in dispersion of heat at temperatures above 30 °C with rabbits in warmer climates having longer pinnae due to this. Another theory is that the ears function as shock absorbers that could aid and stabilize rabbit's vision when fleeing predators, but this has typically only been seen in hares. [23] The rest of the outer ear has bent canals that lead to the eardrum or tympanic membrane. [24]

    The middle ear is filled with three bones called ossicles and is separated by the outer eardrum in the back of the rabbit's skull. The three ossicles are called hammer, anvil, and stirrup and act to decrease sound before it hits the inner ear. In general, the ossicles act as a barrier to the inner ear for sound energy. [24]

    Inner ear fluid called endolymph receives the sound energy. After receiving the energy, later within the inner ear there are two parts: the cochlea that utilizes sound waves from the ossicles and the vestibular apparatus that manages the rabbit's position in regards to movement. Within the cochlea there is a basilar membrane that contains sensory hair structures utilized to send nerve signals to the brain so it can recognize different sound frequencies. Within the vestibular apparatus the rabbit possesses three semicircular canals to help detect angular motion. [24]

    Thermoregulation

    Thermoregulation is the process that an organism utilizes to maintain an optimal body temperature independent of external conditions. [25] This process is carried out by the pinnae which takes up most of the rabbit's body surface and contain a vascular network and arteriovenous shunts. [26] In a rabbit, the optimal body temperature is around 38.5–40℃. [27] If their body temperature exceeds or does not meet this optimal temperature, the rabbit must return to homeostasis. Homeostasis of body temperature is maintained by the use of their large, highly vascularized ears that are able to change the amount of blood flow that passes through the ears.

    Constriction and dilation of blood vessels in the ears are used to control the core body temperature of a rabbit. If the core temperature exceeds its optimal temperature greatly, blood flow is constricted to limit the amount of blood going through the vessels. With this constriction, there is only a limited amount of blood that is passing through the ears where ambient heat would be able to heat the blood that is flowing through the ears and therefore, increasing the body temperature. Constriction is also used when the ambient temperature is much lower than that of the rabbit's core body temperature. When the ears are constricted it again limits blood flow through the ears to conserve the optimal body temperature of the rabbit. If the ambient temperature is either 15 degrees above or below the optimal body temperature, the blood vessels will dilate. With the blood vessels being enlarged, the blood is able to pass through the large surface area which causes it to either heat or cool down.

    During the summer, the rabbit has the capability to stretch its pinnae which allows for greater surface area and increase heat dissipation. In the winter, the rabbit does the opposite and folds its ears in order to decrease its surface area to the ambient air which would decrease their body temperature.

    The jackrabbit has the largest ears within the Oryctolagus cuniculus grouper. Their ears contribute to 17% of their total body surface area. Their large pinna were evolved to maintain homeostasis while in the extreme temperatures of the desert.

    Respiratory system

    The rabbit's nasal cavity lies dorsal to the oral cavity, and the two compartments are separated by the hard and soft palate. [28] The nasal cavity itself is separated into a left and right side by a cartilage barrier, and it is covered in fine hairs that trap dust before it can enter the respiratory tract. [29] [28] As the rabbit breathes, air flows in through the nostrils along the alar folds. From there, the air moves into the nasal cavity, also known as the nasopharynx, down through the trachea, through the larynx, and into the lungs. [29] [30] The larynx functions as the rabbit's voice box, which enables it to produce a wide variety of sounds. [29] The trachea is a long tube embedded with cartilaginous rings that prevent the tube from collapsing as air moves in and out of the lungs. The trachea then splits into a left and right bronchus, which meet the lungs at a structure called the hilum. From there, the bronchi split into progressively more narrow and numerous branches. The bronchi branch into bronchioles, into respiratory bronchioles, and ultimately terminate at the alveolar ducts. The branching that is typically found in rabbit lungs is a clear example of monopodial branching, in which smaller branches divide out laterally from a larger central branch. [31]

    Rabbits breathe primarily [ contradictory ] through their noses due to the fact that the epiglottis is fixed to the backmost portion of the soft palate. [30] Within the oral cavity, a layer of tissue sits over the opening of the glottis, which blocks airflow from the oral cavity to the trachea. [28] The epiglottis functions to prevent the rabbit from aspirating on its food. Further, the presence of a soft and hard palate allow the rabbit to breathe through its nose while it feeds. [29]

    Rabbits lungs are divided into four lobes: the cranial, middle, caudal, and accessory lobes. The right lung is made up of all four lobes, while the left lung only has two: the cranial and caudal lobes. [31] In order to provide space for the heart, the left cranial lobe of the lungs is significantly smaller than that of the right. [28] The diaphragm is a muscular structure that lies caudal to the lungs and contracts to facilitate respiration. [28] [30]

    Digestion

    Rabbits are herbivores that feed by grazing on grass, forbs, and leafy weeds. In consequence, their diet contains large amounts of cellulose, which is hard to digest. Rabbits solve this problem via a form of hindgut fermentation. They pass two distinct types of feces: hard droppings and soft black viscous pellets, the latter of which are known as caecotrophs or "night droppings" [32] and are immediately eaten (a behaviour known as coprophagy). Rabbits reingest their own droppings (rather than chewing the cud as do cows and numerous other herbivores) to digest their food further and extract sufficient nutrients. [33]

    Rabbits graze heavily and rapidly for roughly the first half-hour of a grazing period (usually in the late afternoon), followed by about half an hour of more selective feeding. [ citation requise ] In this time, the rabbit will also excrete many hard fecal pellets, being waste pellets that will not be reingested. [ citation requise ] If the environment is relatively non-threatening, the rabbit will remain outdoors for many hours, grazing at intervals. [ citation requise ] While out of the burrow, the rabbit will occasionally reingest its soft, partially digested pellets this is rarely observed, since the pellets are reingested as they are produced. [ citation requise ]

    Hard pellets are made up of hay-like fragments of plant cuticle and stalk, being the final waste product after redigestion of soft pellets. These are only released outside the burrow and are not reingested. Soft pellets are usually produced several hours after grazing, after the hard pellets have all been excreted. [ citation requise ] They are made up of micro-organisms and undigested plant cell walls. [ citation requise ]

    Rabbits are hindgut digesters. This means that most of their digestion takes place in their large intestine and cecum. In rabbits, the cecum is about 10 times bigger than the stomach and it along with the large intestine makes up roughly 40% of the rabbit's digestive tract. [34] The unique musculature of the cecum allows the intestinal tract of the rabbit to separate fibrous material from more digestible material the fibrous material is passed as feces, while the more nutritious material is encased in a mucous lining as a cecotrope. Cecotropes, sometimes called "night feces", are high in minerals, vitamins and proteins that are necessary to the rabbit's health. Rabbits eat these to meet their nutritional requirements the mucous coating allows the nutrients to pass through the acidic stomach for digestion in the intestines. This process allows rabbits to extract the necessary nutrients from their food. [35]

    The chewed plant material collects in the large cecum, a secondary chamber between the large and small intestine containing large quantities of symbiotic bacteria that help with the digestion of cellulose and also produce certain B vitamins. The pellets are about 56% bacteria by dry weight, largely accounting for the pellets being 24.4% protein on average. The soft feces form here and contain up to five times the vitamins of hard feces. After being excreted, they are eaten whole by the rabbit and redigested in a special part of the stomach. The pellets remain intact for up to six hours in the stomach the bacteria within continue to digest the plant carbohydrates. This double-digestion process enables rabbits to use nutrients that they may have missed during the first passage through the gut, as well as the nutrients formed by the microbial activity and thus ensures that maximum nutrition is derived from the food they eat. [11] This process serves the same purpose in the rabbit as rumination does in cattle and sheep. [36]

    Because rabbits cannot vomit, [37] if buildup occurs within the intestines (due often to a diet with insufficient fibre), [38] intestinal blockage can occur. [39]

    Reproduction

    The adult male reproductive system forms the same as most mammals with the seminiferous tubular compartment containing the Sertoli cells and an adluminal compartment that contains the Leydig cells. [40] The Leydig cells produce testosterone, which maintains libido [40] and creates secondary sex characteristics such as the genital tubercle and penis. The Sertoli cells triggers the production of Anti-Müllerian duct hormone, which absorbs the Müllerian duct. In an adult male rabbit, the sheath of the penis is cylinder-like and can be extruded as early as two months of age. [41] The scrotal sacs lay lateral to the penis and contain epididymal fat pads which protect the testes. Between 10 and 14 weeks, the testes descend and are able to retract into the pelvic cavity in order to thermoregulate. [41] Furthermore, the secondary sex characteristics, such as the testes, are complex and secrete many compounds. These compounds includes fructose, citric acid, minerals, and a uniquely high amount of catalase. [40]

    The adult female reproductive tract is bipartite, which prevents an embryo from translocating between uteri. [42] The two uterine horns communicate to two cervixes and forms one vaginal canal. Along with being bipartite, the female rabbit does not go through an estrus cycle, which causes mating induced ovulation. [41]

    The average female rabbit becomes sexually mature at 3 to 8 months of age and can conceive at any time of the year for the duration of her life. However, egg and sperm production can begin to decline after three years. [40] During mating, the male rabbit will mount the female rabbit from behind and insert his penis into the female and make rapid pelvic hip thrusts. The encounter lasts only 20–40 seconds and after, the male will throw himself backwards off the female. [43]

    The rabbit gestation period is short and ranges from 28 to 36 days with an average period of 31 days. A longer gestation period will generally yield a smaller litter while shorter gestation periods will give birth to a larger litter. The size of a single litter can range from four to 12 kits allowing a female to deliver up to 60 new kits a year. After birth, the female can become pregnant again as early as the next day. [41]

    The mortality rates of embryos are high in rabbits and can be due to infection, trauma, poor nutrition and environmental stress so a high fertility rate is necessary to counter this. [41]

    Sleep

    Rabbits may appear to be crepuscular, but their natural inclination is toward nocturnal activity. [44] In 2011, the average sleep time of a rabbit in captivity was calculated at 8.4 hours per day. [45] As with other prey animals, rabbits often sleep with their eyes open, so that sudden movements will awaken the rabbit to respond to potential danger. [46]

    Diseases

    In addition to being at risk of disease from common pathogens such as Bordetella bronchiseptica et Escherichia coli, rabbits can contract the virulent, species-specific viruses RHD ("rabbit hemorrhagic disease", a form of calicivirus) [47] or myxomatosis. Among the parasites that infect rabbits are tapeworms (such as Taenia serialis), external parasites (including fleas and mites), coccidia species, and Toxoplasma gondii. [48] [49] Domesticated rabbits with a diet lacking in high fiber sources, such as hay and grass, are susceptible to potentially lethal gastrointestinal stasis. [50] Rabbits and hares are almost never found to be infected with rabies and have not been known to transmit rabies to humans. [51]

    Encephalitozoon cuniculi, an obligate intracellular parasite is also capable of infecting many mammals including rabbits.

    Rabbits are prey animals and are therefore constantly aware of their surroundings. For instance, in Mediterranean Europe, rabbits are the main prey of red foxes, badgers, and Iberian lynxes. [52] If confronted by a potential threat, a rabbit may freeze and observe then warn others in the warren with powerful thumps on the ground. Rabbits have a remarkably wide field of vision, and a good deal of it is devoted to overhead scanning. [53] They survive predation by burrowing, hopping away in a zig-zag motion, and, if captured, delivering powerful kicks with their hind legs. Their strong teeth allow them to eat and to bite in order to escape a struggle. [54] The longest-lived rabbit on record, a domesticated European rabbit living in Tasmania, died at age 18. [55] The lifespan of wild rabbits is much shorter the average longevity of an eastern cottontail, for instance, is less than one year. [56]

    Habitat and range

    Rabbit habitats include meadows, woods, forests, grasslands, deserts and wetlands. [57] Rabbits live in groups, and the best known species, the European rabbit, lives in burrows, or rabbit holes. A group of burrows is called a warren. [57]

    More than half the world's rabbit population resides in North America. [57] They are also native to southwestern Europe, Southeast Asia, Sumatra, some islands of Japan, and in parts of Africa and South America. They are not naturally found in most of Eurasia, where a number of species of hares are present. Rabbits first entered South America relatively recently, as part of the Great American Interchange. Much of the continent has just one species of rabbit, the tapeti, while most of South America's southern cone is without rabbits.

    The European rabbit has been introduced to many places around the world. [11]

    Environmental problems

    Rabbits have been a source of environmental problems when introduced into the wild by humans. As a result of their appetites, and the rate at which they breed, feral rabbit depredation can be problematic for agriculture. Gassing [ disambiguation needed ] , barriers (fences), shooting, snaring, and ferreting have been used to control rabbit populations, but the most effective measures are diseases such as myxomatosis (myxo ou mixi, colloquially) and calicivirus. In Europe, where rabbits are farmed on a large scale, they are protected against myxomatosis and calicivirus with a genetically modified virus. The virus was developed in Spain, and is beneficial to rabbit farmers. If it were to make its way into wild populations in areas such as Australia, it could create a population boom, as those diseases are the most serious threats to rabbit survival. Rabbits in Australia and New Zealand are considered to be such a pest that land owners are legally obliged to control them. [61] [62]

    In some areas, wild rabbits and hares are hunted for their meat, a lean source of high quality protein. [63] In the wild, such hunting is accomplished with the aid of trained falcons, ferrets, or dogs, as well as with snares or other traps, and rifles. A caught rabbit may be dispatched with a sharp blow to the back of its head, a practice from which the term rabbit punch is derived.

    Wild leporids comprise a small portion of global rabbit-meat consumption. Domesticated descendants of the European rabbit (Oryctolagus cuniculus) that are bred and kept as livestock (a practice called cuniculture) account for the estimated 200 million tons of rabbit meat produced annually. [64] Approximately 1.2 billion rabbits are slaughtered each year for meat worldwide. [65] In 1994, the countries with the highest consumption per capita of rabbit meat were Malta with 8.89 kg (19 lb 10 oz), Italy with 5.71 kg (12 lb 9 oz), and Cyprus with 4.37 kg (9 lb 10 oz), falling to 0.03 kg (1 oz) in Japan. The figure for the United States was 0.14 kg (5 oz) per capita. The largest producers of rabbit meat in 1994 were China, Russia, Italy, France, and Spain. [66] Rabbit meat was once a common commodity in Sydney, Australia, but declined after the myxomatosis virus was intentionally introduced to control the exploding population of feral rabbits in the area.

    In the United Kingdom, fresh rabbit is sold in butcher shops and markets, and some supermarkets sell frozen rabbit meat. At farmers markets there, including the famous Borough Market in London, rabbit carcasses are sometimes displayed hanging, unbutchered (in the traditional style), next to braces of pheasant or other small game. Rabbit meat is a feature of Moroccan cuisine, where it is cooked in a tajine with "raisins and grilled almonds added a few minutes before serving". [67] In China, rabbit meat is particularly popular in Sichuan cuisine, with its stewed rabbit, spicy diced rabbit, BBQ-style rabbit, and even spicy rabbit heads, which have been compared to spicy duck neck. [64] Rabbit meat is comparatively unpopular elsewhere in the Asia-Pacific.

    An extremely rare infection associated with rabbits-as-food is tularemia (also known as rabbit fever), which may be contracted from an infected rabbit. [68] Hunters are at higher risk for tularemia because of the potential for inhaling the bacteria during the skinning process.

    In addition to their meat, rabbits are used for their wool, fur, and pelts, as well as their nitrogen-rich manure and their high-protein milk. [69] Production industries have developed domesticated rabbit breeds (such as the well-known Angora rabbit) to efficiently fill these needs.

    Rabbits are often used as a symbol of fertility or rebirth, and have long been associated with spring and Easter as the Easter Bunny. The species' role as a prey animal with few defenses evokes vulnerability and innocence, and in folklore and modern children's stories, rabbits often appear as sympathetic characters, able to connect easily with youth of all kinds (for example, the Velveteen Rabbit, or Thumper in Bambi).

    With its reputation as a prolific breeder, the rabbit juxtaposes sexuality with innocence, as in the Playboy Bunny. The rabbit (as a swift prey animal) is also known for its speed, agility, and endurance, symbolized (for example) by the marketing icons the Energizer Bunny and the Duracell Bunny.

    Folklore

    The rabbit often appears in folklore as the trickster archetype, as he uses his cunning to outwit his enemies.


    Hybrid motifs

    In religious iconography, anthropomorphic, theriomorphic, and phytomorphic motifs may be combined. The result of this fusion of forms may be seen in the numerous hybrid figures of local culture (e.g., totem poles, uli figures of New Ireland, and ancestral tablets). Such combined motifs occur also in ancient Near Eastern figures of winged demons with human heads and animal bodies or in winged beings with animal heads and human bodies and in the winged Greek goddesses, as well as in the winged protectresses of the dead in ancient Egypt and the angels and demons in Christian art. In Christianity, the snake in the Garden of Eden is sometimes portrayed with a human head (the face of Satan). In the Middle Ages, representations of the living cross with its arms depicted as hands appear. The cross also has been combined with various other anthropomorphic and phytomorphic elements.

    A composite picture of plants, animals, and men together with other natural objects and architectural structures often becomes a sacred scenic background against which the mythical and ritual action takes place. Such scenic depictions were developed in Hellenism and adopted by early Christianity. Paradise scenes including plants, animals, men, Christ, and the saints are later enriched by symbolic and diagrammatic elements. Renaissance painting and East Asian Buddhist and Daoist art also use such combinations when depicting sacred, mythological, and allegorical scenes.


    HARE MYTHOLOGY: HARES IN BRITAIN

    The Romans are credited with introducing brown hares to Britain more than 2,000 years ago. If we are to believe the story of the Iceni queen Boudica consulting the entrails of a hare as an augury of victory in her uprising against the Romans in AD61, the animals had established themselves quickly. Their preference then as now was for open country and grassland, downs and flat marshlands. In succeeding centuries, farmland, particularly arable land, also proved popular with hares. Their chosen habitat is one that offers shelter in the form of long grass or heather food in the form of herbs, grasses and cereal crops and the broad expanses which afford a canvas for hares’ remarkable speed. Before the advent of hare coursing and beagling, that speed was exercised principally in escaping foxes, the hare’s principal natural predator. More recently, despite the greater speed of the sighthounds used for coursing, hares frequently outwitted their pursuers by their ability to turn and corner with unrivalled agility.

    Mad hare days: it’s March and the start of the mating season.

    As with so many forms of British wildlife, today’s hares are threatened by changing agricultural practice. Larger fields with a single cereal crop a year curtail hares’ year-round food supply while offering them diminished cover, and their forms – shallow depressions in the ground – offer limited shelter and, potentially, a degree of exposure and vulnerability. A survey in 2008 estimated current brown hare numbers in Britain in the region of 800,000, a figure which represents a consistent if gradual decline since the Sixties. Unlike rabbits, hares are resistant to myxomatosis and have suffered no equivalent cull.


    Voir la vidéo: La question de linterprétation en linguistique (Août 2022).