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La chevalerie a été créée pour garder les chevaliers médiévaux sous contrôle

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Au XXIe siècle, le mot chevalerie évoque une sorte de respect masculin à l'ancienne pour les femmes. Mais au Moyen Âge, le code a été établi pour des raisons bien plus sérieuses.

À une époque de violence militaire de routine avec des pertes civiles massives, la chevalerie était un effort pour établir des règles de base pour un comportement chevaleresque. Alors que ces règles imposaient parfois un traitement généreux aux moins fortunés et moins puissants, elles étaient principalement axées sur la protection des intérêts des élites.

Le développement de la chevalerie est allé de pair avec la montée des chevaliers - des guerriers montés et lourdement blindés issus de l'élite - à partir de l'époque de la conquête normande de l'Angleterre en 1066. La chevalerie mondiale elle-même vient du latin médiéval caballaire, c'est-à-dire cavalier.

Au milieu du XIe siècle, le chevalier n'était pas une figure particulièrement honorable.

"C'est un voyou à gages", déclare Jennifer Goodman Wollock, professeur d'études médiévales à la Texas A&M University qui a écrit deux livres sur la chevalerie. « Il a des chevaux. Il a une armure. Il est comme un char lourd.

LIRE LA SUITE : Armes du Moyen Âge

Les chevaliers étaient lourdement armés et sujets à la violence

Ces guerriers étaient commandés par des seigneurs de la guerre et récompensés par des terres ou par une autorisation de piller les villages où ils se battaient, pillant, violant et incendiant au passage.

« Au début du Moyen Âge, les conciles de l'église priaient pour être délivrés des chevaliers », dit Wollock. "Ce qui se développe à mesure que vous entrez dans la fin du 11ème, 12ème siècle, c'est le sentiment que les chevaliers doivent avoir un code professionnel s'ils veulent être respectés et respectables."

Il n'y a jamais eu de consensus ferme sur ce que signifiait être un bon chevalier. Les valeurs les plus courantes trouvées dans les règles créées par les commandants pour les chevaliers tournaient autour des besoins pratiques d'une force militaire : la bravoure au combat et la loyauté envers son seigneur et ses compagnons.

"Vous avez tous ces gens qui sont très enclins à la violence, lourdement armés", explique Kelly Gibson, historienne médiévale à l'Université de Dallas et éditrice de La vengeance dans l'Europe médiévale. "Vous devez trouver un moyen de les faire s'entendre."

Le chevalier chevaleresque apparaît dans la fiction romantique

Pourtant, Wollock soutient que la chevalerie est allée bien au-delà du simple besoin d'une armée disciplinée. Particulièrement dans la littérature romantique de l'époque, dont certaines étaient écrites expressément pour les jeunes nobles qui étaient formés pour devenir chevaliers. Les chevaliers étaient présentés comme pieux, généreux et miséricordieux.

"Pour être un grand chevalier, vous devez avoir de la considération pour les civils, pour les femmes", dit Wollock. "Les plus grands chevaliers sont inspirés par l'amour d'une dame et veulent l'impressionner et gagner son amour en accomplissant de grandes actions."

LIRE LA SUITE: Comment la chevalerie est morte, encore et encore

Bien sûr, il est difficile de savoir à quel point ces histoires, généralement écrites non par des chevaliers eux-mêmes mais par des ecclésiastiques ou des poètes, ont fait de jeunes guerriers. Richard Kaeuper, historien à l'université de Rochester et auteur de plusieurs livres sur la chevalerie médiévale, soutient que, si les chevaliers se considéraient généralement comme honorables et pieux, ils ne suivaient pas nécessairement les règles des chefs religieux.

Kaeuper cite l'exemple de la quatrième croisade, appelée par le pape Innocent III en 1202 pour s'emparer de Jérusalem de ses dirigeants musulmans. Au lieu de cela, les saints chevaliers ont fini par saccager la grande ville chrétienne de Constantinople.

« Le pape a dit : ‘Ne fais pas ça.’ Mais qu’est-ce qu’il va faire, excommunier toute l’armée de la croisade ? dit Kaeuper.

Un code pour la classe noble seulement

D'un autre côté, dit Wollock, la culture chevaleresque a encouragé les chevaliers à développer leur propre sens de la moralité plutôt que de simplement compter sur les autorités de l'église. Cela a conduit certains d'entre eux à remettre en cause le massacre des musulmans pendant les croisades.

Pourtant, même lorsque les chevaliers suivaient un code de chevalerie tel qu'ils le comprenaient, ces idées sur l'honneur et le bon comportement se concentraient principalement sur le souci de la classe noble dont les chevaliers faisaient partie, souvent aux dépens des pauvres.

"Il y a beaucoup de courtoisie – vous voulez pouvoir bien parler aux dames, défendre les dames", dit Wollock. « Les femmes ordinaires, les bergères, c'est un peu comme pour le sport.

Kaeuper dit que peu de textes médiévaux décrivant la chevalerie mettent en garde contre l'incendie ou le pillage des villes ou le viol des femmes ordinaires. Ce style de guerre était encore endémique pendant la guerre de Cent Ans des XIVe et XVe siècles, lorsque l'Angleterre et la France se sont affrontées, dévastant la campagne.

« D'une certaine manière, c'est comme une tactique mafieuse : ‘Vous pensez que le roi de France peut vous protéger ? Il ne peut pas. Notre roi vous protégerait », dit Kaeuper.

LIRE LA SUITE : Qui étaient les Templiers ?

Kaeuper soutient que notre compréhension actuelle de la chevalerie en tant que code de comportement masculin approprié, en particulier en ce qui concerne les femmes, a peu à voir avec les vrais chevaliers du Moyen Âge. Au contraire, soutient-il, les néo-romantiques européens de la fin du XIXe siècle ont adapté le mot pour définir le comportement masculin idéal.

En ce qui concerne les effets réels de la chevalerie au Moyen Âge, Gibson dit qu'il est difficile de dire à quel point l'accent mis sur l'honneur a vraiment freiné l'agression des chevaliers.

"Je pense qu'ils étaient assez destructeurs", dit-elle, "même avec ce code.


Chevalerie

Cla chevalerie fait référence au mode de vie et au code moral suivis par les chevaliers médiévaux*. Il tire son nom de chevalier, le mot français pour chevalier. La chevalerie comprenait les valeurs d'honneur, de bravoure, de courtoisie et de pureté, ainsi que la loyauté envers un seigneur, une cause ou une femme noble. Sa base était un mélange d'éthique militaire, sociale et chrétienne*. Bien que la chevalerie ait commencé comme un code de conduite pour les guerriers médiévaux, elle s'est adaptée aux conditions sociales changeantes de la Renaissance.

La tradition de la chevalerie. Dans le système féodal* du Moyen Âge, les chevaliers juraient fidélité et service à leurs seigneurs. Cette relation est devenue une partie du code de la chevalerie. Les œuvres littéraires ont également contribué aux idées sur le comportement «chevalier». Ils ont dépeint les chevaliers à la fois comme des guerriers courageux et des hommes raffinés. Les chevaliers se sont inspirés de livres pour développer des normes d'étiquette, de style et même la bonne façon de mener une histoire d'amour. Des manuels des années 1200 énoncent les règles de comportement des chevaliers, et les concours et tournois célèbrent l'honneur chevaleresque. Parce que les chevaliers faisaient partie de la culture des cours féodales, leur comportement a inspiré des termes tels que courtois, courtoisie, et courtoisie.

La culture de la chevalerie est restée populaire à la fin du Moyen Âge et jusqu'à la Renaissance. Les nobles riches de la Renaissance ont continué à promouvoir les traditions militaires et à montrer leur force dans les tournois et dans la guerre. Cependant, contrairement aux chevaliers du Moyen Âge, qui agissaient souvent seuls, ils avaient tendance à former des ordres et des confréries chevaleresques soutenus par le gouvernement au pouvoir. En 1469, de tels ordres s'étaient formés dans presque toutes les grandes cours d'Europe.

À la fin du Moyen Âge et à la Renaissance, la définition de la noblesse en est venue à dépendre de l'histoire familiale plutôt que de la puissance militaire. Pour un aspirant noble, un ancêtre qui avait travaillé dans un métier ou fait du travail manuel était une gêne. Une façon de redresser un membre tordu sur un arbre généalogique par ailleurs noble était d'adopter les symboles et les manières de la chevalerie. Des hommes qui n'avaient jamais passé une journée au combat ont cherché le titre de chevalier et ont créé leurs propres armoiries*.

Littérature chevaleresque ancienne. Le concept littéraire de la chevalerie remonte aux romans du Moyen Âge. Les premiers romans n'étaient pas des histoires d'amour mais des récits de guerre. La plupart étaient des traductions françaises et des adaptations d'œuvres latines anciennes. La chevalerie était le code de conduite que les chevaliers suivaient dans ces romans médiévaux.

Le premier et le plus grand des romans français était La chanson de Roland (1098), qui raconte l'histoire de Roland, un brave guerrier mort en protégeant l'armée française. Cependant, la romance chevaleresque la plus influente était l'histoire du roi gallois Arthur et de ses chevaliers de la Table ronde. Cette légende s'est développée à partir des écrits de l'auteur français Chrétien de Troyes. Il comprend des personnages familiers tels que Lancelot, Guenièvre, Percival et Sir Gawain.

Les contes des chevaliers d'Arthur ont fourni un modèle d'action qui apparaît dans la plupart des romans. Tout d'abord, un chevalier se lance dans une quête : il doit sauver une dame, réparer une erreur, accomplir une tâche, tuer un dragon, briser un sort ou trouver le chemin du paradis. En chemin, il a des aventures qui mettent sa force à l'épreuve, et il doit se comporter selon un code de conduite. Parfois, il est assez fort, mais sa chance (ou sa fortune) peut être mauvaise. Les bons chevaliers essaient de faire ce qu'il faut, mais ils se retrouvent souvent dans des situations difficiles. Les intrigues des romances chevaleresques comprennent de nombreux éléments communs, tels que des joutes, des tournois, des coutumes étranges, des géants, des enchantements et des chevaux volants. Certains critiques soutiennent que les lecteurs peuvent interpréter ces éléments comme des symboles ayant une signification morale.

Chevalerie dans la littérature de la Renaissance. Au cours des années 1300 et 1400, les romans français médiévaux ont été développés, modifiés et traduits en anglais, espagnol et italien. Beaucoup comprenaient des éléments créés par Chrétien. Leurs héros sont complètement bons et leurs méchants sont complètement mauvais. Ces œuvres font également écho à la fierté rigide et aux codes d'honneur des élites militaires*.

L'Italie était le foyer des romances les plus populaires pendant la Renaissance. Là, les écrivains ont combiné le roman de chevalerie avec l'épopée*. Poète italien Ludovico Ariosto Orlando Furioso (Roland fou, 1516) est particulièrement remarquable parce que son narrateur est à la fois gêné et moqueur. Orlando Furioso eu une énorme influence sur la littérature de la Renaissance et la critique littéraire. L'histoire était si populaire qu'elle a déclenché une explosion de romances basées sur ses personnages secondaires. Jérusalem livrée (1580), du poète Torquato Tasso, est l'autre chef-d'œuvre italien des années 1500.

Au cours des années de découverte et de conquête en Amérique du Nord à la fin des années 1500, l'Espagne a vu une vaste effusion de romances chevaleresques. En 1575, plus de romans ont été traduits de l'espagnol que du français. L'Espagnol Miguel de Cervantes a écrit l'une des œuvres les plus durables inspirées du code de la chevalerie, don Quichotte (1605). Il raconte l'histoire d'un monsieur de La Mancha dont l'esprit a été sérieusement affecté par la lecture de romans.

En Angleterre, les romans chevaleresques étaient la forme de fiction la plus populaire après l'introduction de l'imprimerie. En 1485, William Caxton, le premier imprimeur anglais, imprime le livre de Thomas Malory Le Morte d'Arthur (La mort d'Arthur), une version de la légende du roi Arthur. Les poètes anglais de la fin des années 1500, tels que Philip Sidney et Edmund Spenser, ont créé des œuvres inspirées de la tradition romanesque.

Influence sur la culture de la Renaissance. La légende du roi Arthur devint une importante source d'inspiration en Angleterre. Comme Arthur, la famille Tudor au pouvoir était galloise. Dans les années 1490, Henri VII nomma son fils aîné Arthur et lui créa le titre de « Prince de Galles ». Elizabeth I a utilisé les Chevaliers de la Table Ronde d'Arthur comme modèle pour son Ordre de la Jarretière (un ordre chevaleresque).

Les légendes chevaleresques apparaissent également dans l'art de la Renaissance, notamment dans les décors. Des images du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde apparaissaient sur des objets personnels tels que de petites boîtes, des peignes, des étuis à miroirs, des tablettes écritoires et des jeux de cartes. Les légendes arthuriennes et autres romans d'amour ont également inspiré tapisseries et fresques* sur les murs des châteaux et manoirs Renaissance.

La tradition chevaleresque n'a pas survécu au climat politique changeant de l'Europe après la Renaissance. Le matérialisme et l'intérêt personnel ont rapidement remplacé le code d'honneur chevaleresque. Les valeurs de l'ancienne noblesse ont cédé la place aux démocraties de France et d'Amérique et à la révolution industrielle.

se référant au Moyen Âge, une période qui a commencé vers a.d. 400 et s'est terminé vers 1400 en Italie et 1500 dans le reste de l'Europe

branche de la philosophie concernée par les questions du bien et du mal

relatif à un système économique et politique dans lequel des individus rendaient des services à un seigneur en échange de la protection et de l'utilisation de la terre

ensemble de symboles utilisés pour représenter une famille noble


"La chevalerie a été créée pour garder le sujet voyou et médiéval"

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"Au XXIe siècle, le mot chevalerie évoque une sorte de respect masculin à l'ancienne pour les femmes. Mais au Moyen Âge, le code a été établi pour des raisons bien plus sérieuses.

À une époque de violence militaire de routine avec des pertes civiles massives, la chevalerie était un effort pour établir des règles de base pour le comportement chevaleresque. Alors que ces règles dictaient parfois un traitement généreux aux moins fortunés et moins puissants, elles étaient principalement axées sur la protection des intérêts des élites & hellip"
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Quelle charge de conneries typiques des chaînes d'histoire. Chaque fois que je vois des phrases comme « abattage de musulmans » ou le vieil exemple fiable de la quatrième croisade, mes yeux se révulsent.

Les notes de Cliff ou le Readers Digest se penchent beaucoup sur la chevalerie.

L'absence de référence à l'idéal chrétien de Grace, l'ancêtre de la Chevalerie, en fait un article assez inutile.

D'un autre côté, vous devez également reconnaître que même l'auteur supposé du conte chevaleresque Le Morte d'Arthur, Thomas Mallory, aurait été un chevalier emprisonné pour de multiples crimes, dont le viol.

Et c'était au XVe siècle soi-disant « civilisé » ! :)

J'adorerais suivre son cours, il est facile de voir quels programmes elle soutient.

Absolument aucune citation pour des "victimes civiles massives", des affirmations biaisées "c'est un (n) voyou embauché" [sic], et à partir de là, cela dégénère.

Mithmee, je ne sais pas si devoir s'asseoir et écouter ses mensonges serait très amusant et la contrer et lui demander de fournir des preuves valables vaudrait la peine de rire.

Le fait est que les élèves du secondaire n'apprennent essentiellement rien, ceux qui aiment l'histoire se tournent vers History Channel et reçoivent des ordures comme celle-ci (regardez simplement comment le PC et l'agenda ont motivé la page d'accueil de History Channel!) Et puis quand / s'ils y vont au postsecondaire et suivre un cours sur "l'histoire médiévale" et ont hâte d'apprécier le contenu, ils se font larguer avec ce paquet de demi-vérités, de mensonges purs et simples et de tromperie.

Et on se demande parfois pourquoi il n'y a pas autant de jeunes dans les wargames historiques ?!

Pas étonnant qu'ils optent pour 40k et fantasy & hellip

Croyez-moi, ce serait amusant, car je serais à 180 degrés d'elle et je connais l'histoire.

Quel est votre problème?
Les chevaliers n'étaient que le plus haut niveau des intimidateurs armés mafieux.
L'église leur a fait développer une idée de « chevalerie » pour essayer de contrôler leurs instincts les plus bas quand ils devaient être « légitimés » en tant que dirigeants de pays naissants.
Que pensez-vous qu'ils étaient?
Des personnages Disney ?
Toute la base du féodalisme après l'effondrement de l'empire romain en Occident est un racket de protection : « nous ne tuerons pas tout le monde si vous nous donnez des terres et de la nourriture et nous vous protégerons de nos cousins ​​qui sont des **** ing la vue pire que nous ».
Je pense qu'elle sous vend la position.


Formation pour la chevalerie

La formation pour devenir chevalier a commencé dès l'âge de sept ans. Jusque-là, l'enfant choisi pour devenir chevalier était gardé par une mère adoptive dans le château de son père. Une fois que l'enfant avait sept ans, il serait envoyé au château d'un autre chevalier ou seigneur. Il s'agissait souvent de parents de la famille ou de seigneurs auxquels le père du garçon devait allégeance. Le garçon servirait de page dans la maison de son seigneur. Ils commenceraient leur service en tant qu'assistants des écuyers et seraient instruits dans divers aspects de la chevalerie.

La forme physique, l'entraînement au combat et les soins prodigués à un cheval étaient des aspects essentiels de l'entraînement d'un page. Bien sûr, ces garçons n'auraient pas combattu avec de vraies armes, mais avec des armes en bois. En tout cas, ces leçons visaient à les préparer à la vie de guerrier à cheval. En dehors de cela, les pages étaient également instruites sur la fauconnerie, la chasse, la danse et la musique, des activités qui sied à un noble. De plus, les pages recevaient des leçons de religion et apprenaient la lecture, l'écriture et le calcul. La formation des pages montre qu'à cette époque, les chevaliers devaient être non seulement des guerriers, mais aussi des hommes cultivés de la haute société.

La formation d'un page sur le chemin de la chevalerie comprenait la pratique avec une épée en bois. ( bokan / Adobe)

La formation d'un page s'est poursuivie jusqu'à ce qu'il atteigne la puberté, vers l'âge de 14 ans. A cette époque, il n'était plus considéré comme un enfant, mais comme un jeune homme. Un page serait officiellement promu écuyer lors d'une cérémonie religieuse. Un évêque ou un prêtre donnerait une épée consacrée au nouvel écuyer, qui jurait alors de l'utiliser à des fins honorables ou pour la défense de la foi.

La formation d'un écuyer met beaucoup plus l'accent sur les prouesses martiales, car ils sont maintenant mentalement et physiquement préparés pour cela. Cette formation comprenait des exercices de combat avec de vraies armes, de l'équitation et des compétences qui peuvent s'avérer utiles lors du siège d'un autre château, notamment l'escalade, la natation et l'athlétisme.

Le mot « écuyer » est dérivé du vieux français « esquier » et signifie littéralement « porteur de bouclier ». En effet, l'une des tâches de l'écuyer médiéval était d'entretenir les armes et armures de son seigneur, et de s'assurer qu'elles étaient en bon état. D'autres tâches effectuées par les écuyers liées au combat comprenaient s'occuper des chevaux, aider son seigneur lorsqu'il enfilait son armure et accompagner son seigneur sur le champ de bataille en temps de guerre.

L'entraînement et le service martiaux, cependant, n'étaient qu'un aspect de la vie d'un écuyer. L'écuyer n'était pas seulement un guerrier en formation, mais aussi un noble, et on aurait donc appris à en être un. Le châtelain recevait des leçons de musique et de danse, d'étiquette de cour et de joutes. De plus, un écuyer était tenu d'apprendre le code de la chevalerie, ainsi que les règles de l'héraldique.

Les écuyers ont également appris à jouer à certains jeux de cour populaires, tels que les échecs, les dames et le backgammon. Ces jeux servaient non seulement de divertissement, mais aussi de moyen de développer une réflexion stratégique.

En plus de tout cela, un écuyer devait également servir dans la maison de son maître, ce qui l'aurait préparé à gérer ses propres écuyers s'il devenait un jour un seigneur à part entière.

Il y avait de nombreuses tâches dans la maison d'un seigneur que les écuyers pouvaient accomplir. Comme mentionné précédemment, l'une des tâches de l'écuyer était de s'occuper des armes et de l'armure de son seigneur. C'était un travail important, car l'équipement d'un chevalier était coûteux et un entretien approprié était nécessaire pour qu'il puisse être utilisé efficacement sur le champ de bataille. Une autre tâche importante consistait à s'occuper des chevaux du seigneur, car ces montures étaient aussi importantes pour un chevalier que son armure et ses armes.

Un écuyer nettoyant l'armure, s'entraînant pour devenir chevalier. (FA2010 / Domaine public )

D'autres tâches étaient de nature plus domestique, par exemple, gérer la cave à vin, découper la viande aux repas, servir les tables lors des banquets, assister un seigneur lors des fêtes et autres cérémonies, et s'occuper des pièces du château. Grâce à de tels actes de service, un écuyer devait cultiver l'humilité, une vertu importante dans le code chevaleresque. De plus, ces tâches ont donné aux écuyers une expérience de première main de la navigation dans les subtilités de la classe supérieure médiévale.

Un futur chevalier a souvent servi comme écuyer pendant environ sept ans, jusqu'à ce qu'il atteigne l'âge de 21 ans. Dans certains cas, un écuyer peut être fait chevalier à un âge plus précoce, en récompense pour avoir fait preuve d'un courage exceptionnel sur le champ de bataille. . Il n'y avait aucune garantie, cependant, qu'un écuyer serait fait chevalier. Avant qu'un écuyer puisse devenir chevalier, il devait acquérir sa propre armure et ses propres armes.

Dans certains cas, l'équipement peut être donné à un écuyer par son seigneur, pillé sur le champ de bataille ou gagné lors d'un tournoi. Le plus souvent, cependant, ces articles devaient être achetés. La qualité des armes et armures en vente variait, allant de celles de haute qualité fabriquées sur mesure par des ateliers impériaux et par de célèbres armuriers allemands et italiens, à des pièces d'occasion et obsolètes qui pouvaient être facilement achetées sur les marchés et les magasins. Quoi qu'il en soit, même l'équipement de moindre qualité coûte une somme considérable, et tous les écuyers n'en ont pas les moyens.

Les écuyers qui ne pouvaient pas faire face à ces dépenses, ou étaient trop vieux pour être fait chevalier, sont devenus connus sous le nom d'« arma patrina ». Bien que ces hommes n'aient pas subi la cérémonie de la chevalerie, ils étaient autorisés à porter une lance et un bouclier, qui étaient des privilèges réservés aux chevaliers.


Quels sont les idéaux de la chevalerie ?

Méfiez-vous beaucoup plus à ce sujet. Compte tenu de cela, quelles sont les 10 règles de la chevalerie ?

  • Tu croiras tout ce que l'Église enseigne et tu observeras toutes ses directives.
  • Tu défendras l'Église.
  • Tu respecteras toutes les faiblesses et t'en constitueras le défenseur.
  • Tu aimeras le pays où tu es né.
  • Un homme qui se tient devant sa femme et son enfant lors d'un vol est un exemple de chevalerie.
  • Un homme qui ouvre la portière de la voiture de son rendez-vous pour qu'elle en sorte est un exemple de chevalerie.

En conséquence, quelles sont les 5 règles de la chevalerie ?

  • Humilité. N'annoncez jamais que vous êtes un chevalier, comportez-vous simplement comme tel.
  • Reconnaissance. La seule réponse intelligente au don permanent de la vie est la gratitude.
  • Courage.
  • Justice.
  • Générosité.
  • La discipline.
  • Foi.
  • Égalité.

Quelles sont les valeurs de la chevalerie ?

Les définition de chevalerie peut être décrit comme un terme souvent lié à l'institution médiévale de la chevalerie se référant aux codes de conduite, y compris l'amour courtois, auxquels adhèrent les chevaliers médiévaux avec des valeurs chevaleresques galantes, y compris l'honneur, la bravoure, la courtoisie et honnêteté. La chevalerie était le code d'honneur du chevalier.


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Tel que défini par les savants au XVIIe siècle, le « système féodal » médiéval était caractérisé par l'absence d'autorité publique et l'exercice par les seigneurs locaux de fonctions administratives et judiciaires autrefois (et plus tard) exercées par des gouvernements centralisés, le désordre général et les conflits endémiques et la prévalence de …

English Language Learners Définition du féodalisme : un système social qui existait en Europe au Moyen Âge dans lequel les gens travaillaient et se battaient pour les nobles qui leur accordaient la protection et l'utilisation de la terre en retour.


Codes d'éthique et d'honneur dans les croisades

Aucune discussion sur la chevalerie à l'époque des hautes croisades ne serait complète sans une discussion sur les chevaliers qui incarnaient soi-disant ses principes. Le développement du concept du chevalier et celui de la chevalerie sont liés l'un à l'autre et aucun n'aurait été possible sans l'autre.

De guerrier à cheval à chevalier

Au début du Moyen Âge, les principaux combattants à la guerre étaient des fantassins. Lorsque les chevaux étaient utilisés, leur valeur résidait dans la mobilité et les soldats descendaient de cheval pour se battre réellement. Avec le développement de l'étrier au cours des VIIe et VIIIe siècles, les soldats ont trouvé beaucoup plus facile de rester en selle et de maintenir leur équilibre tout en brandissant des armes. Au cours des VIIIe et IXe siècles, la cavalerie est progressivement devenue une partie importante de la guerre franque, mais ce n'est qu'après l'an 1000 que la charge de cavalerie avec des lances au repos est devenue courante et a garanti l'importance et la supériorité du guerrier monté au combat. La mobilité s'était finalement combinée avec l'efficacité pour créer une position où un habile guerrier à cheval était indispensable (Barber, 4-7).

Les magnats locaux ont commencé à embaucher ces guerriers montés avec de l'argent pour se défendre contre les petites bandes de guerre qui balayaient la campagne vers la fin du VIe siècle. Finalement, un arrangement a été officialisé par lequel les guerriers étaient payés en terres et en avantages au lieu d'argent, et au cours du VIIIe siècle, un nouveau système d'hommage est apparu dans lequel un vassal prêtait serment de fidélité à son seigneur en échange d'une protection ou d'autres avantages. « À la fin du VIIIe siècle, le système de vassalité fonctionnait du plus haut au plus bas niveau de la société » (Barber, 11). Entre ces deux niveaux se trouvait une classe yeoman d'hommes libres avec de petites possessions et sans liens, et les guerriers à cheval qui devaient un service militaire au roi pour leurs possessions foncières.

Vers 1130, le concept des Chevaliers comme « un groupe d'élite, sélectionné, avec une cérémonie formelle d'admission » peut être vu comme émergeant. Ce passage du guerrier à cheval au chevalier a été influencé, entre autres, par des changements d'attitude. À la fin du XIe et au XIIe siècle, il n'était plus louable d'exécuter des rivaux vaincus sur le champ de bataille. Les châteaux donnaient aux guerriers un statut accru grâce à la sécurité et un point focal visible pour l'autorité. La tentative de l'église de réglementer la guerre par des moyens tels que la « Trêve de Dieu » montre une acceptation accrue de la guerre tant qu'elle est bien réglementée et pour les « bonnes » raisons (Barber, 27).

Ce changement dans l'attitude de l'église s'est concrétisé lors de la première croisade. La vision d'une milice laïque engagée au service de l'Église rassemblait le concept de soldat comme faisant partie de l'ordre de la société et le concept d'ordre au sens religieux. Cela peut être vu le plus en évidence dans les différents ordres de chevaliers qui ont émergé pendant les croisades. Les Templiers, les Hospitaliers et les Teutoniques sont tous des ordres créés par l'église pendant les croisades. Ces ordres mélangeaient vœux monastiques et bénédictions pour aller de l'avant et protéger l'église par l'usage des armes.

Être surnommé chevalier

Beaucoup de chevaliers étaient les fils cadets de pères qui n'avaient pas les moyens de leur transmettre de l'argent et qui tentaient de faire fortune dans les tournois. D'autres vont jusqu'aux mercenaires qui volaient et pillaient pour gagner leur vie. La richesse et la chevalerie ne faisaient souvent pas bon ménage. Dans les années 1100, il a été reconnu que les hommes de basse naissance, les bâtards et les serfs ne devaient pas être anoblis et des lois ont été établies à cet effet en Allemagne et en Sicile. En 1187, la chevalerie était devenue héréditaire, et la double nature de la chevalerie était celle d'un guerrier habile en temps de guerre et d'un propriétaire terrien en temps de paix.

De nombreux idéaux ont été associés aux Chevaliers à l'époque des croisades. « L'idée de la chevalerie comme rempart de la société contre le désordre traverse les manuels sur le sujet, et est en partie une justification du droit du chevalier à diriger, en partie une sanctification du guerrier féodal » (Barber, 46). Alors que la tentative de l'église de réglementer la guerre par le biais de mandats comme la Trêve de Dieu a échoué, le statut social accru du chevalier a entraîné un accès accru à la cour et la noblesse aux greffiers et à la courtoisie. Les vertus qui étaient louées dans cet environnement comprenaient « l'affabilité, la gentillesse, un visage bénin, la modération et la douceur de conduite mesurée, des humeurs modérées et une réticence à l'égard de ses réalisations » (Barber, 68). Ces idéaux ont convergé avec la piété laïque accrue au cours des âges des croisades pour former les mandats de la chevalerie.

La société européenne médiévale avait un grand amour pour la cérémonie et l'apparat. Cela s'incarnait dans la grandeur de nombreuses cérémonies de masse, au cours desquelles des centaines de personnes étaient surnommées chevaliers avant les croisades et autres guerres sanctifiées par l'église. La cérémonie des chevaliers était assez ritualisée. Le chevalier potentiel devait prendre un bain et passer la nuit dans une veillée de prière. Il devait porter du linge à la cérémonie proprement dite. Son épée a été bénie, puis toutes les autres pièces de son armure. Une prière est dite et l'épée nue est donnée au chevalier. Il se ceignait et rengainait l'épée, puis la retirait et la brandissait trois fois. Le baiser de paix fut échangé. Le « doublage » était un coup porté avec la main ou l'épée et était considéré comme l'acte essentiel de la cérémonie de chevalier. Les nobles présents mirent alors des éperons sur le chevalier. Enfin, s'il y avait droit, il se verrait remettre une bannière, avec une bénédiction finale (Barber, 34). Le symbolisme des différentes parties du service et des objets utilisés était également très important pour les chevaliers. Le bain était un symbole de purification. Après le bain, il porterait une tunique blanche, symbole de pureté, un manteau écarlate, symbole de bas de noblesse et de chaussures noires, symbole de la mort et de la terre vers laquelle nous devons tous revenir. Il portait un cingulum blanc pour la chasteté. « Enfin il reçut quatre injonctions : il ne doit jamais trafiquer avec des traîtres, ne jamais donner de mauvais conseils à une dame, qu'elle soit mariée ou non, il doit la traiter avec un grand respect et la défendre contre tous. Il doit observer les jeûnes et les abstinences, et chaque jour doit entendre Messe et offrande à l'église" (Oakeshott, 190). La cérémonie était assez chère un pauvre chevalier, qui devait contourner la cérémonie, devrait se contenter du champ de bataille réel, où seul le doublage était nécessaire pour en faire un chevalier, souvent dans des circonstances difficiles et précipitées.

Les idéaux et les réalités de la chevalerie pendant les croisades

"Il a été dit que les qualités distinctives d'un chevalier étaient à leur meilleur honneur, piété et amour à leur pire férocité, superstition et luxure. Les vertus de la chevalerie étaient le courage, la foi et le dévouement ses vices le meurtre, l'intolérance et l'adultère" (Oakeshott , 188).

En tant que guerriers, les chevaliers devaient être courageux et loyaux envers leurs chefs. Cela se voit dans une partie de la littérature de l'époque comme la Chanson de Roland, dans laquelle Roland va volontairement à sa mort avec courage et loyauté envers son commandant Charlemagne, et sans appeler à l'aide qui pourrait être considéré comme déshonorant (Barber, 52) .

Les chevaliers ont fonctionné comme le bras séculier de l'Église pendant les croisades et, en tant que tels, ils étaient liés par le code d'honneur donné aux croisés par le pape Urbain II en 1095. Cela a donné naissance à l'idée du « Code de la chevalerie ». Every crusader had to "swear to defend to his uttermost the weak, the orphan, the widow and the oppressed he should be courteous, and women should receive his especial care. Thus to his bravery and love of adventure, the knight was enjoined to add gentler qualities" (Swettenham, 26).

Gradually the songs and poetry of the court combined with the urging of the church to defend women, led the idea of romance to dominate chivalry, taking a priority above religion and feudal loyalty. "Only war, a glorious and exciting pastime and a stimulating way of winning wealth, kept its high place as a gentleman's most cherished occupation but the influence of love as the mainspring of warlike aspiration gave a much lighter rhythm to it, and to literature and life itself" (Oakeshott, 187). It is the idea of romance and the large influence that it began to have over chivalry that led to such orders of knights as the Order of the Garter (Barnie, 66).

In spite of all of this, chivalry remained centered on an idea of courtesy and courtly behavior that was found in the courts of kings and nobles of the times (Barnie, 66).

If war remained the most glorious pastime for these knights, the reality of war was far from their idea of chivalry. Religion also seems to have played a part in this separation from reason. During the first crusade, a small group of knights who may have started out with sincere piety came to believe that they were the instruments of God's wrath here on earth. In 1096 after taking the town of Marat, Radulph of Caen says that they engaged in cannibalism and ate those who were killed in battle, both men, women and children. They then decided to go directly on to Jerusalem with the rest of the army or not. In the town of Antioch they killed people regardless of Christian, Muslim, or Jew with no bias to age, sex or religion. With the firm belief that they were under the direct leadership of God almighty, no atrocity was too terrible for these fanatics to commit. After every engagement they would return to camp with the heads of the Muslim dead on top of poles, and sometimes making the captured carry the heads of their fellow soldiers.

NOTE: The strength of this self-righteous pious fanaticism cannot be underestimated. Some books that I have come across written as late as the 1850s attempt to validate and excuse the acts of the Christians during the crusades. That such attitudes have been prevalent in the field up to modern times is a testament to the strength of such ideas and the self-righteousness that people embody when they believe that they are justified by God no matter what their actions are. As in the study of anything else, the reader should be skeptical of books that try to justify every atrocity that occurs, and which negate the very identity of those people whose actions cannot be justified even in the extremes of war.

There were, however, many notable exceptions to the knights who went on crusade for more admirable reasons. One example might be Louis IX, King of France from 1226 - 1270. A deeply pious man, Louis embodied many of the concepts of chivalry and was canonized as a saint less than twenty years after his death. His belief that a King should be loved by his subjects led him to personify many of the ideals of chivalry (Hallam, 93). The Memoirs of The Lord of Joinville is a primary source dealing with the life of King Louis IX. In these memoirs, Jean de Joinville speaks of Louis as reasonable, just, and caring of others. His generosity is also highlighted: "and truly I thought that he was angry with me, because I had said, that he had not yet spent any of his own money, whereas he spent it generously" (Joinville, 221). Louis showed concern for others and often sought their advice in making decisions. He sought to combine some of the most important aspects of chivalry into his own personal life. He was a knight and warrior, pious, reasonable, honorable, courageous, kind, and generous to his subjects. Regarding Louis IX's treatment in his book, Joinville writes, "The first part tells how he ordered his time according to God and the Church and to the profit of his realm. The second part of the book treats of his knightly prowess and great feats of arms. it may be plainly seen that never a layman of our times lived so holily as he did all his days, from the beginning of his reign unto the end of his life" (Joinville, 2).


Chivalry: More Like a Set of Guidelines

Some of the stuff we think about chivalry today is true: knights were expected to be practicing Christians they would profess their admiration for upper-class married women (which was believed to have a civilizing effect on the knight) and they were often expected to show some level of relative decency toward their equals or their betters, even as enemies.

Yet, here’s the important thing: while chivalry was well-gripped by the tendrils of Christianity and the Church, chivalric codes were a series of best practices for secular, professional, fighting men. Christendom was something to be publicly adhered to and defended because that was politics. But to believe that all knights were altruistic—or even that this was expected—is romanticism.

Think about it: this was a class that was specifically useful due to its ability to commit violence. While it’s been a while since someone made me open a Bible, chivalry appears to be at odds with itself. Ultimately, knights lived up to their chivalric ideals when it was pragmatic.

For example, knights would often spare the lives of enemy knights, as was the chivalric expectation. These men had some measure of social status (there was such a thing as the “knightly class”) that indicated they couldn’t just be slaughtered wholesale without consequence. More often than not, knights were happy to oblige this guideline. But the obliging knights weren’t doing this altruistically
—rather, an imprisoned knight is worth far more than a dead one. You could trade a captured enemy knight for some real estate or cash money, or even political favor. On top of that, you could convince yourself that taking a prisoner meant you were a real stand-up Christian man.

Meanwhile, any peasants who proved to be minor obstacles were often slaughtered by knights en masse, as there was nothing to gain by ne pas slaughtering them.


9 thoughts on &ldquo The Seven Knightly Virtues &rdquo

My boyfriend lives by the code of chivalry. Reading this page has given me a better understanding of the man I love. It also makes me feel very fortunate that he is the one man in my life who truly loves me.

While I agree with most of your declarations. I have to wonder where is love invoked?

Love is the basis of all of these things and that is what I’ve chosen to live by.

The items in the post appear to me derived from an American obsession with superheroes. An obsession in which people try to be more than others in superficial and clearly measurable ways, instead of just being a better person by his or her own standards. What about qualities like responsibility or patience? Although not easily measurable and definitely not things that can be used to be more others, I do believe those are parts of what makes a human being better instead of more.

(In reply to FingerPaint) As I mentioned in the intro to this piece, there are many qualities that fall under the umbrella of “chivalry” – our Seven Knightly Virtues simply reflect the themes that seem to be incorporated in many, if not all of the interpretations of the concept of chivalry through the ages.
Wouldn’t “responsibility” be a facet of the virtue of nobility? The more you have and the “higher” you rise in life, the more duty you have to lead, volunteer and answer for your own actions.
And “patience” could be considered one of the ways of demonstrating generosity. Isn’t being patient just being generous with your time and attention, rather than your wealth and material goods?
Those are just my thoughts – but whenever I hear someone say that a particular virtue has been left out of the code of chivalry, I usually don’t have to look very far to find it in one of the Knightly Virtues.

Your version of chivalry, while admirable is not correct. Chivalry was for entitled individuals. Lower ranking individuals had no worth nor accorded any such ideals or actions. You take modern day morals and apply them broadly and inappropriately. Those of noble blood took what they wanted. Those granted titles were still bound to honor the rules of the nobles – unless elevated beyond station (read as titled by king or lord) above others.

Justice was for those strong enough to mete it out themselves or by accordance with the lords of the land. Mercy was shown only to those of worth (see above – noble word was beyond reproach by a commoner.) Generosity was shown for favor in return upon a field of honor. Faith was nothing more than religious virtue granted by the king or lord. Nobility is just that, one should act noble by custom of the lord or king – nothing less was accepted. Hope is BS, and never mentioned in any code. Knights were nothing more than blessed hooligans with horse and armor. Some (none of record mind you) may have been above this, most were not.

If you wish to change chivalry, please do not refer to medieval times or knights. Take and make the word for yourself in to a meaning which you can (and WILL) portray today and tomorrow and forever.

Mick – Thanks for posting. While there are certainly some valid points in your comment, you demonstrate the inaccurate perspective we have of medieval culture and history, which is almost always the case when anyone starts making blanket statements like “all knights (or priests, or peasants) did such-and-such.”
Understand – chivalry was something of a personalized concept, and every knight (undoubtedly) had a slightly different take on it. But writing in the 14th century, Geoffroi de Charny recognized that “there are many of low station who are more worthy of praise and honor than those who call themselves knights, yet act like thieves and bandits.” He was one of the most respected knights of the age – and he realized that just being born into a noble family didn’t give you a noble spirit.
Similarly, a century earlier, Sir Ramon Llull, a Spanish knight, wrote that “Hope is the primary instrument of chivalry, like the hammer is the primary instrument of the carpenter.” Hope was not “B.S.” – the value of optimism (what they would have called “good cheer”) was clearly understood on some level.
Surely there were plenty of knights in medieval history who failed to live up to the values of chivalry – just as there are leaders and cultural icons today who fail to live up to our standards of ethics and morality. That doesn’t invalidate the principles – living by any code of honor is hard.
The “Seven Knightly Virtues” we list here are merely concepts that are distilled from the many principles written about by medieval knights who did value the notion of chivalry – the things that appear most often in their writings. And, whether or not they were observed in history, we need to recognize their cultural significance if we are to build our own code of honor which we can live by – today, tomorrow and forever.

Good day, Sir, and thank you for creating such a fantastic site. I have already replied on the ‘women and chivarly’ area with how I discovered chivalry, went through a stage of misunderstanding, then finally, realised how much it mean to me, but now I have another query. Is it possible for an atheiest, such as myself, to aspire to and embody chivarly, or are belivers the only ones who can do this? I would feel crushed to discover that chivarly is unachievable beacuase of religious beliefs, but if that is the way it has to be, then…

I don’t know if you will ever visit this page again but for all of the future readers, then the answer to that is no. Anyone can aspire to embody chivalry no matter race, beliefs, age or nobility. The part about faith it does not say that you need to believe in a high power it just says that you should keep your promises no matter how big or small. You can be an atheist you could even be… I don’t no, an alien and you could still embody chivalry. So too any one that is reading you can be chivalrous no matter what you are or your past, just start now.

Trenton – Thanks for really “getting” one of the ideals of chivalry, as we see it. Yes, “faith” can mean being true to your religious/spiritual beliefs. It can also mean being true to your vows, your commitments, your obligations. The word faith (at least within the original values of chivalry)) means “fidelity,” not “spirituality.”

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