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Bataille de Marston Moor, 2 juillet 1644

Bataille de Marston Moor, 2 juillet 1644



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Bataille de Marston Moor, 2 juillet 1644

L'une des plus grandes batailles de la guerre civile anglaise, avec environ 45 000 hommes sur le champ de bataille. Le commandement était divisé des deux côtés. Pour le Parlement, le comte de Manchester semble avoir eu le commandement général, bien que Thomas Fairfax et Alexander Leslie, comte de Leven aient partagé le commandement. Bien que techniquement, le prince Rupert commandait l'armée royaliste, dans la préparation de la bataille, il s'en remet trop souvent à William Cavendish, marquis de Newcastle, qui avait été jusqu'à récemment assiégé à York. Les trois commandants parlementaires avaient tous été engagés dans le siège d'York, Fairfax commandant l'armée du nord, Leven les Écossais et Manchester l'Association de l'Est (avec Cromwell commandant la cavalerie), avec entre eux 7 000 cavaliers et 20 000 fantassins. Apprenant le 30 juin que les 15 000 hommes de Rupert étaient à Knaresborough, à seulement quatorze milles à l'ouest de la ville, les généraux parlementaires ont retiré leurs forces du nord d'York, traversé l'Ouse sur un pont de bateaux et bloqué la route de Knaresborough à York. , se formant sur Marston Moor. Rupert, cependant, n'avait pas encore l'intention de les attaquer et, le 1er juillet, dans une marche rapide, traversa lui-même la rivière et entra dans York par la porte nord maintenant non gardée. C'était à peu près le dernier coup correct de Prince Rupert. Plutôt que d'entrer lui-même dans York pour rencontrer Newcastle, il envoya George Goring avec des ordres pour que Newcastle amène son armée à se joindre à Rupert. Même avec la garnison d'York, Rupert serait toujours en infériorité numérique, mais Newcastle avait 3 000 fantassins et Rupert ne voulait pas se battre sans eux. Malheureusement pour la cause royaliste, les sentiments de Newcastle ont été blessés, et lorsqu'il a décidé de rejoindre Rupert le 2 juillet, c'était sans ses troupes. Même ainsi, si Rupert avait attaqué à ce moment-là (9 heures du matin), il aurait pris l'armée parlementaire dans un état de confusion et en très mauvais terrain. Cependant, il laissa Newcastle le persuader d'attendre jusqu'à l'arrivée de la garnison d'York, ce qu'ils ne firent qu'à quatre heures, date à laquelle leurs adversaires étaient formés et la chance avait été perdue.

L'armée parlementaire était formée avec Cromwell et sa cavalerie à gauche, Fairfax et le cheval du Nord à droite, et Fairfax et Leven au centre avec l'infanterie écossaise et anglaise, sur un terrain plus élevé que leurs adversaires, mais sur un terrain pire. Rupert avait constitué ses forces très soigneusement, probablement dans l'intention de provoquer une attaque. Face à Cromwell se trouvait sa propre cavalerie, mêlée à des mousquetaires à la manière suédoise nouvellement développée de Gustavus Adolphus, qui était destinée à briser toute charge de cavalerie, Goring faisant face à Fairfax. Les deux parties étaient formées à 16h30, et Rupert voulait commencer, mais Newcastle s'est opposé à l'idée, et une fois de plus Rupert a cédé. Après trois heures de cette impasse, Rupert a décidé que la chance de bataille était terminée pour la journée, et a donné ordonne à ses hommes de rompre les rangs pour la nuit. Voyant cela, Cromwell a ordonné à sa cavalerie d'attaquer, et tandis que la droite royaliste a rapidement répondu, les mousquetaires ont été immédiatement neutralisés. Rupert, de retour de son propre camp, a pris la deuxième ligne de sa cavalerie dans l'action, mais maintenant la cavalerie écossaise sous David Leslie l'a débordé et l'a frappé de côté. La cavalerie de Rupert se brisa et de gros éléments s'enfuirent du terrain. Le Parlement s'en sortait aussi bien au centre. Leur infanterie avait rapidement affronté le gros de l'infanterie royaliste, qui se rendit en masse, seule la garnison d'York combattant, désormais largement dépassée en nombre. Ce n'est qu'à droite que les choses allaient mal. La charge de Goring avait écrasé la cavalerie mal positionnée commandée par Fairfax, qui, après une brève tentative de rassemblement, s'enfuit du champ de bataille à Hull, tandis que Leven se dirigeait vers Leeds, tandis que leurs troupes en fuite répandaient la nouvelle de la victoire royaliste. Pendant ce temps, sur le terrain, les troupes de l'Association de l'Est avaient encerclé le champ de bataille et étaient maintenant sur le terrain sur lequel Goring avait commencé. Cette fois, Gôring et ses hommes étaient sur le même terrain que celui qui avait vaincu Fairfax et ont subi le même sort lorsque l'Association de l'Est les a accusés. Il ne restait que l'infanterie du Yorkshire, dont certains luttaient jusqu'à minuit, mais la bataille était perdue. Rupert et Newcastle ont réussi à s'échapper à York, mais 4 000 de leurs hommes ont été perdus, dont bon nombre des officiers les plus expérimentés, et peu de temps après, Newcastle a fui vers le continent, après quoi un grand nombre de royalistes du Yorkshire ont abandonné. Les Écossais s'attendaient à gagner beaucoup en prestige grâce au rôle qu'ils avaient joué dans la victoire, mais ce sont Cromwell et ses Ironsides qui ont remporté la plus grande partie de la gloire.

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La bataille de Marston Moor

La bataille de Marston Moor a eu lieu le 2 juillet 1644. Avec la bataille d'Edgehill et la bataille de Naseby, ce fut l'un des conflits les plus importants de la première guerre civile anglaise. La défaite des royalistes par le Parlement a gravement ébranlé le pouvoir royaliste dans le nord de l'Angleterre. La bataille est considérée comme la plus importante jamais livrée sur le sol anglais.

Le 1er juillet 1644, le prince Rupert, un commandant royaliste, entra dans la ville d'York. Ce fut un important succès royaliste : le Nord avait généralement soutenu les parlementaires alors qu'ils s'opposaient farouchement aux emprunts forcés de Charles Ier. York était une riche cité religieuse, ce qui en fait une cible clé pendant la guerre. Lorsque Rupert est arrivé dans la ville, les forces parlementaires se sont retirées et se sont dirigées vers Tadcaster.

Les royalistes décidèrent de poursuivre les parlementaires qui se retiraient. Le 2 juillet, ils ont rattrapé la plupart des forces parlementaires près de Long Marston.

John Barker, Marston Moor, avant 1904

Le royaliste fait face à plusieurs problèmes. Contrairement aux parlementaires, le prince Rupert a été contraint de commander ses hommes sur la lande. C'est parce que le Parlement contrôlait les routes lorsque les premières unités royalistes ont atteint les parlementaires. Sa force est également arrivée de manière dispersée parce que certains ont pris plus de temps dans leur poursuite des parlementaires. La force du Parlement était donc plus disciplinée, alors que Rupert devait rassembler ses hommes au petit bonheur à mesure que chaque soldat arrivait sur le champ de bataille. La force royaliste de 18 000 hommes était également dépassée en nombre par 28 000 parlementaires.

Les armées étaient traditionnellement organisées avec leurs régiments à cheval sur les flancs de leur infanterie. La cavalerie attaque en premier pour tenter de déloger la position ennemie. Cependant, à Marston Moor, Rupert avait moins de fantassins que prévu parce que les régiments royalistes arrivaient à Marston Moor un par un. Rupert n'a pas été en mesure de faire des plans de bataille cohérents parce que son armée était limitée à Marston Moor.

Cependant, Rupert détenait un avantage important sur le Parlement. Malgré les problèmes de rassemblement des troupes sur la lande, la géographie de la lande offrait à ses soldats beaucoup de protection. La lande comportait de nombreuses haies et fossés épars : cela signifiait que toute attaque était potentiellement extrêmement dangereuse. Le flanc gauche de Rupert était particulièrement bien défendu par des mousquetaires envoyés pour tenir les fossés.

Le royaliste Lord John Byron présidait ce flanc gauche bien protégé. Au lieu de rester dans sa position, Byron a décidé de lancer une attaque contre les forces parlementaires, dirigées par Oliver Cromwell. Cette attaque échoua et permit à Cromwell de contre-attaquer le flanc gauche des royalistes.

Au début, l'aile droite royaliste, dirigée par Lord George Goring, réussit. Cependant, Lord George Goring n'a pas pu continuer son attaque et il a été vaincu par une force dirigée par Cromwell et Fairfax.

Alors que les deux flancs font face à des attaques de toutes parts, les hommes au milieu de l'armée de Rupert tombent dans le désarroi. Les Whitecoats sont finalement arrivés, dirigés par le duc de Newcastle, mais ils n'ont pas pu sauver les royalistes. À ce stade, les royalistes menaient une bataille perdue d'avance.

La bataille de Marston Moor a gravement ébranlé la force royaliste dans le nord. Quelques régions, comme Scarborough et Bolton, ont résisté après la bataille, mais Charles a été contraint d'abandonner son contrôle du nord de l'Angleterre.

Comment les Royalistes sont-ils passés si rapidement d'une victoire décisive à York à une défaite abjecte à Marston Moor ? Les royalistes pourchassaient une armée qui avait laissé York en lambeaux. Rupert était un chef habile, mais Byron avait bêtement abandonné sa position sûre dans les fossés de la lande et laissé le flanc gauche royaliste dans une position précaire. Cependant, la principale raison de la défaite royaliste était probablement le fait que Rupert était incapable de commander de manière cohérente ses hommes. La poursuite royaliste était désorganisée et l'arrivée tardive des unités n'a pas aidé.

La bataille a confirmé comment une armée bien équipée et entraînée pouvait gagner la guerre et a établi la réputation de Cromwell en tant que grand commandant. Les royalistes ont effectivement abandonné tout contrôle dans le nord de l'Angleterre. Bien que le prince Rupert ait perdu sa brillante réputation d'invincibilité au combat, Marston Moor a fait la réputation d'un autre homme. Oliver Cromwell s'est fait un nom pour son rôle dans la défaite de la cavalerie royaliste.


Commandants et armées impliqués

Avant de discuter des événements de la bataille de Marston Moor, il est important de comprendre d'abord les commandants et les armées impliqués dans le conflit.

Parlementaire et covenantaires écossais

  • Alexandre Leslie, comte de Leven
  • Edward Montagu, comte de Manchester
  • Seigneur Fairfax
  • 14 000 fantassins, 7 500 cavaliers, 30-40 canons

Royalistes

  • Prince Rupert du Rhin
  • William Cavendish, marquis de Newcastle
  • 11 000 fantassins, 6 000 cavaliers, 14 canons

La bataille de Marston Moor et le rôle des Écossais

Dans un champ à l'ouest de York près de Long Marston, les forces combinées de l'armée écossaise de la Ligue solennelle et de l'Alliance, renforcées par Lord Fairfax et les forces parlementaires anglaises locales distinctes du comte de Manchester, sous le commandement général du commandant écossais le comte de Leven mis en déroute les forces royalistes du roi Charles Ier dans le nord de l'Angleterre dirigées par son neveu le prince Rupert du Rhin avec un grand massacre.

La bataille s'avérera être la plus grande bataille des guerres des Trois Royaumes et ses répercussions ont été cruciales sur le cours et l'issue finale de la guerre.
L'action a commencé dans la soirée du 2 juillet 1644 avec un assaut allié sur les positions royalistes avec la cavalerie de Prince Rupert's mettant en déroute avec succès la cavalerie parlementaire anglaise sur la droite alliée, une combinaison des deux descendant ensuite l'infanterie alliée positionnée derrière. L'infanterie de Rupert a d'abord fait une forte riposte au centre avant d'être repoussée par le centre écossais une fois l'aile droite stabilisée. Bien qu'absent pendant une grande partie du combat en raison d'une blessure, Oliver Cromwell est revenu dans sa cavalerie - qui était composée de la cavalerie écossaise de Sir David Leslie - sur la gauche alliée à temps pour participer à cette attaque de flanc qui a eu du succès. en roulant le front royaliste.

L'infanterie écossaise acheva la destruction de l'infanterie royaliste avec le régiment Whitecoat de Newcastle en particulier, faisant un dernier combat fatidique à White Sykes Close avant d'être pratiquement anéanti par les dragons et l'infanterie écossais. Les rapports de pertes suggèrent 4000 pertes royalistes à 300 alliés. Cela détruisit efficacement les espoirs de la cause royaliste dans le nord de l'Angleterre et permit aux forces parlementaires anglaises le luxe de concentrer leurs efforts futurs dans le sud de l'Angleterre. Les Écossais ont indubitablement pris l'essentiel de l'action et la responsabilité de la victoire alliée, mais les « Indépendants » religieux du Parlement anglais avaient trouvé leur homme en Oliver Cromwell et en quelques jours (au grand chagrin compréhensible des Écossais) donnaient l'entière responsabilité de la victoire à Cromwell et sa cavalerie lourde.


Résultat[modifier | modifier la source]

Oliver Cromwell à la bataille de Marston Moor (1599-1658). La réputation de Cromwell en tant que commandant et chef de cavalerie efficace a été cimentée par son succès à Marston Moor.

Tard dans la nuit, les généraux royalistes atteignirent York, avec de nombreuses troupes en déroute et des retardataires. Le gouverneur d'York, Sir Thomas Glemham, n'autorisa dans la ville que ceux qui faisaient partie de la garnison (en fait, seulement quelques officiers qui avaient participé à la bataille en tant que volontaires), au cas où la cavalerie parlementaire entrait dans la ville sur les talons de les royalistes en fuite. De nombreux fugitifs, y compris des blessés, ont envahi les rues avant Micklegate Bar, la porte d'entrée de la ville.

Newcastle, ayant vu ses forces brisées et ayant dépensé toute sa fortune dans la cause royaliste, a décidé qu'il ne supporterait pas les « rires de la cour ». Il partit pour Scarborough le lendemain de la bataille (3 juillet) et s'exile à Hambourg, avec Eythin et plusieurs de ses officiers supérieurs. ⎽] Deux jours après la bataille, Rupert rassembla 5 000 cavaliers et quelques centaines d'infanterie qu'il monta sur des chevaux de rechange. Il considérait que, plutôt que de tenter de restaurer les fortunes royalistes dans le nord, il lui fallait retourner dans le sud pour rejoindre le roi. Quittant York par Monk Bar du côté nord-est, il repassa par les Pennines, faisant un détour par Richmond pour échapper à l'interception.

Les alliés victorieux se sont regroupés, bien que trop lentement pour intercepter Rupert alors qu'il quittait York. Une fois l'armée alliée réformée, ils reprirent le siège d'York. En vertu de l'accord selon lequel aucun soldat écossais ne devait être cantonné dans la ville, la garnison se rendit dans des conditions honorables le 16 juillet. ⏊]

À Marston Moor, le prince Rupert avait été battu de manière décisive pour la première fois de la guerre et avait perdu sa réputation d'invincibilité. Il a été profondément affecté par la défaite et a gardé près de lui la dépêche ambiguë du roi pour le reste de sa vie. Il avait subi un coup supplémentaire par la mort lors de la bataille de son chien "Boye", qui avait été un compagnon constant à ses côtés tout au long de ses campagnes. La propagande parlementaire en a fait grand cas, traitant Boye presque comme un familier du diable. ⏋]

En revanche, la réputation d'Oliver Cromwell en tant que commandant de cavalerie était solidement établie. Malgré les tentatives de ses rivaux politiques tels que Denzil Holles et de critiques militaires tels que le major-général Lawrence Crawford pour minimiser le rôle qu'il a joué, il a été reconnu que la discipline qu'il avait inculquée à ses troupes et à son propre leadership sur le champ de bataille avait été déterminant pour la victoire. Cromwell déclarera plus tard que Marston Moor était « une victoire absolue obtenue par la bénédiction de Dieu ». À partir de ce moment, il exercera une influence croissante à la fois à la Chambre des communes et dans les armées parlementaires sur le terrain. ⏍]


Bataille de Marston Moor

Lieu de la bataille de Marston Moor : Entre Long Marston et Tockwith, à six milles à l'ouest de la ville de York.

Combattants à la bataille de Marston Moor :

Les forces royalistes du roi Charles Ier contre les forces du Parlement et les Covenanters écossais.

Alexander Leslie, comte de Leven, commandant l'armée covenantaire écossaise à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Commandants à la bataille de Marston Moor : Le neveu du prince Rupert du roi Charles Ier commandait l'armée royaliste avec le comte de Newcastle et Lord Eythin comme ses adjoints.

Alexander Leslie, comte de Leven, commandait le contingent écossais Covenanter dans l'armée parlementaire-écossaise.

Lord Fairfax et le comte de Manchester commandaient les deux forces parlementaires dans l'armée parlementaire-écossaise.

Taille des armées à la bataille de Marston Moor :

Prince Rupert marcha au secours d'York avec 5 000 cavaliers et dragons et 9 000 fantassins.

Le comte de Newcastle et Lord Eythin apportèrent de la garnison d'York 4 000 pieds supplémentaires.

Prince Rupert, commandant de l'armée royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Les royalistes ont apporté une vingtaine de canons sur le terrain.

L'armée écossaise Covenanter comprenait 16 000 soldats.

Lord Fairfax commandait 5 000 soldats.

Le Early of Manchester a amené 6 000 soldats supplémentaires à la bataille.

L'armée parlementaire-écossaise à la bataille de Marston comprenait quelque 7 000 cavaliers et dragons, 20 000 fantassins et quelque 30 canons.

Vainqueur de la bataille de Marston Moor : Marston Moor fut une lourde défaite pour la cause royaliste du roi Charles Ier.

Uniformes, armes et équipement à la bataille de Marston Moor :

Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Contexte de la bataille de Marston Moor :

Au début de juillet 1644, la ville d'York, tenue pour le roi Charles Ier par une armée royaliste commandée par le comte de Newcastle, était assiégée par Lord Fairfax avec son armée parlementaire et Alexander Leslie, Lord Leven, avec son armée de covenantaires écossais.

Le 14 juillet 1644, le roi Charles Ier écrivit à son neveu le prince Rupert, qui se préparait à marcher au secours de la ville d'York : '…Mais si York est soulagé et que vous battez l'armée des rebelles des deux royaumes, qui sont devant elle alors (mais pas autrement), je peux éventuellement faire un décalage (sur la défensive) pour filer le temps jusqu'à ce que vous veniez m'aider . C'est pourquoi je vous ordonne et vous conjure, par le devoir et l'affection que je sais que vous me portez, que toutes les nouvelles entreprises mises de côté, vous marchez immédiatement, selon votre première intention, de toutes vos forces au secours d'York.

Vue de la ville d'York : Bataille de Marston Moor 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Lorsque le conseiller du roi Charles Ier, Lord Culpeper, apprit le contenu de la lettre envoyée au prince Rupert, il s'écria au roi : "Pourquoi donc, devant Dieu, tu es défait, car sur cet ordre péremptoire il combattra, quoi qu'il arrive. Le commentaire de Culpeper était inquiétant. Prince Rupert avait besoin de peu d'encouragements. Son principe fondamental dans la guerre était l'agression jusqu'à l'extrême témérité.

Armée royaliste avant la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Le comte de Newcastle et son adjoint, le catholique écossais James King, récemment élevé au rang de Lord Eythin, commandaient la garnison royaliste de 4 500 fantassins et 300 chevaux.

Ferdinando, 2e Lord Fairfax, commandant parlementaire à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Le siège de la ville débute le 22 avril 1644. Aussitôt les commandants royalistes confisquent les denrées de base et rationnent la population.

Les forces des assiégeants comprenaient 16 000 soldats écossais et 5 000 soldats parlementaires. Le 3 juin 1644, cette force a été augmentée par l'arrivée de la force du comte de Manchester d'environ 7 000 hommes, portant l'armée totale assiégeant à 28 000.

Le 16 juin 1644, d'importants assauts ont été lancés contre les défenses de la ville mais ont été repoussés avec d'importantes pertes parlementaires.

Fin juin 1644, Prince Rupert marcha au secours de York traversant les Pennines et arrivant au château de Skipton le 26 juin 1644. Après une pause pour recevoir des renforts du nord et mettre son armée en ordre, Prince Rupert continua sa marche, atteignant Knaresborough le 30 juin 1644, à treize milles à l'ouest d'York.

« Pour Dieu et le roi » à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Sir Thomas Fairfax, connu sous le nom de ‘Black Tom’, commandant de l'aile droite parlementaire à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

L'armée parlementaire-écossaise a été forcée d'abandonner le siège par l'arrivée soudaine de l'armée de relève de Prince Rupert et s'est déplacée pour intercepter Prince Rupert, prenant position près du village de Long Marston, à environ six milles à l'ouest de York.

Le 1er juillet 1644, à l'approche d'un grand nombre de Royalist Horse, Fairfax et Leslie formèrent leur armée pour la bataille à Long Marston. Mais la menace du Royalist Horse était une feinte. L'armée principale de Prince Rupert a marché au nord-est de Knaresborough en demi-cercle autour de l'armée parlementaire-écossaise, a traversé la rivière Ure à Boroughbridge et a continué vers le nord-est, traversant la rivière Swale à Thornton Bridge avant de tourner vers le sud-est pour descendre le Vallée de l'Ouse à York.

Lord George Goring, commandant du cheval sur l'aile gauche royaliste : Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

À Poppleton, à l'extérieur de la ville, Prince Rupert a capturé un pont flottant d'un groupe de dragons parlementaires avant d'envoyer Lord George Goring à York avec un corps de cheval, tout en restant à l'extérieur de la ville avec le reste de son armée. Le prince Rupert avait achevé la mission que lui avait confiée le roi de soulager la ville. Mais Prince Rupert n'était pas satisfait de cette réalisation substantielle. Il avait l'intention d'amener l'armée combinée de Fairfax et Leslie au combat.

Le comte de Newcastle et Lord Eythin étaient réticents à combattre l'armée parlementaire-écossaise dans des conditions aussi inégales, d'autant plus que York avait été relevé et que d'autres renforts royalistes étaient attendus d'environ 2 000 hommes commandés par le colonel sir Robert Clavering.

À la lumière de la lettre du roi au prince Rupert lui ordonnant de vaincre l'armée parlementaire-écossaise, le comte de Newcastle et Lord Eythin acceptèrent à contrecœur le plan du prince Rupert d'amener l'armée parlementaire-écossaise au combat. Cela ajouterait les « blouses blanches » disciplinées et motivées de Newcastle à l'armée de Prince Rupert.

Carte de la bataille de Marston Moor 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Marston Moor :

Comte de Newcastle, commandant royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Le 2 juillet 1644, l'armée de Prince Rupert leva le camp à l'extérieur de York et se dirigea vers Little Marston.

À cette époque, l'armée parlementaire écossaise se dirigeait vers Tadcaster pour rencontrer une force en approche commandée par Sir John Meldrum, avant de faire de nouveaux efforts pour amener les royalistes au combat.

Alors que l'armée royaliste marchait sur Marston Moor, l'armée parlementaire écossaise s'arrêta et retourna dans la lande.

Au cours de la journée, Marston Moor s'est rempli de troupes des deux côtés prenant position pour la bataille à venir.

Les troupes du comte de Newcastle et de Lord Eythin quittant York après un certain retard ne sont pas arrivées et se sont formées pour la bataille jusque tard dans l'après-midi. Il a fallu le même temps pour que l'armée parlementaire-écossaise soit rappelée de sa marche et amenée sur Marston Moor.

Le retard apporté à l'arrivée des troupes de la garnison royaliste d'York empêcha le prince Rupert de lancer son attaque contre l'armée parlementaire-écossaise alors qu'elle marchait sur la lande et avant qu'elle ne puisse se préparer au combat.

Oliver Cromwell conduisant ses "Ironssides" de retour de la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Olive Cromwell, dont la charge a été décisive à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Les troupes parlementaires écossaises, arrivées sur la lande par le sud-ouest, se sont formées le long du sommet du terrain en pente, parallèlement d'ouest en est à la route Long Marston à Tockwith. L'armée royaliste a pris position sur le côté nord de la route face au terrain en hausse.

Une grande partie de la lande était brisée et couverte d'ajoncs. Devant la position royaliste courait un long fossé adossé à une haie.

Sur l'aile gauche royaliste, le prince Rupert a placé un corps de 2 100 chevaux commandé par Lord George Goring et son adjoint Sir Charles Lucas. Les brigades de Horse étaient entrecoupées de mousquetaires en pelotons de 50 dans le style suédois.

Le Royalist Foot était rangé au centre de l'armée sur trois lignes avec la Brigade of Horse de Sir William Blakiston en troisième ligne. Les troupes du comte de Newcastle et de Lord Eythin ont été incorporées à cette force à leur arrivée sur le champ de bataille. Le Royalist Foot était commandé par leurs sergents-majors respectifs, Henry Tillier à la tête de Prince Rupert et Sir Francis Mackworth Lord Newcastle.

Sur l'aile droite royaliste, le prince Rupert a placé une force de 2 000 cavaliers commandée par Lord Byron avec Sir John Urry comme son adjoint, encore une fois les brigades entrecoupées de pelotons de mousquetaires.

Lord Byron, commandant de l'aile droite royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

La garde de la vie de Prince Rupert et la brigade à cheval de sir Edward Widdrington formaient la réserve sous la direction immédiate de Prince Rupert.

À l'arrière gauche de la position royaliste se trouvait une enceinte appelée White Syke Close qui figurait en bonne place comme position défensive vers la fin de la bataille.

Un corps de fantassins était posté le long du fossé sur l'aile droite devant Lord Byron's Horse soutenu par quatre drakes ou canons légers.

L'armée parlementaire écossaise, comprenant les armées de Lord Leven's Scots Covenanters, l'armée parlementaire anglaise de Lord Fairfax et l'armée parlementaire anglaise de Lord Manchester se sont formées en trois sections, chacune de trois rangs, les brigades de chaque force se mêlant.

Sur la gauche se tenait un corps de Horse, les régiments parlementaires commandés par Oliver Cromwell et les régiments écossais par le major-général David Leslie. La première ligne comprenait le Parliamentary Horse et les Fraser’s Dragoons, la deuxième ligne Parliamentary Horse et la troisième ligne Scots Horse sous Leslie.

Oliver Cromwell et un régiment de fantassins parlementaires à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : photo par Ernest Crofts

Le major-général Sir James Lumsden, commandant le deuxième rang de fantassins au centre de l'armée Parliamentary-Scots à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Le corps principal du Parliamentary-Scots Foot s'est formé au centre. Comme pour le Cheval, les brigades parlementaire et écossaise étaient mêlées, cinq brigades formant le premier rang avec trois brigades dans chacun des deux autres rangs et une brigade en réserve. Le lieutenant-général Baillie et le major-général Crawford commandaient la première ligne, qui comprenait deux des brigades du comte de Manchester. Le major-général Sir James Lumsden commandait la deuxième ligne et Lord Manchester la troisième.

Sur la droite des Écossais parlementaires était positionné un corps de cavaliers commandé par Sir Thomas Fairfax, les première et deuxième lignes étant des Écossais parlementaires et la troisième ligne commandée par le comte d'Eglinton.

L'armée parlementaire-écossaise a été formée par le major-général Sir James Lumsden qui a parcouru la ligne en donnant des instructions et en faisant un croquis des dispositions parlementaires-écossais.

À l'arrière droit de la position des Parlementaires-écossais se dressait un groupe d'arbres sur un léger promontoire utilisé par les commandants comme point de vue qui fut connu sous le nom de « »Plump de Cromwell'.

Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Lord Leven, à la tête de l'armée parlementaire écossaise, avait l'intention d'attaquer la petite armée royaliste de Prince Rupert dès que ses troupes seraient en position.

Sur la gauche royaliste, la cavalerie de Prince Rupert avança et des escarmouches eurent lieu jusqu'à ce que le Royalist Horse soit sous le feu des canons de la ligne parlementaire-écossais et se retire.

Marston Moor, à l'est de York : Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : dessin par C.R.B. Barrett

Le prince Rupert a dit au comte de Newcastle qu'en raison de l'heure tardive, il passerait la nuit sur la lande et attaquerait l'armée parlementaire-écossaise dans la matinée. Le prince Rupert mit pied à terre pour souper tandis que Newcastle se retira dans sa voiture pour un « pipe à tabac tranquille ».

La cavalerie Parliamentary-Scots de l'aile gauche de Cromwell engage le cheval royaliste de Lord Byron dans la charge d'ouverture de la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise : photo de John DE Walton

Vers 19 heures, à l'aide d'un canon de signalisation, l'armée parlementaire-écossaise a descendu la pente pour attaquer la ligne royaliste.

À peu près au même moment, une rafale de pluie a frappé la lande, la première de plusieurs au cours de la bataille qui a suivi, éteignant les mèches fumantes de nombreux mousquetaires royalistes positionnés le long de la haie derrière le fossé.

Marston Moor, regardant vers le nord depuis la position des Écossais parlementaires vers la position royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise : dessin de C.R.B. Barrett

Alors que les parlementaires écossais atteignaient le fossé, ils ont été accueillis par une volée de ces mousquetaires royalistes dont les fusibles étaient allumés et les quatre canons légers ou « drakes », mais ils ont rapidement traversé le fossé et balayé les mousquetaires royalistes pour engager le corps principal des royalistes. .

Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : photo par J. Barker

Le Parliamentary-Scots Horse sur la droite a traversé avec difficulté le fossé et la lande broussailleuse avant d'être soumis à un feu destructeur des « mousquetaires commandés » royalistes dispersés parmi Lord Goring's Horse.

Sir Charles Lucas, commandant adjoint de l'aile gauche royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Sir Thomas Fairfax avec un solide corps de cavaliers a conduit les régiments royalistes sur le flanc extrême hors du terrain et, dans l'esprit et la tradition des batailles de la guerre civile anglaise, les a poursuivis une grande partie du chemin jusqu'à York.

Lord Goring lança une vigoureuse charge sur le reste de l'aile de Fairfax de sorte qu'à son retour Fairfax trouva son adjoint Lambert en difficulté, nombre de ses soldats parlementaires fuyant le champ de bataille. Le frère de Fairfax, le colonel Charles Fairfax, gisait mortellement blessé après avoir été abandonné par ses hommes.

Les trois régiments écossais de la troisième ligne sur l'aile droite furent brutalement manipulés par le Royalist Horse et contraints de battre en retraite poursuivis par les soldats de Goring.

Sir Charles Lucas gardait un corps de cavaliers suffisamment bien en main pour lui permettre de faire demi-tour et d'attaquer le flanc des Parliamentary-Scots Foot alors qu'ils avançaient sur le centre royaliste.

Sur la gauche, la première ligne de chevaux de Cromwell a passé le fossé après que les Scots Dragoons de Fraser ont nettoyé les mousquetaires placés derrière la haie. Le commandant de l'aile droite royaliste Lord Byron a avancé à l'attaque avec son cheval. L'Eastern Association Horse de Cromwell a rencontré les hommes de Byron et les a chassés du champ de bataille, bien que Cromwell ait été blessé au bras.

Prince Rupert à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Prince Rupert avait été démonté lorsque les parlementaires écossais ont lancé leur attaque. Le prince monta aussitôt et inspecta le champ de bataille. L'aile gauche royaliste gagnait et le Royalist Foot au centre tenait l'attaque parlementaire-écossais. C'est sur le flanc droit que l'armée royaliste était en difficulté avec la lourde défaite de Byron face à l'Eastern Association Horse de Cromwell.

Action de cavalerie au moment de la guerre civile anglaise : Bataille de Marston Moor 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Le prince Rupert s'est rendu à l'aile droite royaliste menacée avec son sauveteur et la brigade de chevaux de Sir Edward Widdrington de la réserve royaliste.

On pense que Cromwell s'est retiré pour faire panser sa blessure à ce stade et son cheval était commandé par le major-général Lawrence Crawford. Attaqué à l'avant et sur le flanc par les cavaliers de Prince Rupert, le Cromwell's Eastern Association Horse a eu du mal à tenir bon jusqu'à ce que le major-général David Leslie charge ses trois régiments écossais à partir du troisième rang.

Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : photo par Abraham Cooper

Le major-général Sir John Lambert, un commandant de cavalerie parlementaire sur l'aile droite à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Après une résistance acharnée de la garde du Prince Rupert et de la brigade de Sir Edward Widdrington, le Royalist Horse sur l'aile droite a finalement été repoussé en désordre, de nombreux soldats s'enfuyant vers York. Le prince Rupert a été séparé de ses hommes et contraint de se cacher dans un champ de haricots pendant que Sir John Urry tentait de rallier les royalistes en retraite sur la route d'York.

Au centre, les blouses blanches du comte de Newcastle tenaient l'attaque parlementaire-écossaise. La brigade à cheval de Sir William Blakiston chargea à travers le Parliamentary-Scots Foot jusqu'au sommet de la montée, dispersant les fantassins alors qu'ils les traversaient. Le comte de Newcastle a accompagné la charge avec son escorte personnelle de la troupe de Sir Thomas Metham, Newcastle lui-même tuant trois hommes avec une épée empruntée à son page.

Sir Charles Lucas a attaqué le flanc du centre Parliamentary-Scots avec son cheval de l'aile gauche royaliste, mais ici la brigade écossaise de Foot commandée par Lord Lindsey comprenant les régiments du Fifeshire et du Midlothian a tenu bon, retenant le cheval royaliste malgré trois charges féroces, jusqu'à ce que le cheval de Sir Charles Lucas soit tué et qu'il soit capturé.

Ailleurs au centre, la ligne parlementaire-écossais de Foot a failli s'effondrer.

Oliver Cromwell mène ses "Ironssides" à l'attaque du centre royaliste : la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Sir Thomas Fairfax a retiré son emblème blanc montrant qu'il était un officier parlementaire et a traversé les combats pour atteindre Cromwell sur le flanc gauche.

Fairfax a ordonné à Cromwell d'attaquer. L'Eastern Association Horse de Cromwell s'est opposé aux restes de Lord Goring's Horse, mais les a balayés et est descendu sur le centre royaliste, laissant le Royalist Horse se disperser et retourner à York.

Attaque du cheval de l'Association parlementaire de l'Est de Cromwell sur le pied royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise : photo d'Henri Louis Dupray

Le Royalist Foot a été contraint de reculer jusqu'à ce qu'il occupe une position entre White Syke Close et Moor Lane, les White Coats de Newcastle occupant le White Syke Close.

Marston Moor, regardant vers le sud depuis la position royaliste vers la position des Écossais parlementaires à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise : dessin de C.R.B. Barrett

Les White Coats ont résisté farouchement au cheval de l'Association de l'Est de Cromwell avec des mousquets et des brochets, les gardant hors du White Syke Close pendant une heure. Finalement, les blouses blanches ont été envahies et sont mortes dans leurs rangs presque à un homme, refusant de demander quartier. On dit que seulement trente Blancs Manteaux ont survécu à la bataille.

Le reste des Royalist Foot restants ont été dispersés, tués ou capturés. La bataille était terminée à 21 heures.

Dernier stand du Royalist Foot à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Victimes de la bataille de Marston Moor :

Les autorités parlementaires ont affirmé n'avoir perdu que 300 hommes. Ce chiffre ne semble pas avoir inclus les victimes écossaises. Seymour écarte le chiffre et estime le nombre de victimes parlementaires-écossais à environ 1 500.

Les officiers parlementaires écossais tués dans la bataille comprenaient : le major Fairfax, Charles Fairfax (frère de Sir Thomas Fairfax), les capitaines Micklethwaite et Pugh.

Le neveu d'Oliver Cromwell, le capitaine Walton, a été blessé.

Des sources parlementaires écossaises évaluent les pertes royalistes à 3 000 à 4 000 tués et 1 500 capturés. Beaucoup d'autres ont déserté et sont partis pour leurs maisons.

Cavalier blessé rentre chez lui : Bataille de Marston Moor 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Les officiers royalistes tués dans la bataille comprenaient : Lord Kerry, Sir William Wentworth, Sir Francis Dacres, Sir William Lampton, Sir Charles Slingsby, le colonel John Fenwick, Sir Marmaduke Luddon, Sir Thomas Wetham, Sir Richard Gledhill et le capitaine John Baird. Parmi ceux-ci, Sir Richard Gledhill a subi vingt-six blessures au cours de la bataille, mais a réussi à se rendre chez lui à Norton Conyers dans le North Yorkshire la même nuit, mourant une heure après son arrivée.

Mort de Sir William Lambton à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : photo par Richard Ansdell

Suivi de la bataille de Marston Moor :

Les routes menant à York après la bataille ont été décrites comme étant bordées de troupes royalistes mortes et mourantes. Sir Thomas Glenham, commandant la garnison de York, a d'abord fermé les portes de la ville pour s'assurer qu'aucun parlementaire écossais n'entrait sur les talons des troupes royalistes. Prince Rupert est arrivé à la fin de la colonne et les portes ont été ouvertes.

Ville de York après la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Le lendemain de la bataille et après un échange hostile avec Lord Newcastle, le prince Rupert se dirigea vers Richmond dans le North Yorkshire avec les restes de sa cavalerie. Lord Newcastle et Lord Eythin prirent le bateau de Scarborough à Hambourg et s'exilèrent.

Abandon de la ville d'York le 2 juillet 1645

La ville d'York se rendit à l'armée parlementaire-écossaise le 12 juillet 1644, la garnison sortant avec tous les honneurs de la guerre. Par la suite, les places fortes royalistes du nord de l'Angleterre sont prises à leur tour, la dernière étant Newark qui se rend sur ordre du roi le 2 juillet 1645.

George Hyde, comte de Clarendon, auteur de « History of the Great Rebellion »

Clarendon sur la bataille de Marston Moor: Dans son ouvrage contemporain et faisant autorité sur la guerre civile anglaise intitulé «Histoire de la Grande Rébellion' le comte de Clarendon, royaliste et conseiller du roi Charles Ier ne pouvait cacher son exaspération lors de l'écriture de la bataille de Marston, considérant l'opportunité de vaincre les "rebelles" d'avoir été jetés par le prince Rupert et dans une moindre mesure par Seigneur Newcastle. Les points soulevés par Clarendon sont :

  • Après sa brillante marche pour soulager la ville d'York, qui a forcé l'armée parlementaire-écossaise à lever le siège de la ville, le prince Rupert n'avait pas besoin de chercher la bataille avec l'armée parlementaire-écossaise beaucoup plus importante de Lord Leven et Lord Fairfax.Alors que Lord Newcastle et Lord Eythin insistaient avec force sur Prince Rupert, les relations entre les Écossais et le Parlement anglais se détérioraient si rapidement que l'armée parlementaire-écossaise était susceptible de s'effondrer, en particulier après la débâcle du soulagement de la ville par Prince Rupert.
  • Le fait de forcer l'armée parlementaire-écossaise à livrer bataille temporairement rafistolé sur les querelles entre les deux composantes de l'armée combinée.

Long Marston Old Hall : Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : dessin par C.R.B. Barrett

Bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise : photo par James Ward

Anecdotes et traditions de la bataille de Marston Moor :

    La tradition dans la région de Long Marston veut qu'un garçon de la région labourait Marston Moor lorsque, à son grand étonnement, la région s'est remplie des troupes des armées adverses. La tradition ne dit pas ce qu'il a fait ensuite. Vraisemblablement, il a ramené ses chevaux à la maison le plus rapidement possible avant qu'ils ne puissent être enrôlés au service de l'une des armées. Bien sûr, il a peut-être continué à labourer avec aplomb.

Plan rédigé par l'officier royaliste Sir Bernard de Gomme du déploiement des armées adverses à la bataille de Marston Moor combattu le 2 juillet 1644 dans la guerre civile anglaise

Comte de Manchester, commandant parlementaire à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Lord Eythin, commandant royaliste à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Exécution de Sir Charles Lucas et Sir George Lisle au château de Colchester en 1648 : photo par William Barnes Wollen

Lientenant-General William Baillie, commandant écossais de l'aile droite du Parliamentary-Scots Foot à la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644 pendant la guerre civile anglaise

Références pour la bataille de Marston Moor :

La guerre civile anglaise par Peter Young et Richard Holmes

Histoire de la Grande Rébellion par Clarendon

L'armée de Cromwell par CH Firth

Batailles britanniques par Grant Volume I

Batailles en Grande-Bretagne 1066-1746 par William Seymour

Grandes batailles : Marston Moor 1644 par Peter Young

La bataille précédente de la guerre civile anglaise est la bataille de Cropredy Bridge

La prochaine bataille de la guerre civile anglaise est la bataille de Lostwithiel

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La lande de Marston

Lorsque la guerre civile anglaise reprit au printemps 1644, le pays était également divisé entre les têtes rondes et les cavaliers. Le Pays de Galles, le West Country et le nord de l'Angleterre sont restés aux mains des royalistes tandis que le sud et le centre de l'Angleterre étaient sous contrôle parlementaire. Pourtant, avec l'aide de leurs nouveaux alliés écossais, les Têtes rondes commençaient à faire pression sur les forces du roi dans le nord. Avec Alexander Leslie et son armée Covenanter marchant vers le sud et le partenariat père-fils de Lord et Sir Thomas Fairfax poussant vers le nord, le commandant du roi dans le nord, le comte de Newcastle, a été contraint de chercher refuge à York. Les Têtes rondes l'avaient piégé. Le 22 avril 1644, une force combinée de Roundhead et de Covenanter d'environ 28 000 soldats se rassembla autour des murs robustes de la ville pour assiéger cet avant-poste royaliste solitaire.

Le roi Charles était désespéré de ne pas perdre York. La ville était cruciale s'il voulait maintenir une présence stratégique dans le nord. Il envoya une lettre urgente à son neveu, le prince Rupert, qui menait alors une campagne très réussie dans le nord-ouest.

… Je dois vous donner le véritable état de mes affaires, qui, si leur état est tel qu'il m'oblige à vous donner des ordres plus péremptoires que je ne le ferais volontiers, vous ne devez pas le prendre mal. Si York est perdu, j'estimerai moins ma couronne, à moins d'être soutenu par votre marche soudaine vers moi, et une conquête miraculeuse dans le sud, avant que les effets de la puissance du nord puissent être trouvés ici, mais si York est soulagé et que vous battez le les armées rebelles des deux royaumes qui sont devant elle, alors, mais sinon, je peux éventuellement faire un décalage (sur la défensive) pour filer le temps, jusqu'à ce que vous veniez m'aider : c'est pourquoi je vous commande et vous conjure par le devoir et l'affection ce que je sais que vous me supportez, que (toutes les nouvelles entreprises mises de côté) vous marchez immédiatement avec toutes vos forces au secours d'York mais si cela est perdu, ou se sont libérés des assiégeants, ou que faute de poudre vous ne pouvez pas entreprenez ce travail, vous portez immédiatement toutes vos forces à Worcester, pour m'aider et mon armée sans laquelle, ou si vous avez soulagé York en battant les Écossais, tous les succès que vous pourrez ensuite avoir le plus infailliblement me seront inutiles. Vous ne pouvez croire qu'une extrême nécessité pourrait me faire vous écrire ainsi, c'est pourquoi, dans ce cas, je ne puis douter de votre respect ponctuel de

Ton oncle bien-aimé et fidèle ami,

Malgré l'ambiguïté étudiée de la lettre (allait-il recevoir l'ordre d'aller à York ou de se précipiter pour combattre avec Charles à Worcester ?), Rupert abandonna sa conquête du Lancashire et se dirigea vers l'est pour soulager le comte de Newcastle assiégé. Il emmena avec lui le commandant royaliste notoirement brutal, Lord Goring.

À la mi-juin, l'armée de cavaliers de Newcastle était assiégée depuis deux mois agités. Leur ration quotidienne d'une pinte de haricots, d'une once de beurre et d'une miche de penny avait diminué dangereusement. Il y avait aussi la peur constante d'une incursion ennemie. Le 16 juin, les Roundheads ont failli percer après avoir fait exploser une série de mines sous les murs de la ville. Pour les cavaliers pris au piège, les renforts du prince Rupert ne pouvaient pas arriver trop tôt. Le 30 juin, il a été signalé qu'ils avaient atteint Knaresborough. Le lendemain, l'armée Roundhead-Covenanter se dirigea vers Long Marston, un petit village à cinq miles à l'ouest de York, dans l'espoir d'affronter l'armée de Cavalier de front, mais Rupert était trop intelligent pour eux. Il a utilisé un petit leurre de cavalerie royaliste pour amener l'ennemi à s'aligner pour la bataille - puis a rapidement sprinté vers le nord, a traversé les affluents de la rivière Ouse et a encerclé derrière les Roundheads pour soulager York.

Conscient de l'impatience du roi pour son retour rapide, Rupert a décidé de consolider son avantage et d'achever l'armée Roundhead-Covenanter le lendemain. Il passa la nuit à l'extérieur des murs de la ville d'York, envoyant Goring dire à Newcastle qu'il s'attendait à ce que ses troupes soient prêtes pour la bataille le lendemain matin. Après deux mois de guerre de siège et de défense désintéressée des intérêts du roi dans le nord, Newcastle s'indigne des exigences aussi péremptoires de ce général précoce. Il n'avait pas l'intention de sauter aux ordres de Rupert.

Avec seulement 18 000 hommes à sa disposition, quelque 10 000 de moins que l'ennemi, le seul espoir de victoire de Rupert réside dans la vitesse et la surprise. Il se leva à 4 heures du matin le 2 juillet et emmena ses hommes à Long Marston. Les Têtes rondes avaient supposé que Rupert tenterait de battre en retraite après sa relève d'York et avaient commencé à marcher sur Tadcaster dans l'espoir de le couper. Lorsque leurs éclaireurs d'arrière-garde virent l'armée de cavaliers se ranger à Long Marston, la vaste armée dut faire volte-face désespérée. Dans cet état de désarroi, il était essentiel que Rupert les charge sur-le-champ, mais de façon exaspérante, il n'avait pas été rejoint par les hommes du comte de Newcastle. Les troupes fatiguées par le siège avaient passé la journée à piller le camp abandonné de Roundhead, à boire généreusement et à se disputer au sujet des arriérés de salaires. Quand ils sont finalement apparus à 16 heures, Rupert a accueilli froidement Newcastle : « Mon Seigneur, j'aurais aimé que vous soyez venu plus tôt avec vos forces. Mais j'espère que nous aurons une journée glorieuse. » Pourtant, les Cavaliers n'attaquèrent toujours pas les Têtes rondes désorganisées et se mirent plutôt à se chamailler sur la tactique. Mis à part un petit coup de canon, les deux armées se sont simplement jetées des regards furieux à travers la lande au cours d'une journée d'affrontement. Un chef scout de Roundhead, Lion Watson, décrit la scène :

Vers deux heures de l'horloge, la grande artillerie des deux côtés a commencé à jouer, mais avec un petit succès à environ cinq heures de l'horloge, nous avons eu un silence général des deux côtés, chacun s'attendant à ce que nous commencions la charge, il y avait un petit fossé et une banque entre nous et le Maure, par laquelle nous devons passer si nous voulons les charger sur le Maure, ou ils le passent, s'ils nous chargent dans le grand champ de maïs, et se ferme de sorte que ce fut un grand désavantage pour lui que commencerait la charge, sentant que le fossé doit quelque peu déranger leur ordre, et l'autre serait prêt en bon terrain et en bon ordre, à les charger avant qu'ils puissent le récupérer.

Dans cette posture, nous restâmes jusqu'à sept heures, de sorte qu'il fut conclu de notre côté qu'il n'y aurait pas d'engagement cette nuit-là, aucune des deux armées n'acceptant de commencer la charge.

À 19 h, Rupert a décidé qu'il était trop tard pour se battre et a annoncé qu'il était parti pour le souper. La femme du comte de Newcastle se souvient de la réaction de son mari :

Mon seigneur a demandé à son altesse [le prince Rupert] quel service il serait heureux de commander à celui qui lui a répondu qu'il ne commencerait aucune action contre l'ennemi avant le petit matin, désirant que mon seigneur se repose jusque-là. Ce que fit monseigneur et alla se reposer dans son propre carrosse… Monseigneur n'était pas là depuis longtemps, mais il entendit un grand bruit et un tonnerre de tirs, qui lui donnèrent l'avis que les armées étaient engagées.

De l'autre côté de la lande, les commandants Roundhead et Scottish n'avaient pas l'intention de se retirer pour la soirée. Après une journée de rassemblement de troupes sans fin, leur armée était maintenant pleinement en place. Sur l'aile gauche se tenait un brillant jeune commandant de cavalerie d'East Anglia, Oliver Cromwell sur l'aile droite le chef des troupes Roundhead dans le Nord, Sir Thomas Fairfax et au milieu la masse de l'infanterie dirigée par le major-général Crawford et le lieutenant-général Baillie. À travers leurs « lunettes de perspective », ils ont vu la fumée s'élever des feux de cuisson du Cavalier et ont décidé que c'était leur moment. Alors que le ciel s'assombrissait et qu'une tempête de grêle d'été éclatait, les Têtes rondes allumèrent leurs canons et, sous un brouillard de canons, l'infanterie chargea à travers les épais champs de seigle. Lion Watson était dans la première vague :

Environ une demi-heure après sept heures du soir, nous voyant que l'ennemi ne voulait pas nous charger, nous avons résolu avec l'aide de Dieu, de les charger, et ainsi le signe étant donné, … Nous avons descendu la colline dans l'ordre le plus courageux , et avec la plus grande résolution qui ait jamais été vue : je veux dire l'aile gauche de notre cheval menée par Cromwell, qui devait charger leur aile droite, menée par Rupert, dans laquelle se trouvaient tous leurs vaillants hommes : ils étant résolus, s'ils pouvaient disperser Cromwell, tous étaient les leurs.

La cavalerie de Cromwell, étiquetée « Ironsides » d'après le surnom généreux de Rupert pour Cromwell, a percuté l'aile droite des Cavaliers et les a renvoyés en courant. Quand Rupert réalisa ce qui s'était passé, il jeta son souper, monta sur son destrier et cria à ses troupes en fuite : « Coups ! Est-ce que tu cours? Suivez-moi.’ Et il y est allé avec ce que Watson se souvient comme une contre-attaque redoutable:

La propre division de Cromwell avait du mal à s'en sortir : car ils étaient chargés par les hommes les plus braves de Rupert, à la fois de front et de flanc : ils se tinrent à la pointe des épées un joli moment, se coupant les uns les autres : mais enfin (cela plaisait à Dieu) il freina à travers eux, s'éparpillant devant eux comme un peu de poussière…

C'est la bravoure de l'infanterie écossaise soutenant la cavalerie de Roundhead qui a stoppé de manière cruciale l'attaque des Cavaliers. Dans la mêlée, Cromwell a été blessé au cou et s'est brièvement retiré du terrain. Rupert a également été contraint de battre en retraite après que son cheval ait été tué sous lui. Il se cacha ignominieusement dans un champ de haricots voisin. Alors que les Cavaliers fuyaient le terrain, les Ironsides de Cromwell ont fait preuve de leur discipline supérieure en restant sur le champ de bataille pour soutenir l'infanterie plutôt que de poursuivre l'ennemi en retraite ou de piller les trains de bagages.

Sur l'aile droite de Roundhead, la situation était loin d'être aussi rose. La charge de cavalerie de Sir Thomas Fairfax avait été stoppée par une volée de coups de mousquet, et maintenant une contre-attaque de cavalerie royaliste dirigée par Lord Goring et soutenue par la troupe de blanchons du comte de Newcastle (appelée ainsi à cause de leur drap de laine non teint tenues) a tranché les troupes de Roundhead. Craignant que la bataille ne soit perdue, de nombreux Écossais et Têtes rondes ont tout simplement déserté la bataille. Arthur Trevor, un messager royaliste à la recherche de Prince Rupert, a été submergé par le nombre de déserteurs qu'il a rencontrés :

Les fuyards des deux côtés étaient si nombreux, si essoufflés, si muets, et si pleins d'effroi, que je ne les aurais pas pris pour des hommes, mais par leur mouvement qui leur servait encore très bien pas un homme d'entre eux ne pouvant donner J'avais le moindre espoir là où se trouvait le prince, les deux armées étant mêlées, à cheval et à pied aucun camp ne gardant leurs propres postes.

Dans cette horrible abstraction, j'ai parcouru le pays ici à la rencontre d'un banc d'Écossais nous criant Weys, nous sommes tous perdus et si pleins de lamentations et de deuil, comme si leur jour de malheur les avait rattrapés, et dont ils ne savaient pas d'où voler: et bientôt je rencontrai une troupe en lambeaux réduite à quatre et un Cornet tout à l'heure avec un petit officier à pied sans chapeau, sans bande, sans épée, ni rien d'autre que des pieds et autant de langue pour rechercher le chemin des prochaines garnisons , qui (pour dire la vérité) étaient bien remplis des traînards des deux côtés en quelques heures, bien qu'ils se trouvent à 20 ou 30 milles du lieu de combat.

Voyant ses compatriotes Roundheads en difficulté sur l'aile droite, Oliver Cromwell mena ses Ironsides avec une troupe de cavalerie Covenanter à travers le champ de bataille pour affronter le victorieux Goring. Sous la lumière scintillante d'une lune de récolte, les hommes de Cromwell ont percuté les Cavaliers. Lion Watson raconte le moment vital :

Juste à ce moment-là arrivèrent nos Horse and Foot… voyant les affaires pas bien dans notre droite, vinrent en très bon ordre une deuxième charge avec tous les ennemis Horse and Foot qui avaient désorganisé notre aile droite et notre bataille principale. Et voici que vint l'affaire du jour (ou presque du royaume) à disputer sur la deuxième charge….L'ennemi nous voyant venir dans une posture si galante pour les charger, laissa toute pensée de poursuite, et commença à penser que ils doivent se battre à nouveau pour cette victoire qu'ils pensaient déjà acquise. Ils descendirent la colline sur nous, de nos voitures, de sorte qu'ils combattirent sur le même terrain, et avec le même front que notre aile droite s'était dressé auparavant pour recevoir leur charge... ils volent devant nous, qu'il était difficile de dire qui a fait le mieux de Horse and Foot….Pour conclure, vers neuf heures du matin, nous avions nettoyé le champ de tous les ennemis, récupéré nos munitions et nos voitures, pris tous les ennemis des munitions et Munitions, et les a poursuivis à moins d'un mile d'York, les coupant de telle sorte que leurs cadavres s'étendent sur trois miles de long.

À la suite de cet assaut de Roundhead, seuls les Whitecoats de Newcastle ont tenu bon. Malgré des tirs de mousquets soutenus, ils :

Ne faites pas de quartier, mais par simple bravoure pendant une heure entière, les troupes de cheval n'ont pas pu entrer parmi elles à la poussée du brochet lorsque le cheval est entré. hap [destin] il devait être abattu sur le sol, comme les soldats s'approchaient d'eux, bien qu'ils ne pouvaient pas se lever pour leurs blessures, mais étaient désespérés pour obtenir soit une pique ou une épée ou un morceau d'eux, et d'égorger le les chevaux des soldats lorsqu'ils les franchissaient ou les dépassaient… chaque homme tombait dans le même ordre et le même rang dans lesquels il avait combattu.

Alors que Cromwell essuyait les restes de la cavalerie de Goring, le reste de l'armée de cavaliers se retira à York. Là, Rupert et le comte de Newcastle ont eu un échange de vues complet et franc concernant la conduite de la bataille, après quoi le prince s'est dirigé vers le nord à Richmond tandis que Newcastle s'est enfui à Scarborough, puis à l'étranger en Hollande. Il ne supportait pas de supporter « les rires de la cour ». Avec quelque 4 500 morts (ainsi que le tristement célèbre chien de Prince Rupert, Boy) et 1 500 faits prisonniers, Marston Moor était une calamité pour la cause royaliste. Le commandant qui avait tant fait pour écraser les cavaliers remercia Dieu. À la suite de la bataille, Oliver Cromwell a écrit une lettre au colonel Valentine :

Il est de notre devoir de sympathiser en toute miséricorde afin que nous puissions louer le Seigneur ensemble dans les châtiments ou les épreuves, afin que nous puissions souffrir ensemble.

Vraiment, l'Angleterre et l'Église de Dieu ont eu une grande faveur du Seigneur, dans cette grande victoire qui nous a été donnée, telle qu'il n'y en a jamais eu depuis le début de la guerre. Il avait toutes les preuves d'une victoire absolue obtenue par la bénédiction du Seigneur sur le parti pieux principalement. Nous n'avons jamais chargé mais nous avons mis l'ennemi en déroute. L'aile gauche, que je commandais, étant notre propre cheval, à l'exception de quelques Écossais sur nos derrières, battit tous les chevaux du prince. Dieu les a faits comme du chaume à nos épées, nous avons chargé leurs régiments d'infanterie avec notre cheval, mis en déroute tout ce que nous avons chargé. Les détails que je ne peux pas rapporter maintenant, mais je crois, de vingt mille, le prince n'en a pas laissé quatre mille. Rendez gloire, toute la gloire, à Dieu.

Monsieur, Dieu a emporté votre fils aîné par un coup de canon. Il lui a cassé la jambe. Nous avons été obligés de l'avoir coupé, dont il est mort.

Monsieur, vous connaissez mes épreuves de cette façon, mais le seigneur m'a soutenu avec ceci: que le Seigneur l'a emmené dans le bonheur que nous recherchons tous et pour lequel nous vivons. Voilà ton précieux enfant plein de gloire, pour ne plus connaître le péché ni le chagrin. C'était un jeune homme galant, extrêmement gracieux. Dieu vous donne sa consolation.

… peu le connaissaient, car c'était un jeune homme précieux, digne de Dieu. Vous avez raison de bénir le Seigneur. C'est un saint glorieux dans le ciel, où vous devez extrêmement vous réjouir. Laissez cela abreuver votre chagrin car ce ne sont pas des mots feints pour vous réconforter, mais la chose est si réelle et une vérité incontestable. Vous pouvez tout faire par la force de Christ. Cherchez cela, et vous supporterez facilement votre épreuve. Que cette miséricorde publique envers l'église de Dieu vous fasse oublier votre peine privée. Que le Seigneur soit ta force alors prie


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La guerre n'avait pas duré un an, et l'avantage n'était pas au Parlement. Au lieu de poursuivre ses succès en marchant aussitôt sur Londres, alors dans un état de consternation et de désaffection proche, Charles perdit son temps en attaquant Gloucester. Cette ville était la seule garnison restante à l'ouest possédée par le Parlement, et une fois réduite, le roi tenait sous son commandement tout le cours de la Severn. Le siège fut résolument entrepris par les royalistes, et aussi résolument soutenu par les défenseurs. Mais la galante cité ne devait pas rester longtemps sans aide. Les progrès des armes du roi, la défaite de Waller, la prise de Bristol, et maintenant le siège de Gloucester, avaient excité les craintes et l'indignation du Parlement.Tous les efforts, pensait-on, devaient être immédiatement faits pour empêcher tout nouveau triomphe des royalistes. Quatorze mille hommes marchèrent instantanément vers l'ouest et le roi dut lever le siège.

La bataille de Newbury a suivi. Le résultat fut indécis et Charles perdit sur le terrain son précieux ami et fidèle adhérent Lucius Cary, le vicomte Falkland. Dans le nord, les royalistes furent vaincus à Wakefield et à Gainsborough, mais peu après furent compensés pour ces revers par la déroute totale de Fairfax à Atherton Moor.

Une union avec l'Écosse, cependant, à cette époque, donna un accroissement supplémentaire au pouvoir du Parlement, et la Solemn League and Covenant* avait été signée à Édimbourg. Vingt mille soldats écossais affluèrent en Angleterre, et le parti populaire commença bientôt à prendre de l'ascendant, tandis que les énergies du Parlement étaient consacrées à mener la lutte à bien. Dans l'association de l'Est, quatorze mille hommes furent levés sous le comte de Manchester secondé par Cromwell, tandis que près de vingt mille hommes sous Essex et Waller étaient rassemblés dans les environs de Londres. Les troupes d'Essex devaient marcher contre le roi, tandis que celles de Waller devaient attaquer le prince Maurice à l'ouest. Les plus grands efforts de Charles suffisaient à peine à lever dix mille hommes. Lincoln avait été pris par le comte de Manchester, dont l'armée s'unissant maintenant à celle des seigneurs Leven et Fairfax assiégeait étroitement York, puis vigoureusement défendue par le marquis de Newcastle. Soudain, les assiégeants furent surpris par le prince Rupert.

Cromwell à la bataille de Marston Moor.

Les forces du Parlement levèrent à la hâte le siège et, se rangeant sur Marston Moor, se préparèrent à livrer bataille aux royalistes. Un engagement était désormais inévitable. Après une nuit passée dans un repos anxieux, les deux armées se préparèrent à l'action. Un large fossé courait devant une partie de la force parlementaire. Leur centre était sous le commandement des Lords Fairfax et Leven. Sur la droite, Sir Thomas Fairfax était posté à Cromwell et Manchester tenait à gauche, qui était une zone aride qui évoluait dans une lande. Les forces royales sous Prince Rupert prirent position en face de Sir Thomas Fairfax, tandis que Cromwell et Manchester sur la gauche étaient opposés par la cavalerie de Goring et plusieurs brigades d'infanterie.

A sept heures du soir, la bataille commença. L'infanterie de Manchester se déplaça sur le fossé, mais tout en essayant de se former, elle fut fauchée comme du grain mûri avant le feu meurtrier des royalistes. Gôring osa alors profiter de cette occasion et chargea avec sa cavalerie, mais avant qu'il ne pût avancer dans ce but, Cromwell contourna la droite du fossé et tomba de plein fouet sur son flanc. L'aile droite des royalistes tenta de résister, mais en vain ils furent brisés, mis en déroute et s'enfuirent dans toutes les directions. “Colonel Sydney,” dit le Parliamentary Chronicle, “fils du comte de Leicester, accusé de beaucoup de bravoure à la tête du régiment de chevaux de mon seigneur de Manchester’s, et s'en est sorti avec de nombreuses blessures, le véritable insigne de son honneur. Il est également indiqué qu'à cette occasion, après que Sydney ait été dangereusement blessé et se trouve au pouvoir de l'ennemi, un soldat est sorti des rangs du régiment de Cromwell et l'a sauvé de sa position dangereuse. . Sydney désirait naturellement connaître le nom de son sauveur, mais le soldat, avec cette grossièreté grossière qui caractérisait les hommes qui combattaient sous Cromwell, répondit sévèrement qu'il ne l'avait pas sauvé pour obtenir une récompense, et retourna à sa place dans les rangs sans révéler son nom.

Oliver Cromwell à la bataille de Marston Moor

Le général Fairfax avait été repoussé sous la charge impétueuse de Rupert, et le prince, croyant la journée gagnée, poursuivit avidement son ennemi en retraite. Il avait des raisons de se repentir de sa témérité. Alors qu'il se tournait pour briser le centre de la force parlementaire et terminer ce qu'il considérait comme une victoire complète, il rencontra soudain Cromwell, qui avait simultanément chargé et vaincu le centre des royalistes.

Le choc fut énorme, mais le résultat du conflit n'a jamais été un instant douteux. Prince Rupert a été repoussé avec une grande perte, et la victoire déclarée décisive pour les forces du Parlement. « Il était dix heures », écrit M. Forster dans sa Vie de Cromwell, « et par le crépuscule mélancolique qui enveloppait la lande pouvait être vu un spectacle effrayant. Cinq mille cadavres d'Anglais gisaient entassés sur ce sol effrayant. La distinction qui séparait dans la vie ces fils d'un même pays semblait insignifiante maintenant. Le casque à plumes embrassait le solide capuchon d'acier, alors qu'ils roulaient ensemble sur la bruyère, et les mèches d'amour lâches du cavalier insouciant étaient trempées dans le sang noir du républicain enthousiaste.
Peu après la bataille de Marston, Moor York ouvrit ses portes, et une grande partie du nord de l'Angleterre se soumit à l'autorité du Parlement.

*) Cette alliance a été reçue par le Parlement de l'Assemblée des Divins, le 25 septembre 1643. Selon Hallam, elle consistait en un noath à souscrire par toutes sortes de personnes dans les deux royaumes, par lequel elles s'engageaient à préserver les réformés. la religion dans l'Église d'Écosse, l'endoctrinement, le culte, la discipline et le gouvernement, selon la Parole de Dieu et la pratique des meilleures églises réformées et s'efforcer d'amener les églises de Dieu dans les trois royaumes à la conjonction et à l'uniformité religieuses les plus proches , confession de foi, forme de gouvernement de l'église, directoire pour le culte, et catéchisation pour tenter, sans respect des personnes, l'extirpation de la papauté, la prélature (c'est-à-dire le gouvernement de l'église par les archevêques, les évêques, leurs chanceliers, et les commissaires, doyens et chapitres , archidiacres et tous les autres officiers ecclésiastiques dépendant de cette hiérarchie), et tout ce qui devrait être trouvé contraire à la saine doctrine et au pouvoir de la piété de préserver le droit s et privilèges des parlements et des libertés des royaumes, et la personne et l'autorité du roi, dans la préservation et la défense de la vraie religion et des libertés des royaumes pour tenter de découvrir les incendiaires et les malfaisants, qui entravent la réforme de religion, et séparer le roi de son peuple, afin qu'ils soient finalement amenés au châtiment, pour assister et défendre tous ceux qui entreraient dans cette alliance et ne se laisseraient pas retirer de celle-ci, soit pour se révolter contre le parti opposé, soit pour céder à une indifférence ou à une neutralité détestable. » Ce document était signé par les membres des deux chambres, ainsi que par des officiers civils et militaires. Une grande partie du clergé bienfaiteur, qui refusa de souscrire, fut expulsée.

Source : Images et portraits royaux illustrant l'histoire anglaise et écossaise par Thomas Archer. Londres 1878.


La bataille de Marston Moor

POURQUOI
La guerre civile allait mal pour les forces royalistes dans le nord de l'Angleterre. Le marquis de Newcastle a été contraint de se replier sur la ville fortifiée de York, où il a été assiégé par les armées parlementaires sous Sir Thomas Fairfax.

Prince Rupert a dirigé une force de secours de peut-être 7 000 cavaliers et autant de fantassins au nord au secours de la ville.

Fairfax a rompu le siège et a fait marcher ses hommes vers le sud pour empêcher Rupert d'atteindre les approches d'York. Le toujours audacieux Rupert a surpris les généraux parlementaires en contournant leur position et en atteignant la ville quand même.

LA BATAILLE
Jamais du genre à se retirer d'un combat, Rupert ordonna maintenant à ses hommes fatigués de quitter York pour surprendre l'ennemi. Ils ont rencontré une force numériquement supérieure comptant peut-être 27 000 hommes.

Au moment où les armées étaient en position, il était tard dans la journée et Rupert, convaincu que son ennemi n'attaquerait pas avant le matin, quitta le terrain à la recherche de son souper. Lord Newcastle, peut-être de manière plus répréhensible, s'est retiré dans son entraîneur pour fumer tranquillement.

L'armée parlementaire a totalement surpris le royaliste par une attaque qui a dû commencer alors que le crépuscule tombait à 19 heures. Les combats acharnés ont duré plusieurs heures, étrangement illuminés par une lune de récolte. La cavalerie royaliste sous le retour de Rupert a été évincée après de violents combats, mais c'est l'infanterie qui a gagné le jour (ou la nuit, dans ce cas).

LES RÉSULTATS
Les royalistes ont perdu jusqu'à 3000 hommes, ainsi que leur train d'artillerie. York a été contraint de se rendre au Parlement et le nord de l'Angleterre a été effectivement perdu pour le roi.

Le prince Rupert a perdu sa brillante réputation d'invincibilité au combat, mais Marston Moor a fait la réputation d'un autre homme. Oliver Cromwell s'est fait un nom pour son rôle dans la défaite de la cavalerie royaliste.


La bataille oubliée du Yorkshire et de Marston Moor

Aujourd'hui marque l'anniversaire de la bataille de Marston Moor le 2 juillet 1644. Ce fut une bataille importante dans l'histoire anglaise, mais peu de gens en savent beaucoup. Alors pourquoi y a-t-il eu une bataille sur Marston Moor ? Qui se battait et quel impact cela a-t-il eu ?

La guerre civile anglaise du 17 e siècle a opposé le Parlement au roi et a été l'un des moments déterminants dans le développement du Royaume-Uni en tant que démocratie parlementaire. Il y a eu un certain nombre de batailles et d'escarmouches au cours des deux guerres civiles (la première avec le roi Charles à la tête de ses forces et la seconde alors qu'il était prisonnier de Cromwell et du Parlement), les trois principales batailles étant Edgehill, Naseby et Marston Moor.

La bataille de Marston Moor, qui a eu lieu dans la soirée du 2 juillet 1644, était critique pour le contrôle du nord et aurait été la plus grande bataille jamais livrée sur le sol anglais en termes de nombre de combattants. Aussi surprenant que cela puisse paraître pour une bataille d'une telle ampleur et d'un rôle aussi crucial, elle n'a duré qu'environ deux heures. L'action s'est déroulée sur des champs ouverts et des landes qui existent encore relativement inchangés, ce qui a permis aux historiens de très bien comprendre comment la bataille s'est déroulée, car la plupart des caractéristiques clés du paysage local sont toujours visibles par les historiens et les visiteurs. ressemblent.

Mémorial à ceux qui sont tombés pendant la bataille de Marston Moor.

Au début du conflit, l'Angleterre était divisée selon des convictions politiques et des croyances religieuses, des familles étaient déchirées et aucune communauté n'était à l'abri des terribles divisions de la guerre civile, pourtant, dans l'ensemble, le nord de l'Angleterre avait tendance à se ranger du côté du Parlement et était un centre d'opposition au roi Charles au début de la guerre. La ville prospère de York était le principal centre religieux du nord, donc le contrôle y était considéré comme vital - quiconque tenait York aurait un avantage distinct sur ses ennemis.

Le marquis de Newcastle mena une armée royaliste à York au printemps 1644 et bien qu'il prit possession de la ville, il se trouva bientôt assiégé par Sir Thomas Fairfax qui dirigeait une force conjointe d'hommes parlementaires et écossais. Le roi Charles voulait désespérément s'accrocher à York et envoya son neveu, le prince Rupert du Rhin, pour tenter de lever le siège. Bien que jeune, Rupert avait la réputation d'être un bon leader au combat et lorsque Fairfax a entendu parler de l'approche de la force de secours, il a abandonné le siège et s'est dirigé vers Marston Moor (à 7 milles de York). Le prince Rupert mena les forces du roi à York le 1er juillet 1644 et, avec son équipe de commandement, décida de poursuivre l'ennemi le lendemain. Malheureusement pour le prince Rupert, certains de ses commandants ont permis à leurs hommes de piller la ville ou de se reposer. prendre York. Ils sont arrivés pour constater que le Parlement avait déjà le contrôle des routes et Rupert a donc été contraint de rassembler ses hommes sur les landes désolées, installant son front par à-coups à mesure que ses hommes arrivaient alors que les parlementaires étaient déjà organisés dans une bonne position défensive.

Prince Rupert du Rhin par Anthony van Dyck

Bien que Rupert était numériquement désavantagé - les deux camps avaient des forces de cavalerie plus ou moins égales d'environ 7 000, mais les 20 000 fantassins combinés des Écossais et du Parlement dépassaient de loin les 11 000 royalistes - il avait l'avantage de la protection offerte par la géographie variée de la lande. Les royalistes ont pu se positionner parmi les nombreux fossés et haies qui empêcheraient les attaques de l'ennemi, qu'il soit à cheval ou à pied. Rupert était convaincu que son flanc gauche était particulièrement bien défendu de cette manière.

Les forces parlementaires de Fairfax occupaient une colline basse (à peine 100 pieds de haut) qui leur donnait l'avantage d'un terrain plus élevé sur la lande plate et les terres agricoles, bien qu'un certain nombre de champs de maïs rendaient difficile le déploiement de toutes ses forces. Les royalistes tentèrent d'en profiter et s'emparèrent d'une garenne à l'ouest des champs afin de pouvoir infiltrer les positions parlementaires, mais ils furent repoussés et Cromwell y mit l'aile gauche de sa cavalerie. À côté de cela se trouvait une force centrale très puissante composée de plus de 14 000 fantassins et de près de 40 pièces d'artillerie. Sir Thomas Fairfax tenait l'aile droite avec une cavalerie d'au moins 2 000. Les deux ailes de cavalerie étaient entrecoupées de mousquetaires et de dragons.

Les royalistes étaient positionnés sur la lande, au-dessous de l'ennemi et derrière un fossé de drainage qui, on l'espérait, empêcherait, ou du moins perturberait, toute charge de cavalerie. Comme les forces ennemies en face, leurs ailes étaient composées de cavalerie et de mousquetaires, le centre était composé d'infanterie et de 14 pièces d'artillerie, tandis que Rupert tenait 600 cavaliers en réserve derrière ceux-ci. À l'approche du soir du 2 juillet, Rupert entendit l'ennemi chanter des psaumes et présuma qu'ils se préparaient à se coucher pour la nuit et qu'il n'y aurait pas d'attaque avant le matin. Pourtant, alors que les royalistes s'installaient pour souper, l'ennemi attaqua juste au moment où un orage éclatait sur la lande.

La cavalerie de l'aile droite royaliste fut presque immédiatement repoussée et Rupert fut contraint d'y engager sa réserve de cavalerie, bien plus tôt dans la bataille qu'il ne l'aurait souhaité. Les combats ont été féroces mais Cromwell a finalement brisé les hommes de Rupert et le prince lui-même n'a évité la capture qu'en se cachant dans un champ de haricots !

Il y a également eu du succès pour les parlementaires au centre bien que leur aile droite ait d'abord eu plus de difficultés lorsque certaines des forces de Fairfax ont été prises dans un fossé où elles étaient une cible facile pour les royalistes qui les ont forcés à reculer. La bataille s'est déroulée de manière chaotique pendant un certain temps à un moment donné pendant la confusion de la bataille et l'orage, un certain nombre d'infanterie de Fairfax ont cru qu'ils avaient été vaincus et ont fui le champ de bataille. Pourtant, le centre parlementaire a tenu bon contre les charges répétées de la cavalerie royaliste.

Olivier Cromwell

À ce stade, il faisait presque nuit, mais la pleine lune se levait et il était possible de voir des hommes confus des deux côtés s'enfuir à travers le champ. Profitant de la confusion, Cromwell mena sa cavalerie dans une dernière charge contre la cavalerie royaliste fatiguée et désorganisée qui finit par se retirer et se replier vers York. La dernière position désespérée a été prise par les « Blancs Manteaux » de Newcastle qui ont combattu avec acharnement, ne faisant aucun quartier et refusant de se rendre jusqu'à ce qu'il ne reste plus que trente d'entre eux. En seulement deux heures, les forces royalistes avaient été défaites et, bien qu'un certain nombre de régions telles que Bolton et Scarborough appartenaient toujours au roi, le nord appartenait aux parlementaires.

Au cours d'une bataille qui n'a duré que deux heures, les royalistes ont perdu environ 4 000 hommes tués et environ 1 500 prisonniers. En revanche, les pertes écossaises et parlementaires peuvent avoir été aussi peu que 300 tués (bien que certains historiens mettent ce chiffre à plus de 1 000). Au cours de la bataille, Oliver Cromwell a pu montrer comment une armée bien entraînée, disciplinée et bien équipée pouvait gagner contre les royalistes les plus expérimentés, et a cimenté sa réputation de grand commandant.

Marston Moor a été un tournant pendant la guerre civile anglaise et, en tant que tel, j'ai senti que je ne pouvais pas écrire « L'historien cavalier » sans une description de la bataille vue à travers les yeux de l'un de mes personnages principaux, Thomas Hardwyke, membre de la cavalerie royaliste et fervent partisan du prince Rupert et du roi.


Bataille de Marston Moor

La bataille de Marston Moor fut l'une des plus grandes batailles sur le sol anglais. L'été 1644 a vu York assiégé par une armée du Parlement anglais, tandis qu'une armée écossaise avait traversé la frontière et se dirigeait droit sur eux. Bien que contrairement à des centaines d'années de rivalité, les Écossais se joignaient en fait aux Anglais. Cette force alliée conjointe, dirigée par trois commandants différents, devait s'opposer à une autre armée anglaise fidèle au roi Charles Ier.

Mark Turnbull, l'auteur de cet article, est un auteur de fiction historique. Son prochain roman, Allegiance of Blood, se déroule dans les guerres civiles britanniques. Découvrez-en plus sur son site internet ici, ou via sa page Facebook ici.

Le 2 juillet 2019 marquera le 375e anniversaire de la bataille de Marston Moor, qui fut le tournant de la guerre civile anglaise. L'Angleterre était déchirée par des loyautés contradictoires. Les frères se sont battus contre les frères, les pères se sont battus contre les fils et les amis ont mis de côté leurs amitiés alors que la nation se divisait sur le soutien du roi ou du Parlement.

L'Écosse s'allie au Parlement

Les Écossais avaient été absents les seize premiers mois de la guerre. Ils avaient regardé les belligérants anglais se battre et avaient anticipé le résultat, ainsi que ce que cela pourrait signifier pour le peuple écossais. La propre guerre de l'Écosse avait eu lieu quatre ans plus tôt lorsqu'ils avaient résisté avec succès aux tentatives du roi Charles Ier d'unifier l'Église d'Écosse avec celle d'Angleterre. Maintenant, la lutte du Parlement anglais pour arracher le pouvoir exécutif au roi et faire passer l'Église d'Angleterre à une forme résolument puritaine a trouvé la sympathie des Écossais. Pour cette raison, les Écossais ont accepté l'invitation du Parlement et ont jeté leurs casquettes sur le ring en leur nom.

Charles craint pour York

Ce jour de juillet a été décisif pour le roi et le Parlement. Avec les Écossais entrant par la porte arrière, le roi Charles a commencé à perdre son emprise sur le Nord-Est et le Yorkshire alors que la balance basculait contre lui. Si York était perdu, écrivait le roi dans une lettre, il estimerait un peu moins sa couronne. Par conséquent, une force de secours sous le commandement du neveu du roi, le célèbre prince Rupert du Rhin, a été envoyée pour sauver la ville et vaincre les alliés écossais et parlementaires. Cette lettre même serait portée sur la personne de Rupert jusqu'à sa mort comme justification de ce qui allait arriver.

Force à Marston Moor

Rupert commandait 15 000 hommes, tandis que les alliés étaient au nombre de 24 000. Le Parlement épongeait rapidement la résistance dans le Yorkshire, ayant également le dessus en termes de lignes d'approvisionnement et de contrôle géographique.Depuis que les Écossais étaient entrés en Angleterre, l'armée du nord du roi avait combattu en retraite de Newcastle jusqu'à York, et cette ville, encerclée de tous côtés, devait être étranglée jusqu'à la soumission. Pourtant, malgré ces avantages et inconvénients majeurs, la bataille de Marston Moor serait gagnée et perdue à cause des simples faiblesses de personnages individuels. Un mélange de ressentiment et de réputation, avec une pincée d'audace et de tromperie dicterait le destin de quarante mille hommes.

Prince Rupert du Rhin

Entre Prince Rupert. Un commandant furieusement énergique, loyal et courageux avec une réputation renforcée par des charges de cavalerie impitoyables, une robe scintillante et un caniche de compagnie. Invaincu après près de deux ans, il s'est lancé de Shrewsbury, enflammé par l'ordre écrit du roi de sauver York. Bolton, Liverpool et Preston lui tombent tous dessus et chaque succès nourrit son armée de renforts supplémentaires, tandis que le Parlement regarde avec nervosité. L'arrivée de Rupert au château de Knaresborough, à à peine quatorze milles de York, était suffisamment proche pour que les alliés sentent sa présence imposante. Ils se sont retirés de York et ont décidé de bloquer le chemin du prince vers la ville en se déployant sur Marston Moor à l'est. Mais l'imprévisible Rupert n'a pas emprunté la voie romaine (l'A59 moderne) depuis Knaresborough. Comme s'il suivait son propre GPS du XVIIe siècle, il se détourna et, audacieux comme toujours, fit une marche de vingt-deux milles autour du sommet des armées alliées. Traversant la rivière Ure puis la Swale, Rupert mit l'eau entre lui et l'ennemi comme un fossé protecteur. Pour empêcher l'ennemi de repasser, Rupert s'empare du pont de bateaux qui l'enjambe. Étant du côté York de la rivière, il s'est approché de la ville et a levé le siège de neuf semaines, son objectif avait été réalisé et York a été sauvé. Sûrement, maintenant le roi pouvait-il en effet tenir sa couronne dans la plus haute estime ? Mais Rupert, clair et clair, a relu la lettre de son oncle et a traduit les mots hâtifs et la missive plutôt déroutante. Aux yeux de Rupert, il était confronté à un ordre direct d'engager les alliés dans une bataille rangée.

« Si York est perdu, j'estimerai un peu moins ma couronne. défensive pour filer le temps jusqu'à ce que vous veniez m'aider. Lettre du roi Charles au prince Rupert, texte intégral sur le site Web du British Civil War Project.

Lors de la rédaction et de l'envoi de cette lettre critique deux semaines auparavant, l'un des ministres du roi Charles avait remarqué que son maître était perdu, car à la réception de la lettre, Rupert combattrait l'ennemi quoi qu'il arrive. Et ayant décidé de faire exactement cela, Rupert, faisant maintenant une pause à l'extérieur d'York, a reçu une deuxième lettre décisive, cette fois du comte de Newcastle qui commandait les trois mille défenseurs d'York.

« Vous êtes le bienvenu, monsieur, à bien des égards, car il est au-delà de mon arithmétique de chiffrer. Mais je sais que tu es le rédempteur du nord et le sauveur de la couronne. Votre nom, monsieur, a terrifié les grands généraux et ils volent devant lui… Je ne peux rien résoudre non plus puisque je ne suis fait que de reconnaissance et d'obéissance aux commandements de Vos Altesses.

La stratégie de Prince Rupert

Rupert, qui planifiait déjà comment engager les rebelles, avait peu de temps pour de telles subtilités, mais son œil a certainement retenu les cinq derniers mots. Il avait besoin des trois mille garnisons de Newcastle pour égaliser les chances et acceptant son offre jaillissante, il envoya un officier à York pour leur demander de le rejoindre. En comparaison, les alliés ont abandonné leur propre désir de rencontrer le prince, se sont tournés vers le sud et se sont dirigés vers Tadcaster dans le but de protéger Hull, qui avait longtemps été une cible royaliste.

Marston Moor. 2 juillet 1644

À 9 heures du matin le 2 juillet 1644, Rupert traversa le pont des bateaux et arriva sur Marston Moor pour découvrir que l'ennemi était déjà parti. Le Parlement et les Écossais étaient vulnérables lors d'une marche vers le sud lorsqu'ils ont appris que le jeune royal instable avait semblé se battre. L'alarme a été donnée immédiatement. Ils firent demi-tour avec leurs hommes et affluèrent une fois de plus vers le nord jusqu'à la lande qu'ils avaient si récemment abandonnée, et où Rupert, le nouvel hôte, choisit le meilleur terrain.

Avec sa mèche courte en permanence mise à l'épreuve, le prince fut cependant contraint d'attendre avec impatience Lord Newcastle et la garnison d'York. Les heures passèrent avec beaucoup de récriminations sur leur absence, et pendant ce temps les alliés commencèrent à se ranger. Tant que Lord Newcastle était absent sans permission, Rupert retint son armée, refusant même de sauter sur l'occasion offerte par l'ennemi se mettant en formation de combat. Il était midi lorsque Lord Newcastle arriva enfin, mais sans aucun de ses soldats et plein d'avertissements pessimistes sur une bataille à venir. Après avoir traîné les talons si longtemps, il risqua de transformer ses avertissements en une prophétie auto-réalisatrice. Les trois armées ennemies, a insisté Newcastle, se sépareraient bientôt et chacune pourrait alors être éliminée.

Bombardement d'ouverture

Mais Rupert a soutenu que le temps n'était pas de leur côté. Il avait un ordre écrit du roi de se battre, et c'était exactement ce qu'il allait faire dès que les hommes de Newcastle montreraient leur visage. À deux heures de l'après-midi, maintenant en formation de combat et sur des hauteurs à cent pieds au-dessus des royalistes, les canons des alliés s'ouvrirent. Leurs bouches crachaient des balles rondes tandis que les bouches de leurs soldats chantaient des psaumes.

Rupert décide d'attendre

Les champs de maïs agitaient paresseusement les royalistes abattus alors qu'un air humide les enveloppait tous et avertissait d'une tempête à venir. A quatre heures, les trois mille hommes d'York arrivèrent enfin sous des nuages ​​qui s'amoncellent, aussi sombres que l'humeur de Rupert. Le prince soupçonnait la tromperie, ou du moins l'incompétence. Newcastle, pour sa part, était plein de ressentiment face à la convocation péremptoire qu'il avait reçue de ce jeune homme, qui ne l'avait même pas donnée en personne. Alors que la pluie s'abattait sur la tête des quarante-deux mille hommes à moins d'un demi-mille d'eux, Rupert donna l'ordre de distribuer le souper à ses troupes. Dans son esprit, il était trop tard pour tolérer des hostilités. Il a dit à Newcastle que bien qu'il ait souhaité que ses hommes d'York soient venus plus tôt, demain quand la tempête se lèverait, un jour glorieux se présenterait sur Marsten Moor.

Le Parlement et les Écossais avancent

Depuis les hauteurs, le commandant écossais des alliés, Lord Leven, a observé la fumée vaporeuse des feux de camp de Rupert. A sept heures et demie, il lâcha ses hommes, les envoyant à l'offensive et dévalant les pentes juste au moment où le tonnerre grondait au-dessus de sa tête. Oliver Cromwell et sa cavalerie sur leur aile gauche se sont dirigés directement vers les cavaliers royalistes de Lord Byron qui étaient stratégiquement postés derrière un fossé avec une couverture de mousquetaire pour la défense. Mais l'impétueux Byron s'avança, perdant le fossé, masquant le feu de ses mousquetaires, et fut ainsi mis en déroute.

Fairfax repoussé

Sur l'aile droite des alliés, Sir Thomas Fairfax menait leur cavalerie, mais cette fois le terrain naturel a prouvé sa valeur. Les fossés gênaient les cavaliers de Fairfax, les mousquetaires royalistes bordaient les haies et les ruelles, tirant à chacune de leurs avances, puis la cavalerie royaliste se précipita pour achever Fairfax. Bêtement, la plupart des cavaliers royalistes pourchassaient les alliés vaincus et ne s'arrêtaient que pour piller leur train de bagages, s'absentant ainsi de la bataille. Les cavaliers royalistes restants, avec leur infanterie, attaquèrent le centre-droit allié et après des combats acharnés, prirent le dessus. Les première et deuxième lignes de fantassins alliés se brisent et s'enfuient. Pendant ce temps, Fairfax, retirant de son chapeau le signe de terrain qui signifiait sa loyauté alliée, traversa le champ de bataille sans être reconnu par les royalistes et informa Cromwell de sa défaite.

Prince Rupert engage la réserve

Rupert, de son poste de commandement, avait à peine repéré les cavaliers en difficulté de Bryon qu'il a mené la réserve de cavalerie en soutien. En s'engageant dans la mêlée, le prince a renoncé à la capacité d'avoir à la fois la vue et le contrôle de l'ensemble de la bataille, et il a été enveloppé dans une lutte gigantesque contre les hommes de Cromwell. Depuis le poste de commandement allié, il semblait que la soirée était perdue et le trio de commandants, Lord Manchester, Lord Fairfax (le père de Sir Thomas) et Lord Leven ont fui le terrain. Leur départ précipité signifiait qu'ils n'avaient pas assisté à la défaite éventuelle des réserves de Rupert, le prince lui-même étant chassé du champ par les hommes de Cromwell et contraint de se cacher dans un champ de haricots. Cromwell, maintenant avec la course de la lande, s'élança derrière l'infanterie royaliste et traversa vers l'aile opposée pour chasser toute la cavalerie royaliste restante, avant de briser l'infanterie royaliste. Pour les soldats de Rupert, attaqués à l'avant et à l'arrière, la défaite est imminente et ils sont abattus un à un.

Parlement victorieux

Alors que les ténèbres tentaient d'effacer la vue du carnage, une pleine lune repérait sans relâche les visages obsédants de quatre mille royalistes morts. Un régiment a refusé de se rendre. Arrivés en retard, ce sont les hommes de Lord Newcastle qui se battent obstinément et courageusement, prenant position sur une petite parcelle de terrain protégée par des fossés. Lors de leur recrutement, leurs tuniques blanches n'avaient pas été teintes et ils avaient déclaré qu'ils les coloreraient du sang de leurs ennemis. Maintenant, c'était leur propre sang qui rendait leurs manteaux, et le sol autour d'eux, cramoisi. Alors que les réfugiés royalistes fuyaient à travers champs et forêts, retournant à York, les blanchons ont été abattus jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que trente. Et une autre victime notable a été signalée avec jubilation par la presse du Parlement, celle du chien de Rupert, Boye, qui avait glissé son collier et avait été tué à la recherche de son maître. Dépeint tout au long de la guerre comme le talisman de Rupert, démoniaque et doté de capacités magiques, la mort du caniche a également signifié la fin de la réputation de Rupert et de son invincibilité. Deux heures de combat à Marston Moor ont suffi pour décimer la cause du roi dans le nord et York tomberait deux semaines plus tard.

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British History Online – John Rushworth, ‘Historical Collections: Proceedings in the North, 1644’, in Collections historiques de passages privés d'État : Volume 5, 1642-45 (Londres, 1721)


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