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Ouvriers industriels du monde (I.W.W.)

Ouvriers industriels du monde (I.W.W.)

L'Industrial Workers of the World a été créé à Chicago, en 1905, par des membres de la Western Federation of Miners, dirigée par les socialistes, et d'autres groupes opposés à ce qu'ils considéraient comme une « collaboration de classe » par la Fédération américaine du travail (AFL). force derrière les IWW Haywood, le chef de la Western Federation of Miners, qui s'était forgé une réputation d'arrêts de travail dans les mines du Colorado. Eugene V. Debs du Socialist Party et Daniel De Leon du Socialist Labour Party ont rejoint Haywood lors du lancement de l'IWW, qu'il a décrit comme le « premier congrès continental de la classe ouvrière ». Étaient également présents Mother Jones, « l'ange des mineurs », et Lucy Parsons, dont le mari avait été exécuté dans l'affaire Haymarket.A l'ouest, les rangs d'I.W.W. Lorsque les enfants ont trouvé l'organisation nécessaire pour leur propre protection - par exemple, dans les écoles pendant une grève de leurs parents - des contingents de "Junior Wobblies" ont été formés. Depuis sa création en 1905, l'I.W.W. prônait l'usage du sabotage, définissant ce concept selon son sens originel, "le retrait de l'efficacité". Ainsi, selon les Wobblies, même une grève était une forme de sabotage. Leur plaidoyer tenace en faveur de l'action directe, souvent en opposition à la négociation collective, a suscité de vives critiques dans certains milieux, et a finalement abouti à des lois du travail visant à restreindre ces tactiques créatives. Haywood et la majorité de l'organisation considéraient le syndicat comme le meilleur mécanisme pour réaliser changement social. Haywood a souvent qualifié le syndicat de « socialisme avec ses vêtements de travail ». Mais De Leon et ses partisans avaient vu l'I.W.W. Debs a également quitté l'organisation, mais est resté sympathique à ses objectifs. En 1912, l'I.W.W. Dans de nombreux États, le simple fait de posséder une carte rouge signifiant l'adhésion au syndicat était considéré comme une preuve d'un crime. L'I.W.W. les membres ont décrit la Première Guerre mondiale comme une « guerre des patrons ». Mais la ferveur de la guerre a dominé la période, entraînant une désapprobation généralisée des Wobblies. Un certain nombre de dirigeants ont été arrêtés en vertu des dispositions de la loi sur l'espionnage, dont Haywood, qui a omis la caution et s'est enfui en Russie, laissant le syndicat avec une dette énorme. D'autres ont été reconnus coupables et condamnés à de longues peines de prison. La ligne dure contre l'I.W.W. Au milieu des années 1920, la combinaison de la répression gouvernementale, d'une scission de l'organisation et de défections généralisées des membres du Parti communiste a entraîné une perte significative de sa force d'organisation. L'I.W.W. a maintenu une critique cohérente de l'A.F.L. et son principe d'organisation par métier. appelait sa philosophie le syndicalisme industriel révolutionnaire, et nombre de ses idées de syndicalisme industriel ont été adoptées par le C.I.O., qui a ensuite rejoint l'A.F.L. continue de s'organiser aujourd'hui, même s'il lutte toujours pour construire cette « Grande Union » de tous les travailleurs.


Ouvriers industriels du monde (I.W.W.) - Histoire

Ouvriers industriels du monde

I.W.W. Chansons, 1918
Chicago a joué un rôle central dans l'histoire des Industrial Workers of the World (IWW). En janvier 1905, un groupe de radicaux se réunit secrètement à Chicago, où ils rédigèrent un Manifeste de l'Union industrielle et planifièrent la convention de fondation de l'IWW. Cinq mois plus tard, au Brand&aposs Hall de Chicago, William D. « Big Bill » Haywood appelait à l'ordre « le Congrès continental de la classe ouvrière », le défi des radicaux du travail au syndicalisme plus prudent et plus axé sur l'artisanat de la Fédération américaine des Travail (AFL).

Par la suite, l'IWW a conservé une association avec Chicago. Les autorités ont établi le premier siège national sur West Madison Street, près de la ville et de « Skid Row ». Presque toutes les conventions nationales se sont réunies à Chicago, en particulier celles les plus cruciales pour l'histoire des IWW&aposs, comme en 1908 lorsqu'une majorité a adopté le syndicalisme plutôt que l'action politique comme voie vers la révolution. Les funérailles du martyr le plus célèbre des IWW, l'immigrant et auteur-compositeur suédois Joe Hill, ont eu lieu à Chicago en novembre 1915, et l'organisation a enterré ses cendres au cimetière de Waldheim, dans la banlieue de Forest Park, près des tombes des martyrs de Haymarket. Lorsque Bill Haywood mourut à Moscou en 1928, les Soviétiques retournèrent la moitié de ses cendres à Chicago pour un placement à Waldheim.


Ouvriers industriels du monde

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Travailleurs industriels du monde (IWW), de nom vacillants, organisation syndicale fondée à Chicago en 1905 par des représentants de 43 groupes. L'IWW s'est opposé à l'acceptation du capitalisme par la Fédération américaine du travail et à son refus d'inclure les travailleurs non qualifiés dans les syndicats de métier.

Parmi les fondateurs de l'IWW figuraient William D. (« Big Bill ») Haywood de la Western Federation of Miners (WFM), Daniel De Leon du Socialist Labour Party et Eugene V. Debs du Socialist Party. Debs a retiré son soutien alors que le groupe devenait plus radical.

Avant la fondation de l'IWW, les membres de la WFM avaient déclenché une série de grèves à Cripple Creek, Colorado (1894), Leadville, Colorado (1896), Coeur d'Alene, Idaho (1899) et Telluride, Colorado (1903 ). La grève de Cripple Creek a été interrompue par la milice de l'État en 1904, ce qui a incité le WFM à former la première incarnation de l'IWW.

Sous la direction de Haywood, l'IWW a acquis une plus grande importance en tant qu'organisation révolutionnaire dédiée au contrôle des moyens de production par les travailleurs. Ses tactiques ont souvent conduit à des arrestations et à une publicité sensationnelle lorsque l'organisateur des IWW, Joe Hill, a été exécuté en 1915 sur une accusation de meurtre contestée, il est devenu un martyr et un héros populaire pour le mouvement ouvrier. L'organisation a remporté ses plus grandes victoires dans les industries minières et forestières du nord-ouest du Pacifique.


L'I.W.W.

Source : numéro d'été 1955 de Quatrième Internationale (plus tard Revue Socialiste Internationale).
Transcrit : par Andy Blunden.

CONTENU

Le design audacieux

Lorsque la convention de fondation des IWW et des travailleurs industriels du monde s'est réunie à Chicago en juin 1905, le mouvement de grève générale à l'origine de la première révolution russe était déjà en marche et ses réverbérations se sont fait entendre dans la salle des congrès. Les deux événements ont coïncidé pour donner au monde un aperçu de son avenir. Les dirigeants de Chicago ont salué la révolution russe comme la leur. Les deux actions simultanées, survenant indépendamment avec un demi-monde entre elles, ont marqué l'ouverture d'un siècle révolutionnaire. Ils étaient les anticipations des choses à venir.

La révolution russe vaincue de 1905 a préparé la voie à la révolution victorieuse de 1917. C'était la "répétition générale", comme disait Lénine, et cette évaluation est maintenant universellement reconnue. La convention de fondation de la MW était aussi une répétition et elle pourrait bien ressortir dans le récit final comme non moins importante que l'action russe à la même époque.

Les fondateurs des IWW étaient indubitablement les inspirateurs originaux et les principaux moteurs des syndicats industriels modernes dans les industries de production de masse. C'est déjà communément admis, et c'est beaucoup. Mais même une telle reconnaissance de l'IWW, en tant que précurseur de l'actuel CIO, est loin d'une estimation complète de son importance historique. Le mouvement CIO, à son stade actuel de développement, n'est qu'un petit acompte sur les demandes présentées à l'avenir par les pionniers qui se sont réunis à la Convention de 1905 pour lancer l'IWW sur son chemin.

La convention de fondation de l'IWW a réuni sur une plate-forme commune les trois géants parmi nos ancêtres &mdash Debs, Haywood et De Leon. Venant d'horizons et de domaines d'activité différents, ils se séparèrent bientôt à nouveau. Mais les choses qu'ils ont dites et faites, qu'une fois ils se sont associés pour mettre sur pied un nouveau mouvement, ne pouvaient pas être défaits. Ils ont écrit une Charte pour la classe ouvrière américaine qui a déjà inspiré et influencé plus d'une génération de militants ouvriers. Et dans ses principaux éléments essentiels, il influencera les autres générations à venir.

C'étaient de grands hommes, et ils grandissaient tous lorsqu'ils se tenaient ensemble. Ils se distinguaient de leurs contemporains, comme des dirigeants syndicaux d'aujourd'hui, par l'immensité de leur ambition qui transcendait les préoccupations personnelles, par leur. vision de grande envergure d'un monde à refaire par le pouvoir des travailleurs organisés et par leur engagement total dans cette entreprise.

La grande majorité des autres délégués qui ont répondu à l'appel à la Convention de fondation des IWW étaient des personnes de la même qualité. C'étaient les non conformistes, les irréconciliables au cou raide, en guerre avec la société capitaliste. Les radicaux, les rebelles et les révolutionnaires ont lancé les IWW, comme ils ont lancé tous les autres mouvements progressistes de l'histoire de ce pays.

En ces jours où les dirigeants syndicaux font de leur mieux pour parler comme des membres en probation de la Jeune Chambre de Commerce, il est rafraîchissant de revenir aux rapports d'hommes qui parlaient une langue différente. Debs, Haywood et De Leon, et ceux qui les soutenaient, ne croyaient pas au partenariat du capital et du travail, comme le prêchait Gompers and Co. à l'époque. Un tel discours, disaient-ils dans le célèbre « Préambule » de la Constitution des IWW, « induit les travailleurs en erreur. et la propriété privée de l'industrie, telle que défendue par les dirigeants CIO d'aujourd'hui.

Les hommes qui ont fondé les IWW étaient des syndicalistes industriels pionniers, et les grands syndicats industriels d'aujourd'hui en découlent directement. Mais ils visaient bien au-delà du syndicalisme industriel en tant qu'agence de négociation reconnaissant la propriété privée de l'industrie comme juste et immuable. Ils considéraient les relations du capital et du travail comme un état de guerre.

Brissenden résume leur idée principale dans son histoire factuellement correcte du mouvement : « L'idée du conflit de classe était vraiment la notion de fond ou la « cause première » des IWW. Le type syndicat industriel a été adopté car il permettrait de mener cette guerre de classe dans des conditions plus favorables.L'I.W.W : Une étude du syndicalisme américain, par Paul Frederick Brissenden, p. 108.)

Les fondateurs des IWW considéraient l'organisation des syndicats industriels comme un moyen d'atteindre une fin et la fin qu'ils avaient en vue était le renversement du capitalisme et son remplacement par un nouvel ordre social. Ceci, le cœur et l'âme de leur programme, attend toujours sa justification dans la révolution des travailleurs américains. Et la révolution, lorsqu'elle arrivera, ne manquera pas de reconnaître son anticipation lors de la Convention de fondation des IWW. Car rien de moins que le but révolutionnaire de la lutte ouvrière y a été ouvertement proclamé il y a 50 ans.

Le design audacieux a été dessiné par Bill Haywood, secrétaire général de la Western Federation of Miners, qui a présidé la convention de fondation de l'IWW. Dans ses remarques liminaires, rappelant la convention à l'ordre, il a déclaré :

“C'est le Congrès continental de la classe ouvrière. Nous sommes ici pour fédérer les travailleurs de ce pays dans un mouvement de la classe ouvrière qui aura pour but l'émancipation de la classe ouvrière de l'esclavage du capitalisme.” (Actes de la Première Convention des Travailleurs Industriels du Monde, p. 1)

Les syndicats commencent aujourd'hui à rattraper l'idée que les nègres sont des êtres humains, qu'ils ont le droit de gagner leur vie et d'appartenir à un syndicat. Les IWW avaient 50 ans d'avance sur eux sur cette question, comme sur bien d'autres. Bon nombre des anciens syndicats Gompers étaient des fiducies de l'emploi blanches, interdisant aux Noirs l'adhésion et le droit à l'emploi dans leurs juridictions. Haywood, dans son discours d'ouverture, a dénoncé avec indignation la politique de ces syndicats affiliés à l'AF de L., qui dans leurs statuts et statuts interdisent d'initier ou de conférer l'obligation à un homme de couleur. Il a suivi , dans son discours lors de la réunion publique de ratification, avec la déclaration que l'organisation nouvellement lancée "ne reconnaît ni la race, la croyance, la couleur, le sexe ou la condition antérieure de servitude".Procédure, p. 575.)

Et il a conclu avec la suggestion prophétique que les ouvriers américains empruntent la voie russe. Il a dit qu'il espérait voir le nouveau mouvement se développer dans tout le pays jusqu'à ce qu'il englobe une grande majorité des travailleurs, et que ces travailleurs se révolteront contre le système capitaliste comme la classe ouvrière en Russie le fait aujourd'hui. ” (Procédure, p. 580.)

Debs a déclaré : « Le besoin suprême de l'heure est une organisation de la classe ouvrière révolutionnaire et solide. » Il doit exprimer la lutte des classes. Il doit reconnaître les lignes de classe. Il doit, bien sûr, être conscient de la classe. Il doit être totalement intransigeant. Il doit s'agir d'une organisation de la base.” (Procédure, p. 144, 146.)

De Leon, pour sa part, a déclaré : « Je n'ai eu qu'un seul ennemi et cet ennemi est la classe capitaliste. » L'idéal est le renversement de la classe capitaliste.” (Procédure, p. 147, 149.)

De Leon, le penseur, projetait déjà sa pensée au-delà du renversement du capitalisme pour « la forme de l'administration gouvernementale de la République du Travail ». Dans un discours post-convention à Minneapolis sur le « Préambule des IWW ", il a dit que les industries, " quelles que soient les anciennes frontières politiques, seront les circonscriptions de cette nouvelle autorité centrale dont l'échafaudage grossier a été dressé la semaine dernière à Chicago. Là où siègera le Conseil exécutif général des travailleurs industriels du monde, il y aura la capitale nationale.Reconstruction socialiste de la société, par Daniel De Léon.)

Les discours des autres et le communiqué adopté par la Convention dans le préambule de la Constitution suivaient la même ligne. Le préambule commençait par l'affirmation plate de la lutte des classes : « La classe ouvrière et la classe patronale n'ont rien en commun. ensemble sur le plan politique, ainsi que sur le terrain industriel, et prendre et tenir les industries du pays.

Il s'agissait des déclarations d'intention révolutionnaire les plus intransigeantes et les plus claires jamais émises dans ce pays jusqu'alors. Le but du socialisme avait déjà été envisagé par d'autres. Mais à la Convention de fondation des IWW, l'idée qu'elle devait se réaliser par une lutte pour le pouvoir, et que le Pouvoir des travailleurs devait être organisé, fut clairement formulée et fixée.

Les hommes de 1905 parlaient plus vrai qu'ils ne le pensaient, ne serait-ce qu'en anticipateurs d'une œuvre historique qui attend encore son achèvement par d'autres. Entre cette date d'origine et le début de son déclin après la Première Guerre mondiale, l'IWW a écrit un record ineffaçable en action. Mais sa place en tant que grand facteur progressiste dans l'histoire américaine est solidement fixée par les déclarations courageuses et clairvoyantes de sa seule convention fondatrice. Les idées étaient le germe de l'action.

L'IWW avait ses propres ancêtres, car le mouvement ouvrier révolutionnaire est un continuum ininterrompu. Derrière la convention réunie à Chicago il y a cinquante ans se tenaient les Chevaliers du travail le mouvement de huit heures dirigé par les martyrs de Haymarket la grande grève syndicale de l'American Railway Union les batailles houleuses de la Western Federation of Miners et des deux organisations politiques socialistes &mdash l'ancien Parti socialiste du travail et le Parti socialiste nouvellement formé.

Tous ces efforts précédents étaient tributaires de la première convention des IWW, et y étaient représentés par des participants. Lucy Parsons, la veuve et la compagne d'armes du noble martyr, était une déléguée, tout comme Mother Jones, la dirigeante vénérée des mineurs, symbole de leur espoir et de leur courage dans les épreuves et les tribulations.

Ces mouvements et luttes antérieurs, expériences riches et tragiques, avaient préparé la voie à la Convention de fondation des IWW. Mais Debs n'avait pas trop tort lorsqu'il déclara, dans un discours quelques mois plus tard : « Le mouvement révolutionnaire de la classe ouvrière datera de l'année 1905, de l'organisation des Travailleurs de l'Industrie du Monde ».Écrits et discours d'Eugène V. Debs, p. 226.)

Une organisation de révolutionnaires

L'IWW se voulait un mouvement syndical industriel unissant tous les travailleurs, quelles que soient leurs différences, sur la simple proposition que tous les syndicats commencent par la défense de leurs intérêts immédiats contre les employeurs. En tant que syndicat industriel, l'IWW, à son apogée, a mené des batailles mémorables sur le terrain économique et a défini un modèle d'organisation et une stratégie de grève militante pour les grandes luttes ultérieures visant à construire le CIO.

Le CIO n'est devenu possible qu'après et parce que l'IWW avait défendu et popularisé le programme du syndicalisme industriel en paroles et en actes. Cela seul, à lui seul l'enseignement et l'exemple dans le domaine du syndicalisme, suffiraient à établir la signification historique des IWW en tant qu'initiateur, précurseur des syndicats industriels modernes, et par là à justifier mille fois tout l'effort. et le sacrifice mis en elle par tant de gens.

Mais les IWW étaient plus qu'un syndicat. C'était aussi à la fois une organisation révolutionnaire dont les idées simples et puissantes inspiraient et activaient les meilleurs jeunes militants de son temps, fleur d'une génération radicale. C'est surtout ce qui habille le nom des IWW de gloire.

Le véritable caractère des IWW en tant qu'organisation révolutionnaire a été démontré de manière convaincante au cours de sa première année de formation, lors du conflit interne qui a abouti à une scission lors de sa deuxième convention. Cette scission s'est produite sur des questions qui sont normalement l'affaire des partis politiques plutôt que des syndicats. Charles 0. Sherman, le premier président général des IWW, était un représentant de la forme d'organisation syndicale industrielle. Mais c'était apparemment aussi loin qu'il voulait aller, et ce n'était pas assez loin pour ceux qui prenaient au sérieux les déclarations révolutionnaires de la Première Convention. Ils n'étaient pas satisfaits des paroles en l'air à des principes plus larges.

Lorsque la deuxième convention de l'IWW s'est réunie à Chicago en septembre 1906, Haywood était en prison dans l'Idaho en attendant son procès pour sa vie et Debs, qui n'a jamais été un homme de factionnalisme, se tenait à l'écart. Vincent St. John, lui-même une figure éminente de la Western Federation of Miners et membre de sa délégation à la deuxième convention des IWW, s'est présenté comme le chef des forces anti-Sherman, en alliance avec De Leon.

Comme il est d'usage dans les combats de factions, toutes sortes de charges secondaires ont été lancées. Mais St. John a déclaré que le vrai problème le motivait, lui et ses partisans, à sa manière invariablement franche. Cet homme résolu était sur le sentier de la guerre à la IIe Convention parce que, comme il le disait :

L'administration de l'I.W.W. était entre les mains d'hommes qui n'étaient pas en accord avec le programme révolutionnaire de l'organisation. La lutte pour le contrôle de l'organisation a formé la deuxième convention en deux camps. Le vote majoritaire de la convention était dans le camp révolutionnaire. Le camp réactionnaire, ayant le président, a utilisé des tactiques d'obstruction dans leurs efforts pour prendre le contrôle de la convention. . . Les révolutionnaires ont coupé ce nœud en abolissant la fonction de président et en élisant un président parmi les révolutionnaires.” (L'I.W.W : Histoire, Structure et Méthode, par Vincent Saint-Jean.)

Cette action a précipité la scission et a relégué Sherman dans une niche de l'histoire en tant que figure unique. Il a été le premier, et est jusqu'à présent le seul, président d'un syndicat à se faire larguer parce qu'il était ne pas un révolutionnaire. Il y en aura d'autres, mais le nom de Sherman restera dans l'histoire en tant que prototype.

Cette scission lors de la deuxième convention a également entraîné la désaffiliation de la Western Federation of Miners, le seul syndicat fortement organisé avec lequel les IWW avaient dû commencer. Les autres membres de la délégation WFM, déjà tournés vers le conservatisme, ont soutenu Sherman dans la scission. Mais saint Jean, comme c'était sa nature et sa pratique constante, a pris position par principe.

Face à un choix d'affiliation entre le WFM très médiatisé et aisé, dont il était un officier rémunéré, et l'IWW misérable, encore obscur, avec son programme et ses principes, il a choisi sans hésiter cette dernière. Pour lui, comme pour tous les autres qui ont compté dans l'histoire des IWW, les intérêts personnels et les questions de syndicalisme de pain et de beurre étaient secondaires. La première allégeance était au principe révolutionnaire.

Sherman et ses partisans, avec l'aide de la police, s'emparèrent du siège et conservèrent les fonds de l'organisation, tels qu'ils étaient. St. John a fait remarquer que les fonctionnaires nouvellement élus “ont été obligés de commencer le travail après la deuxième Convention sans l'équipement d'un timbre-poste.” (Brissenden, p. 144.) La nouvelle administration sous la direction de St. John, qui devait par la suite être l'influence dominante dans l'organisation pour la prochaine décennie, a dû repartir de zéro avec très peu d'actifs tangibles à l'exception du programme et de l'idéal.

Cela, ajouté à l'esprit indomptable de Vincent St. John, s'est avéré suffisant pour maintenir l'organisation brisée ensemble. La faction Sherman, soutenue par la Western Federation of Miners, a mis en place une organisation rivale. Mais cela n'a pas duré longtemps. L'aile St. John a prévalu dans le conflit post-convention et s'est avérée être la véritable IWW. Mais dans les années qui ont suivi, il a existé principalement, non pas en tant qu'union industrielle de masse des travailleurs luttant pour des revendications économiques limitées, mais en tant qu'organisation révolutionnaire proclamant une lutte totale contre le système capitaliste.

A ce titre, l'IWW a attiré sous sa bannière une sélection remarquable de jeunes militants révolutionnaires. En tant que syndicat, l'organisation a mené de nombreuses grèves qui ont gonflé momentanément le nombre de ses membres. Mais une fois les grèves terminées, qu'elles soient gagnées ou perdues, une organisation syndicale stable n'a pas été maintenue. Après chaque grève, les membres se réinstallaient dans les cadres purs et durs unis par principe.

La dualité des IWW

En fait, les IWW ont beaucoup emprunté quelque chose au marxisme. Ses deux armes principales - la doctrine de la lutte des classes et l'idée que les ouvriers doivent accomplir leur propre émancipation par leur propre pouvoir organisé - provenaient de ce puissant arsenal. Mais pour autant, l'IWW était un produit véritablement indigène de son environnement américain, et sa théorie et sa pratique devaient être considérées dans le contexte de la lutte des classes telle qu'elle s'était développée jusqu'alors dans ce pays.

L'expérience de la classe ouvrière américaine, qui ne se reconnaissait pas encore comme une classe distincte, avait été limitée et la pensée généralisatrice, même de ses meilleurs représentants, était d'autant incomplète. La lutte des classes était assez active, mais elle n'avait pas encore dépassé ses stades primaires. Les conflits avaient généralement pris la forme d'escarmouches de guérilla localisées, sauvagement menées des deux côtés, entre des groupes distincts d'ouvriers et d'employeurs. Le pouvoir politique exercé du côté des employeurs était principalement celui des autorités locales.

Les troupes fédérales avaient brisé la grève de l'ARU des cheminots lors de la rébellion de Debs, comme la presse hystérique l'avait décrite, et avaient également été appelées contre les mineurs de métaux en Occident. Mais il s'agissait de cas exceptionnels. L'intervention du gouvernement fédéral, en tant que comité exécutif de tous les capitalistes - le facteur constant et prédominant dans les relations capital-travail à l'époque moderne - a rarement été vue dans les conflits locaux et sectoriels il y a un demi-siècle. Les ouvriers faisaient généralement une distinction entre les autorités locales et fédérales, en faveur de ces dernières - comme le font la grande majorité, dans une gueule de bois retardée des temps anciens, même à ce jour.

La lutte globale de tous les travailleurs en tant que classe, contre la classe capitaliste dans son ensemble, avec le pouvoir politique dans la nation comme objectif nécessaire de la lutte, n'était pas encore perceptible pour beaucoup lorsque les IWW ont fait leur entrée en 1905. Les déclarations des fondateurs des IWW, et toutes les actions ultérieures qui en découlent, doivent être lues dans cette optique. La portée restreinte et limitée de la lutte des classes en Amérique jusqu'alors, dont leur programme était dérivé, rend leur prévision d'il y a 50 ans d'autant plus remarquable.

Dans la situation de l'époque, avec la lutte de classe des travailleurs encore à ses étapes les plus élémentaires, et beaucoup de ses complications et complexités n'ayant pas encore été révélées en action, les dirigeants des IWW ont prévu le but révolutionnaire de la classe ouvrière et ont visé à une seule formule d'ensemble pour l'organisation de la lutte. Mettant tout sous un même chef, ils entreprirent de construire une organisation qui, comme l'exprima Vincent Saint-Jean, son principal dirigeant et inspirateur après la IIe Convention, serait « toute suffisante pour les besoins des travailleurs ». Une grande union ferait tout. Il y avait une force séduisante dans la simplicité de cette formule, mais aussi une faiblesse et une contradiction que l'expérience allait révéler.

L'une des contradictions les plus importantes de l'IWW, implantée lors de sa première convention et jamais résolue, était le double rôle qu'il s'attribuait. La moindre des raisons de l'échec éventuel de l'IWW &mdash en tant qu'organisation était sa tentative d'être à la fois un syndicat de tous les travailleurs et une société de propagande de révolutionnaires sélectionnés - essentiellement un parti révolutionnaire. Deux tâches et fonctions différentes, qui, à un certain stade de développement, nécessitent des organisations séparées et distinctes, ont été assumées par les IWW seuls et cette dualité a entravé son efficacité dans les deux domaines. Tout cela, et bien d'autres choses, sont plus clairs maintenant qu'ils ne l'étaient alors pour les principaux militants des IWW ou n'importe qui d'autre dans ce pays.

L'IWW s'est annoncé comme un syndicat à part entière et tout travailleur prêt à s'organiser sur une base syndicale au quotidien était invité à y adhérer, quels que soient ses points de vue et opinions sur toute autre question. Dans un certain nombre de cas, lors de campagnes d'organisation et de grèves dans des localités distinctes, une telle adhésion globale a été atteinte, ne serait-ce que pour de brèves périodes. Mais cela n'a pas empêché les agitateurs des IWW de prêcher le renversement révolutionnaire du capitalisme à chaque réunion de grève.

Les réunions de grève des IWW étaient en réalité des « écoles pour le socialisme ». système tout au long de la ligne, et la projection d'un nouvel ordre social de la liberté et de l'égalité.

La politique déclarée "non politique" des IWW ne résiste pas très bien à son bilan réel en action. La charge principale de ses énergies était consacrée à l'agitation et à la propagande &mdash dans les discours de caisse à savon, la presse, les pamphlets et les recueils de chansons — contre l'ordre social existant aux campagnes de défense en faveur des travailleurs emprisonnés et aux combats de liberté d'expression dans de nombreuses localités. Toutes ces activités étaient pour l'essentiel et au sens propre du terme, politiques.

L'IWW à tout moment, même pendant les grèves englobant des masses d'ouvriers pratiquants, habituellement conservateurs, a agi comme une organisation de révolutionnaires. Les “vrais IWW’s,” les militants toute l'année, ont été surnommés Wobblies &mdash juste quand et pourquoi personne ne sait — et le critère de la Wobbly était sa position sur le principe de la lutte des classes et son objectif révolutionnaire et sa volonté d'y consacrer toute sa vie.

En vérité, l'IWW à son époque de gloire n'était ni un syndicat ni un parti au sens plein de ces termes, mais quelque chose des deux, avec certaines parties manquantes. C'était une anticipation inachevée d'un parti bolchevique, dépourvu de sa théorie complète, et une projection des syndicats industriels révolutionnaires du futur, moins l'adhésion de masse nécessaire. C'était les IWW.

Vincent Saint-Jean

La deuxième scission des IWW, qui a rompu les éléments De Leon et SLP lors de la Quatrième Convention (1908), s'est également produite sur une question doctrinale. La question cette fois était « l'action politique » ou, plus correctement, des conceptions contradictoires de l'action de la classe ouvrière dans la lutte des classes qui, « bien comprise », est essentiellement politique.

Le véritable objectif de la scission était de libérer les IWW de la conception ultra-légaliste, étroitement restreinte et doctrinaire du Socialist Labour Party de « l'action politique dans les urnes » et d'ouvrir la voie à la conception de Saint-Jean de renverser le capitalisme par "l'action directe" des travailleurs organisés. Celle-ci, par une définition certainement arbitraire et inexacte, fut déclarée totalement « non politique ».

Dans un geste négatif, la Convention de 1908 s'est contentée de retirer la « clause politique » du préambule. Plus tard, en exagérant, les IWW ont explicitement désavoué la « politique » et les partis politiques avec elle. L'origine de cette tendance est communément attribuée à l'influence du syndicalisme français. C'est erroné bien que l'IWW ait importé plus tard un certain radicalisme antipolitique de phraséologie d'Europe, à son détriment. Brissenden a raison quand il dit :

« Les idées principales du I.W.W.-ism et certainement du I.W.W.-ism des premières années après 1905 » étaient d’origine américaine, et non française, comme on le suppose généralement. Ces sentiments couvaient en France, il est vrai, au début des années 90, mais ils coulaient aussi dans ce pays et la bière américaine était essentiellement différente de la française. Ce n'est qu'après 1908 que le syndicalisme révolutionnaire de France a eu une influence directe sur le mouvement syndicaliste industriel révolutionnaire ici. » (Brissenden, p. 53.)

La marque IWW de syndicalisme, que ses partisans ont insisté pour appeler « l'industrialisme », n'a jamais reconnu l'origine française et n'avait aucune raison de le faire. La doctrine IWW était sui generis, un produit indigène du sol américain. Et son auteur principal, Vincent St. John, l'était aussi. Saint-Jean, comme tous les anciens le savaient, était l'homme le plus responsable de la formation du caractère de l'IWW à ses jours héroïques. Sa réputation publique a été ternie à côté du nom scintillant de Bill Haywood, ce qui a induit en erreur l'étudiant occasionnel de l'histoire des IWW. Mais Vincent St. John était l'organisateur et le leader des cadres.

Haywood lui-même était un grand homme, digne de sa renommée. Il a présidé la Convention de fondation, et ses magnifiques propos ont déjà été cités dans les paragraphes introductifs de cet article. Le « Big Fellow » s'est conduit comme un héros du travail lors de son célèbre procès en Idaho, et s'est à nouveau attiré l'attention du public lors des grandes grèves des IWW à Lawrence, Paterson et Akron. En 1914, il succéda à St. John au poste de secrétaire général des IWW, et se tint ensuite à sa tête à travers toutes les tempêtes de la guerre et de la persécution. Il y a une justice historique dans l'identification publique du nom de Bill Haywood avec celui de l'IWW, comme sa personnification.

Mais dans les années 1906-1914, années où le caractère des IWW était fixé, et ses cadres de base rassemblés, c'était Vincent St. John qui menait le mouvement et dirigeait toutes ses opérations. L'histoire des IWW ne serait pas complète et ne serait pas vraie si ce chapitre était omis.

St. John, comme Haywood, était un mineur, un autodidacte qui avait acquis une notoriété nationale à la dure, à la suite des violentes batailles de classe de la guerre des mines de l'Ouest. Si le Saint, comme l'appelaient tous ses amis, empruntait quelque chose aux écrits des autres, et des étrangers de surcroît, il ne s'en rendait guère compte. Il n'était pas un homme de livres, son école était sa propre expérience et observation, et son credo était l'action.

Il avait appris ce qu'il savait, ce qui était beaucoup, principalement de la vie et de ses relations avec les gens, et il en tirait ses conclusions.

Cet empirisme était sa force et sa faiblesse. En tant que leader exécutif dans des situations pratiques, il était superbe, plein d'idées & mdash "assez pour patcher l'enfer" et prêt à passer à l'action pour les appliquer. En action, il privilégiait la décision rapide et drastique, le raccourci. Cette propension avait donné de riches résultats dans son travail en tant que leader sur le terrain de la Western Federation of Miners. Il était largement connu dans les camps miniers occidentaux et son pouvoir était reconnu par ses amis et ses ennemis.Brissenden cite un rapport typique à son sujet par une agence de détectives de propriétaires de mines en 1906 :

“St. John a causé plus de problèmes aux propriétaires de mines du district [minier du Colorado] l'année dernière que vingt hommes là-haut. S'il n'était pas dérangé, tout le district serait organisé dans une autre année.”

En traitant avec des gens et en traitant des hommes, comme ils disaient, Vincent St. John n'avait pas d'égal que je connaisse. Il a évalué les hommes avec une perspicacité rapide, composée de simplicité et de ruse, repérant et tamisant les faux et les barboteurs - il fallait être sérieux pour s'entendre avec le Saint et mettre les autres à travailler dans son école d'apprentissage par la pratique et d'en tirer le meilleur parti.

“Expérience,” “cision” et “action” étaient les mots clés des critères de St. John’s. Il pensait qu'un homme était ce qu'il faisait. Il était courant pour lui de porter un jugement d'approbation sur un organisateur avec la remarque suivante : "Il a beaucoup d'expérience" ou "Il ira bien quand il aura plus d'expérience". Et une fois que j'ai entendu lui dit, avec une certaine réserve, d'un autre qui était considéré comme un coin dans l'organisation : « C'est un bon orateur, mais je ne sais pas quelle décision il a. » Dans son vocabulaire « l'expérience » #148 signifiait des tests sous le feu. "La décision" signifiait la capacité de penser et d'agir en même temps pour faire ce qui devait être fait dès le départ, sans "philosopher" ou s'amuser.

Les qualités positives de Saint-Jean en tant qu'homme de décision et d'action étaient contagieuses comme attirées et il a créé une organisation à son image. Il n'était pas un backslapper mais un leader, avec la réserve qui sied à un leader, et il n'a pas gagné d'hommes par la seule discussion. En fait, c'était un homme de peu de mots. Le Saint vivait ses idées et ses méthodes. Il rayonnait de sincérité et d'intégrité, et d'altruisme sans souillure ni ostentation. L'air était pur en sa présence.

Les jeunes hommes qui ont combattu sous son commandement et mdash un cadre notable à leur époque, ne juraient que par le Saint. Ils lui ont fait confiance. Ils avaient l'impression qu'il était leur ami, qu'il se souciait d'eux et qu'ils pouvaient toujours obtenir de lui une bonne affaire, ou un peu mieux, tant qu'ils étaient sur la place avec l'organisation. John S. Gambs, dans son livre, Le déclin de l'I.W.W, un post-scriptum de l'histoire de Brissenden, remarque : "J'ai entendu dire que Saint-Jean, parmi les dirigeants exceptionnels, était le fonctionnaire le plus aimé et le plus digne de confiance que l'I. W. W. aient jamais eu." Il l'a bien entendu.

L'IWW, tel qu'il a évolué sous l'influence de St. John, a rejeté avec mépris le concept étroit d'"action politique" comme limité aux procédures parlementaires. St. John a compris la lutte des classes comme une lutte impitoyable pour le pouvoir. Rien de moins et aucun autre moyen ne le ferait, il en était aussi sûr que Lénine l'était. Il jugeait la politique socialiste et les partis politiques par les deux exemples sous ses yeux, le Parti socialiste dirigé par Berger et Hillquit et le Parti travailliste socialiste de De Leon, et il n'aimait ni l'un ni l'autre.

Cette attitude était certainement juste dans la mesure où elle est allée. Berger était un socialiste opportuniste de petit calibre et Hillquit, bien que plus élégant et plus sophistiqué, n'était pas beaucoup mieux. Il a simplement fourni une phraséologie un peu radicale pour protéger le bergerisme plus grossier des attaques de la gauche.

De Leon, bien sûr, était de loin supérieur à ces pygmées prétentieux qu'il dominait au-dessus d'eux. Mais De Leon, avec tous ses grands mérites et capacités avec son altruisme exemplaire et son dévouement complet et inconditionnel à la cause des travailleurs avec les ennemis qu'il s'est fait, pour lesquels il a droit à notre amour et admiration & mdash avec tout cela, De Leon était sectaire dans sa tactique, et sa conception de l'action politique était rigidement formaliste, et rendue stérile par le fétichisme légaliste.

À mon avis, St. John avait tout à fait raison dans son hostilité envers Berger-Hillquit, et plus qu'à moitié raison dans sa rupture avec De Leon. Ses objections au réformisme parlementaire de Berger-Hillquit et à l'ultra-légalisme du SLP contenaient beaucoup de choses qui doivent maintenant être reconnues comme saines et correctes. L'erreur était dans l'opposition universelle, fondée sur ces exemples pauvres et limités, à toutes les « politiques » et à tous les partis politiques. Le défaut de ses conceptions résidait dans leur incomplétude, qui les laissait ouvertes, d'abord à l'exagération, puis à un faux tournant.

Saint-Jean cultivé enclin à apprendre de sa propre expérience limitée et localisée et de ses observations dans la vie plutôt que des livres, et de viser des solutions simples en action directe, l'a privé des avantages d'une théorie plus complète généralisée par d'autres à partir du expériences mondiales de la lutte des classes. Et cela était vrai en général pour les IWW en tant que mouvement. Une simplification excessive imposait à ses conceptions générales des limites rédhibitoires qui, dans leur évolution finale, dans des situations loin d'être simples, devaient s'avérer fatales pour les IWW. Mais cela a pris du temps. Il aura fallu la Première Guerre mondiale et la Révolution russe pour révéler pleinement l'incomplétude de la pensée dirigeante des IWW.

Le long détour

Le dédain des IWW pour le parlementarisme, qui a fini par être interprété comme un rejet de toute la « politique » et des organisations politiques, n'a pas été impressionné par un groupe de membres à l'esprit vide. Les principales activités des IWW, dans les domaines qui leur étaient imposés par les conditions de l'époque, produisaient presque automatiquement des recrues dont les propres tendances et prédilections avaient été façonnées dans le même sens par leurs propres expériences.

Le plan d'organisation de l'IWW a été conçu sur mesure pour l'industrie moderne de production de masse dans la moitié orientale du pays, où se concentrait le pouvoir principal des travailleurs. Mais le pouvoir de la classe exploiteuse s'y concentrait aussi, et organiser les ouvriers contre les corporations enracinées était plus facile à dire qu'à faire.

Le programme de révolution des IWW était conçu avant tout pour exprimer la tendance implicite de la masse principale du prolétariat de base dans les industries de confiance de l'Est. La chance pour un salarié de changer de statut de classe et de devenir un propriétaire indépendant ou un petit agriculteur y était beaucoup moins séduisante qu'à la frontière occidentale, où de telles transmigrations de classe pouvaient encore avoir lieu, et dans de nombreux cas ont effectivement eu lieu. Si la logique de la lutte des classes avait fonctionné formellement, comme elle le fait toujours en temps voulu, ces travailleurs des centres industriels à l'est du Mississippi auraient dû être les plus conscients de la classe et les plus réceptifs à l'appel des IWW.

Mais ce n'est pas ainsi que les choses se sont passées dans la pratique à l'époque où les IWW faisaient leurs plus gros efforts. L'organisation n'a jamais réussi à établir des syndicats stables parmi les travailleurs de l'industrie mécanique moderne dans l'Est industriellement développé. Au contraire, son activité prédominante s'est développée selon les lignes de moindre résistance sur les franges périphériques ouest du pays, alors encore en construction. L'IWW trouva une réponse plus prompte à son appel et recruta ses principaux cadres parmi les travailleurs marginaux et migrants de cette région.

Cette apparente anomalie &mdash qui n'est en réalité rien de plus que le décalage temporel entre la réalité et la conscience — a été vue à maintes reprises dans l'expérience internationale. Les ouvriers les mieux préparés au socialisme par le développement industriel ne sont pas toujours les premiers à le reconnaître.

Le mouvement révolutionnaire recrute d'abord, non pas où il veut mais où il peut, et utilise les premières recrues comme cadres de l'organisation et porteurs de la doctrine. Le socialisme marxiste, la réponse logique et nécessaire au capitalisme développé, a connu ses débuts les plus médiocres et a été le plus longtemps retardé en Angleterre, le centre prééminent du capitalisme mondial à l'époque de Marx et Engels, alors qu'il s'épanouissait en Allemagne avant sa grande industrialisation. Le même marxisme, tel qu'il a été développé par Lénine dans la lutte actuelle pour le pouvoir &mdash sous le surnom de bolchevisme — est le programme par excellence pour l'Amérique, le pays capitaliste le plus avancé, mais il a remporté sa première victoire dans la Russie industriellement arriérée.

Le facteur économique finit par prédominer, et la lutte des classes suit son cours logique partout &mdash mais seulement à long terme, pas en ligne droite. La lutte de classe des ouvriers dans toutes ses manifestations, depuis l'action la plus élémentaire d'une organisation syndicale jusqu'à la révolution, brise la chaîne de la résistance capitaliste au maillon le plus faible.

C'était le cas des IWW. Le simple fait d'avoir la bonne forme d'organisation n'a pas fourni aux IWW la clé d'une victoire rapide dans les industries de confiance. Les fondateurs, à la Convention de 1905, avaient constaté et souligné l'impuissance d'un syndicalisme de métier obsolète dans ce domaine qui était leur motivation déclarée pour proposer la forme d'organisation syndicale industrielle. Mais, pendant longtemps, le même pouvoir concentré qui avait brisé les vieux syndicats de métier dans l'industrie moderne était aussi assez fort pour empêcher leur remplacement par de nouveaux syndicats sous la forme industrielle.

Le maigre succès des IWW dans l'établissement de syndicats industriels révolutionnaires dans leur habitat naturel n'était pas dû à un manque d'efforts. À maintes reprises, l'IWW a essayé de casser les industries de confiance, y compris l'acier, mais a été repoussé à chaque fois. Toutes les tentatives héroïques des IWW pour s'organiser dans ce domaine ont été isolées et brisées au départ.

Les employeurs ont combattu le nouveau syndicalisme avec ferveur. Contre le programme des IWW et de sa petite bande d'agitateurs, ils ont brandi les armes lourdes de leurs ressources financières, l'opinion publique moulée en leur faveur par la presse et la chaire, leurs armées privées d'espions ouvriers et de voyous et, toujours et partout, le pouvoir policier. de cet "État politique" que les IWW ne voulaient pas reconnaître.

Au cours de toutes les années les plus militantes des IWW, le mieux qu'ils pouvaient accomplir dans l'industrie de production de masse moderne étaient des grèves localisées, dont presque toutes ont été défaites. La grève victorieuse du textile de Lawrence en 1912, qui établit la renommée nationale des IWW, fut la glorieuse exception. Mais aucune organisation syndicale stable et permanente n'a jamais été maintenue nulle part dans l'Est pendant quelque temps que ce soit, pas même à Lawrence.

De la formulation du programme d'union industrielle des IWW lors de la Convention de 1905 à sa réalisation éventuelle dans la vie dans les industries de production de masse, il y avait un long chemin difficile avec un large détour. Il a fallu 30 ans de propagande et d'efforts d'essais et d'erreurs, puis un bouleversement massif de puissance volcanique généré par une crise économique sans précédent, avant que les forteresses de l'industrie de production de masse puissent être prises d'assaut et conquises par le syndicalisme industriel. Mais le moment d'une telle révolte de masse invincible n'était pas encore venu lorsque les IWW ont lancé l'appel pour la première fois et ont lancé leurs campagnes pionnières.

Pendant ce temps, vaincus et repoussés dans l'Est industrialisé, où les ouvriers n'étaient pas encore prêts à s'organiser et les corporations plus que prêtes à l'empêcher, les IWW trouvèrent leur meilleure réponse et concentraient leur activité principale à l'Ouest. Elle y remporte quelques succès et s'organise principalement auprès des saisonniers et des migrants.

Les Wobblies comme ils étaient

Le "plein emploi" n'existait pas à l'époque des IWW. Le cycle économique a suivi son cours normal de dix ans, avec ses crises et ses dépressions périodiques, produisant une armée de main-d'œuvre excédentaire expulsée de l'industrie à l'Est. Le chômage augmentait et diminuait avec les tournants du cycle, mais était toujours une caractéristique permanente de l'époque. Une crise économique en 1907 et une grave dépression en 1913-1914 gonflent l'armée des chômeurs.

Beaucoup de chômeurs, surtout les jeunes, ont pris la route, comme ceux d'une autre génération le reprennent dans les années trente. L'Occident en développement avait besoin d'une main-d'œuvre flottante, et l'offre a dérivé vers la demande. Une grande partie de la population active mobile de l'Ouest à cette époque, peut-être la majorité, était originaire de la moitié orientale du continent. Leurs conditions de vie étaient assez rudes.

Ils n'étaient pas la section la plus décisive de la classe ouvrière qui résidait, alors comme aujourd'hui, dans les centres industriels de la moitié orientale du continent. Mais ces migrants, d'où qu'ils viennent, ont répondu le plus volontiers au programme des IWW pour un changement radical de l'ordre social.

L'IWW était à l'aise parmi les travailleurs sans pied qui ont trouvé un emploi occasionnel dans les champs de récolte & mdash voyageant en train de marchandises pour suivre la maturation du grain, puis de nouveau en train de marchandises vers les centres de transport pour tout type de travail qu'ils pourraient y trouver chemin de fer ouvriers du bâtiment, expédiant pour des emplois temporaires puis renvoyant vers les villes au chômage à nouveau des bûcherons, des mineurs de métaux, des marins, etc., qui vivaient dans l'insécurité et travaillaient, quand ils travaillaient, dans les conditions les plus dures et les plus primitives.

Cette strate étroite des travailleurs instables et les moins privilégiés en vint à constituer la majeure partie des membres des IWW. On disait souvent parmi les Wobblies, seulement à moitié facétie, que le nom de leur organisation, « Travailleurs industriels du monde », devrait être changé en « Travailleurs migrants du monde ».

Le système politique américain n'offrait aucune place pour la participation de cette main-d'œuvre flottante de l'Occident en expansion. Très peu de dispositions d'aucune sorte ont été faites pour eux. Ils ont été négligés dans tout l'ordre des choses. Ils n'avaient pas les qualifications résidentielles pour voter aux élections et jouissaient de peu des droits de la démocratie politique accordés aux citoyens établis ayant un intérêt dans leur communauté. C'étaient des dépossédés, des parias sans abri, sans racines ni enjeu, aucune place dans la société, et n'ayant rien à perdre.

Puisqu'ils n'avaient de toute façon pas le droit de voter, il leur a fallu peu d'arguments pour les persuader que « l'action politique » & mdash aux urnes était une illusion et un piège. Ils avaient déjà été convaincus, par leurs propres expériences dures, qu'il faudrait plus que des bulletins de vote papier pour inciter les exploiteurs à renoncer à leurs privilèges gonflés. Les IWW, avec son programme audacieux et radical de révolution par action directe, parlaient leur langue et ils l'entendaient avec plaisir.

Les IWW sont devenus pour eux leur seule organisation à tous suffisance &mdash leur union et leur parti leur centre social leur maison leur famille leur école et pour ainsi dire, leur religion, sans les accompagnements surnaturels de la foi par laquelle ils vivaient. Certaines des meilleures chansons de Joe Hill, faut-il le rappeler, étaient des parodies moqueuses des hymnes religieux des rivaux des IWW dans la lutte pour l'âme des travailleurs migrants qui se pressaient dans les sections encombrées de Skid Row de l'ouest et du milieu -les villes occidentales.

Ce ne sont pas les épaves qui peuplent la version actuelle de l'ancien Skid Row. Pour la plupart, il s'agissait de jeunes et d'audacieux, qui avaient été chassés des principales industries dans des communautés plus sédentaires, ou s'en étaient éloignés à la recherche d'opportunités et d'aventures. Ils avaient été gravement meurtris et battus, mais pas vaincus. Ils ont eu le courage et la volonté de lutter pour un allégement de leurs propres conditions difficiles.

Mais lorsqu'ils se sont enrôlés dans les IWW, cela signifiait bien plus pour eux que de se joindre à un syndicat pour promouvoir un programme picayune répondant à des besoins personnels immédiats. Les IWW ont proclamé que par la solidarité, ils pouvaient tout gagner. Cela leur a donné une vision d'un nouveau monde et les a inspirés à lutter pour le bien général de toute la classe ouvrière.

Ces travailleurs détachés, recrutés par la propagande et l'action des IWW, sont devenus les porteurs de son grand et profondément simple message partout où ils ont voyagé &mdash le message exprimé dans les mots magiques : Solidarité, Pouvoir des Travailleurs, Un Grand Syndicat et des Travailleurs. Émancipation. Partout où ils allaient, ils affirmaient leur conviction qu'« il y a du pouvoir dans une bande d'ouvriers », comme l'affirment les paroles chantées de Joe Hill « un pouvoir qui doit régner sur tous les pays ».

Ils se sentaient comme l'avant-garde d'une armée émancipatrice. Mais c'était une avant-garde séparée du gros des troupes dans l'industrie concentrée, séparée et encerclée, et obligée de mener des actions de guérilla en attendant les renforts de l'armée principale du prolétariat à l'Est. C'était un mouvement chantant, confiant dans sa mission. Lorsque les Wobblies ont chanté le refrain gonflant de « Hold the Fort », ils ont entendu les clairons sonner et ont vraiment cru que « par notre union, nous triompherons de chaque ennemi ».

Les recrues enrôlées pour la plupart dans ce milieu en vinrent bientôt à constituer les principaux cadres de l'IWW pour fournir ses troupes de choc dans toutes ses batailles, à l'Est comme à l'Ouest et pour y imprimer leur propre idéologie spécifique &mdash l'idéologie qui était en partie &# 145il a développé le résultat de leurs propres expériences, et en partie dérivé des enseignements des IWW. Ces enseignements semblaient formuler et systématiser leurs propres tendances. C'est pourquoi ils les ont acceptés si facilement.

Bien des travailleurs recrutés à l'IWW dans ces conditions repartirent bientôt, emportant avec lui son carton rouge et ses convictions nouvellement acquises et les transmettant à d'autres. Toutes les sections progressistes et radicales du mouvement ouvrier ont été fortement influencées par les IWW dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale.

Les socialistes de gauche étaient d'ardents sympathisants des IWW, et bon nombre d'entre eux en étaient membres. Il en était de même dans une large mesure des syndicalistes les plus militants de l'AFL. Les « hommes à deux cartes » étaient assez nombreux & mdash ceux qui appartenaient aux syndicats de l'AFL pour des raisons de pain et de beurre et portaient la « carte rouge » des IWW par principe.

L'IWW a fait jaillir une étincelle dans le cœur des jeunes comme aucun autre mouvement dans ce pays, avant ou depuis, ne l'a fait. De jeunes idéalistes des « quatre quarts » sont venus à l'IWW et ont donné tout ce qu'ils avaient. Le mouvement avait ses chefs de grève, ses organisateurs et ses orateurs doués, ses poètes et ses martyrs.

Par le poids accumulé de ses efforts de propagande incessants, et par l'influence de ses actions héroïques à de nombreuses occasions qui ont été sensationnellement médiatisées, les IWW ont fini par imprégner toute une génération de radicaux américains, de toutes nuances et affiliations, avec son concept de syndicalisme industriel comme la meilleure forme d'organisation du pouvoir ouvrier et son programme de règlement révolutionnaire de la lutte des classes.

Il y avait loin de la croisade pionnière des IWW parmi les travailleurs migrants dépossédés de la frontière occidentale, dans la deuxième décennie de notre siècle, aux lignes de piquetage invincibles et aux grèves d'occupation des travailleurs de la production de masse dans les centres orientaux de industrie concentrée, dans les années trente. Un long chemin et pas un droit.Mais c'est la voie par laquelle le message du syndicalisme industriel a finalement atteint les endroits où il était le plus applicable et pourrait éventuellement exploser avec la plus grande puissance.

Le tournant

Tout le dossier de l'IWW &mdash ou en tout cas, la meilleure partie de celui-ci, la partie révolutionnaire positive — a été écrit dans la propagande et l'action au cours de ses 15 premières années. C'est l'histoire durable. Le reste est anti-climax.

Le tournant s'est produit avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale au printemps 1917 et la Révolution russe la même année. Puis la « politique », que les IWW avaient désavouée et chassée, est revenue et a enfoncé la porte.

Ces deux événements &mdash coïncident à nouveau en Russie et en Amérique, comme en 1905 — a démontré que “l'action politique” n'était pas seulement une affaire d'urnes, subordonnée au conflit direct des syndicats et des employeurs sur le terrain économique, mais l'essence même de la lutte des classes. En s'opposant aux actions de deux classes différentes, « l'État politique, que les IWW avaient pensé ignorer, se révéla comme le pouvoir centralisé de la classe dirigeante et la possession du pouvoir d'État montrait dans chaque cas quelle classe était réellement au pouvoir. .

D'un côté, cela a été démontré lorsque le gouvernement fédéral des États-Unis est intervenu directement pour briser les points de concentration des IWW en procédant à des arrestations massives de ses militants. L'"action politique" de l'État capitaliste a brisé le dos des IWW en tant que syndicat. L'IWW a été contraint de transformer ses principales activités en celles d'une organisation de défense, s'efforçant par des méthodes légales et la propagande, de protéger les droits politiques et civils de ses membres contre les déprédations du pouvoir d'État capitaliste.

De l'autre côté, le même rôle déterminant de l'action politique a été démontré positivement par la Révolution russe. Les ouvriers russes ont pris le pouvoir d'État entre leurs mains et ont utilisé ce pouvoir pour exproprier les capitalistes et réprimer toutes les tentatives de contre-révolution. C'était en effet la première étape de la Révolution, la condition de tout ce qui allait suivre. De plus, le centre organisateur et directeur de la Révolution victorieuse s'était avéré être, non pas un syndicat universel, mais un parti de révolutionnaires choisis, unis par un programme et liés par la discipline.

Le moment était venu pour les IWW de se souvenir de l'injonction prophétique de Haywood lors de la Convention de fondation en 1905 : que les travailleurs américains devraient se tourner vers la Russie et suivre l'exemple russe. Par la guerre et la révolution, la plus impérative de toutes les autorités, l'IWW a été mis en demeure d'actualiser ses conceptions théoriques pour penser et apprendre, et changer un peu.

Les premières indications étaient que cela serait fait, la victoire bolchevique a été saluée avec enthousiasme par les membres des IWW. Dans leur première réaction, on peut le dire, ils y virent l'achèvement et la justification de leurs propres efforts. Mais cette première impulsion n'a pas été suivie d'effet.

Certains des principaux Wobblies, dont Haywood lui-même, ont essayé de tirer les leçons de la guerre et de la Révolution russe et d'y adapter leur pensée. Mais la grande majorité, après plusieurs années d'hésitation, est allée dans l'autre sens. Cela a scellé le sort des IWW. Son échec tragique à regarder, écouter et apprendre des deux grands événements l'a condamné à la défaite et à la décadence.

Le rôle gouvernant de la théorie s'est affirmé ici souverainement, et en peu de temps. Tandis que les IWW s'installaient dans l'ossification, convertissant ses conceptions inachevées sur le sens réel de l'action politique et des partis politiques en un dogme stérile et antipolitique, la pensée des autres rattrapait la réalité, avec les grandes nouveautés qui se produisaient dans le monde. . Les autres, les jeunes socialistes de gauche, qui s'appelleront bientôt communistes, manquaient des cadres aguerris des IWW. Mais ils avaient le bon programme. Cela s'est avéré décisif.

Le Parti communiste nouvellement formé a rapidement devancé l'IWW et l'a laissé sur la touche. Tout s'est décidé en l'espace de deux ou trois ans. Au moment de son quinzième anniversaire en 1920, les IWW étaient déjà entrés dans la voie irréversible du déclin. Sa force était épuisée. La plupart de ses cadres, le précieux matériel humain sélectionné et tamisé dans une lutte héroïque, sont descendus avec l'organisation. Ils avaient admirablement supporté la persécution, mais les problèmes qu'elle soulevait, et tous les grands événements nouveaux, les accablaient. Les meilleurs militants sont tombés dans l'inactivité puis ont abandonné. Les seconds ont pris le relais et ont achevé l'épave et la ruine.

L'échec des principaux cadres des IWW à s'intégrer dans le nouveau mouvement pour le Parti communiste dans ce pays, inspiré par la Révolution russe, était une fausse couche historique qui aurait pu être évitée.

En action, les IWW avaient été la section la plus militante, la plus révolutionnaire de l'avant-garde ouvrière de ce pays. L'IWW, tout en s'appelant un syndicat, était beaucoup plus proche de la conception de Lénine d'un parti de révolutionnaires professionnels que toute autre organisation se qualifiant de parti à l'époque. Dans leur pratique, et en partie aussi dans leur théorie, les Wobblies étaient plus proches des bolcheviks de Lénine que tout autre groupe dans ce pays.

Il aurait dû y avoir une fusion. Mais, dans une situation en évolution rapide, un certain nombre de circonstances fâcheuses, combinées à l'insuffisance de la direction communiste américaine, ont barré le chemin.

L'échec des IWW à trouver une place dans le nouveau mouvement se rassemblant sous la bannière de la Révolution russe, n'était pas la faute des Russes. Ils ont reconnu les IWW comme une partie légitime du mouvement qu'ils représentaient et ont fait des tentatives répétées pour l'inclure dans la nouvelle unification des forces. Le premier manifeste de l'Internationale Communiste spécifiait l'IWW américain comme l'une des organisations invitées à se joindre. Plus tard, en 1920, le Comité exécutif de l'Internationale communiste s'est adressé à un Lettre ouverte aux IWW, invitant sa coopération.

La lettre expliquait, sur le ton de frères parlant à des frères, que le parlementarisme révolutionnaire de l'Internationale communiste n'avait rien de commun avec le fétichisme des urnes et le réformisme minable des socialistes de droite. Haywood dit de cette lettre : “Après avoir fini de la lire, j'ai appelé Ralph Chaplin à mon bureau et lui ai dit : ‘Voici ce dont nous avons rêvé ici, c'est l'I.W.W. tout emplumé !’” (Livre de Bill Haywood’s, p. 360.)

En temps de guerre, la France Trotsky avait trouvé ses meilleurs amis et ses plus proches collaborateurs dans la lutte contre la guerre parmi les syndicalistes. Après la Révolution russe, dans une remarquable série de lettres, publiées plus tard sous forme de brochure, il les exhorta à s'allier aux communistes. Les thèses adoptées par l'Internationale Communiste lors de son Deuxième Congrès reconnaissaient le côté progressiste et révolutionnaire du syndicalisme d'avant-guerre, et disaient qu'il représentait un pas en avant par rapport à l'idéologie de la Deuxième Internationale. Les thèses tentaient d'expliquer à la fois, de la manière la plus patiente et la plus amicale, les erreurs et les limites du syndicalisme sur la question du parti révolutionnaire et de son rôle.

Peut-être que la principale circonstance agissant contre une discussion patiente et fructueuse, et une transition ordonnée des IWW vers le terrain supérieur du bolchevisme, était la furieuse persécution des IWW à l'époque. Lorsque la révolution russe a éclaté lors de la victoire en novembre 1917, des centaines de militants des IWW ont été emprisonnés sous caution excessive, en attendant leur procès. Après leur condamnation un an plus tard, ils ont été condamnés à de longues peines au pénitencier fédéral.

Cet emprisonnement les a coupés du contact avec les grands événements nouveaux et a fonctionné contre le libre échange d'idées qui aurait pu aboutir à un accord et à une fusion avec le mouvement socialiste de gauche en plein développement qui se dirigeait vers le nouveau Parti communiste. L'IWW en tant qu'organisation a été contraint de détourner toutes ses activités dans sa campagne pour fournir une défense juridique à ses membres victimes. Les membres de l'organisation avaient peu de temps ou de pensée pour d'autres choses, y compris la chose la plus importante : l'assimilation des leçons de la guerre et de la révolution russe.

Malgré cela, un certain nombre d'hommes des IWW ont entendu le nouveau mot de Russie et l'ont suivi. Ils reconnurent dans le bolchevisme l'achèvement et l'achèvement de leurs propres conceptions révolutionnaires et adhérèrent au Parti communiste. Haywood a exprimé succinctement leur tendance de pensée, dans une interview avec Max Eastman, publiée dans Le Libérateur, avril 1921.

« J'ai l'impression d'avoir toujours été là », m'a-t-il dit. ‘Vous vous souvenez que j'avais l'habitude de dire que tout ce dont nous avions besoin était de cinquante mille vrais I.W.W.’, puis d'environ un million de membres pour les soutenir ? Eh bien, n'est-ce pas une idée similaire? Au moins, j'ai toujours compris que l'essentiel était d'avoir une organisation de celles qui savoir.'”

En tant qu'hommes d'action conscients de leur classe, les Wobblies, « les vrais IWW », avaient toujours travaillé ensemble en tant que corps pour influencer la plus grande masse. Leur pratique contenait l'idée essentielle de la conception léniniste du rapport entre le parti et la classe. Les bolcheviks, étant des hommes de théorie dans toute leur action, l'ont formulé plus précisément et l'ont développé jusqu'à sa conclusion logique dans l'organisation de ces éléments conscients de classe en un parti à eux.

Tout cela me semblait clair à l'époque, et j'avais de grands espoirs qu'au moins une grande partie des Wobblies le reconnaîtrait. J'ai tout fait pour les convaincre. J'ai fait des efforts particulièrement persistants pour convaincre Vincent St. John lui-même, et j'y suis presque parvenu.

Quand il a été libéré du pénitencier fédéral de Leavenworth sous caution, je pense que c'était au début de 1919. Le Saint s'est arrêté à Kansas City et m'a rendu visite. Nous avons parlé nuit et jour de la Révolution russe. Je crois qu'il était aussi sympathique à l'époque que moi. La révolution était une action et c'est en cela qu'il croyait. Mais il n'avait pas encore commencé à se débattre avec l'idée que la voie russe serait applicable à ce pays et que les IWW devraient la reconnaître.

Son hostilité envers un «parti» et des «politiciens», basé sur ce qu'il avait vu de telles choses dans ce pays, était l'obstacle fixe. J'ai noté, cependant, qu'il ne s'est pas opposé, mais a surtout écouté ce que j'avais à dire. Environ un an plus tard, nous avons eu plusieurs autres discussions à New York, alors qu'il était encore en liberté sous caution avant d'être renvoyé en prison à l'automne 1921. Nous avons beaucoup parlé à ces occasions ou plutôt, je l'ai fait, et le Saint écouté.

En plus de mon zèle de prosélytisme pour le communisme à cette époque, j'avais une forte motivation personnelle pour essayer de gagner Vincent St. John au nouveau mouvement. Issu du milieu syndicaliste des IWW, avec sa forte emphase anti-intellectuelle, j'avais été plongé jusqu'au cou dans les luttes internes du jeune Parti communiste et l'association avec ses dirigeants. C'étaient presque tous de jeunes intellectuels, sans aucune expérience ni sensibilité pour le mouvement de masse et l'"action directe" de la lutte des classes. Je n'étais pas très à l'aise dans ce milieu où j'étais seul pour les gens de mon espèce.

J'avais vaincu mon propre "anti-intellectualisme" dans une large mesure, mais je savais avec certitude que le Parti communiste ne trouverait jamais son chemin vers le mouvement de masse des travailleurs avec une direction purement intellectualiste. Je cherchais des renforts pour un contrepoids prolétarien de l'autre côté, et je pensais que si je pouvais gagner Saint-Jean, cela ferait une grande différence. En fait, je le savais.

Je me souviens de l'occasion où j'ai fait l'effort final avec The Saint. Nous sommes allés ensemble dîner et passer la nuit en tant qu'invités de Carlo Tresca et Elizabeth Gurley Flynn dans leur cottage sur la plage de Staten Island. Nous avons passé très peu de temps à regarder l'océan, même si c'était la première fois que je le voyais. Pendant toute l'heure du dîner, et presque toute la nuit, nous avons discuté de ma thèse selon laquelle l'avenir appartenait au Parti communiste et que les militants des IWW ne devaient pas abandonner le nouveau parti aux intellectuels, mais y entrer et aider à façonner son parti prolétarien. personnage.

Comme dans les discussions précédentes, j'ai fait pratiquement toute la conversation. Le Saint écoutait, comme les autres. Il n'y avait pas de conclusion définitive à la longue discussion ni exprimé le rejet ni l'acceptation de mes propositions. Mais j'ai commencé à me sentir épuisé par l'effort et j'ai laissé tomber.

Peu de temps après, St. John retourna à Chicago. Les responsables du centre IWW là-bas étaient hostiles au communisme et se sont retrouvés mêlés à d'âpres querelles avec un groupe IWW pro-communiste à Chicago. Je ne sais pas quelle était l'occasion immédiate, mais St. John a été entraîné dans le conflit et a pris position avec le groupe anti-communiste. Puis, comme cela était naturel pour lui dans toute sorte de crise, une fois sa décision prise, il prit la situation en main et commença à éloigner définitivement l'organisation de la coopération avec les communistes.

Des années plus tard, en 1926, lorsqu'Elizabeth Gurley Flynn elle-même s'est finalement jointe au Parti communiste et travaillait avec nous dans le cadre de la Défense internationale du travail, elle s'est souvenue de la discussion de cette nuit-là à Staten Island et a déclaré : « Le saviez-vous presque convaincu Le Saint ce soir-là ? Si vous aviez essayé un peu plus fort, vous l'auriez peut-être gagné. Je ne le savais pas et quand elle m'a dit cela, j'étais profondément désolé de ne pas avoir essayé juste un peu plus fort.

Le Saint était bondé de 50 à ce moment-là, et la prison et la prison avaient fait des ravages. Il était un peu fatigué, et il a peut-être senti qu'il était trop tard pour recommencer dans un nouveau domaine où lui, comme nous tous, avait beaucoup à apprendre. Quelle que soit la raison de l'échec, j'y repense toujours avec regret. Vincent St. John, et les militants des IWW qu'il aurait amenés, auraient pu faire une grande différence dans tout ce qui se passait au PC dans les années vingt.

Le patrimoine

L'échec éventuel de l'IWW à rester fidèle à lui-même et à revendiquer son propre héritage n'invalide pas ses grandes contributions en matière de propagande et d'action au mouvement révolutionnaire qui lui succède. L'IWW dans ses meilleurs jours avait plus raison que tort, et tout ce qui était juste reste l'acquisition permanente des travailleurs américains. Même certaines des propositions de l'IWW qui semblaient être fausses, uniquement parce que les temps n'étaient pas mûrs pour leur pleine réalisation, trouveront leur justification dans la période à venir.

La conception des IWW d'une République du travail, fondée sur la représentation professionnelle, remplaçant l'État politique actuel par sa forme territoriale de représentation, était une prévision remarquable du cours du développement qui doit nécessairement découler de la victoire des travailleurs dans ce pays. . Cette forme nouvelle et différente d'organisation sociale a été projetée à la Convention de fondation des IWW avant même que les bolcheviks russes aient reconnu les Conseils ouvriers, qui avaient surgi spontanément lors de la Révolution de 1905, comme la future forme de gouvernement.

Le programme de syndicalisme industriel des IWW avait certainement raison, bien qu'il soit arrivé trop tôt pour être réalisé sous la bannière des IWW. Cela a déjà été prouvé à l'extrême dans l'émergence et la consolidation du CIO.

La théorie IWW du syndicalisme révolutionnaire est également arrivée trop tôt pour être acceptée par tous à l'époque du capitalisme ascendant dans ce pays. Il ne pouvait pas être réalisé à grande échelle à l'époque des IWW. Mais les unions ré rmistes, à l'époque actuelle de décadence impérialiste, sont déjà devenues anachroniques et sont confrontées à un ultimatum de l'histoire pour changer de caractère ou cesser de l'être.

Les syndicats industriels de masse des travailleurs, du fait de leur existence, tendent instinctivement vers le socialisme. Avec une direction à l'esprit capitaliste, ils sont une maison divisée contre elle-même, à moitié esclave et à moitié libre. Cela ne peut pas tenir. Le décor est planté pour la transformation des syndicats réformistes en syndicats révolutionnaires, tels qu'ils ont été projetés par les IWW il y a un demi-siècle.

La grande contradiction du mouvement ouvrier aujourd'hui est la disparité entre les syndicats de masse avec leurs millions organisés et le parti révolutionnaire qui ne reste encore qu'un noyau, et leur séparation les uns des autres. L'unité de l'avant-garde et de la classe, que les IWW essayaient de réaliser dans une seule organisation, a été brisée parce que le moment n'était pas venu et la formule était inadéquate. Le temps approche maintenant où cette séparation antithétique doit céder la place à une nouvelle synthèse.

Cette synthèse - l'unité de la classe et de l'avant-garde socialiste - sera réalisée dans la période à venir d'une manière différente de celle tentée par les IWW. Il ne sera pas accompli par une seule organisation. La construction d'une organisation de parti séparée de l'avant-garde socialiste est la clé de la résolution de la contradiction actuelle du mouvement ouvrier. Ce ne sera pas un obstacle à l'unité de la classe ouvrière mais la condition nécessaire pour cela.

La classe ouvrière ne peut être vraiment unie que lorsqu'elle devient une classe pour elle-même, redressant consciemment les exploiteurs en tant que classe. Les bureaucrates au pouvoir, qui prêchent et pratiquent la collaboration de classe, constituent en effet un parti pro-capitaliste dans les syndicats. Le parti de l'avant-garde socialiste représente la conscience de la classe. Son organisation ne signifie pas une scission du mouvement de classe des ouvriers, mais une division du travail en son sein, pour faciliter et effectuer son unification sur une base révolutionnaire c'est-à-dire en tant que classe pour elle-même.

En tant qu'organisation de révolutionnaires, unis non seulement par les intérêts économiques immédiats qui unissent tous les travailleurs dans un syndicat, mais par la doctrine et le programme, l'IWW était en pratique, sinon en théorie, bien en avance sur d'autres expériences dans ce sens dans son temps, même si l'IWW s'appelait un syndicat et que d'autres se disaient partis.

C'était la plus grande contribution des IWW au mouvement ouvrier américain, au stade actuel de son développement et à celui à venir. Sa prétention indéfectible au souvenir reconnaissant reposera en dernière analyse sur le rôle de pionnier qu'elle a joué en tant que première grande anticipation du parti révolutionnaire que l'avant-garde des ouvriers américains façonnera pour organiser et conduire leur révolution émancipatrice.

Cette conception d'une organisation de révolutionnaires doit être complétée et complétée, et reconnue comme la plus essentielle, la plus puissante de toutes les conceptions à l'époque du déclin et de la décadence impérialistes, qui ne peut être mis fin que par un ouvrier victorieux&# 146 révolution.La révolution américaine, plus que toute autre, exigera une organisation séparée et spéciale de l'avant-garde révolutionnaire. Et il doit s'appeler par son vrai nom, un parti.

Les efforts expérimentaux des IWW dans ce sens restent une partie du capital permanent de ceux qui entreprennent de construire un tel parti. Ils ne rejetteront pas ou ne réduiront pas la valeur de leur héritage de l'ancien IWW, mais ils le compléteront également par l'expérience et la pensée d'autres personnes au-delà de nos frontières.

La génération à venir, qui aura pour tâche de mener la lutte des classes à son terme et d'accomplir la « mission historique de la classe ouvrière », comme le décrit le « Préambule » , prendra beaucoup de l'ancienne génération. dirigeants des IWW — Debs, Haywood, De Leon et St. John, et glorifieront leurs noms. Mais en assimilant toutes les grandes expériences depuis leur époque, ils emprunteront encore plus lourdement aux hommes qui ont généralisé ces expériences en une théorie directrice. Les Américains iront à l'école des Russes, comme les Russes vont à l'école des Allemands, Marx et Engels.

Les conseils de Haywood lors de la convention de fondation de l'IWW sont toujours valables. La voie russe est la voie vers notre avenir américain, vers l'avenir du monde entier. Les plus grands penseurs du mouvement international depuis Marx et Engels, et aussi les plus grands hommes d'action, étaient les bolcheviks russes. La Révolution russe est là pour le prouver, écartant tout argument. Cette révolution reste l'exemple, toutes les perversions et trahisons du stalinisme ne peuvent pas changer cela.

Les bolcheviks russes &mdash Lénine et Trotsky en premier lieu ont inspiré chaque pas en avant fait par l'avant-garde révolutionnaire dans ce pays depuis 1917. Et c'est vers eux que les travailleurs américains se tourneront pour obtenir des conseils dans les prochaines étapes de leur évolution. lutte pour l'émancipation. La fusion de leurs idées « russes » avec l'héritage des IWW est la recette de la victoire des travailleurs américains.


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Les travailleurs industriels du monde, ou IWW, ont été fondés en 1905 à Chicago et, en 1908, étaient devenus influents parmi les travailleurs migrants du nord-ouest du Pacifique. Les membres ont été surnommés « Wobblies » et ont rapidement acquis une réputation de chant fort, de radicalisme et de militantisme. Les membres et les organisateurs d'IWW ont joué un rôle actif dans l'extraction de métaux du Nord-Ouest (en Idaho), l'exploitation forestière et l'agriculture. En 1909, la lutte pour la liberté d'expression d'IWW Spokane était un exemple précoce et légendaire d'action directe en faveur des droits constitutionnels. La grève massive du bois à l'échelle de l'État à l'été 1917 a paralysé l'industrie au début de la Première Guerre mondiale. Les affrontements sanglants du syndicat avec les autorités à Everett (1916) et Centralia (1919) sont devenus légendaires. L'adhésion et l'influence des IWW ont fortement diminué après les purges anti-radicales de l'ère de la Première Guerre mondiale, mais le syndicat ne s'est jamais complètement éteint. Les jeunes membres de l'IWW ont fait une réapparition dramatique à Seattle lors des manifestations autour de la conférence de l'Organisation mondiale du commerce à la fin de 1999.

Une union démocratique et industrielle

L'IWW était un syndicat "industriel", un syndicat qui embrassait et organisait à la fois les travailleurs qualifiés et non qualifiés au sein d'industries particulières. Formé en 1905 en partie en opposition au syndicalisme de métier de la Fédération américaine du travail (AFL), c'était un syndicat démocratique avec un mélange de politique anticapitaliste radicale. Les membres fondateurs comprenaient des socialistes et des syndicalistes de toutes sortes, dominés par les mineurs de métaux militants et radicaux de la Western Federation of Miners.

La convention de fondation a eu lieu à Chicago le 27 juin 1905. Bill Haywood, chef de la Western Federation of Miners, a rappelé les 203 délégués à l'ordre avec ces mots :

Peu de temps après la formation de l'IWW, Bill Haywood et deux autres dirigeants de la Western Federation of Miners ont été arrêtés pour avoir assassiné l'ancien gouverneur de l'Idaho, Frank Steunenberg. Le sénateur de l'Idaho, William Borah, était l'avocat général et Clarence Darrow a dirigé la défense. Les trois dirigeants syndicaux ont été acquittés et Haywood est revenu à un rôle actif avec l'IWW.

Principes et tactiques

De 1908 à 1917, l'IWW dans l'État de Washington était particulièrement influent parmi les travailleurs migrants qui montaient dans les wagons couverts pour suivre la récolte ou pour obtenir un emploi dans un camp de bûcherons. La branche IWW de Seattle a imprimé le manifeste suivant en réponse à la question « Qu'est-ce que l'IWW ?

"C'est un syndicat combattant qui croit que les intérêts du travail ne peuvent être pleinement servis que lorsque les travailleurs sont unis en tant que classe. Il veut voir tous sur le même travail unis, tous dans la même industrie dans un seul syndicat, tous ceux qui travailler pour un salaire dans un grand syndicat.

« L'IWW diffère fortement de la position d'autres syndicats selon laquelle les problèmes de la classe ouvrière peuvent être résolus en mendiant des miettes aux employeurs ou en priant les politiciens pour des faveurs. Alors qu'il lutte pour de meilleures conditions aujourd'hui, l'IWW insiste sur le fait que les travailleurs ont droit tout ce qu'ils produisent, au lieu d'une maigre part.

"Il y aura de l'insécurité et de la faim parmi ceux qui travaillent tant qu'il y aura une classe d'employeurs qui bénéficiera de bas salaires et de mauvaises conditions de travail. L'IWW soutient qu'il ne peut y avoir de solution à la guerre industrielle, pas de fin à l'injustice et à la misère, jusqu'à ce que le système de profit lui-même soit aboli.

"En s'efforçant d'unir le travail en tant que classe dans un seul grand syndicat, l'IWW cherche également à construire la structure d'un ordre social nouveau et meilleur dans la coquille de l'ancien système qui ne répond pas aux besoins de tous."

L'IWW était considéré comme radical parce qu'il soutenait la propriété des usines par les travailleurs, une semaine de travail de 40 heures et les conditions sanitaires dans les camps de bûcherons.

Combat de parole libre à Spokane

À l'automne 1909, les IWW lancèrent le combat pour la liberté d'expression à Spokane. Il s'agissait d'une action de désobéissance civile organisée au mépris public d'une ordonnance du conseil municipal de Spokane interdisant de parler dans la rue, une ordonnance dirigée contre l'organisation des IWW. Le 2 novembre, un par un, les membres d'IWW ont monté une caisse à savon (une caisse renversée) et ont commencé à parler, après quoi la police de Spokane les a retirés de la caisse et les a emmenés en prison.

Le premier jour, 103 Wobblies ont été arrêtés, battus et incarcérés. En un mois, les arrestations sont passées à 500, dont la fougueuse jeune oratrice Wobbly Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964). Le combat pour la liberté d'expression de Spokane s'est soldé par une victoire, la ville révoquant l'ordonnance. Il a inauguré des combats de liberté d'expression dans d'autres villes et est considéré comme l'une des batailles les plus importantes pour protéger la liberté d'expression dans l'histoire américaine.

L'IWW a organisé des récolteurs migrants autour de Yakima avec un certain succès, ainsi que des ouvriers de scierie et des bûcherons dans le comté de Grays Harbour. Sa grève la plus notable a été la « grève dans les bois » de 1917. On se souvient également de deux tragédies, le massacre d'Everett et un incident à Centralia.

Massacre d'Everett

Le 5 novembre 1916, deux bateaux remplis de travailleurs et de membres de l'IWW se sont rendus de Seattle à Everett pour organiser une manifestation pour la liberté d'expression à l'appui des travailleurs de l'usine de bardeaux en grève à Everett, et à l'appui des droits du premier amendement, qui avaient été sévèrement restreints à Everett par le shérif du comté sous l'influence des barons du bois.

Les travailleurs de l'usine de bardeaux étaient en grève parce que les propriétaires d'usine avaient refusé de rétablir les réductions de salaire que les syndicats avaient concédées lorsque le prix du cèdre a chuté. Le prix s'était redressé depuis et les travailleurs voulaient que leurs salaires se rétablissent également.

Les membres de l'IWW y ont vu une opportunité d'organiser et de soutenir les travailleurs en grève. Ils sont allés à Everett pour parler en faveur des grévistes et contre les propriétaires de moulins et le système économique qu'ils représentaient. De nombreuses têtes ont été cognées, des dents desserrées et un grave passage à tabac a eu lieu à la gare ferroviaire interurbaine de Beverly Park le 30 octobre 1916.

Les Wobblies ont prévu une visite de retour pour le dimanche 5 novembre. Leur navire, le vapeur Vérone, a été rencontré à un quai de chargement d'Everett par le shérif du comté Donald MacRae et son groupe d'hommes d'affaires. Le shérif a crié : « Qui sont vos chefs ? La cargaison entière de Wobblies a crié en retour: "Nous le sommes tous!" Puis quelqu'un (jamais identifié) a commencé à tirer et cinq travailleurs sur le bateau sont rapidement morts ou mourants. Une douzaine d'autres ont probablement été abattus dans l'eau après que le bateau se soit éloigné à la hâte. Deux hommes d'affaires adjoints sur le quai sont également morts de balles dans le dos.

La grève dans les bois

En mars 1917, les bûcherons d'IWW à Spokane ont formé leur propre syndicat industriel, le Lumber Workers Industrial Union, IWW. (Les bûcherons bancals et les ouvriers des scieries appartenaient auparavant à l'Organisation des travailleurs agricoles de l'IWW). Au début de l'été, les bûcherons ont commencé à frapper spontanément. L'IWW prévoyait de déclencher une grève pour juillet, mais notant que les bûcherons quittaient déjà le travail, a reporté la date au 20 juin.

Jack Miller, un membre des IWW, survivant du massacre d'Everett et participant à la grève de 1917, a décrit plus tard la situation :

"Notre devise était : 'Nous n'avons rien à perdre à part nos chaînes.' Voyez les choses de cette façon : lorsque les conditions et les salaires sont inférieurs au minimum vital, vous perdez si vous continuez à travailler.Quand on ne vous propose que du travail à temps partiel, ce n'est pas très difficile d'être en grève.

"Les bûcherons doivent être les plus indépendants des travailleurs. Un bûcheron est un grand homme avec un complexe Paul Bunyan. Mais entre le moment de la fusillade à Everett le 5 novembre 1916 et le milieu de l'été 1917, nous avons organisé ces bûcherons en Idaho, en Oregon, à Washington, en Californie du Nord et dans certaines parties du Montana.

"Quelque 50 000 bûcherons se sont mis en grève à l'appel des IWW, et il n'y a pas eu un seul acte de violence. Personne n'a jamais franchi les lignes de piquetage et aucun bûcheron n'est resté dans un camp où un IWW pourrait le joindre pour lui dire que la grève était Après ce débrayage, la bête des bois était sur le point de partir.

La grève du bois au cours de l'été 1917 a mis l'industrie à l'arrêt. Les problèmes étaient les conditions insalubres et la mauvaise nourriture dans les camps de bûcherons, et en particulier, la journée de huit heures.

En août, dans le contexte de la Première Guerre mondiale et du besoin urgent de bois d'œuvre, le gouverneur de Washington Ernest Lister et le secrétaire américain à la Guerre ont tenté de persuader les entreprises forestières d'améliorer les conditions et d'instaurer la journée de huit heures, tout en poursuivant et en emprisonnant IWW. dirigeants. Fin août, alors que les dirigeants étaient incarcérés, l'IWW a encouragé les bûcherons à faire grève sur le lieu de travail. Les bûcherons chancelants sont retournés au travail, mais ont travaillé de manière aussi inefficace que possible, ont souvent démissionné et ont en général continué à entraver l'industrie. Finalement, le gouvernement a imposé la journée de huit heures aux barons du bois. (Des soldats américains ont également été envoyés dans les bois pour récolter les épinettes nécessaires à la construction d'avions.)

Tragédie de Centralia

En 1919, Washington était encore un État pionnier aux contours rugueux, doté de ressources apparemment infinies. Des milliers d'Américains étaient rentrés des tranchées d'Europe, désireux de profiter des fruits de la victoire.

Certains syndicats commençaient à résister aux excès de l'économie de marché. Le conflit était particulièrement aigu dans les villes industrielles telles que Centralia où il était difficile d'ignorer l'énorme fossé entre les riches barons du bois et les travailleurs des bois.

Le 11 novembre 1919, premier anniversaire de l'armistice qui a mis fin à la guerre pour mettre fin à toute guerre, des membres de la Légion américaine locale, y compris de jeunes vétérans de la guerre, ont défilé sur l'avenue Tower de Centralia. Près de l'intersection de Second Street et Tower Avenue, le contingent de la Légion américaine s'est arrêté devant l'hôtel Roderick, qui servait de salle syndicale locale pour les IWW.

Le syndicat avait été prévenu que les légionnaires attaqueraient leur salle. C'était déjà arrivé, l'année précédente. Son avocat local, Elmer Smith, a indiqué qu'ils avaient le droit de défendre leurs biens. Ils étaient donc armés.

Comme à Everett, personne ne sait qui a tiré le premier coup, mais en quelques minutes, quatre jeunes légionnaires gisaient morts ou mourants dans la rue. La ville est devenue folle. Les citoyens deviennent des justiciers et se sont jetés sur les Wobblies et d'autres membres du syndicat, les arrêtant dans leurs couloirs ou chez eux et les jetant en prison.

Wesley Everest, un bûcheron de 31 ans, membre de l'IWW et vétéran de la Première Guerre mondiale, qui avait tiré certains des coups mortels, a été poursuivi dans les rues, acculé, battu et jeté en prison avec les autres. Plus tard dans la nuit, les lumières de la ville se sont éteintes. Une foule en colère a traîné Everest hors de prison, l'a conduit à un pont sur la rivière Chehalis et l'a pendu. Des témoins ont déclaré qu'il avait été castré, mais le rapport du coroner du lendemain indiquait "aucune cicatrice pouvant être localisée sur le corps à l'extérieur où la corde a coupé le cou. Un trou qui ressemblait à un trou de balle. La corde était toujours autour du cou de l'homme" ( McClelland page 85).

Dix semaines plus tard, 11 membres du syndicat ont été jugés pour le meurtre de Warren Grimm, l'un des membres de la Légion. Après un procès houleux (déménagé à Montesano dans le comté de Grays Harbour), entaché par la présence de troupes, sept ont été reconnus coupables et condamnés à 25 ans de prison. Beaucoup se sont plaints du procès et des condamnations inéquitables. Plusieurs jurés ont par la suite signé des déclarations sous serment attestant de l'intimidation et de l'influence de la milice en uniforme.

Les convictions n'ont fait qu'approfondir les passions dans un État déjà connu pour son populisme. La tragédie a été revisitée par les cours d'appel, par John Dos Passos dans son roman 1919, et par un panel du Conseil fédéral des Eglises. Il a fait l'objet d'innombrables livres, brochures et articles de magazines.

Sur les sept hommes condamnés, un est mort en prison, cinq ont été libérés sur parole en 1930 et le dernier, Ray Becker, a vu sa peine commuée en 1939 après 19 ans de prison.

Grève générale de Seattle et après

En 1919, de nombreux dirigeants des IWW étaient en prison et de nombreuses salles syndicales Wobbly avaient été perquisitionnées, détruites et fermées. La grève générale de Seattle de 1919 n'a pas été dominée par les membres des IWW, mais il serait injuste de rejeter l'influence des IWW dans la communauté ouvrière de la ville. De nombreux syndicalistes étaient membres du double syndicat. Comme l'une des chansons de l'opéra rock de la fin des années 1980 Seattle 1919 va, de nombreux travailleurs avaient une carte pour leur travail et une pour ce qu'ils croyaient.

La plupart de la presse locale et nationale a dénoncé la grève, tandis que les conservateurs ont appelé à des mesures sévères pour réprimer ce qui leur semblait être un complot révolutionnaire. Le maire Ole Hanson (1874-1940), élu l'année précédente avec le soutien des travailleurs, a armé sa force de police et menacé la loi martiale et les troupes fédérales. Après la fin de la grève générale en février 1919, la police a perquisitionné le hall des IWW et le siège du Parti socialiste et a fermé le quotidien ouvrier. Dossier syndical.

Les IWW ont survécu, mais le harcèlement continu du gouvernement et le retour de la prospérité dans les années folles ont miné son influence. Il a participé à l'organisation des travailleurs dans les projets Seattle City Light de la fin des années 1920 dans les North Cascades, à Boulder Dam près de Las Vegas, Nevada, et dans les vergers de Yakima des années 1930. Ce n'est un secret pour personne que de nombreux Wobblies plus âgés ont été impliqués à la fois dans l'organisation dans les bois du Nord-Ouest et dans l'industrie automobile du pays dans les années 1930.

À la fin des années 1990, les sections IWW opéraient à Seattle, Olympia et Portland, Oregon. Seattle Wobblies a essayé d'organiser les travailleurs d'un petit magasin d'alimentation à West Seattle, mais la campagne a pris fin lorsque la direction du magasin a changé en 1998. En novembre 1999, les membres et les partisans de l'IWW figuraient parmi les milliers de personnes qui ont protesté contre la session de l'Organisation mondiale du commerce à Seattle.

Les IWW Petit recueil de chansons rouge, publié pour la première fois à Spokane en 1909, a été constamment mis à jour, prouvant que les idées et les espoirs de Wobbly sont toujours vivants. Il a été une icône culturelle du mouvement ouvrier, aidant à maintenir vivante l'idée que « Quand vous arrêtez de chanter, la révolution est terminée et le progrès du syndicat aussi. »

Recueil de chansons des travailleurs industriels du monde

Pique-nique des travailleurs industriels du monde, Seattle, juillet 1919

Collections spéciales UW avec l'aimable autorisation

Caricature se moquant des Wobblies emprisonnés après l'émeute du 11 novembre 1919

Avec l'aimable autorisation de John McClelland, Jr

Détail, caricature satirique dirigée vers les Wobblies incarcérés, 1919

Avec l'aimable autorisation de John McClelland Jr.

Quai de la ville d'Everett, 1917

Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque publique d'Everett (Carlson0652)

Siège vandalisé de l'IWW à Seattle, entre la 7e et la 8e avenue sur Olive Way, 1913


Expérience américaine

William Haywood, 1916. Bibliothèque du Congrès

Au tournant du vingtième siècle, l'idée d'une organisation qui pourrait représenter tous les travailleurs – et mettre fin à la corruption et à l'exploitation du travail par les grandes entreprises – est née.

Un leader imposant
L'homme qui allait devenir le leader et le symbole de cette organisation, William Haywood, était un ancien mineur de roche dure, mesurant plus de six pieds de haut, plus de deux cents livres, avec un œil de verre brillant. Haywood a prononcé le discours d'ouverture lors d'une réunion de 1905 de plus de 200 socialistes et syndicalistes qui ont lancé l'Industrial Workers of the World (I.W.W.), surnommé les Wobblies. Les délégués à la convention de fondation comprenaient également Eugene Debs (le chef du Parti socialiste américain), Mother Jones (le combattant légendaire pour les droits des mineurs et des enfants), Daniel De Leon (le chef du Parti socialiste du travail), Lucy Parsons (veuve d'Albert Parsons, l'un des martyrs d'Haymarket), et de nombreuses autres stars dans la galaxie de la politique syndicale et de l'activisme.

"Les ouvriers de l'industrie sont organisés non pour se concilier mais pour combattre la classe capitaliste. Les capitalistes possèdent les outils qu'ils n'utilisent pas, et les ouvriers utilisent les outils qu'ils ne possèdent pas." — Eugène Debs

Un syndicat pour les non-qualifiés
L'I.W.W. était « un syndicat basé sur les principes du conflit marxiste et la philosophie indigène américaine du syndicalisme industriel », selon l'historienne Joyce Kornbluh. Les Wobblies ont sollicité de nouveaux membres parmi les groupes les plus discriminés de la main-d'œuvre : les travailleurs non qualifiés, les non-Blancs, les immigrants, les femmes et les travailleurs migrants. Ces travailleurs étaient exclus des syndicats de travailleurs qualifiés qui formaient la Fédération américaine du travail (A.F.L.), qui avait tendance à soutenir les travailleurs blancs, masculins et qualifiés. L'I.W.W. espérait créer « un grand syndicat » à travers lequel les travailleurs posséderaient les moyens de production et de distribution.

Unir les gens avec des différences
L'I.W.W. réussi à organiser un groupe d'ouvriers qui, en apparence, semblaient avoir très peu de points communs. « L'une des moindres de ses réalisations a été l'érosion des divisions sexuelles, raciales et ethniques au sein de la classe ouvrière », a écrit Kornbluh. "La section locale de l'I.W.W. qui contrôlait les docks de Philadelphie, la section locale des fabricants de cigares de l'I.W.W. à Pittsburgh et le syndicat des travailleurs du bois de l'I.W.W. dans le Sud étaient racialement intégrés." Cette unification entre la classe ouvrière et les secteurs géographiques était remarquable, car ces « inorganisables » – femmes, enfants, immigrants, migrants et autres – formaient en quelque sorte une unité politique cohésive avec des objectifs communs. Contrairement à l'A.F.L., qui organisait les travailleurs en fonction de leurs compétences spécialisées, l'I.W.W. travailleurs organisés par industrie.

Deux philosophies
Dès le départ, l'I.W.W. l'adhésion était divisée en deux camps : le socialisme et l'anarchisme. Les socialistes, comme Eugene Debs, ont exhorté l'I.W.W.s'impliquer dans les élections et la politique, en soutenant le changement en travaillant au sein du système. Les anarchistes, cependant, considéraient la participation politique comme un acquiescement au capitalisme et exhortaient l'I.W.W. faire avancer sa cause par « l'action directe » - grèves ouvrières, manifestations et sabotages. Bien que des querelles internes aient fait rage au sujet de l'action politique et de la structure administrative, l'I.W.W. réussi à adopter une constitution en 1908. Dans le langage dramatique caractéristique de ses membres, le document disait :

"La classe ouvrière et la classe ouvrière n'ont rien en commun. Il ne peut y avoir de paix tant que la faim et le besoin se trouvent parmi des millions de travailleurs, et les quelques-uns, qui composent la classe ouvrière, ont toutes les bonnes choses de la vie Entre ces deux classes, une lutte doit se poursuivre jusqu'à ce que les ouvriers du monde s'organisent en classe, prennent possession de la terre et des machines de production et abolissent le salariat. Ces conditions peuvent être modifiées et l'intérêt de la classe ouvrière soutenu uniquement par une organisation formée de manière à ce que tous ses membres dans une industrie cessent de travailler chaque fois qu'une grève ou un lock-out est en cours dans l'un de ses départements, faisant ainsi d'une blessure à l'un d'entre eux une blessure à tous. »


L'ouvrier industriel

Résumé :: Le Ouvrier industriel était l'une des publications les plus importantes associées aux travailleurs industriels du monde. Publié d'abord à Spokane, puis à Seattle, il est resté la voix des IWW dans le nord-ouest du Pacifique pendant deux décennies.

Fréquence : hebdomadaire sauf 1921-1925 où elle était bimensuelle. 4 pages sauf pour les éditions du 1er mai de 8 pages.

Éditeur: la branche locale des Travailleurs Industriels du Monde, avec l'approbation du Comité Exécutif National.

Éditeurs :
James Wilson : 18 mars 1909 - 25 décembre 1909
F.R. Schleis : 25 décembre 1909 - 17 novembre 1910 (par intérim)
Frederick Heselwood : 17 novembre 1910 - 1 février 1912
Walker C Smith : 1er février 1912 - 17 juillet 1913
John F. Leheney : 17 juillet 1913-
Thos Whitehead : 1 avril 1916 au 10 juin 1916 (provisoire)
J A MacDonald : 10 juin 1916-juillet 1918
Vern Smith : 29 juillet 1922-
John A. Gahan : 27 février 1924 - 17 mai 1924
Mortimer Downing : 23 mai 1924-
M. T. Rice : 12 février 1927 - 25 mai 1928
C. B. Ellis : 2 juin 1928 - 28 décembre 1929

Collection : Microfilm A4-A5 de l'Université de Washington. Statut: Incomplet. Les numéros entre août 1913 et avril 1916 sont manquants. Également entre juillet 1918 et avril 1919.

Les Ouvrier industriel était un journal de quatre pages publié par intermittence à Seattle et Spokane entre le 8 mars 1909 et le 21 novembre 1931. C'était, comme indiqué dans les numéros suivants dans le coin supérieur droit, l'organe officiel de l'Ouest de l'I.W.W. Il a servi de débouché pour des informations concernant le mouvement radical en général et les affaires « bancales » en particulier car elles affectaient l'ouest des États-Unis.

Ouvrier industriel contenait des nouvelles locales, étatiques, nationales et internationales sur les grèves et les politiques bancales et le mouvement radical en général. Environ soixante pour cent se sont concentrés sur les nouvelles affectant les États occidentaux. En plus des nouvelles, il contenait des chansons, des caricatures politiques, des critiques de livres, des offres d'emploi, des événements de divertissement et de collecte de fonds, des publicités (au début) et des avis (principalement des offres de postes personnels et syndicaux). Le document donne un aperçu des programmes et des travaux de l'I.W.W. ainsi que de fournir une image des causes radicales et des précurseurs de la presse radicale d'aujourd'hui tels que Z Magazine et Adbusters.

Éditeurs et villes d'origine

Au cours des onze premières années du Ouvrier industriel publication, il a déménagé entre Seattle et Spokane à quatre reprises, se terminant même à Everett pendant une brève période. Du 18 mars 1909 au 1er décembre 1909 et du 21 mai 1910 au 21 août 1913, il était stationné à Spokane. Du 15 décembre 1909 au 14 mai 1910, du 1er avril 1916 au 6 juillet 1918 et du 16 juillet 1919 au 21 novembre 1931, il fut publié à Seattle. Cette année-là, le journal a déménagé de façon permanente à l'I.W.W. siège à Chicago jusqu'à sa disparition en 1975. Aucun numéro n'a été publié du 21 août 1913 au 1er avril 1916. En plus de ces emplacements, le journal a été publié pendant une courte période à Everett, du 25 avril au 9 juillet 1919. Une des raisons possibles de ce mouvement pourrait être la persécution des wobblies à cette période. En fait, cela expliquerait pourquoi le document a cessé d'être publié pendant près de trois ans.

Non seulement le lieu de publication changeait souvent, mais les éditeurs changeaient souvent aussi, avec de longues périodes sans éditeurs identifiés. Le premier éditeur nommé dans le journal est James Wilson (18 mars 1909-15 décembre 1909). Il a ensuite cédé les rênes à F.R. Schleis (25 décembre 1909-14 mai 1910). Ensuite, Hartwell S. Shippley (21 mai 1910-9 novembre 1910) a repris le projet. Shippley passa ensuite le poste à Fred W. Hulewood (17 novembre 1910-25 janvier 1912), l'un des deux seuls éditeurs à avoir été en poste pendant plus d'un an. Lorsque Hulewood a pris sa retraite, Walker C. Smith (1er février 1912-10 juillet 1913) a repris comme éditeur suivi de John F. Leheney (17 juillet 1913-24 juillet 1913) qui a eu le plus court séjour, étant éditeur pour seulement deux problèmes. Après trois ans de silence, Thomas Whitehead (1er avril 1916-6 mai 1916) apparaît comme éditeur à la reprise du journal. Le dernier éditeur nommé, J.A. MacDonald (13 mai 1916-6 juillet 1918), a servi pendant près de deux ans. Il a peut-être servi plus longtemps, mais après le 6 juillet 1918, il n'y a pas de liste du personnel.

Il y a plusieurs raisons possibles à tout ce changement de personnel. La première est que pendant cette première partie de l'histoire de l'IWW, il y avait une politique active de répression imposée aux vacillants par le gouvernement. Les éditeurs peuvent avoir été arrêtés et donc incapables d'exercer leurs fonctions. Cela expliquerait le manque de détails du personnel après un certain point. La liste des membres du personnel permettrait à la police de trouver facilement les membres et de les arrêter.

Une deuxième possibilité pourrait avoir à voir avec la philosophie de l'I.W.W. En son cœur, l'I.W.W. était avant tout une organisation anarchiste. Moins le pouvoir de l'éditeur était centralisé et établi, mieux il refléterait l'organisation. Selon toute vraisemblance (si le journal était dirigé comme l'IWW prétendait le faire), le rédacteur en chef aurait eu un pouvoir minimal en premier lieu, toutes les décisions éditoriales étant prises par le personnel collectif. Ce serait la situation idéale. Le fait qu'il ait été géré de cette façon justifierait des recherches supplémentaires et des entretiens avec le personnel. Si tel était le cas, alors le rédacteur en chef ne serait rédacteur en chef que de nom et après un certain point, le journal n'en aurait plus besoin du tout, correspondant à la cessation des journaux de nommer les rédacteurs en chef.

Les nouvelles de l'ouvrier industriel étaient consacrées à environ soixante pour cent à l'ouest des États-Unis. . Il y avait aussi des nouvelles nationales et internationales sur le travail et le radicalisme. Il y avait des éditoriaux sur l'esclavage salarié en Chine et au Mexique, puis des nouvelles sur la législation nationale du travail et l'I.W.W. dans son ensemble.

En plus des nouvelles normales, il y avait un certain nombre de numéros spéciaux. Chaque année, un numéro du 1er mai prenait du recul et examinait les progrès du mouvement syndical et l'avenir. Il y avait un supplément spécial du 9 mars 1918 au 20 avril 1918 appelé le supplément du bûcheron, qui était consacré au travail en rapport avec les gens de l'industrie du bois.

Annonces

Dans ses premières années, le Ouvrier industriel portait de nombreuses publicités. La plupart étaient destinés aux hôtels, restaurants, librairies et vêtements principalement situés dans la région de Seattle. Cela semble suggérer que le document a été principalement diffusé dans ce domaine. Jusqu'à la fin de la collection de 1913, la moitié de la quatrième page de chaque numéro est généralement consacrée à des publicités telles que les suivantes :

  • Queens Coffee House : « Nous nourrissons plus d'hommes qui travaillent que n'importe quel endroit de la ville ».
  • OK Loan Office : "Acheter, vendre, échanger"
  • Maisons d'hébergement : "Le lieu des ouvriers."

Les publicités disparaissent dans les années 1920, reflétant l'évolution de l'opinion publique après les années de répression. L'I.W.W. était passé de l'acceptation publique à l'obligation d'opérer de manière plus clandestine. Cela signifierait que les entreprises seraient moins susceptibles de vouloir être associées à l'IWW ou au journal.

Offres d'emploi

En plus de toutes les nouvelles, il y avait une section consacrée à l'actualité de l'emploi. Il s'agissait essentiellement de rapports sur les conditions de travail et de rémunération dans les zones locales à l'usage des personnes à la recherche d'un emploi. Les rapports dégoulinaient de sarcasme et faisaient allusion à une relation conflictuelle avec la direction. Un exemple de ceci apparaît dans le numéro du 15 janvier 1927 de la Ouvrier industriel:

Port Arthur, Ont., Canada—Le marché aux esclaves ici n'a rien que de la pâte à papier ornièrer par la corde 8 pi de bois 4,00 $ à 5,50 $ 4 pi. 2,75 $ à 3,00 $. Donc, un avertissement juste doit être donné au travailleur pour qu'il s'éloigne de ce voisinage, car il n'y a pas d'autre travail à obtenir et la ville est envahie par les hommes. Bon nombre d'entre eux sont fauchés et la tige est très mauvaise. (15 janvier 1927).

Un autre rapport du même numéro donne quelques salaires relatifs du jour :

Senic, Wash-Great Northern R.R. projet de tunnel fonctionne à plein régime, avec A. Guthrie and Company les entrepreneurs. Les salaires de ce travail sont : Mineurs, 6,40 $ Muckers, 4,80 $ Chucktenders, 5,20 $ et ouvriers extérieurs, 4,00 $ par jour. La literie est de 0,05 par jour et les frais d'hospitalisation sont de 1 $ par mois. La planche est juste, mais les conditions de sommeil sont pourries. (15 janvier 1927).

Thèmes et stratégies de L'ouvrier industriel:

1. Propagande :

Journal radical et révolutionnaire, l'Industrial Worker se caractérise partout par une propagande distincte et flagrante. En tant que voix de l'IWW, ou du moins de la branche de Washington, le journal visait à promouvoir le développement d'un grand syndicat par le recrutement de tous les travailleurs. Le lecteur est encouragé à soutenir les grèves, à s'organiser et à faire passer le mot.

Le premier problème en particulier repose fortement sur la propagande plutôt que sur les reportages. "Dogs, Heaven and Paupers" illustre l'usage intensif du sarcasme. Cet article compare la vie d'un chien de compagnie avec celle d'un ouvrier. Le chien, sans surprise, est décrit comme ayant une vie facile alors que les travailleurs n'ont rien. L'amertume est claire dans la dernière section de l'article : "Ne vous organisez pas de manière industrielle, (plus d') un repas carré par jour vous tuerait. Continuez à travailler pour rien. Mariez-vous si vous le pouvez et élevez d'autres esclaves pour les bordels et les lignes de pain.

La première page contient également un article intitulé "J'ai fait un rêve", un autre récit fictif dans lequel Samuel Gompers est représenté à la droite du diable. L'antagonisme de l'organisation envers la Fédération américaine du travail est donc clair dès le départ. La propagande peut aussi être extrêmement subtile. Chaque fois qu'il est fait référence à un travailleur, dans n'importe quel numéro, le nom est préfixé par « compagnon de travail », appliquant ainsi le message de solidarité à chaque occasion.

Certains des exemples les plus intelligents de la propagande IWW sont les slogans et les devises qui apparaissent dans tous les numéros jusqu'au 17 juillet 1913. Voici une sélection de slogans :

  • Le travail produit toute la richesse
  • Une blessure à un est une blessure à tous
  • Le travail a droit à tout ce qu'il produit
  • Une union, une étiquette, un ennemi
  • Les pauvres n'ont pas droit à la propriété des employeurs ? Alors les patrons n'ont pas droit au travail des pauvres
  • Vous ne pouvez pas quitter la lutte des classes avant de mourir. Pourquoi ne pas lutter dans un but
  • Les employeurs ont volé leurs biens. Il appartient aux ouvriers. Organisez-vous et prenez-le.
  • La solidarité est une arme de travail ! Eduquer, Organiser, Émanciper.
  • Un scab est un traître à sa race et un ennemi à lui-même.
  • Vous pouvez vous décider sur une chose. Tant que le patron peut vous tromper avec de fausses paillettes, vous n'aurez pas beaucoup d'argent.

2. Solidarité

Comme l'illustrent les slogans ci-dessus, la solidarité, en tant qu'"arme principale", est un sujet qui est souligné tout au long. L'un des aspects les plus frappants du document est son caractère inclusif pour tous les travailleurs, indépendamment de leur métier ou de leur origine ethnique. L'AFL est fréquemment réprimandée pour son échec sur ces deux questions. Dans le premier numéro de L'ouvrier industriel il y a des articles en italien et en allemand. Les numéros suivants contiennent des articles en polonais et en français. Le 13 mai 1909, le journal défend les personnes d'origine japonaise, une position extrêmement inhabituelle à cette époque. On demande aux lecteurs : « Qui vous a volé en dernier votre patron ou un Japonais ? » … » Les hommes peuvent venir et les hommes peuvent partir, mais le principe général de l'unité de la classe ouvrière durera après que toutes les autres théories auront été oubliées. La lutte des classes est un fait. Luttez-vous au mieux de vos capacités ou essayez-vous de vous intégrer dans le camp des ennemis en trahissant vos collègues de travail ? »

Bien que les opinions sur la main-d'œuvre japonaise soient les plus remarquables à la lumière du sentiment anti-japonais de l'époque, les efforts déployés pour rendre le document accessible aux autres immigrants récents sont également importants. La colonne IWW Press répertorie les journaux affiliés en langues étrangères. Un bermunka, (Le salarié, hongrois) Darbunuku Balas, (La voix du travailleur, lituanien) Het Licht, (La Lumière, Flamand) Il Prolétaire, (Le prolétariat, italien) El Rebelde, (Le rebelle, espagnol) Rabochaya Rrch. (Voix du travail, russe) A Ouvrier industriel juif figure également sur la liste.

Des nouvelles des luttes syndicales dans le reste du pays et aussi en Europe sont fréquemment incluses, ce qui augmente le sentiment de solidarité l'ouvrier industrielles auteurs de ont cherché à inspirer. Les nouvelles internationales du travail, connues sous le nom de "Nouvelles traduites", en particulier en provenance de Russie et de France, sont un article qui, à quelques exceptions près, occupe environ un tiers de la page trois du 1er février 1912 jusqu'à ce que la publication déménage à Chicago au début de 1930. Des articles tels que « L'unionisme français : un pouvoir militant » et La Belle France » sont courants jusqu'à la fin des éditions de 1913, tandis que le soutien à la Russie est le plus fort au cours de la période révolutionnaire russe. Le 26 novembre 1926 par exemple, il est rapporté que les syndicats russes ont envoyé aux mineurs britanniques 1 250 000 dollars pour les aider dans leur grève.

Le principe d'aider les collègues dans leur action (d'où « une blessure à un est une blessure à tous ») peut également être vu à travers les demandes dans le journal d'aide financière aux grévistes et demande également que les grévistes restent à l'écart des zones où une action syndicale est menée endroit. Dans le numéro du 15 juillet 1916, une grève des mineurs d'IWW contre l'U.S. Steel Trust, dans l'Illinois, est appelée « déclaration de guerre ». Vous devez collecter des fonds pour la nourriture, les vêtements et le travail d'organisation. » Au-dessus du titre Industrial Worker le 20 juin 1912, le titre se lit comme suit : « Ne pas expédier dans le nord du Canada ou à White Salem, Washington. Grosses grèves."

Dans le premier numéro, le 18 mars 1909, l'évangéliste Billy Sunday est réprimandé au motif qu'il demande de l'argent à ceux qui n'en ont pas, c'est-à-dire les ouvriers. Le révérend W. B. Bull est critiqué à la page trois du même numéro et qualifié d'homme dangereux. Plus de sentiment anti-religieux s'affiche le 13 mai 1909 lorsque les prêtres sont accusés de " défendre la justice du meurtre légalisé... L'illusion du patriotisme et la tromperie des prêtres et des prédicateurs servent à provoquer la haine raciale et à diviser les travailleurs... " Bien que la question de la religion ne soit pas un sujet majeur du document, elle est généralement dépeinte de manière négative. Un dessin animé sur la première page du numéro du 12 février 1927 représente un cimetière avec des ailes d'ange au-dessus et un point d'interrogation à l'endroit où se trouverait normalement le corps de l'ange. L'inférence étant qu'une vie après la mort est douteuse. Parfois, le journal mettra en garde contre le fait que parler de religion divise les travailleurs, comme il l'a fait le 9 juillet 1909 : « les questions de religion, de race, de couleur, de nationalité sont… des écumes incendiaires parmi les travailleurs pour les empêcher de combattre les patrons. ." Mais des titres comme "Le prêtre aide le patron" ont révélé les sentiments fondamentaux des écrivains qui ont produit L'ouvrier industriel.

Histoires majeures

1. Lutte contre la liberté d'expression de Spokane.

Cette manifestation impliquait des membres du syndicat violant une ordonnance de la ville, qui interdisait de parler au coin des rues, de nombreux membres se sont enchaînés à des lampadaires et ont récité la déclaration d'indépendance. Des centaines de syndicalistes ont été emprisonnés alors que le Ouvrier industriel encouragé ceux qui le pouvaient à venir à Spokane à les rejoindre. Le différend a duré de novembre 1909 à fin mars 1910. Bien que le différend ait officiellement pris fin lorsque la législature de Washington a décidé de légiférer contre les pratiques des requins de l'emploi, les hommes sont restés en prison. L'ouvrier industriel a attiré l'attention des lecteurs sur ce point en collant des mises à jour en haut de la première page. Pendant le conflit, la lutte pour la liberté d'expression a fait la une, chaque semaine du 10 novembre 1909 au 12 mars 1910. La question a continué d'occuper le devant de la scène alors que des membres clés ont été condamnés le 29 juin 1910.

2. Ettor et Giovannitti,

Les articles commencent le 20 juin 1912. Voici quelques titres :

  • "Si Ettor et Giovannitti doivent mourir, alors vingt millions d'ouvriers sauront pourquoi."
  • "Leur seul crime est de défendre la classe ouvrière."
  • "IWW en procès, pas Ettor et Giovannitti."

3. Grève des bûcherons.

Réalisé par l'IWW. Les Ouvrier industriel appelle cela "leur frappe la plus réussie de l'histoire" jusqu'à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. La couverture dans le journal paraît à partir du 28 juillet 1917. Du 9 mars 1918 à avril 1920, un supplément Lumberjack accompagne le journal. Les exemplaires survivants sont cependant en mauvais état. Seul le numéro imprimé le 27 avril 1918 est complet.

4. Massacre d'Everett,

11 novembre 1916, 18 novembre 1916 (comprend des photographies graphiques sur la première page.) L'incident a commencé par un combat pour la liberté d'expression mené par les IWW. Alors que les supporters se rendaient à Everett depuis Seattle, ils ont été accueillis sur les quais par des policiers armés. Cinq ouvriers et deux policiers ont été tués, tandis qu'une cinquantaine d'hommes ont été blessés. Bien que les travailleurs aient été acquittés, il s'agissait au moins du dernier grand combat pour la liberté d'expression dans le nord-ouest du Pacifique.

5. Sacco et Vanzetti

Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti ont été arrêtés à l'extérieur de Boston en 1920 et accusés d'avoir volé et tué un payeur d'une usine de chaussures et son gardien. Bien qu'un procureur ait insisté sur le fait qu'ils seraient jugés pour meurtre et "rien d'autre", leur politique radicale est restée au centre du procès de 1921. Le juge Webster Thayer, dont le parti pris contre les deux hommes a fait surface à plusieurs reprises, a rejeté la première requête pour un nouveau procès en octobre 1924. Dans les années qui ont suivi, il a rejeté cinq autres requêtes.À la fin de 1925, de nouvelles preuves ont fait surface qui ont donné à la défense Sacco-Vanzetti de nouveaux motifs d'appel : un meurtrier condamné a déclaré à Sacco qu'il avait commis les meurtres de South Braintree. Mais Thayer a de nouveau rejeté la requête pour un nouveau procès, estimant que les aveux étaient mensongères. La bataille pour sauver Sacco et Vanzetti a pris fin lorsqu'ils ont été exécutés sur la chaise électrique le 23 août 1927.

Dans les mois qui ont précédé l'exécution, chaque numéro du Ouvrier industriel contenait une mise à jour sur les deux, y compris des appels à la grève, des éditoriaux sur les procès et les autorités impliquées, et même des commentaires des anarchistes condamnés. L'une des pièces les plus émouvantes est un poème des deux, intitulé "Last Will" :

Prologue:
Nous, Sacco et Vanzetti, sains du corps et de l'esprit,
Concevoir et léguer à tout ce que nous laissons derrière nous,
La richesse du monde dont nous avons hérité à notre naissance,
Chacun à partager de la même manière que nous quittons cette terre.

En être témoin:
Aux bébés nous donnerons l'amour de leurs mères,
Aux jeunes, nous allons le soleil au-dessus.
Aux cuillères qui ont l'habitude de faire des rendez-vous la nuit,
Nous donnons la lune et les étoiles qui brillent si fort.
Pour les ravir dans leurs heures de joie,
Quand le garçon embrasse la bonne et la bonne embrasse le garçon.
Aux créatures de la nature, nous attribuons le printemps et l'été,
A la biche, à l'ours, au chardonneret et au bourdon.
Aux poissons, nous attribuons la mer d'un bleu profond,
Le miel que nous distribuons à l'abeille qui s'active.
Au pessimiste — bonne humeur — son esprit à apaiser,
Au menteur chronique, nous donnons la vérité solennelle.

A ceux qui jugent uniquement en cherchant la renommée,
Aux trompettes retentissantes du fakir et du clown
Au procureur, au persécuteur et aux autres chiens humains,
Qui troquerait l'honneur d'autrui, ne reconnaissant aucune limite,
Au Gouverneur, au Jury, à qui d'autre ils vendraient la vie...
Nous les dotons des profondeurs ardentes de l'ENFER ! (Indust. Wrkr., 20 août 1927)

Dans le numéro après l'exécution, il y avait un mémorial pleine page aux deux martyrs tombés au combat. Il contenait un éditorial final sur le procès et le dernier message écrit par Vanzetti.

Éditeurs et contributeurs

  • Frederick W. Heselwood : rédacteur en chef en novembre 1910, le resta pendant deux ans. A rédigé de nombreux articles avant sa nomination et continue d'être mentionné jusqu'au 13 septembre 1919. À partir du 20 mai 1909, il a également siégé au conseil d'administration.
  • E.D. Hammond. Contribue à des articles idéologiques de 1909 à 1912.
  • E. Cousins, C. L. Filigno, James P. Wilson, E. J. Foote, ont tous été arrêtés en tant que leaders de la lutte pour la liberté d'expression de Spokane. Documenté le 19 novembre 1909. Cousins ​​a été rédacteur en chef adjoint de Wilson. Alors que Filigno continue de contribuer jusqu'en 1913.
  • Salle Covington. Auteur de "Why I am a Socialist" publié le 5 février 1910, publie également des chansons, le 29 avril 1916.
  • W.Z. Foster. Ses lettres d'Europe, principalement de France, sont présentées jusqu'en 1910-1912. Il était convaincu par les travailleurs en France de l'infaisabilité d'un double syndicalisme sur le modèle des IWW. Au lieu de cela, il en est venu à croire que la bonne tactique pour les IWW était de rejoindre l'A.F. de L. et de la convertir de l'intérieur. Plus tard, travaillant avec l'A.F. de L., il a organisé les ouvriers des usines d'emballage de Chicago et les ouvriers de l'acier. Il a dirigé la grève de l'acier de 1919.
  • Elizabeth Gurley Flynn : L'un des contributeurs les plus célèbres des travailleurs de l'industrie, Flynn est populairement connue sous le nom de « fille rebelle ». En tant que femme, elle était la plus inhabituelle dans le mouvement. Elle est citée dans le livre de Mildred Tanner Andrews, Washington Women as Path Breakers et contribue de nombreux articles au journal avant 1913. Les parents de Flynn étaient membres du Parti socialiste, elle s'est impliquée dans l'IWW vers 1905, un an après avoir quitté l'école. Le 10 novembre 1909, Flynn plaide pour la lutte pour la liberté d'expression à Spokane. 1er juin 1911, Les femmes de l'industrie devraient s'organiser. 5 août 1909, extraits de sa tournée de conférences. Flynn a également été arrêté dans les combats de Spokane. Elle a été jugée avec Frederick Heselwood, le 26 février 1910.

Peu d'informations sont détaillées sur le financement ou la circulation de l'ouvrier industriel. Les abonnements sont offerts pour six mois ou un an. Au 30 mai 1925, le coût d'un abonnement d'un an est de 4 $, mais il est réduit le 6 juin 1925 en raison de la baisse du tirage. Bien que peu d'informations soient données sur le financement du journal, le numéro du 24 mai 1924 indique que la diffusion s'est ralentie. Un appel est déposé auprès des membres pour augmenter la diffusion ou "une grave perte de pouvoir se fera sentir". L'article note un changement depuis l'année précédente. "Il y a moins d'un an, IW a supporté la plus grande partie du coût de l'Equity Printing Company. Aujourd'hui - et depuis quelques mois, c'est l'inverse. »

Un an plus tard, le 30 mai 1925, le coût de l'abonnement a diminué de moitié comme l'ouvrier industriel est passé d'un calendrier de publication bihebdomadaire à hebdomadaire. Depuis le 23 avril 1921, le journal avait été publié deux fois par semaine., l'intention a été annoncée de réduire la production à une fois par semaine. Le chômage généralisé a été mis en cause et il semble que le journal ait dû sa survie aux dons. Au cours des quatre mois précédents, les succursales de Seattle de l'IWW ont contribué 2 000 $ tandis que les autres succursales ont avancé près de 1 000 $.

Contenu de la Ouvrier industriel fichier microfilm A4, A5.

A4 : 18 mars 1909 - 10 février 1910

10 février 1910- août 1913

janvier 1927- décembre 1929

Les Ouvrier industriel, le journal officiel des Industrial Workers of the World en Occident, a décrit la vision radicale des IWW avec des slogans tels que « La classe ouvrière et la classe ouvrière n'ont rien en commun », et le populaire « Une blessure à un est une blessure à tous ». De plus, le journal a rendu compte de nombreux problèmes et événements progressistes importants pour les travailleurs et les radicaux.

Organiser les Bindle Stiffs

Contrairement à l'AFL conservatrice, l'IWW a tendu la main aux milliers de migrants non qualifiés qui travaillaient dans les industries saisonnières de l'Ouest. Sans domicile permanent, ces hommes qui montaient sur les rails et piétinaient étaient connus sous de nombreux noms différents : moissonneuses-batteuses, bindle raides, vagabonds. Pour seulement deux dollars, n'importe quel travailleur, quel que soit son niveau de compétence, sa vocation ou sa race, pouvait rejoindre les IWW.

Les Ouvrier industriel ne s'est pas contenté de s'appuyer sur des articles de presse pour diffuser son message révolutionnaire. Des chansons, des dessins animés, de la fiction et des poèmes remplissaient également ses pages, arguant que la révolution était proche.

L'IWW était en avance sur son temps en termes de relations raciales. Wobblies croyait que les divisions raciales ne faisaient que détourner les travailleurs de la lutte révolutionnaire. Au lieu de se battre les uns contre les autres pour des questions ou la race, a soutenu la direction de l'IWW, les travailleurs devraient se battre contre les patrons. Ci-dessus : le préambule de l'IWW en japonais. Ci-dessous : un article sur les préjugés raciaux.

Combat pour la liberté d'expression de Spokane

Lorsque les autorités de la ville de Spokane ont interdit aux membres de l'IWW de s'exprimer publiquement contre les requins de l'emploi, l'appel a été lancé sur le Ouvrier industriel pour que les Wobblies viennent inonder la ville. En quelques semaines, des milliers de Wobblies ont rempli les rues et les prisons de Spokane. Elizabeth Gurley Flynn, une dirigeante des IWW et l'un de ses membres les plus connus, n'avait que 19 ans lorsqu'elle a dirigé le Spokane Free Speech Fight.

Lorsqu'un groupe de Wobblies, voyageant en bateau, s'est rendu à Everett pour aider à un combat pour la liberté d'expression, ils ont été accueillis par la police et les justiciers. Cinq membres des IWW ont été tués dans une fusillade. Ici le Ouvrier industriel ont publié des photos de leurs cadavres, bien que les éditeurs aient rappelé à leur lectorat : "Ne pleurez pas, organisez-vous !"

Dans l'industrie forestière, où les conditions de travail étaient dangereuses, les conditions de vie détestables et les salaires médiocres, l'IWW a trouvé certains de ses membres les plus ardents, radicaux et dévoués. Certaines des grèves les plus importantes et les plus réussies des IWW ont eu lieu dans l'industrie forestière.

Bien qu'ils ne soient pas membres d'IWW, les rédacteurs de la Ouvrier industriel ont fréquemment fait état de l'affaire Sacco et Vanzetti, appelant à des grèves et à des boycotts dans les semaines qui ont précédé leur exécution.


Expérience américaine

William Haywood, 1916. Bibliothèque du Congrès

Au tournant du vingtième siècle, l'idée d'une organisation qui pourrait représenter tous les travailleurs – et mettre fin à la corruption et à l'exploitation du travail par les grandes entreprises – est née.

Un leader imposant
L'homme qui allait devenir le leader et le symbole de cette organisation, William Haywood, était un ancien mineur de roche dure, mesurant plus de six pieds de haut, plus de deux cents livres, avec un œil de verre brillant. Haywood a prononcé le discours d'ouverture lors d'une réunion de 1905 de plus de 200 socialistes et syndicalistes qui ont lancé l'Industrial Workers of the World (I.W.W.), surnommé les Wobblies. Les délégués à la convention de fondation comprenaient également Eugene Debs (le chef du Parti socialiste américain), Mother Jones (le combattant légendaire pour les droits des mineurs et des enfants), Daniel De Leon (le chef du Parti socialiste du travail), Lucy Parsons (veuve d'Albert Parsons, l'un des martyrs d'Haymarket), et de nombreuses autres stars dans la galaxie de la politique syndicale et de l'activisme.

"Les ouvriers de l'industrie sont organisés non pour se concilier mais pour combattre la classe capitaliste. Les capitalistes possèdent les outils qu'ils n'utilisent pas, et les ouvriers utilisent les outils qu'ils ne possèdent pas." — Eugène Debs

Un syndicat pour les non-qualifiés
L'I.W.W. était « un syndicat basé sur les principes du conflit marxiste et la philosophie indigène américaine du syndicalisme industriel », selon l'historienne Joyce Kornbluh. Les Wobblies ont sollicité de nouveaux membres parmi les groupes les plus discriminés de la main-d'œuvre : les travailleurs non qualifiés, les non-Blancs, les immigrants, les femmes et les travailleurs migrants. Ces travailleurs étaient exclus des syndicats de travailleurs qualifiés qui formaient la Fédération américaine du travail (A.F.L.), qui avait tendance à soutenir les travailleurs blancs, masculins et qualifiés. L'I.W.W. espérait créer « un grand syndicat » à travers lequel les travailleurs posséderaient les moyens de production et de distribution.

Unir les gens avec des différences
L'I.W.W. réussi à organiser un groupe d'ouvriers qui, en apparence, semblaient avoir très peu de points communs. « L'une des moindres de ses réalisations a été l'érosion des divisions sexuelles, raciales et ethniques au sein de la classe ouvrière », a écrit Kornbluh. "La section locale de l'I.W.W. qui contrôlait les docks de Philadelphie, la section locale des fabricants de cigares de l'I.W.W. à Pittsburgh et le syndicat des travailleurs du bois de l'I.W.W. dans le Sud étaient racialement intégrés." Cette unification entre la classe ouvrière et les secteurs géographiques était remarquable, car ces « inorganisables » – femmes, enfants, immigrants, migrants et autres – formaient en quelque sorte une unité politique cohésive avec des objectifs communs. Contrairement à l'A.F.L., qui organisait les travailleurs en fonction de leurs compétences spécialisées, l'I.W.W. travailleurs organisés par industrie.

Deux philosophies
Dès le départ, l'I.W.W. l'adhésion était divisée en deux camps : le socialisme et l'anarchisme. Les socialistes, comme Eugene Debs, ont exhorté l'I.W.W. s'impliquer dans les élections et la politique, en soutenant le changement en travaillant au sein du système. Les anarchistes, cependant, considéraient la participation politique comme un acquiescement au capitalisme et exhortaient l'I.W.W. faire avancer sa cause par « l'action directe » - grèves ouvrières, manifestations et sabotages. Bien que des querelles internes aient fait rage au sujet de l'action politique et de la structure administrative, l'I.W.W. réussi à adopter une constitution en 1908. Dans le langage dramatique caractéristique de ses membres, le document disait :

"La classe ouvrière et la classe ouvrière n'ont rien en commun. Il ne peut y avoir de paix tant que la faim et le besoin se trouvent parmi des millions de travailleurs, et les quelques-uns, qui composent la classe ouvrière, ont toutes les bonnes choses de la vie Entre ces deux classes, une lutte doit se poursuivre jusqu'à ce que les ouvriers du monde s'organisent en classe, prennent possession de la terre et des machines de production et abolissent le salariat. Ces conditions peuvent être modifiées et l'intérêt de la classe ouvrière soutenu uniquement par une organisation formée de manière à ce que tous ses membres dans une industrie cessent de travailler chaque fois qu'une grève ou un lock-out est en cours dans l'un de ses départements, faisant ainsi d'une blessure à l'un d'entre eux une blessure à tous. »


IWW Grèves 1905-1920

Nous avons développé des cartes, des listes et des graphiques détaillant plus de 400 actions de grève (et combats pour la liberté d'expression) menées ou soutenues par l'IWW, comme indiqué dans le Ouvrier industriel, Solidarité, Bulletin syndical industriel, et plusieurs journaux non IWW. (Cliquez sur les images à droite pour voir les cartes et graphiques interactifs).

Certains sont bien connus. L'IWW a attiré l'attention nationale en 1909 avec une série de grèves dramatiques dans les usines et les usines autour de McKees Rock, PA, où des wagons de chemin de fer ont été construits. La victoire dans la grève du textile à Lawrence, MA, en 1912, a assuré la réputation de l'organisation pour l'organisation des travailleurs immigrés dans des industries que les syndicats de l'AFL ont largement ignorées. Dans l'ouest, la grève des ramasseurs de houblon à Wheatland, en Californie, en 1915, les grèves du bois de 1917 dans le nord-ouest du Pacifique et la grève de la mine de Bisbee, en Arizona, sont tout aussi célèbres.

Mais ce projet a recensé des centaines de grèves et de campagnes pour la liberté d'expression moins connues des historiens. Certains ont été de courte durée et infructueux, mais d'autres se sont soldés par des victoires. Les IWW ont joué divers rôles, soutenant souvent des actions de grève qu'ils n'ont pas initiées ou dirigées. Certaines de ces grèves ont été organisées par les sections locales de l'AFL.

Vous trouverez ci-dessous une liste mensuelle de plus de 400 rapports de grève tirés des journaux IWW et non IWW (voir les cartes interactives pour la liste des combats pour la liberté d'expression). Les Date La colonne représente soit une date de début connue de l'action, soit la date de publication du journal. Les Descriptifs sont dérivés de rapports de journaux et n'ont pas été vérifiés de manière indépendante. Ces données proviennent de nos annuaires et sont également utilisées dans nos cartes interactives des grèves.


Histoire

Notre syndicat est né en juillet 1905 à Chicago, dans l'Illinois, en réponse au contrôle de plus en plus important de l'économie par des sociétés de plus en plus grandes. Dans ce contexte, alors que quelques travailleurs qualifiés bénéficiaient d'une protection syndicale, la grande majorité était précaire, transitoire, faiblement rémunérée et peu qualifiée, et n'avait pas voix au chapitre.

Au Royaume-Uni aujourd'hui, un peu plus d'un quart de tous les travailleurs - environ six millions de personnes - sont syndiqués. Cela inclut les hommes et les femmes, les jeunes et les moins jeunes, les migrants, les travailleurs de couleur, les travailleurs non qualifiés et les travailleurs du secteur des services en théorie, tout le monde. Mais le diable est dans le détail :

Quatre millions d'entre eux sont dans le secteur public. La grande majorité occupent des postes professionnels, administratifs ou qualifiés. Ils travaillent dans les secteurs du gouvernement, de l'éducation, de la défense, de la santé, de l'approvisionnement énergétique et des transports. Beaucoup ont quitté l'université avec des diplômes et se situent maintenant dans la tranche des revenus moyens. Ils sont susceptibles d'avoir des contrats permanents avec progression salariale, pensions, indemnités de maladie, congés supérieurs au minimum et conditions de licenciement (bien que ceux-ci soient massivement attaqués). Il est vrai qu'aujourd'hui, elles sont plus susceptibles d'être des femmes que des hommes, et (presque) plus susceptibles d'être noires ou asiatiques que blanches. Mais il est très peu probable qu'il s'agisse de jeunes ou d'immigrants récents.

Parmi les millions de travailleurs du secteur des services privés au Royaume-Uni, seule une infime minorité est syndiquée. Ici, le salaire minimum - ou moins - est la norme et 5 millions de personnes ne peuvent pas se permettre de nourrir nos familles. Étant en grande partie non qualifiée et remplaçable, souvent avec des contrats à court terme et « zéro heure », l'insécurité est reine. Sous-traités et en équipes pendant chacune des 168 heures de chaque semaine, des millions de personnes travaillent plus d'un emploi juste pour s'en sortir. Nous louons une chambre à un propriétaire privé dans une maison qui appartenait autrefois à la municipalité et à un prix abordable. Nous partageons avec d'autres familles et nous nous faisons expulser avec un préavis d'un mois. Nous réclamons des prestations pour compléter nos revenus - si nous sommes ici légalement - pendant que nos patrons gagnent des milliards. Le « style de gestion » consiste en menaces, agressions et intimidations, tandis que les abus verbaux et les agressions sexuelles de la part des clients et des gestionnaires sont monnaie courante. La moitié du temps, nous ne sommes même pas payés et nous sommes licenciés sans retour.
En d'autres termes, une minorité a des syndicats, de meilleures conditions et au moins un potentiel de résistance (qu'elle l'apprécie ou non). Le reste d'entre nous n'a rien. Autrement dit, nous nous trouvons dans une situation similaire à celle qui a vu Chicago donner naissance aux Industrial Workers of the World le 24 juin 1905.

À l'époque, seulement 5 % des travailleurs aux États-Unis étaient syndiqués. Si vous étiez de race blanche, de sexe masculin et qualifié, vous auriez peut-être été membre de votre syndicat professionnel ou « artisanal ». Représentant uniquement les hommes exerçant un travail spécifique dans une industrie donnée, chacun de ces syndicats « veillait sur le sien », laissant tout le monde se débrouiller seul. Ils se sont regroupés au sein de la Fédération américaine du travail élitiste, conservatrice et procapitaliste. Les femmes, les migrants et les millions d'ouvriers et de travailleurs itinérants non qualifiés n'étaient pas les bienvenus. Les très rares travailleurs noirs qui étaient syndiqués étaient séparés des travailleurs blancs par la loi.

C'était jusqu'en 1905, lorsque la Fédération occidentale radicale des mineurs rassembla 300 socialistes, anarchistes et autres syndicalistes radicaux à Chicago dans ce qui serait à jamais connu sous le nom de Première Convention des travailleurs industriels du monde.

Chronologie de l'histoire des IWW

    – De l'établissement à la grève chez American Locomotive. – Les Magonistas au meurtre de Joe Hill. – Le massacre d'Everett aux raids Palmer. – Red Trade Union International à la grève du barrage de Boulder. – Grey’s Harbour à U.S. Vanadium. – Des années sombres pour les IWW. – Renaissance et rajeunissement – La fondation du CIO et son opposition au fichier Rank &. – L'entrepôt du peuple à Redwood Summer – Redwood Summer à Stevenson College – De Borders Books au Neptune Jade. – Des Applebees à Tosco.

Cette chronologie sera mise à jour au fil du temps, bien sûr !

Pour une chronologie détaillée de l'activité des IWW en dehors des États-Unis, voir A Brief History of the IWW Outside the United States of America – par FN Brill (1999).


Ouvriers industriels du monde (I.W.W.) - Histoire

La grève générale de Seattle est un événement très important dans l'histoire du nord-ouest du Pacifique. Le 6 février 1919, les travailleurs de Seattle sont devenus les premiers travailleurs de l'histoire des États-Unis à participer à une grève générale officielle. Cependant, beaucoup de gens en savent peu, voire rien, sur la grève. Peut-être l'importance de l'événement est-elle perdue dans le fait que la grève s'est déroulée sans violence, ou peut-être est-ce parce qu'il n'y a eu aucun changement visible apparent dans la ville après l'événement. Mais la grève est un point de repère pour le mouvement ouvrier américain et est très importante, si ce n'est pour aucune raison, pour ce qu'elle représente. Les travailleurs ont exprimé leur pouvoir par une action massive de solidarité et ont démontré à la nation le pouvoir potentiel du travail organisé. C'était à une époque où le travail était généralement divisé sur des lignes idéologiques qui les empêchaient de réaliser très souvent une telle action de masse.

Pour beaucoup à l'époque, cependant, la grève représentait autre chose : quelque chose de plus sinistre et extrême. Pour de nombreux habitants de Seattle, la grève était le début d'une tentative de révolution par les Industrial Workers of the World et d'autres avec des tendances radicales similaires.Ces gens ont vu que l'écrasement de la grève était le triomphe du patriotisme face à un radicalisme allé trop loin. L'insistance de ces conservateurs sur le fait que l'IWW était à l'origine de la grève, ainsi que l'état de l'organisation et sa place dans le mouvement ouvrier à l'époque, a créé un mystère quant au rôle joué par les « Wobblies » dans le Grève générale de Seattle.

L'examen de cette question apparemment simple entraîne de nombreuses autres questions auxquelles il était difficile de répondre en 1919 et qui restent encore plus difficiles à répondre aujourd'hui, quatre-vingts ans après les faits. Comment un conflit ordinaire entre ouvriers et armateurs des chantiers navals s'est-il transformé en un événement de l'ampleur d'une grève générale ? Combien de ceux qui contrôlaient la grève étaient impliqués dans les IWW ou sympathisaient avec leur cause ? Dans quelle mesure l'attitude des dirigeants de la grève était-elle en corrélation avec celle des travailleurs de la base de Seattle ? Au final, il est difficile d'imaginer comment les Wobblies auraient pu provoquer la grève générale comme beaucoup les accusaient de le faire à l'époque. Les historiens ont suggéré que la grève avait été organisée par les syndicats de l'AFL à Seattle et que les IWW n'avaient joué aucun rôle significatif. C'est la position générale offerte par ceux au sein de la direction interne des grèves des dirigeants syndicaux de l'AFL. La vérité quant à la place des IWW dans la grève générale se situe très probablement quelque part entre les sentiments paranoïaques des conservateurs et les affirmations de ces dirigeants de l'AFL qui ont passé des années à prétendre que les IWW n'avaient aucune influence ou implication. Une compréhension plus approfondie de cela doit commencer par quelques informations sur l'histoire des mouvements ouvriers à Seattle et la place des IWW dans celle-ci.

À la fin du XIXe siècle, le nord-ouest du Pacifique est devenu majeur. De l'or a été découvert en Alaska, l'industrie du bois a prospéré, le Northern Pacific Railroad a été achevé, Washington a obtenu le statut d'État et Seattle a été mis sur la carte. Les eaux de Puget Sound ont d'abord fait de Seattle un port clé pour le transport du bois dans les années 1880 et 1890, et peu de temps après un premier arrêt pour les mineurs en route vers l'Alaska dans l'espoir de devenir riche. Seattle et toute la région ont développé une culture unique, un mode de vie qui lui est propre.

Une partie de cette culture était un radicalisme au sein du mouvement ouvrier qui dépassait celui du mouvement ailleurs. De nombreux travailleurs du Nord-Ouest étaient des migrants, en particulier ceux de l'industrie du bois d'œuvre instable et incohérente. Les organisations industrielles ont été formées en partie dans le but de lutter contre le travail organisé, de maintenir des salaires bas et des conditions de travail bon marché. Dans cette arène sont entrés les Travailleurs Industriels du Monde, formés dans le but de développer la conscience de classe parmi les travailleurs et de les organiser en "Un Grand Syndicat". Les économies frontalières de l'Occident ont fourni aux IWW de nombreux travailleurs qui, au début du 20e siècle, ont écouté les idées des IWW avec des oreilles et des esprits ouverts.

Pendant environ les quinze premières années du siècle, les IWW ont développé et maintenu une très forte présence non seulement dans le Nord-Ouest, mais aussi dans d'autres régions des États-Unis. Utilisant des tactiques telles que des combats et des démonstrations de liberté d'expression, les membres d'IWW ont visité le Nord-Ouest pour prêcher leurs idéaux et tenter de s'établir dans diverses communautés. Au cours des années qui ont précédé la Première Guerre mondiale, les IWW ont également été craints et détestés par certains segments de la société. Les idées qu'ils épousaient étaient contraires aux idéaux américains de liberté et de capitalisme. Dans son livre Rebels Of The Woods, Robert L. Tyler a décrit l'opposition à laquelle les Wobblies se sont heurtés. « Ce mythe jeffersonien au cœur de cette société post-frontière était en réalité bien plus menacé par le boom des chemins de fer et le début de l'exploitation capitaliste à grande échelle des ressources de la région que par la rhétorique des IWW. semblent, comme des boucs émissaires."

Dans des villes comme Everett et Spokane, la lutte contre les IWW est devenue violente. En 1909, une lutte pour la liberté d'expression à Spokane a entraîné de nombreuses arrestations et des raids dans le hall des IWW, tandis qu'en 1916, les membres des IWW se sont affrontés avec des opposants à Everett. La violence à Everett a fait des morts et des blessés des deux côtés. Cet épisode n'était qu'un incident où la résistance à la présence des Wobblies dans une communauté est devenue violente.

En 1919, les IWW étaient considérés par beaucoup comme une organisation radicale et dangereuse qui travaillait dans le but de déclencher une révolution. La révolution russe des bolcheviks en 1917 a aggravé les craintes des conservateurs américains et a créé une peur rouge dans tout le pays. En faisant l'éloge des événements en Russie, les IWW en vinrent bientôt à s'associer à la révolution. Un homme conservateur de Seattle du nom d'Edgar Lloyd Hampton a écrit un article dans le Saturday Evening Post deux mois après la grève générale dans laquelle il a blâmé les IWW et d'autres radicaux pour ce qui s'est passé. Hampton a affirmé : « Les IWW eux-mêmes se vantent ouvertement que la révolution russe a été planifiée dans le bureau d'un avocat de Seattle, avocat de l'organisation. une grève générale était en réalité une tentative de révolution.

Alors que les gens ont peut-être exagéré l'implication des IWW dans la grève générale de Seattle, l'histoire des Wobblies au cours des mois et des années qui ont précédé la grève a fourni à leurs opposants des munitions et des preuves pour étayer leurs revendications. Les membres des IWW n'ont jamais hésité à affronter leurs adversaires et ont fait connaître leurs idées radicales. En août 1918, on rapporta que l'IWW préparait une grève générale des mineurs et des travailleurs du bois dans tout l'Ouest. 32 Wobblies ont été arrêtés à Spokane en lien avec le complot. Des dizaines de Wobblies ont été arrêtés à la suite de l'adoption de lois anti-sédition par le gouvernement. Le même mois où le complot a été démantelé à Spokane, 70 membres de l'IWW ont été emprisonnés à Seattle pour « enquête gouvernementale en tant que séditionnistes présumés ».

Il y avait également des rapports d'une réunion de masse à Tacoma des soldats de Tacoma, des marins et du conseil des ouvriers où les orateurs, y compris I.W.W. représentants, ont appelé à « un renversement pacifique de la forme actuelle de gouvernement aux États-Unis et à la prise en charge des industries gouvernementales par la classe ouvrière ».

Un article paru dans l'Oregonian du 13 janvier 1919 faisait état d'une réunion de « bolcheviks » à Seattle au 4e et en Virginie au cours de laquelle des orateurs appelaient à une grève générale en grande partie pour empêcher l'expédition de fournitures en Sibérie à l'usage des armées qui résistaient. les bolcheviks là-bas. Ces articles reflètent tous le fait qu'il y avait une abondance d'activité par l'IWW et d'autres radicaux dans les années qui ont précédé la grève. Les activités qui se sont retrouvées dans les pages des journaux ont rendu une grande partie du public rancunier, méfiant et effrayé des Wobblies et de leurs intentions.

Une interview de Frank L. Curtis quelques années après la grève montre comment certains ont supposé que l'IWW était directement derrière la grève. Il a raconté comment son père, un Seattleite conservateur, croyait que la révolution était à portée de main, et a admis que ces croyances avaient été encouragées par les « problèmes des IWW » au cours des années précédentes plutôt que par les faits de l'affaire au début de 1919. Il a décrit comment la « grande merveille après la grève était finie à quel point des travailleurs respectables avaient suivi l'exemple des IWW, personne ne pouvait comprendre comment les IWW l'avaient fait. »

Alors que ces sentiments étaient des croyances exagérées qui provenaient de peurs et de malentendus conservateurs, il existe des preuves historiques qui suggèrent qu'il y avait des Wobblies et d'autres radicaux qui étaient plus impliqués que la plupart des sources secondaires ne le prétendent. Les rapports d'espionnage indiquent qu'ils ont participé de diverses manières, notamment en assistant à des réunions, en distribuant de la documentation et en divers discours abordant les problèmes de grève. Un rapport a affirmé que des membres d'IWW rencontraient des chefs de grève à Seattle et à Tacoma.

Des rapports ont également indiqué la circulation de documents IWW lors des réunions du Conseil central du travail et le collage de propagande IWW lors du vote des soldats et des marins en faveur de la grève générale le 28 janvier. Un rapport a même suggéré que le président de la Fédération d'État du travail avait télégraphié des officiers internationaux de l'AFL affirmant que le mouvement de grève était organisé par les IWW et les dirigeants de l'AFL qui étaient des sympathisants des IWW. Ce rapport a également affirmé qu'il avait demandé de l'aide pour contrôler la situation et empêcher l'IWW de prendre le contrôle du mouvement ouvrier de l'AFL à Seattle. Ces rapports suggèrent que l'IWW jouait un rôle dans la campagne pour la grève générale et que les Wobblies possédaient une influence considérable sur la scène syndicale de Seattle.

Un autre rapport d'espionnage décrit une réunion de l'IWW qui a eu lieu le 1er janvier 1919, lorsque les dirigeants syndicaux de Seattle envisageaient une grève générale. Un discours de Walker Smith, un Wobbly bien connu à Seattle, a été rapporté, et alors qu'il a été cité comme faisant l'éloge de l'IWW et encourageant ses auditeurs à soutenir une grève générale, il n'y avait aucune indication dans ses propos que l'IWW menait le frapper du tout. Les mots de Smith reflètent la forte croyance des IWW dans la nécessité des grèves générales, et il a souligné les événements en Russie, en disant : « Regardez la Russie ! Lorsque les travailleurs, les soldats et les marins se sont organisés en masse, ils ont mis fin à l'esclavage humain et au capitalisme. Les travailleurs peuvent le faire partout s'ils le souhaitent.

Une autre raison pour laquelle beaucoup étaient si enclins à accuser les IWW était le lien que les gens avaient dans leur esprit entre les IWW et les actions à grande échelle comme les grèves générales. La grève générale en tant qu'action stratégique était une arme importante dans l'arsenal des IWW, même s'ils ne l'ont jamais vraiment utilisée. La fermeture de toutes les industries était une étape importante vers la réalisation du type de système économique souhaité par les Wobblies. Leur littérature, cependant, n'approuvait pas le recours à la force pour atteindre leurs objectifs. Au contraire, les IWW considéraient l'action directe résultant de la conscience de classe comme la base nécessaire à une grève générale. La grève générale en tant qu'idéal représentait le genre de solidarité parmi les travailleurs que les Wobblies voulaient voir aux États-Unis. Cette acceptation de l'idée d'une grève générale était en partie ce qui a conduit à tous les doigts qui ont été pointés sur les IWW lorsque la grève générale de Seattle est survenue en 1919. Un article, en énumérant les méthodes et principes des IWW, mentionnait les grèves générales, affirmant que les méthodes de l'organisation incluaient "l'utilisation habituelle de la grève - en particulier la grève générale - peu pour remédier aux griefs spécifiques ou pour établir une amélioration des conditions de travail de manière à paralyser et ruiner les employeurs et paralyser les industries du pays". Des sentiments comme celui-ci révèlent l'association que beaucoup de gens ont faite entre l'idée d'une grève générale et le radicalisme révolutionnaire perçu des IWW.

Alors que l'utilisation d'une grève générale était quelque chose dont les Wobblies parlaient plus que d'autres syndicats contemporains, ce n'était pas quelque chose hors du domaine des possibilités pour les syndicats de métier de l'AFL. Les actions à grande échelle et les grèves de solidarité étaient répandues dans l'histoire du mouvement ouvrier et continueraient d'avoir lieu dans les années à venir. Des grèves générales ont eu lieu plus tard dans d'autres villes américaines, dont San Francisco. Dans le cas de Seattle, les différents syndicats se sont regroupés en solidarité, croisant les lignes du syndicalisme de métier qui jusque-là avait rendu les grandes grèves relativement rares. Un article d'Union Record paru fin janvier avant la grève racontait comment le Conseil central du travail débattait pour savoir si la grève générale devait être une grève de solidarité ou une grève de masse.

Cette question n'a jamais vraiment reçu de réponse officielle. En fait, l'incapacité de déclarer des objectifs clairs pour la grève était une autre raison pour laquelle les gens ont trouvé facile de spéculer que l'IWW était derrière elle. De plus, si une grève générale devait se produire n'importe où aux États-Unis, Seattle était sans doute la ville où elle pouvait avoir lieu le plus facilement. L'environnement de Seattle, très éloigné des autres régions, ainsi que le radicalisme unique qui caractérisait l'ensemble du mouvement ouvrier à Seattle, ont fait de la ville un terrain d'essai probable pour une grève générale. La classe ouvrière de Seattle était fermement ancrée dans ses idées progressistes et radicales. Dans son livre sur la grève générale de Seattle, Robert Friedheim met l'accent sur les sentiments radicaux des syndicats de Seattle, citant le point de vue national de l'AFL selon lequel les syndicats locaux de Seattle étaient dangereusement radicaux. Friedheim cite The Rebel Worker disant que le mouvement ouvrier à Seattle était « si distinctif que même l'IWW l'a caractérisé comme un mouvement " affilié - plus dans la forme que dans l'esprit - à la Fédération américaine du travail ".

Aux yeux des conservateurs et des classes moyennes de Seattle, le radicalisme des syndicats de Seattle était devenu beaucoup plus dangereux et fiévreux. Dans son article sur la grève, Hampton a indiqué que l'Union Record était un signe que le mouvement ouvrier devenait plus extrême. Il a écrit que l'Union Record était passé « d'un hebdomadaire plus ou moins radical à un quotidien beaucoup plus radical ». Il a également affirmé que l'Union Record avait exhorté les travailleurs à soutenir une grève générale même si la plupart des syndicats ne voulaient pas le faire. Hampton, comme beaucoup d'autres citoyens de Seattle, croyait fermement que la grève générale était une tentative de révolution, conçue par les IWW et d'autres « bolcheviks » dans l'espoir qu'elle s'étendrait à d'autres villes et États.

Alors que les IWW tombaient plus profondément dans un état de défense contre l'assaut de l'opposition et de la persécution, les Wobblies individuels, ainsi que l'organisation dans son ensemble, ont été contraints de changer leurs manières. Avant 1919, il était devenu courant pour la plupart des Wobblies de Seattle d'être membres d'autres syndicats, ce qui était dû à la fois au danger inhérent à la diffusion publique des idées de l'IWW et à la difficulté d'essayer d'obtenir un emploi sans rejoindre l'AFL. -syndicats de métiers affiliés. Comme le dit un ouvrier, "&rsquo. J'appartiens aux IWW pour un principe et à l'AF de L. pour un travail". mystère supplémentaire en soulevant la question de savoir combien de travailleurs et de dirigeants au sein des syndicats de l'AFL croyaient aux principes et aux idéaux mis en avant par les IWW. La réponse, encore une fois, se situe quelque part entre ce qu'un conservateur prétendrait (que les IWW contrôlaient les syndicats de l'AFL pendant la grève) et ce que diraient les véritables dirigeants de la grève (que les Wobblies n'étaient pas présents).

Un dirigeant syndical qui a fréquemment parlé de la grève dans les années qui ont suivi était James A. Duncan, qui était secrétaire du Seattle Central Labour Council au moment de la grève et un leader respecté de longue date sur la scène syndicale de Seattle. Duncan a témoigné plus tard dans une affaire judiciaire que la grève générale à Seattle n'était pas directement dirigée par des radicaux ou IWW&rsquos. Lorsqu'on lui a demandé d'expliquer son opinion sur la cause de la grève, Duncan a expliqué que les milieux syndicaux de Seattle pensaient que les opposants syndicaux travaillaient avec le gouvernement pour détruire le mouvement, et que ce processus commençait avec les ouvriers des chantiers navals, dont le conflit s'est rapidement s'est transformé en grève générale. Duncan a également exprimé dans son témoignage qu'il doutait qu'il y ait plus de trois pour cent du Conseil central du travail de Seattle qui soient des socialistes du parti.

Bien que Duncan ait été très catégorique sur le fait de minimiser l'influence des radicaux dans la grève, il a probablement étiré la vérité dans une certaine mesure. Les dirigeants au sein du Conseil central du travail avaient des raisons de prendre leurs distances avec des groupes comme les IWW. S'allier ouvertement à ces éléments alimenterait certainement le feu des conservateurs qui craignaient déjà une éventuelle révolution assombrie par la grève générale. Il est intéressant de comparer le témoignage de Duncan dans le procès ultérieur à une citation qui lui est attribuée dans l'Union Record quelques jours avant la grève, dans laquelle il s'est exclamé : « C'est bien de parler de la révolution, mais certains d'entre nous ne le sont pas. révolutionnaires." Bien que cette citation indique que Duncan n'était pas lui-même un révolutionnaire, elle peut également laisser croire qu'il y avait d'autres personnes impliquées qui l'étaient et que répondre aux désirs de l'élément le plus radical du travail de Seattle était un problème pour les dirigeants.

Le désir de minimiser l'implication des radicaux et des IWW était également évident dans une brochure publiée par le Comité de grève générale après la fin de la grève. En plus de détailler les événements qui ont précédé et qui se sont déroulés pendant la grève, la brochure abordait également les idées répandues selon lesquelles il s'agissait de quelque chose de plus qu'une grève de solidarité de l'AFL. Le comité y affirmait que la grève avait été menée par les syndicats de l'AFL, agissant sur les décisions prises par la base des votants. Ils ont également nié clairement que l'IWW ait joué un rôle, "contrairement aux sentiments largement répandus dans tout le pays". Abordant les accusations selon lesquelles les dirigeants de la grève étaient des révolutionnaires, le comité a écrit que « probablement aucun des soi-disant « leaders », accusés par la presse d'essayer de lancer le bolchevisme en Amérique, ne croyait que la révolution était à portée de main. Une telle croyance comme il s'est produit dans des cas isolés dans la base. »

Le comité de grève a affirmé que le rôle principal supposé de l'IWW provenait principalement de deux choses. D'abord, la presse veut discréditer les grévistes. Les journaux n'ont rien fait pour arrêter la propagation de la panique les jours avant, pendant et après la grève. En fait, la presse a contribué à perpétuer les peurs des gens. Un exemple en est un article du Seattle Star dans lequel le journal appelait à l'« américanisme » des peuples pour qu'ils s'opposent aux espoirs révolutionnaires des bolcheviks qui tentaient la grève. Deuxièmement, la publication et la distribution de « cagnards » pendant la grève. Beaucoup de gens ont vu les Wobblies distribuer leur littérature et ont cru qu'il s'agissait de propagande de grève officielle. En effet, l'IWW était visible dans les rues pendant la grève, mais ce n'était certainement pas nouveau, et l'hypothèse selon laquelle cela signifiait maintenant plus qu'avant était infondée.

La plupart des preuves historiques liées à la communauté syndicale au sujet de la grève nie que l'IWW ait joué un rôle clé. Un article avec Henry M. White, qui a travaillé comme médiateur pendant la grève, a déclaré dans une lettre écrite à l'Union Record qu'au cours de ses négociations, il n'avait reconnu aucun des représentants syndicaux avec qui il traitait comme étant lié à l'IWW. Il a également écrit : « Je ne qualifierais certainement pas les syndicats de Seattle d'être influencés par les IWW avec rien de plus substantiel que de simples rumeurs pour le justifier.

Dans une interview avec Robert Friedheim, Ed Weston, membre du Boilmakers & rsquo Union à Seattle en 1919, a déclaré que la grève n'était pas parrainée par les IWW, que les Wobblies n'avaient pas de postes importants en tant que leadership dans la grève et que leur influence était " probablement nul." Il a également déclaré que le maire de Seattle, Ole Hanson, avait faussement accusé de nombreux représentants syndicaux d'être "rouges".

En effet, Ole Hanson est l'un des principaux contributeurs à l'idée que la grève générale était une tentative révolutionnaire de renverser le gouvernement.Après la fin de la grève, Hanson a parcouru le pays en racontant son histoire de la grève, à savoir qu'il avait contrecarré une révolution par des radicaux. Souffrant déjà d'un contrecoup majeur et d'une frayeur rouge, la réputation d'IWW a été encore plus endommagée par les réclamations de Hanson.

Un article est paru dans une publication après la grève, louant Hanson et soutenant l'idée qu'il avait réprimé une tentative de révolution. L'article affirmait que les services secrets avaient fourni à la police des informations provenant des réunions des IWW selon lesquelles les IWW étaient derrière la grève générale. Sachant cela, affirme l'article, il a permis au maire Hanson et à la police d'arrêter rapidement la grève et d'empêcher une révolution. Hanson est cité dans l'article comme disant : « Le bolchevisme à Seattle est mort. Aucune autre ville n'a besoin de les craindre si les méthodes que nous avons employées sont utilisées. Hanson a également appelé à la suppression des IWW des postes de pouvoir dans les syndicats, à un plus grand contrôle de l'immigration aux États-Unis des « étrangers » qui ont apporté des idéaux radicaux, et à l'adoption de plus de lois interdisant les IWW et d'autres organisations radicales qui étaient anti- gouvernement.

À la suite de la grève, les membres des IWW ont vu la persécution contre eux s'intensifier. Trente-neuf Wobblies ont été arrêtés dans le cadre de la grève alors que les autorités tentaient de rejeter la responsabilité de ce qui s'était passé sur les éléments radicaux des milieux syndicaux de Seattle. Le siège des IWW a été perquisitionné. Le faux blâme imputé aux Wobblies a rencontré une autre manifestation unique de solidarité parmi le mouvement ouvrier de Seattle, lorsque le Conseil central du travail est venu à la défense des membres des IWW arrêtés pour défendre "les droits fondamentaux impliqués dans ces cas qui sont nécessaires à notre propre existence". À une époque où les IWW et l'AFL étaient séparés par leurs différences idéologiques et les approches opposées du syndicalisme de classe et du syndicalisme industriel, le mouvement ouvrier de Seattle a une fois de plus montré sa solidarité.

Sur une note plus triste, l'IWW a fait face à l'un des chapitres les plus sombres de son histoire plus tard en 1919 lorsqu'un défilé du jour de l'armistice à Centralia, Washington s'est transformé en un conflit sanglant entre les membres de la Légion américaine et les Wobblies locaux qui essayaient de maintenir leur présence. dans la communauté. Il y a eu des morts des deux côtés, y compris un lynchage particulièrement dur et brutal d'un Wobbly. L'IWW avait vu le sommet de son influence et était maintenant en train de s'effondrer face à tant d'opposition. Les dirigeants des IWW avaient espéré que la grève serait une démonstration du pouvoir inhérent de la solidarité ouvrière et susciterait une plus large acceptation des idéaux des IWW par rapport à ceux de l'AFL. Au lieu de cela, le mouvement ouvrier s'est dirigé dans une direction différente qui se tenait idéologiquement entre les deux segments.

Alors que Hanson, des citoyens conservateurs et de nombreux organes de presse maintenaient et diffusaient leur conviction que la grève générale de Seattle avait été une tentative de révolution, l'IWW en tant qu'organisation ne revendiquait aucune participation ou direction directe. New Solidarity, un journal national des IWW de Chicago, a déclaré que les IWW en tant qu'organisation ou en tant qu'individus n'étaient pas derrière la grève. Le journal a cependant soutenu la grève et exprimé son admiration pour ceux qui y ont participé. Le 22 février, le journal a publié une "Ode à Seattle", qui a félicité Seattle pour avoir montré ce que les syndicats pouvaient faire en agissant de manière solidaire.

New Solidarity a expliqué les origines de la grève dans la grève des chantiers navals et a énuméré certaines des leçons tirées des faiblesses et des forces qu'ils ont vues. L'IWW avait toujours soutenu l'idée d'une grève générale parce que c'était le meilleur moyen de provoquer la paralysie complète d'une industrie. À Seattle, les syndicats de métier de l'AFL avaient finalement franchi les lignes et se sont regroupés en tant que classe ouvrière. Avec un peu de chance, pour les IWW, les événements de Seattle se répéteraient plus tard à plus grande échelle.

En analysant les causes de la grève générale, l'IWW a souligné la persécution de ses membres à Seattle, ce qui a conduit à une situation où de nombreux travailleurs étaient membres à la fois de l'IWW et d'un autre syndicat professionnel pour leur travail. Un autre facteur reconnu par les Wobblies était la révolution sociale qui avait eu lieu en Russie et qui avait influencé de nombreuses personnes en Amérique.

L'IWW est un sujet fascinant à étudier, à la fois en tant qu'organisation et dans des cas comme la grève générale de Seattle, en tant qu'individus. En évaluant le rôle de l'organisation dans la grève, ce qui est le plus important, ce sont des individus spécifiques qui peuvent avoir été des Wobblies ou avoir accepté leurs idées. Seattle était unique pour la nature radicale de ses syndicats, et l'IWW était en plein milieu de la scène. Mais lors de la grève générale, les IWW sont restés en grande partie en retrait, observant et espérant que cela mènerait à quelque chose de plus pour lequel ils avaient consacré leur vie à se battre. La grève est également survenue juste au moment où les IWW connaissaient un sérieux déclin, en grande partie à cause de la persécution par les mêmes personnes qui les accusaient d'être derrière la grève.

Le livre de Robert Tyler, Rebels In The Woods, est une excellente histoire de l'I.W.W. dans le Nord-Ouest. Il fait un excellent travail en fournissant une compréhension de l'ascension et de l'influence de l'organisation dans la région.

Pour une meilleure compréhension de la grève générale, y compris le rôle de l'I.W.W., le livre de Robert Friedheim, The Seattle General Strike est la source à consulter.

La bibliothèque Suzzalo de l'Université de Washington est un excellent endroit pour en savoir plus sur l'IWW et sa place dans la grève.

Il existe une collection de documents rassemblés et recherchés par Robert Friedheim pour son livre qui est un excellent endroit pour trouver des sources primaires sur la grève.

L'ouvrier industriel et la solidarité industrielle sont tous deux I.W.W. des journaux qui sont un bon endroit pour avoir une idée du point de vue des Wobblies sur la grève. Regarder d'autres journaux, à la fois syndicalistes et grand public, est un bon moyen de se faire une idée de la différence de points de vue qui existaient concernant l'I.W.W. et l'importance des radicaux et des révolutionnaires dans la grève générale de Seattle.

Les collections de la bibliothèque comprennent également I.W.W. des brochures et des livrets qui fournissent leurs propres idées.

À la National Archives and Records Administration à Seattle, il existe d'autres collections contenant de nombreuses informations de source primaire sur les Wobblies. Ces collections sont : les rapports du renseignement naval, les dossiers du 13 e district naval, groupe de dossiers 181, et la division du renseignement militaire, protection des végétaux, groupe de dossiers 165, boîte 2.

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Voir la vidéo: Who Were Are the Wobblies? Part One (Décembre 2021).