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La guerre civile nigériane éclate - Histoire

La guerre civile nigériane éclate - Histoire

En janvier, une série d'insurrections dans l'armée nigériane a semé le chaos dans le pays. Les troupes ont assassiné leurs officiers, les civils se sont entretués. Le gouverneur de la région orientale du Nigéria, le lieutenant-colonel Odumegwi Ojukwu, a mis en place un régime indépendant. Le 30 mai 1966, il déclara la région orientale indépendante en tant que nouvelle République du Biafra.

Guerre civile nigériane (1967-1970)

La guerre civile nigériane, également connue sous le nom de guerre entre le Nigeria et le Biafra, a été un conflit sanglant qui a duré trois ans et fait plus d'un million de morts. Ayant commencé sept ans après l'indépendance du Nigeria de la Grande-Bretagne, la guerre a commencé avec la sécession de la région sud-est de la nation le 30 mai 1967, lorsqu'elle s'est déclarée République indépendante du Biafra. Les batailles qui ont suivi et les souffrances humaines largement médiatisées ont suscité l'indignation et l'intervention internationales.

Sculpté dans l'ouest de l'Afrique par la Grande-Bretagne sans tenir compte des divisions ethniques, culturelles et linguistiques préexistantes, le Nigeria a souvent connu une paix incertaine. Après des décennies de tensions ethniques dans le Nigeria colonial, l'instabilité politique a atteint une masse critique parmi les trois groupes ethniques dominants du Nigeria indépendant : les Haoussa-Fulani au nord, les Yoruba au sud-ouest et les Igbo au sud-est. Le 15 janvier 1966, les Igbo ont lancé un coup d'État sous le commandement du major-général Johnson Thomas Umunnakwe Aguiyi-Ironsi dans le but de sauver le pays de ce que les dirigeants Igbo craignaient être une désintégration politique.

Peu de temps après le coup d'État réussi, une suspicion généralisée à l'égard de la domination igbo s'est éveillée dans le nord parmi les musulmans haoussa-fulani, dont beaucoup s'opposaient à l'indépendance de la Grande-Bretagne. Des soupçons similaires à l'égard de la junte Igbo se sont multipliés dans l'ouest des Yoruba, déclenchant un contre-coup conjoint des Yoruba et des Haoussa-Fulani contre les Igbo six mois plus tard. Le chef du contre-coup d'État, le général Yakubu Gowon, a pris des mesures punitives contre les Igbo. La colère accrue suscitée par le meurtre d'éminents politiciens haoussa a conduit au massacre de populations Igbo dispersées dans les régions haoussa-fulani du nord. Cette persécution a déclenché la décision des séparatistes Igbo de former leur propre nation du Biafra l'année suivante.

Moins de deux mois après la proclamation de l'indépendance du Biafra, les efforts diplomatiques pour résoudre la crise se sont effondrés. Le 6 juillet 1967, le gouvernement fédéral de Lagos a lancé une invasion à grande échelle dans le Biafra. S'attendant à une victoire rapide, l'armée nigériane a encerclé et secoué le Biafra avec des bombardements aériens et d'artillerie qui ont entraîné des pertes à grande échelle parmi les civils du Biafra. La marine nigériane a également établi un blocus maritime qui a refusé de la nourriture, des fournitures médicales et des armes, affectant à nouveau les soldats et les civils du Biafra.

Malgré le manque de ressources et de soutien international, le Biafra a tenu bon en refusant de se rendre face à l'écrasante supériorité militaire nigériane. L'armée nigériane a cependant continué à prendre lentement du territoire et le 15 janvier 1970, le Biafra s'est rendu lorsque son commandant militaire, le général Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, s'est enfui en Côte d'Ivoire.

Au cours de cette guerre civile, environ 3 000 à 5 000 personnes sont mortes de faim chaque jour au Biafra à cause du blocus naval. La réaction internationale au conflit militaire a aidé à définir comment le monde voit et réagit aujourd'hui à des crises similaires.


Les cinq guerres civiles les plus destructrices de l'histoire moderne

Il existe plusieurs types de guerres civiles. Parfois, comme la guerre de Sécession, un segment de la population veut simplement partir et créer un pays séparé. D'autres fois, une faction politique parvenue souhaite prendre le contrôle du pays.

Dans d'autres circonstances, des intérêts extérieurs peuvent tenter de diviser l'État pour l'affaiblir ou accéder à ses ressources. Les guerres civiles pendant la guerre froide étaient assez courantes dans lesquelles un seul peuple était divisé en États distincts, puis un groupe tentait de forcer une solution d'État unique.

Lorsqu'un pays est menacé de dissolution ou de partition, cela frappe au cœur du sentiment nationaliste. Pour cette raison, les guerres civiles peuvent être exceptionnellement brutales, en particulier pour les civils qui tentent de s'échapper du champ de bataille. Voici cinq des guerres civiles les plus meurtrières de tous les temps.

Guerre civile chinoise

La guerre civile chinoise, menée entre les nationalistes chinois et un mouvement communiste révolutionnaire, a duré de 1927 à 1950. En fin de compte, les nationalistes sous Tchang Kaï-chek évacués sur l'île de Taïwan pour continuer sous le nom de République de Chine, tandis que les communistes sous Mao tse tung a établi la République populaire de Chine sur le continent.

Plus de huit millions de personnes ont été tuées pendant la guerre, principalement des civils tués par la maladie, la famine et les représailles menées par une partie dans des zones considérées comme amies de l'autre.

La phase initiale de la guerre civile était principalement une insurrection des forces communistes chinoises contre le gouvernement nationaliste chinois. Les communistes ont cependant mal fait et n'ont échappé à la destruction complète qu'après la soi-disant « Longue marche » vers le sanctuaire relatif de la province du Shaanxi.

La grande rupture des forces communistes est survenue au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les forces soviétiques en Mandchourie et en Corée ont remis les armes japonaises capturées - et les armes soviétiques en surplus - aux armées de Mao, augmentant considérablement leur puissance de feu et leur efficacité globale. Le vent a tourné et les nationalistes chinois ont finalement été chassés du continent.

La guerre de Corée est généralement connue aux États-Unis comme une intervention militaire au nom du gouvernement sud-coréen, mais en termes généraux, elle peut être considérée comme une guerre civile qui n'est toujours pas techniquement terminée.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Corée avait été divisée en deux États distincts : le Sud soutenu par les États-Unis et les Nations Unies, et le Nord soutenu par la Chine et l'Union soviétique. L'armée populaire nord-coréenne dirigée par le dictateur Kim Il-Sung a traversé la frontière internationale le 25 juin 1950 avec l'intention d'unifier le pays. La guerre a déclenché des interventions des forces américaines, chinoises et soviétiques.

Il était également exceptionnellement mortel selon les normes modernes, avec plusieurs millions de morts dans la péninsule coréenne, une région de la taille de l'Utah.

Les pertes militaires au cours de la guerre sont estimées à 70 000 par la République de Corée, 46 000 par les États-Unis et un million de soldats nord-coréens et chinois tués – 600 000 au combat, 400 000 à cause de la maladie.

Près d'un million de Sud-Coréens sont morts pendant la guerre, soit un peu moins de cinq pour cent de la population. La Corée du Nord, qui a subi de lourds bombardements aériens de la part des forces alliées, a fait environ 1,5 million de morts, soit dix à quinze pour cent de la population totale. De telles pertes dépasser les pertes (en pourcentage) subi par l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Guerre civile du Vietnam (guerre du Vietnam, 2e guerre d'Indochine)

La partition du Vietnam en 1954 en deux nations a rendu inévitable une tentative de réunification, surtout lorsqu'un côté était dirigé par le chef victorieux d'une armée de guérilla. La combinaison d'un Vietnam du Nord dirigé par Ho Chi Minh, l'homme qui avait forcé la France à quitter son pays, et d'une population sud-vietnamienne agitée dirigée par un gouvernement corrompu a rendu les conditions propices à une guerre civile.

Jusqu'en 1968, la guerre a été menée par le Sud-Vietnam, les États-Unis et d'autres alliés contre la guérilla Viet Cong et les forces régulières nord-vietnamiennes. L'offensive du Têt en janvier 1968 a passé le Viet Cong en tant que force militaire, et le Nord-Vietnam a continué à mener la guerre jusqu'à la victoire en 1975. Les combats ont également mené et déstabilisé le Laos et le Cambodge.

Les morts militaires s'élevaient à 1,5 million de tous les côtés : 300 000 soldats sud-vietnamiens et jusqu'à 1,1 million de soldats nord-vietnamiens. En outre, 58 307 Américains, 5 099 Sud-Vietnamiens et 1 000 militaires chinois ont été tués.

Jusqu'à 2,5 millions de civils sont morts pendant la guerre civile du Vietnam, si l'on compte les combats associés au Cambodge et au Laos voisins.

Guerre civile congolaise

La guerre civile congolaise a été appelé « la plus grande guerre interétatique de l'histoire de l'Afrique ». Ironiquement, la guerre a réellement commencé lorsque le Rwanda a tenté de régner sur les forces anti-gouvernementales opérant à partir de la République démocratique du Congo (alors connue sous le nom de Zaïre). élargi pour impliquer à terme neuf pays et 20 groupes armés, luttant non seulement pour l'intégrité territoriale, mais aussi pour le contrôle des ressources naturelles estimées à 24 000 milliards de dollars du pays.

L'une des guerres les plus meurtrières des cent dernières années, la guerre civile du Congo a coûté la vie à 5,4 millions de personnes sur une période de cinq ans. Cela se traduit par près de 3 000 décès par jour, un nombre choquant compte tenu du manque général de combat conventionnel et décisif. Comme la plupart des guerres civiles – et des guerres africaines – la plupart des personnes tuées pendant la guerre civile du Congo étaient des civils, tués par la famine, la maladie et les atrocités commises par des groupes armés, y compris des enfants.

Guerre civile nigériane

La guerre civile nigériane de quatre ans a éclaté le 6 juillet 1967 et a duré jusqu'en 1970. Le peuple Igbo, avec le gouvernement militaire nigérian et un statut de second ordre dans la société nigériane, a fait sécession et a formé l'État indépendant du Biafra.

La majeure partie de la communauté internationale a soutenu le Nigéria et, avec son aide, le gouvernement militaire a pu s'emparer de Port Harcourt - le débouché du Biafra vers le monde extérieur - et reprendre les zones productrices de pétrole qui auraient pu faire du Biafra un pays viable.

Seulement environ 30 000 Biafranais ont été tués dans les combats réels. Isolés et appauvris par le manque de revenus pétroliers, environ 2 millions d'autres sont morts de faim et de maladie. Le 11 janvier 1970, le Biafra est contraint de se rendre et est réabsorbé au Nigeria.

Kyle Mizokami est un écrivain basé à San Francisco qui est apparu dans Le diplomate, la politique étrangère, la guerre est ennuyeuse et La bête quotidienne. En 2009, il a cofondé le blog de défense et de sécurité Japan Security Watch. Cet article est paru pour la première fois en 2015.


Des millions de perdus : ce furent les pires guerres civiles (l'Amérique ne s'en approche pas)

La guerre de Sécession a été meurtrière, mais ces conflits ont été pires et certains d'entre eux ont fait bien plus de morts.

Point clé: Certaines guerres civiles durent longtemps, d'autres durent une éternité. Pire encore, certains de ces terribles conflits ont fait un nombre ahurissant de vies perdues.

Il existe plusieurs types de guerres civiles. Parfois, comme la guerre de Sécession, un segment de la population veut simplement partir et créer un pays séparé. D'autres fois, une faction politique parvenue souhaite prendre le contrôle du pays.

Dans d'autres circonstances, des intérêts extérieurs peuvent tenter de diviser l'État pour l'affaiblir ou accéder à ses ressources. Les guerres civiles pendant la guerre froide étaient assez courantes dans lesquelles un seul peuple était divisé en États distincts, puis un groupe tentait de forcer une solution d'État unique.

Lorsqu'un pays est menacé de dissolution ou de partition, cela frappe au cœur du sentiment nationaliste. Pour cette raison, les guerres civiles peuvent être exceptionnellement brutales, en particulier pour les civils qui tentent de s'échapper du champ de bataille. Voici cinq des guerres civiles les plus meurtrières de tous les temps.

Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

Guerre civile chinoise

La guerre civile chinoise, menée entre les nationalistes chinois et un mouvement communiste révolutionnaire, a duré de 1927 à 1950. En fin de compte, les nationalistes sous Tchang Kaï-chek évacués sur l'île de Taïwan pour continuer sous le nom de République de Chine, tandis que les communistes sous Mao tse tung a établi la République populaire de Chine sur le continent.

Plus de huit millions de personnes ont été tuées pendant la guerre, principalement des civils tués par la maladie, la famine et les représailles menées par une partie dans des zones considérées comme amies de l'autre.

La phase initiale de la guerre civile était principalement une insurrection des forces communistes chinoises contre le gouvernement nationaliste chinois. Les communistes ont cependant mal fait et n'ont échappé à la destruction complète qu'après la soi-disant « Longue marche » vers le sanctuaire relatif de la province du Shaanxi.

La grande rupture des forces communistes est survenue au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les forces soviétiques en Mandchourie et en Corée ont remis les armes japonaises capturées - et les armes soviétiques en surplus - aux armées de Mao, augmentant considérablement leur puissance de feu et leur efficacité globale. Le vent a tourné et les nationalistes chinois ont finalement été chassés du continent.

La guerre de Corée est généralement connue aux États-Unis comme une intervention militaire au nom du gouvernement sud-coréen, mais en termes généraux, elle peut être considérée comme une guerre civile qui n'est toujours pas techniquement terminée.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Corée avait été divisée en deux États distincts : le Sud soutenu par les États-Unis et les Nations Unies, et le Nord soutenu par la Chine et l'Union soviétique. L'armée populaire nord-coréenne dirigée par le dictateur Kim Il-Sung a traversé la frontière internationale le 25 juin 1950 avec l'intention d'unifier le pays. La guerre a déclenché des interventions des forces américaines, chinoises et soviétiques.

Il était également exceptionnellement mortel selon les normes modernes, avec plusieurs millions de morts dans la péninsule coréenne, une région de la taille de l'Utah.

Les pertes militaires au cours de la guerre sont estimées à 70 000 par la République de Corée, 46 000 par les États-Unis et un million de soldats nord-coréens et chinois tués – 600 000 au combat, 400 000 à cause de la maladie.

Près d'un million de Sud-Coréens sont morts pendant la guerre, soit un peu moins de cinq pour cent de la population. La Corée du Nord, qui a subi de lourds bombardements aériens de la part des forces alliées, a fait environ 1,5 million de morts, soit dix à quinze pour cent de la population totale. De telles pertes dépasser les pertes (en pourcentage) subi par l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Guerre civile du Vietnam (guerre du Vietnam, 2e guerre d'Indochine)

La partition du Vietnam en 1954 en deux nations a rendu inévitable une tentative de réunification, surtout lorsqu'un côté était dirigé par le chef victorieux d'une armée de guérilla. La combinaison d'un Vietnam du Nord dirigé par Ho Chi Minh, l'homme qui avait forcé la France à quitter son pays, et d'une population sud-vietnamienne agitée dirigée par un gouvernement corrompu a rendu les conditions propices à une guerre civile.

Jusqu'en 1968, la guerre a été menée par le Sud-Vietnam, les États-Unis et d'autres alliés contre la guérilla Viet Cong et les forces régulières nord-vietnamiennes. L'offensive du Têt en janvier 1968 a passé le Viet Cong en tant que force militaire, et le Nord-Vietnam a continué à mener la guerre jusqu'à la victoire en 1975. Les combats ont également mené et déstabilisé le Laos et le Cambodge.

Les morts militaires s'élevaient à 1,5 million de tous les côtés : 300 000 soldats sud-vietnamiens et jusqu'à 1,1 million de soldats nord-vietnamiens. En outre, 58 307 Américains, 5 099 Sud-Vietnamiens et 1 000 militaires chinois ont été tués.

Jusqu'à 2,5 millions de civils sont morts pendant la guerre civile du Vietnam, si l'on compte les combats associés au Cambodge et au Laos voisins.

Guerre civile congolaise

La guerre civile congolaise a été appelé « la plus grande guerre interétatique de l'histoire de l'Afrique ». Ironiquement, la guerre a réellement commencé lorsque le Rwanda a tenté de régner sur les forces anti-gouvernementales opérant à partir de la République démocratique du Congo (alors connue sous le nom de Zaïre). élargi pour impliquer à terme neuf pays et 20 groupes armés, luttant non seulement pour l'intégrité territoriale, mais aussi pour le contrôle des ressources naturelles estimées à 24 000 milliards de dollars du pays.

L'une des guerres les plus meurtrières des cent dernières années, la guerre civile du Congo a coûté la vie à 5,4 millions de personnes sur une période de cinq ans. Cela se traduit par près de 3 000 décès par jour, un nombre choquant compte tenu du manque général de combat conventionnel et décisif. Comme la plupart des guerres civiles – et des guerres africaines – la plupart des personnes tuées pendant la guerre civile du Congo étaient des civils, tués par la famine, la maladie et les atrocités commises par des groupes armés, y compris des enfants.

Guerre civile nigériane

La guerre civile nigériane de quatre ans a éclaté le 6 juillet 1967 et a duré jusqu'en 1970. Le peuple Igbo, avec le gouvernement militaire nigérian et un statut de second ordre dans la société nigériane, a fait sécession et a formé l'État indépendant du Biafra.

La majeure partie de la communauté internationale a soutenu le Nigéria et, avec son aide, le gouvernement militaire a pu s'emparer de Port Harcourt - le débouché du Biafra vers le monde extérieur - et reprendre les zones productrices de pétrole qui auraient pu faire du Biafra un pays viable.

Seulement environ 30 000 Biafranais ont été tués dans les combats réels. Isolés et appauvris par le manque de revenus pétroliers, environ 2 millions d'autres sont morts de faim et de maladie. Le 11 janvier 1970, le Biafra est contraint de se rendre et est réabsorbé au Nigeria.

Kyle Mizokami est un écrivain basé à San Francisco qui est apparu dans Le diplomate, la politique étrangère, la guerre est ennuyeuse et La bête quotidienne. En 2009, il a cofondé le blog de défense et de sécurité Japan Security Watch. Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.


Le Nigeria est hanté par sa guerre civile

L'héritage du conflit continue de tenir le pays captif, un demi-siècle plus tard.

M. Siollun est un historien nigérian.

LAGOS, Nigeria — Il y a cinquante ans, le 15 janvier, la guerre civile au Nigeria prenait fin. Combattue entre la région sud-est du pays, qui a fait sécession et s'est appelée Biafra, et le reste du pays, que la Grande-Bretagne a soutenu et armé, la guerre a été brutale. Plus d'un million de personnes sont mortes pendant trois ans de conflit. Après avoir été affamés par un blocus, les Biafrais se sont rendus et leurs dirigeants ont promis d'être des « citoyens nigérians fidèles ».

Un demi-siècle plus tard, l'héritage de la guerre continue de tenir le Nigeria captif. Il rapproche le pays et le sépare à la fois.

Au lendemain de la guerre, le pays semblait unifié. Malgré la tragédie humaine choquante de la guerre, la réconciliation a été remarquablement rapide. La guerre et la partition ont ironiquement créé un consensus : le pays, maintenant uni, ne devrait plus jamais être autorisé à se séparer. Le gouvernement a déclaré une amnistie générale pour les combattants en temps de guerre, a refusé de punir ceux qui ont dirigé la sécession ou ceux qui l'ont réprimée et n'a remis de médailles aux soldats qui ont combattu dans la guerre dite des Frères.

Le pays a été réorganisé pour empêcher une autre sécession. Pour trouver un moyen pour les plus de 250 groupes ethniques du Nigeria de vivre ensemble pacifiquement, le pays a été divisé en 36 États, dont la plupart coïncidaient avec l'emplacement d'un groupe ethnique majeur. Le gouvernement fédéral, dont le pouvoir a été accru, a fourni des fonds aux États, ce qui a créé un effet dissuasif financier contre la sécession.

Les dirigeants d'après-guerre ont trouvé un autre moyen de construire l'unité nationale : le concept de « caractère fédéral ». Une nouvelle Constitution exigeait que la composition et la conduite du gouvernement « reflètent le caractère fédéral du Nigéria ». Son objectif était de s'assurer qu'aucun groupe ethnique ne monopoliserait la direction du gouvernement ou ne serait exclu des opportunités économiques et politiques nationales. Toujours en place aujourd'hui, il fonctionne en fait comme l'un des plus grands programmes d'action positive au monde. La loi nigériane interdit même les partis politiques s'ils adoptent des noms, des logos ou des devises à connotation ethnique, géographique ou religieuse, ou si leur composition ne satisfait pas aux exigences constitutionnelles de diversité.

Mais ces efforts pour assurer l'unité nationale, aussi bien intentionnés soient-ils, ont figé le Nigeria dans des hypothèses limitées dans le temps sur ce à quoi le pays devrait ressembler. Le désir d'après-guerre d'empêcher une autre sécession a généré une microgestion ethnique presque obsessionnelle de la vie nationale - et a créé une nation qui existe presque simplement pour partager l'argent et les emplois. « Caractère fédéral » est devenu les deux mots les plus controversés de la Constitution nigériane. Un quota ethnique régit presque tous les aspects de la vie publique : l'admission dans le gouvernement et la fonction publique, les écoles et les universités, l'armée et la police est décidée par l'origine régionale.

Plutôt que de travailler comme un ciment pour l'unité, la fixation sur le partage ethnique des opportunités et des ressources nationales a rendu les Nigérians plus conscients de leurs différences ethniques. Le ressentiment a augmenté dans les régions du pays mal desservies par le système des quotas. L'ironie est simple : pour empêcher la récurrence d'une guerre menée au moins en partie sur des bases ethniques - le Biafra était peuplé principalement par le groupe ethnique Igbo - les dirigeants nigérians ont solidifié les identités ethniques.

De plus, au lieu d'assurer l'unité du pays, le règlement d'après-guerre a généré des conflits. Pendant une grande partie des 20 dernières années, l'armée nigériane a combattu les insurrections dans le nord et le sud du pays. L'insurrection de longue date dans la région productrice de pétrole du delta du Niger, dans le sud du pays, a des liens indirects avec le règlement d'après-guerre. En contrôlant les revenus de l'industrie pétrolière lucrative du pays et en exigeant qu'ils soient partagés à l'échelle nationale, le gouvernement fédéral a retiré le contrôle aux communautés locales.

Le règlement d'après-guerre a créé une autre division profonde : entre le peuple nigérian et ses dirigeants politiques. Pendant une grande partie des 50 dernières années, le Nigeria a été gouverné par les soldats qui ont gagné la guerre. Pendant trois décennies, la forme du pouvoir était directe : le Nigeria était sous la dictature militaire. Mais le passage à la démocratie, entrepris en 1999, n'a pas dissipé l'emprise des militaires sur le pays. Les dirigeants militaires étaient réticents à céder le pouvoir ou à accepter les demandes de groupes d'opposition civils qui appelaient à une restructuration nationale et à la dévolution du pouvoir aux gouvernements des États. Au lieu de cela, les généraux ont conçu ce que l'opposition civile a critiqué comme un « arrangement de l'armée » et ont cédé le pouvoir à l'un des leurs – le général à la retraite Olusegun Obasanjo, à qui l'armée du Biafra s'est rendue en 1970.

La réticence des généraux à démanteler le système d'après-guerre a momifié le Nigeria, inaugurant une sorte de gérontocratie. Dans un pays dont la population est extrêmement jeune – les deux tiers ont moins de 30 ans – les effets de distorsion d'une telle asymétrie générationnelle ne peuvent être sous-estimés. Même maintenant, les officiers de la guerre civile continuent de diriger le pays. Muhammadu Buhari, un général de division à la retraite de 77 ans, est l'actuel président du Nigeria.


Histoire de la guerre civile nigériane: l'histoire complète

La guerre civile nigériane, également connue sous le nom de guerre civile nigériane du Biafra, ou guerre du Biafra, a opposé la République fédérale du Nigéria et l'État sécessionniste du Biafra du 6 juillet 1967 au 15 janvier 1970. C'était une période sombre de l'histoire du pays.

La guerre a été menée pour réabsorber et unifier la République du Biafra au Nigeria en tant que territoire, sous le règne du gouvernement militaire fédéral du pays, dirigé par le colonel Yakubu Gowon, le colonel Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu étant le gouverneur militaire de la région de l'Est et le premier président du Biafra après sa sécession.

La guerre civile nigériane était le produit des diverses pratiques de corruption des représentants du gouvernement de la première république, de la façon dont les militaires sont intervenus pour débarrasser le système politique de la corruption, pour se retrouver empêtrés dans le sale jeu qu'ils cherchaient à détruire complètement.

Cela a entraîné des coups et des contre-coups qui ont divisé l'armée nigériane, les pogroms dans le nord du pays et l'éclatement pur et simple de la guerre en 1967 qui a duré 30 mois. Les questions ethniques, culturelles et religieuses étaient des raisons importantes qui ont également conduit à la guerre.

Le 15 janvier 1966, le major Patrick Chukwuma Kaduna Nzeogwu et quatre autres majors de l'armée, ont effectué le premier coup d'État militaire au Nigeria.

Dans ce coup d'État, ils ont assassiné le Premier ministre de la région de l'Ouest, le chef Samuel Akintola, le Premier ministre du Nigeria, Sir Abubakar Tafawa Balewa, le Premier ministre de la Région du Nord, Sir Ahmadu Bello, et d'autres Nigérians éminents.

Le coup d'État a échoué car il a été déjoué par la haute hiérarchie de l'armée, dirigée par le général J.T.U. Aguiyi Ironsi.

Le coup d'État, bien qu'il ait échoué, a été mené principalement par des soldats Igbo, ce qui a produit des dirigeants Igbo, Ironsi devenant le premier chef d'État militaire du Nigéria.

Ce coup d'État a également entraîné la mort de hauts dirigeants civils du nord, ce qui a conduit à la division de l'armée nigériane le long des frontières ethniques.

Le coup d'État n'a pas été bien accueilli par certains officiers de l'armée nigériane, en particulier ceux d'origine nordiste, de sorte que le plan d'un contre-coup d'État a été mis en branle.

Ainsi, le 28 juillet 1966, un contre-coup d'État a été organisé par un groupe de soldats du Nord dirigé par le lieutenant-colonel Murtala Muhammed et ils ont appelé cela le match revanche de juillet, y voyant une réponse au coup d'État de janvier 1966.

Ce contre-coup a conduit à l'assassinat du major-général Aguiyi-Ironsi et du lieutenant-colonel Adekunle Fajuyi qui accueillait à l'époque Ironsi à Ibadan, et il a produit le lieutenant-colonel Yakubu Gowon à la tête de l'État.

Les raisons du contre-coup d'État sont que de puissants dirigeants civils du nord ont été assassinés par des officiers Igbo lors du premier coup d'État militaire.

D'autres raisons du contre-coup d'État étaient que les officiers impliqués dans le premier coup d'État militaire n'avaient pas été jugés pour trahison et étaient payés pendant leur détention.

En outre, que le premier coup d'État était un coup d'État purement Igbo pour assassiner des soldats d'origine nordique, de nombreux majors Igbo étaient promus dans l'armée au rang de lieutenants-colonels, et les Ironsi percevaient un parti pris ethnique envers les Igbos.

La dernière raison étant qu'il était prévu d'échanger les 1er et 4e bataillons et de redéployer les gouverneurs militaires des différentes régions vers d'autres régions.

Ces actions dans l'armée, la mutinerie, les troubles, les meurtres d'Igbos dans le nord en réponse au premier coup d'État militaire dans le pays, leurs corps étant envoyés en masse vers l'est ont déclenché de violentes réactions dans le sud-est, mettant ainsi la scène pour Ojukwu d'avertir le nord des actions imminentes pour défendre le peuple qu'il gouvernait.

Il a attiré l'attention du chef de l'État du pays sur les violences subies contre son peuple et a menacé de séparer la région orientale du Nigéria pour former un nouveau pays appelé Biafra.

Les avis sont partagés sur les raisons du coup d'État de 1966. Certains disent qu'il s'agissait principalement de la corruption au sein de la classe politique dirigeante tandis que d'autres prétendent que le contrôle du pétrole brut dans la région du delta du Niger du pays était la pomme de discorde.

Ojukwu et Gowon n'étaient pas d'accord à ce moment-là et les meurtres dans le pays se sont poursuivis. Une tentative majeure pour rétablir la paix dans le pays a été la rencontre d'Ojukwu et de Gowon à Aburi, au Ghana, à la demande du chef de l'État ghanéen, le lieutenant-général Joe Ankrah.

La conférence d'Aburi a été l'occasion pour laquelle l'accord de paix d'Aburi a été conclu à la fois par Ojukwu et Gowon pour une paix durable dans le pays. Ils se sont même embrassés et sont retournés au Nigeria pour trouver une paix durable face aux troubles dans le pays.

En arrivant au Nigeria, la paix a été la dernière chose qui s'est produite alors que la violence dans le pays s'intensifiait. De nombreuses personnes originaires de la région de l'Est ont été massacrées dans le Nord et renvoyées dans leurs pays d'origine dans des sacs mortuaires.

Cela a amené Ojukwu le 30 mai 1967 à retirer la région orientale du Nigeria, faisant sécession du reste du pays et déclarant la région un État souverain qu'il a appelé la République du Biafra.

Ses actions ont conduit le chef de l'État du Nigeria, Gowon, le 6 juillet 1967, à déclarer la guerre au Biafra et à l'attaquer.

La guerre a duré trente mois (deux ans et six mois) de juillet 1967 au 15 janvier 1970. Ojukwu était soutenu par certaines nations étrangères qui reconnaissaient la souveraineté de la jeune nation.

Le gouvernement militaire fédéral de Gowon a encerclé le Biafra et capturé les zones côtières riches en pétrole de la région comme ses premiers actes de guerre.

Le Biafra a riposté malgré une puissance militaire et une puissance de feu moindres que les Nigérians. Ils ont résisté au Nigeria pendant toute la durée de la guerre jusqu'à l'effondrement de la jeune république en 1979.

Une partie de ce qui a conduit à l'effondrement du Biafra était le blocus alimentaire imposé pendant la guerre qui a provoqué une grave famine dans le pays.

Beaucoup y voient une tentative délibérée adoptée systématiquement par le gouvernement militaire fédéral du Nigeria pour contraindre la république du Biafra à se soumettre.

À ce jour, beaucoup voient même la guerre comme un génocide contre la race Igbo. Dans l'ensemble, il y a eu environ 100 000 victimes militaires, tandis que près de deux millions de civils ont été tués dans la région orientale par la famine, la Grande-Bretagne et l'ex-Union soviétique soutenant le Nigeria.

L'un des points les plus bas de la guerre civile nigériane a été le massacre d'Asaba qui a eu lieu à Asaba, dans l'État du Delta, où tous les civils, hommes et jeunes garçons, ont été tués par l'avancée de l'armée nigériane, laissant leurs femmes et leurs enfants complètement dévastés.

La guerre a pris fin lorsque le Biafra est tombé aux mains de l'armée nigériane dirigée par le colonel Olusegun Obasanjo, qui s'y est avancée et a pris les villes d'Owerri et d'Uli.

Ojukwu s'était enfui en Côte d'Ivoire, laissant à son adjoint, Philip Effiong, la tâche de se rendre.

Le 14 janvier 1970, les documents de la capitulation ont été signés et Gowon a déclaré que la guerre n'avait ni vainqueur, ni vaincu.

Le Biafra était pleinement intégré à la République fédérale du Nigeria et le pays cherchait par la suite à tourner une nouvelle page de son histoire.


La guerre civile du Biafra et sa fin

Sur ordre du gouvernement militaire fédéral, les troupes fédérales nigérianes ont marché en deux divisions dans le Biafra le 6 juillet 1976. La division 1, dirigée par le colonel Shuwa a opéré à travers le nord du Biafra, tandis que la deuxième division a avancé sur Nsukka qui est tombé plus tard le 14 juillet.

Le 9 juillet, les Biafranais dirigés par le lieutenant-colonel Banjo ont riposté en marchant dans la région du centre-ouest du Nigéria à travers le fleuve Niger, en passant par Benin City et se sont ensuite arrêtés à Ore le 21 août.

Les troupes du Biafra ont facilement capturé le Midwest parce qu'il y avait peu de répulsion de la part des soldats qui gardaient la région. Cela a rendu Gowon furieux et il a demandé au colonel Muhammad Murtala de former une autre division (Division 2) pour chasser les Biafranais du Midwest et attaquer également le Biafra.

La région du Midwest a été reprise par l'armée nigériane le 20 septembre.

Enugu est devenue la capitale du Biafra, et plus tard, quand Enugu a été capturée en octobre 1967, Aba, Umuahia et Owerri ont servi successivement de capitales provisoires.

En moins d'un an, le gouvernement militaire fédéral a capturé la ville de Port Harcourt et de nombreuses autres installations pétrolières côtières. Le gouvernement militaire fédéral a bloqué toutes les routes de transport de nourriture vers la République du Biafra, ce qui a entraîné une grave famine.

Le FMG considérait cela comme une stratégie de guerre et un moyen de garder le Nigeria uni, alors que de nombreuses personnes dans le monde considéraient cela comme rien d'autre qu'un génocide. La nourriture acheminée par les pilotes mercenaires étrangers était très faible et ne pouvait pas résoudre la famine à laquelle le Biafra était confronté. Plus de 2 millions de Biafrais sont morts de faim.

À la fin de l'année 1969, il était évident que la guerre allait bientôt prendre fin. Le FMG a lancé sa dernière opération connue sous le nom d'« Opération Tail-Wind » le 7 janvier 1970.

The operation was carried out by the 3rd Marine Commando Division and supported by the 1st and 2nd Infantry Division. Owerri was captured on the 9th of January, while Uli fell on the 11th of that same January.

Aware of the hopelessness of the situation, the self- acclaimed Biafra head of state, Lt. Col. Ojukwu fled the Republic immediately with his family on the 10 th of January 1970.

The commander of the Biafran army, who was left with the administration of the Republic later surrendered to the Federal Government on the 14 th of January, 1970, thus bringing the civil war and bloodshed to an end. The war officially ended on the 15 th of January, 1970.

The sudden end of the war in 1970 was a big relief to both sides and the entire world was elated when General Yakubu Gowon said there was no victor, no vanquished. His government also introduced the popular three ‘Rs’, which stood for Reconciliation, Rehabilitation and Reconstruction.

At the end of the civil war, the Federal Military Government ordered that all Biafran currencies must be deposited into a bank account immediately or they would become worthless.

After everyone complied with the directive, they again ordered that every former Biafran account holder will receive only the sum of 20 pounds regardless of how much they had in their account.

This most Biafrans believed was an unjustified act of the civil war as heads of households were forced to rebuild their financial holdings as well as support a typically large African family with only 20 pounds.


This is exactly how the Nigeria civil war, Biafran war started — The Untold Story

The Nigerian Civil War, also known as the Biafran War and the Nigerian-Biafran War (6 July 1967 – 15 January 1970), was a war fought between the government of Nigeria and the secessionist state of Biafra.

The civil war which started 6 July 1967 lasted for 3 years and is popularly known as the Nigeria-Biafra war and almost destroyed the unity of Nigeria.

Thee civil war was fought to reinstate the unity in the country. It was a result of the Nigeria’s government’s effort to counter struggle by Igbo people of the eastern region to break away from Nigeria under a new name.

The igbo people felt they could no longer co-exist with the Northern-dominated Federal Government of Nigeria. The civil war broke out and was a culmination of an uneasy peace and instability that plagued the nation from independence in 1960.

The Republic of Biafra made up of states in the former eastern region of Nigeria is now divided into 4 tribes – igbos, ibibio-efik, ijaw and ogojas.

Map of Biafra

The Nigerian federal forces launched their final offensive against the Biafrans on December 23, 1969 with a major thrust by the 3rd Marine Commando Division (the division was commanded by Col. Obasanjo, who later became president twice) which succeeded in splitting the Biafran enclave into two by the end of the year.

The final Nigerian offensive, named “Operation Tail-Wind,” was launched on January 7, 1970 with the 3rd Marine Commando Division attacking, and supported by the 1st Infantry division to the north and the 2nd Infantry division to the south. The Biafran town of Owerri fell on January 9, and Uli fell on January 11.


Nigerian Civil War Breaks Out - History

A History of the Republic of Biafra: Law, Crime, and the Nigerian Civil War

Cambridge University Press, 2020

The Republic of Biafra lasted for less than three years, but the war over its secession would contort Nigeria for decades to come. Samuel Fury Childs Daly examines the history of the Nigerian Civil War and its aftermath from an uncommon vantage point – the courtroom. Wartime Biafra was glutted with firearms, wracked by famine, and administered by a government that buckled under the weight of the conflict. In these dangerous conditions, many people survived by engaging in fraud, extortion, and armed violence. When the fighting ended in 1970, these survival tactics endured, even though Biafra itself disappeared from the map. Based on research using an original archive of legal records and oral histories, Daly catalogues how people navigated conditions of extreme hardship on the war front, and shows how the conditions of the Nigerian Civil War paved the way for the country's long experience of crime that was to follow.

‘A striking mixture of the human interest of “true crime”, and theoretical insight into the operation of “lawfare” in a breakaway state at war […] The legal history of Biafra offers a West African parable of power and idealism.’ Times Literary Supplement

'With a powerful and thoughtful analysis, Daly shows how secession and civil war remake a nation and national culture. Nigeria after 1970 is not a case of lost causes and triumphant nationalisms, but of stolen weapons and survival strategies that spread from the war zone to the scams in our in-boxes.' Luise White, University of Florida

'One of the most critical, systematic and lucid analyses of the unravelling of the pre-Civil War social order in Nigeria. Daly takes legal history and unfurls it as social history - and vice versa - in a vivid and intense narrative of the shape of everyday life in the secessionist enclave of Biafra and beyond. This is an extraordinary account of the different dimensions of life in wartime as well as in immediate post-war Nigeria. An eloquent testimony to the barbarity of war as well as its shattering banality.' Wale Adebanwi, University of Oxford

'Using surviving Biafran court records, supported by oral histories, Daly vividly shows the disintegration of traditional norms and behavior, presenting a compelling case that lawlessness in Nigeria emerged directly from wartime conditions. A valuable and unique contribution to current reassessments of the Nigerian Civil War.' S. Elizabeth Bird, University of South Florida

'Much more than a history of the breakaway Republic of Biafra, this book is a mediation on how the Nigerian civil war emerged from, reconstituted, and scarred government institutions. It is simultaneously sensitive social history and a provocative attempt to explain postwar Nigeria's corruption and political dysfunction.' Steven Pierce, University of Manchester


History of Nigerian Civil War

The Nigerian civil war is commonly referred to as the Biafran War. It was fought between 6 th of July, 1967 to 15 th of January, 1970. Purpose of the war was to quell the secession of Biafra from the original Nigeria.

Biafra is a part of Nigeria covering the old eastern region of the country. This part has now been divided into the South South and South East regions.

The leadership of the old eastern region came to the conclusion that they just could not continue to coexist with the rest of Nigeria, especially because of the ill treatment meted out to people of the old eastern region in the Northern part of Nigeria by northern military men, especially during the counter coup of June 1967, in which many eastern military officers were murdered.

The whole processes started with a military coup headed by Aguiyi Ironsi, a counter-coup headed by Murtala Muhammed and finally the persecution of people of Igbo extraction, especially in the northern part of Nigeria. The war was actually as a result of religious, cultural, ethnic, economical and political tension that prevailed during this period.

The Biafran region was completely surrounded within just one year after the war began. Port Harcourt oil facilities were among the very first to be captured shortly after the war began by the Nigerian military.

The complete surrounding of the Biafran coastline and borders led to blockage of routes through which goods and services could enter into Biafra and made it difficult for the country to feed itself and its populace.

Soon after, severe famine became the order of the day and feeding became very difficult for the Biafra military and people. They also could not get adequate equipment to fight the war.

Up to 2 million civilians died in the course of the Biafran War on both sides, with majority of the victims coming from the Biafran side. Major causes of death were diseases and starvation. This was the same factor that led to the quick end of the war.

The world was forced to take note of happenings during the Nigerian civil war when pictures of malnourished children were circulated to the outside world in the middle part of 1968. This promoted Non-Government Organizations to rise up and raise funds towards providing for the Biafran starving populace.

The Nigerian federal government was backed mainly by United Kingdom and old Soviet Union. Other countries backing the federal government were Bulgaria, Syria, Saudi Arabia, Algeria, Sudan, Chad, Niger, United States and Canada. Egypt provided air support for the Nigerian military.

Biafra on the other hand was backed by countries, like France, Portugal, Spain, South Africa, Tanzania, Gabon, Ivory Coast, Zambia, Rhodesia, Haiti and Israel.

Commanders on the Nigerian side were Yakubu Gowon, Murtala Mohammed, Benjamin Adekunle, Olusegun Obasanjo, Mohammed Shuwa, E.A Etuk, Shehu Musa Yar-Adua, Theophillus Danjuma, Ibrahim Haruna, Ipoola Alani Akinrinade, Ted Hamman, Muhammadu Buhari, Ibrahim Babangida, Isaac Adaka Boro and Idris Garba.

On the Biafran side, main commanders were Odumegwu Ojukwu, Philip Effiong, Alexander Madiebo, Albert Okonkwo, Victor Banjo, Ogbuago Kalu, Joseph Achuzie, Azum Asoya, Mike Inveso, Tomothy Onwuatuegwu and so on.

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