Ruby Ridge


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Ruby Ridge a été le théâtre d'une violente impasse de 11 jours dans le comté éloigné de Boundary, dans l'Idaho, à partir du 21 août 1992. Les maréchaux et les agents fédéraux ont affronté Randy Weaver, sa femme et ses cinq enfants et son ami Kevin Harris. L'incident de Ruby Ridge était l'aboutissement d'années d'enquête sur Weaver par les autorités locales, le FBI, l'ATF et les services secrets. Cela s'est terminé par la mort par balle d'un maréchal américain, l'épouse de Weaver, Vicki, et de leur fils adolescent Samuel (Sammy).

Randy Tisserand

Randy Weaver était un décrocheur universitaire et un ancien béret vert. Lui et sa femme Vicki étaient des fondamentalistes religieux qui se méfiaient du gouvernement et croyaient que la fin du monde était imminente. Ils ont commencé à accumuler des armes à feu et ont prévu de déménager dans une zone isolée et de vivre hors du réseau.

En 1984, Randy, Vicki et leurs enfants ont emménagé dans une cabane qu'ils avaient eux-mêmes construite surplombant Ruby Creek dans l'Idaho. Par choix, ils n'avaient ni électricité ni eau courante.

Weaver et la nation aryenne

Après avoir reçu des informations selon lesquelles Weaver avait menacé le président Ronald Reagan et d'autres responsables gouvernementaux, le FBI et les services secrets ont ouvert une enquête. Aucune accusation n'a été déposée, mais les enquêteurs ont documenté que Weaver avait des liens avec la nation aryenne. Weaver a nié la demande.

En 1989, des agents infiltrés de l'ATF ont affirmé que Weaver leur avait vendu des fusils de chasse à canon scié illégaux et lui a offert la chance de devenir un informateur sur la nation aryenne. Lorsque Weaver a refusé, il a été inculpé pour fabrication et détention d'armes illégales.

Après avoir été libéré sous caution, son procès a été fixé à février 1991, mais son agent de probation lui a dit que ce n'était que le 20 mars.

Weaver a raté le procès de février et un mandat d'arrêt a été délivré à son encontre. Le procès du 20 mars s'est déroulé sans la comparution de Weaver, et un grand jury l'a inculpé pour ne pas s'être présenté au procès. Les tentatives de négociation avec Weaver au cours de l'année suivante par courrier ont échoué et il est resté en fuite.

Les maréchaux planifient l'arrestation de Weaver

Le U.S. Marshal Service était chargé de faire venir le désormais fugitif Weaver. Compte tenu de l'arsenal d'armes de Weaver et de sa position antigouvernementale, ils ont déterminé qu'il n'abandonnerait pas pacifiquement. Ils ont planifié une opération secrète pour recueillir des renseignements, inspecter le terrain et la famille Weaver et, espérons-le, finir par arrêter Weaver.

La surveillance a commencé et la famille Weaver est devenue de plus en plus isolée. Vicki Weaver a donné naissance à une petite fille à la maison et s'est occupée de sa famille du mieux qu'elle pouvait dans des circonstances difficiles.

Les équipes de surveillance ont noté que les tisserands étaient presque toujours armés et ont décidé de s'installer pour le long terme. Ils prévoyaient d'infiltrer l'unité familiale étroite avec l'aide d'un homme et d'une femme sous couverture se faisant passer pour les nouveaux voisins du tisserand, mais les députés n'en ont jamais eu l'occasion.

Mort sur Ruby Ridge

Le maréchal adjoint Dave Hunt et le maréchal adjoint Art Roderick connaissaient bien le terrain accidenté entourant la propriété de Weaver et ont dirigé l'équipe d'infiltration qui comprenait le maréchal William (Billy) Degan.

Le matin du 21 août 1992, alors que l'équipe se préparait à recueillir des renseignements pour la journée, les chiens du tisserand ont pris conscience de leur présence. Les chiens, Sammy Weaver, Randy Weaver et Kevin Harris ont poursuivi alors que l'équipe de surveillance se dispersait.

Un échange de coups de feu s'ensuit, laissant Sammy Weaver, 14 ans, le maréchal Degan et l'un des chiens du tisserand morts. Qui a tiré en premier et qui a tiré sur qui serait ensuite vivement débattu par toutes les parties survivantes, devant les tribunaux et dans les médias.

Mais le carnage n'était pas encore terminé.

Siège de Ruby Ridge

Alors que la famille Weaver se terrait dans sa cabine, pleurant Sammy et planifiant ses prochaines étapes, l'adjoint Hunt a appelé à l'aide, désespéré de faire sortir le corps du maréchal Degan de la montagne et de mettre fin à l'impasse.

Le 22 août, le FBI, ayant l'impression d'entrer dans une fusillade active et non provoquée contre les maréchaux américains, est arrivé à Ruby Ridge. Alors que des centaines d'officiers chargés de l'application des lois et d'agents fédéraux ont envahi la zone avec l'ordre inhabituel de tirer à vue sur tout adulte armé, les tireurs d'élite du FBI ont mis en place un périmètre dans l'espoir de forcer Weaver à négocier.

Weaver n'en avait cependant rien et a ignoré toutes les tentatives de négociation, y compris les appels de sa sœur. Après s'être dirigés vers le hangar voisin où ils avaient amené le corps de Sammy plus tôt, Weaver et Harris, ainsi que la fille de Weaver, Sara, âgée de 16 ans, se sont fait tirer dessus par le tireur d'élite du FBI, Lon Horiuchi, qui pensait que les hommes étaient sur le point de tirer sur un hélicoptère. .

Weaver a été touché et lui, Sara et Harris sont retournés à l'apparente sécurité de la maison.

Alors que les hommes approchaient de la maison, Vicki se tenait derrière la porte d'entrée, tenant sa petite fille. Horiuchi a tiré à nouveau, frappant Vicki au visage et la tuant. La balle a également grièvement blessé Harris. Horiuchi a affirmé plus tard qu'il ne savait pas que Vicki était dans l'embrasure de la porte et avait des vues sur Harris.

Le chaos s'ensuivit alors que Harris, Weaver et sa famille survivante se mettaient à l'abri dans la cabine. Avec Harris et Weaver blessés et Vicki et Sammy morts, la situation était sombre - cela semblait confirmer les soupçons les plus sombres de Weaver sur le gouvernement fédéral et l'apocalypse imminente.

Pourtant, Weaver n'abandonnerait pas. À l'extérieur de la cabane, des centaines de manifestants sont arrivés pour s'opposer aux actions du gouvernement et sont devenus de plus en plus agités lorsqu'ils ont appris la mort de Sammy et Vicki.

Le siège se termine

Après avoir été approché par le FBI pour enregistrer un message à Weaver l'encourageant à se rendre, le soldat des forces spéciales Bo Gritz est arrivé sur les lieux, confiant qu'il pourrait mettre fin pacifiquement à l'impasse bâclée.

Le 30 août, Gritz a convaincu Weaver d'abandonner Harris, grièvement blessé, et de permettre que le corps de Vicki soit retiré de la cabine. Mais Weaver et sa famille survivante, y compris sa petite fille, sont restés à l'intérieur.

Le temps s'écoulant avant que les agents fédéraux ne mettent définitivement fin au siège, Gritz se rendit à nouveau dans la cabine le matin du 31 août. Bien que Weaver ait juré de mourir avant de se rendre, Gritz l'a convaincu du contraire et a escorté Weaver et ses filles terrifiées. de la cabine.

Weaver a été immédiatement arrêté et ses filles remises à des proches. Le long siège de Ruby Ridge était enfin terminé.

Les conséquences de Ruby Ridge

Bien qu'il ait été accusé de meurtre, de complot et d'autres crimes, Weaver n'a été reconnu coupable que de ne pas se présenter à son procès pour son accusation d'armes initiale. Harris a été innocenté de toutes les charges.

Un rapport du groupe de travail du ministère de la Justice a révélé de nombreux défauts dans la façon dont les agents fédéraux ont géré la situation à Ruby Ridge, tels que :

  • Le changement de règle qui permettait aux tireurs d'élite de tirer à vue sur tout adulte armé sans sommation de se rendre était inconstitutionnel.
  • Horiuchi était injustifié de tirer le coup qui a tué Vicki Weaver puisque Weaver et Harris étaient en retraite lorsqu'il a tiré.
  • Horiuchi a mis Vicki Weaver et ses enfants en danger en ciblant la porte de la cabine sans savoir qui était derrière.

Au moins un agent du FBI, E. Michael Kahoe, a participé à une dissimulation à propos de Ruby Ridge. Il a plaidé coupable d'entrave à la justice et a été condamné à 18 mois de prison et à une amende de 4 000 $ après avoir reconnu avoir détruit un rapport qui condamnait la réponse du FBI pendant l'impasse.

Lon Horiuchi

En 1997, le tireur d'élite du FBI Lon Horiuchi a été accusé d'homicide involontaire pour avoir tué Vicki Weaver. Un juge a cependant rejeté l'affaire, affirmant que les agents fédéraux ne pouvaient pas être inculpés pour des actions prises dans l'exercice de leurs fonctions. En 2001, la décision a été annulée, mais aucune autre accusation pénale n'a été déposée contre Horiuchi.

Le gouvernement américain a payé un prix financier élevé pour son rôle à Ruby Ridge. En 1995, Randy Weaver et ses trois filles ont reçu 3,1 millions de dollars pour la perte tragique de Sammy et Vicki.

En 2000, Harris a reçu 380 000 $ du gouvernement en échange de l'abandon d'un procès de 10 millions de dollars contre eux – le gouvernement n'a jamais admis aucun acte répréhensible dans le cas de Harris.

Sources

FBI. L'agent peut être inculpé dans le siège de l'Idaho, règles de la Cour. Le New York Times.
Un ancien fonctionnaire du FBI condamné à Ruby Ridge Probe. CNN.
Ruby Ridge, Première partie : Suspicion. Expérience américaine PBS.
Expérience américaine PBS.
Ruby Ridge, Deuxième partie : Confirmation. Expérience américaine PBS.
Les États-Unis règlent le procès civil final découlant du siège de Ruby Ridge. Le New York Times.


Ruby Ridge a sculpté une niche dans l'histoire

En 1992, un séparatiste blanc recherché par des agents fédéraux s'est retiré avec sa famille au sommet d'une montagne reculée de l'Idaho. Trois personnes sont mortes dans l'impasse qui a suivi, et l'événement est devenu un moment décisif dans la montée de la droite radicale. Afficher une chronologie des événements

Une sage-femme pour le mouvement des milices
Randy Tisserand L'historien et auteur Michael Barkun, professeur émérite à l'Université de Syracuse, a déclaré que Ruby Ridge était « d'une importance majeure » pour les extrémistes de droite. "Cela a confirmé la conviction qu'ils étaient en guerre avec le gouvernement fédéral", a-t-il déclaré. « Dans leur esprit, d'autres batailles allaient suivre, comme celle de Waco, et avec eux a été générée une préoccupation pour les martyrs du mouvement – ​​encore une fois, un thème dont Ruby Ridge était l'un des points d'origine », a déclaré Barkun. Mark Pitcavage, directeur des recherches d'investigation pour la Ligue anti-diffamation, a déclaré que Ruby Ridge doit être pris en compte parallèlement à l'impasse de la branche Davidian. "Si un seul de ces événements s'était produit, l'avenir aurait pu être différent", a déclaré Pitcavage. « Venant comme ils l'ont fait comme un coup de poing, ils ont eu d'énormes ramifications que nous ressentons encore aujourd'hui. » Le « coup de poing » a non seulement contribué à galvaniser le mouvement suprémaciste blanc, mais a également remodelé le soi-disant « mouvement patriote », un large groupe composé de divers extrémistes antigouvernementaux, a déclaré Pitcavage, titulaire d'un doctorat en histoire américaine de The Université d'État de l'Ohio. Ruby Ridge et Waco sont également devenus la « sage-femme » du mouvement de milice des années 1990, a-t-il déclaré. "Waco, dans un sens, a fourni aux gens la possibilité d'utiliser Ruby Ridge symboliquement sans craindre d'être associé à la suprématie blanche", a déclaré Pitcavage. « Ainsi, Ruby Ridge et Waco ont fini par mobiliser non seulement les suprémacistes blancs, mais une section beaucoup plus large de l'extrême droite. » Heidi Beirich, directrice du projet Intelligence au Southern Poverty Law Center, a déclaré que Ruby Ridge "était l'étincelle qui a déclenché un mouvement social qui existe à ce jour et a vu son nombre exploser depuis l'élection du président (Barack) Obama". La fusillade de la femme et du fils de Randy Weaver par des agents fédéraux "a déclenché de sérieux soupçons" envers les agences gouvernementales et les forces de l'ordre dans les rangs des militants anti-gouvernementaux, "créant un fossé qui n'a fait que s'élargir", a déclaré Beirich.
« Sentier de graves… erreurs »
Plus de prudence avec les fanatiques
Le siège symbolise un «État policier militarisé»

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Ruby Ridge a sculpté une niche dans l'histoire

Note de la rédaction : cet article a été publié pour la première fois le 19 août dans Le porte-parole-Revue, basé à Spokane, Washington. Le siège de 11 jours à Ruby Ridge a commencé il y a 20 ans aujourd'hui, le 21 août 1992. L'auteur de cet article a couvert les nations aryennes et d'autres groupes extrémistes au cours de sa carrière de 37 ans en tant que journaliste avec Le porte-parole-Revue.

Qui aurait pensé il y a 20 ans cette semaine que ces deux mots deviendraient une icône, une référence dans la culture américaine ?

Plus qu'un siège meurtrier dans le nord de l'Idaho qui a coûté la vie à une mère, son fils et un maréchal fédéral, l'impasse à Ruby Ridge est devenue un point de ralliement pour le mouvement extrémiste et a fait de Randy Weaver, le suprémaciste blanc au centre de l'événement , un héros pour ces groupes. Cela a également changé la façon dont les forces de l'ordre fédérales traitent les affrontements avec les fugitifs.

Les historiens et les experts en extrémisme proposent différentes évaluations du siège de 11 jours qui a été nommé Ruby Ridge d'après une crête de montagne près de Naples, dans l'Idaho, non loin de la cabane construite à la main de Weaver et de sa famille.

Il a fallu des années, y compris une audience au Congrès en 1995, pour démêler la séquence des événements, et il y a toujours des points de désaccord.

Mais presque tout le monde - des militants antigouvernementaux et racistes aux universitaires et historiens - convient que Ruby Ridge était un gros problème, avec des impacts durables.

Les étincelles de colère antigouvernementale que Ruby Ridge a déclenchées en août 1992 ont augmenté beaucoup plus un an plus tard lorsque des agents fédéraux ont engagé un autre siège à Waco, au Texas. Cet événement a laissé quatre agents fédéraux et 83 membres de la secte religieuse Branch Davidian morts.

Ces événements consécutifs, conviennent généralement les experts, ont alimenté le mouvement antigouvernemental qui persiste aujourd'hui, éclatant en violences occasionnelles et en menaces mortelles contre les forces de l'ordre.

Les événements survenus dans le nord de l'Idaho en août 1992 sont devenus « le coup d'envoi de ce qui allait bientôt devenir une guerre plus ou moins ouverte entre la droite radicale américaine et son gouvernement », a déclaré Mark Potok, chercheur principal au Southern Poverty Law Center et rédacteur en chef. de son « Intelligence Report », un magazine qui traque l'extrémisme.

Ruby Ridge a été un "point d'éclair" dans l'histoire des États-Unis, a déclaré Potok, où "la colère à blanc contre le gouvernement fédéral s'est finalement enflammée".

L'historien et auteur Michael Barkun, professeur émérite à l'Université de Syracuse, a déclaré que Ruby Ridge revêtait une "importance majeure" pour les extrémistes de droite. "Cela a confirmé la croyance qu'ils étaient en guerre avec le gouvernement fédéral", a-t-il déclaré.

"Dans leur esprit, d'autres batailles allaient suivre, comme celle de Waco, et avec eux a été générée une préoccupation pour les martyrs du mouvement - encore une fois, un thème dont Ruby Ridge était l'un des points d'origine", a déclaré Barkun.

Mark Pitcavage, directeur de la recherche d'enquête pour la Ligue anti-diffamation, a déclaré que Ruby Ridge doit être pris en compte aux côtés de l'impasse de la branche Davidian.

"Si un seul de ces événements s'était produit, l'avenir aurait pu être différent", a déclaré Pitcavage. "Comme ils l'ont fait comme un coup de poing, ils ont eu d'énormes ramifications que nous ressentons encore aujourd'hui."

Le « coup de poing un-deux » a non seulement contribué à galvaniser le mouvement suprémaciste blanc, mais il a également remodelé le soi-disant « mouvement patriote », un large groupe composé de divers extrémistes antigouvernementaux, a déclaré Pitcavage, qui détient un doctorat en histoire américaine de État de l'Ohio.

Ruby Ridge et Waco sont également devenus ensemble la "sage-femme" du mouvement de milice des années 1990, a-t-il déclaré.

"Waco, dans un sens, a fourni aux gens la possibilité d'utiliser Ruby Ridge symboliquement sans craindre d'être associés à la suprématie blanche", a déclaré Pitcavage. l'extrême droite."

Heidi Beirich, directrice du projet Intelligence au Southern Poverty Law Center, a déclaré que Ruby Ridge "était l'étincelle qui a déclenché un mouvement social qui existe à ce jour et a vu son nombre exploser depuis l'élection du président Obama".

La fusillade de la femme et du fils de Randy Weaver par des agents fédéraux "a déclenché de sérieux soupçons" envers les agences gouvernementales et les forces de l'ordre dans les rangs des militants antigouvernementaux, "créant un fossé qui n'a fait que s'élargir", a déclaré Beirich.

Au-delà de leurs impacts culturels et politiques, Ruby Ridge et Waco ont enseigné aux forces de l'ordre fédérales des leçons embarrassantes - certains diraient douloureuses -.

Louis J. Freeh, qui a remplacé le directeur limogé du FBI William Sessions après le siège de Waco, a déclaré au Congrès en 1995 que Ruby Ridge était "une série d'opérations d'application de la loi terriblement imparfaites avec des conséquences tragiques".

"Il y a eu une série d'erreurs opérationnelles graves qui sont allées des montagnes du nord de l'Idaho au siège du FBI et sont retournées à une salle d'audience fédérale dans l'Idaho", a déclaré Freeh dans un témoignage au Congrès.

Freeh a mis fin aux "règles d'engagement" qui permettaient aux agents du FBI de tirer à vue - des règles qui, selon lui, étaient incompatibles avec la politique de force meurtrière du FBI. (Cette politique autorise le recours à la force meurtrière uniquement en cas de mort imminente ou de blessure physique grave de l'agent ou d'une autre personne).

Le directeur du FBI a également réorganisé la "structure de réponse à la crise" du bureau et a sanctionné 12 employés du FBI après avoir conclu qu'aucun n'avait commis de crime ou d'inconduite intentionnelle.

"Ruby Ridge est devenu synonyme de tragédie, compte tenu de la mort d'un maréchal américain adjoint décoré, d'un jeune garçon et de la mère d'un garçon", a déclaré le directeur du FBI. "C'est également devenu synonyme d'application exagérée des forces de l'ordre fédérales. Les deux conclusions semblent justifiées'', a-t-il déclaré.

Wayne Manis, l'agent du FBI qui a arrêté Weaver après sa reddition, mettant fin à l'impasse de 1992, a déclaré que de nombreux détails et faits entourant Ruby Ridge avaient été déformés au fil des ans pour s'adapter à divers programmes antigouvernementaux et racistes.

Weaver a d'abord été arrêté sans incident par des agents de l'ATF et a été libéré après avoir promis à un juge fédéral qu'il comparaîtrait volontairement aux futures audiences du tribunal. Lorsqu'il ne l'a pas fait, un autre juge a délivré un mandat d'arrêt contre Weaver, assignant des maréchaux américains adjoints pour l'arrêter à nouveau. Lorsqu'un de ces maréchaux adjoints a été mortellement abattu, l'affaire a été confiée au FBI.

Si Weaver était descendu de la montagne et avait comparu devant le tribunal, comme il l'avait promis, tout l'héritage de Ruby Ridge n'aurait jamais vu le jour, a déclaré Manis.

Le FBI, tout en admettant quelques faux pas, "a quand même reçu beaucoup de critiques que je pense injustes", a déclaré Manis, maintenant à la retraite et vivant dans le nord de l'Idaho.

Des affrontements ultérieurs avec des extrémistes antigouvernementaux - y compris le Montana Freeman en 1996 - verraient plus de patience de la part des agents du FBI et du Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives.

"Les événements de Ruby Ridge, bien que loin d'être entièrement la faute du gouvernement, n'ont pas mis l'application de la loi sous un bon jour", a déclaré Potok, du Southern Poverty Law Center.

"Bien que la tragédie ait enseigné d'importantes leçons, ce n'est qu'après la résolution sans effusion de sang de l'impasse de 1996 avec les hommes libres du Montana que les forces de l'ordre américaines ont semblé absorber pleinement l'idée qu'il est souvent préférable de procéder avec tact et prudence plutôt qu'une force physique écrasante. ," il a dit.

Son collègue, Beirich, a accepté, affirmant que les forces de l'ordre ont "appris à faire attention aux fanatiques". Elle a cité l'impasse continue de 12 ans au Texas avec John Joe Gray.

Faisant partie d'une légion croissante de soi-disant "citoyens souverains", Gray - comme Weaver l'a fait en 1992 - refuse de reconnaître l'autorité d'un gouvernement et continue de défier la police de venir le chercher.

Gray et sa famille survivent sans électricité ni plomberie moderne dans une ferme de 50 acres près de Trinidad, au Texas, à environ 70 miles au sud-est de Dallas. Des associés armés aident à garder Gray sur sa propriété où un grand jardin, des poissons de ruisseau et un troupeau de chèvres font vivre sa famille.

Contrairement à Weaver, dont le mandat d'arrêt a été ordonné par un juge fédéral, Gray fait face à des accusations criminelles de l'État et son arrestation est un problème pour le shérif élu local. Gray a été accusé d'avoir agressé un soldat de l'État du Texas la veille de Noël 1999 et a ensuite sauté sous caution, refusant de se présenter au tribunal, affirmant qu'il était un citoyen souverain sur lequel le gouvernement n'avait aucun contrôle. Quatre shérifs élus plus tard, les autorités l'attendent toujours.

Lors d'une autre impasse en 2007 dans le New Hampshire, Weaver – considéré comme un héros populaire dans les rangs antigouvernementaux et extrémistes – s'est présenté pour exprimer son soutien aux manifestants fiscaux condamnés Ed et Elaine Brown. Le couple, arrêté plus tard par les autorités fédérales et maintenant en prison, avait exprimé des opinions antisémites et pro-miliciens.

Ces jours-ci, Weaver ne fait pas d'interviews reflétant Ruby Ridge, selon sa fille, Sara Weaver-Balter, qui vit maintenant à Kalispell, Mont. Dans un exemplaire dédicacé de son livre « The Federal Siege at Ruby Ridge », vendu d'occasion sur Amazon pour 99 cents, Weaver a inscrit « La liberté à tout prix ! Il vend toujours le livre lors d'expositions d'armes à feu et d'expositions de survie.

La fille de Weaver a également refusé de commenter les impacts à long terme de Ruby Ridge, affirmant qu'elle ne voulait parler que du pardon, de sa conversion au christianisme et d'un livre qu'elle vend.

Depuis Ruby Ridge, les agences fédérales chargées de l'application de la loi collaborent désormais plus étroitement, principalement au sein de groupes de travail régionaux conjoints sur le terrorisme. Pour eux, les extrémistes - comme en témoignent les récents massacres dans le Wisconsin - représentent toujours une réelle préoccupation. Les soi-disant citoyens souverains - comme les Browns - qui pensent que le gouvernement n'a aucun contrôle sur eux sont désormais considérés comme la menace terroriste nationale n ° 1 par le FBI.

Une riposte accélérée à la menace posée par les extrémistes est intervenue après l'attentat à la bombe contre un bâtiment fédéral d'Oklahoma City en 1995 qui a fait 168 morts. Il a été réalisé par Timothy McVeigh qui a déclaré qu'il était motivé par les événements de Ruby Ridge et de Waco.

"Ce que le gouvernement américain a fait à Waco et Ruby Ridge était sale, et je leur ai rendu sale à Oklahoma City", a déclaré McVeigh dans le livre "American Terrorist".

La réponse du gouvernement à de tels actes de terrorisme intérieur meurtrier a conduit à ce que certains décrivent comme une « militarisation » des forces de l'ordre à tous les niveaux, y compris les agences fédérales.

"Pour les extrémistes américains, le siège de Ruby Ridge symbolise 'l'État policier militarisé'", a déclaré Daryl Johnson, ancien analyste du terrorisme domestique pour l'ATF et le Department of Homeland Security.

Johnson est l'auteur d'un livre à paraître prochainement, "Right Wing Resurgence", qui explique comment, à son avis, les menaces extrémistes nationales ne sont pas prises suffisamment au sérieux aux plus hauts niveaux du gouvernement américain. Il possède une société de conseil privée, DT Analytics, qui surveille les activités extrémistes nationales et propose une formation spécialisée aux forces de l'ordre.

Le gouvernement américain, par l'intermédiaire de son ministère de la Sécurité intérieure en particulier, a déclaré Johnson, "a involontairement encouragé, et même consolidé, des conspirations orwelliennes concernant un gouvernement fédéral trop zélé et oppressif et sa volonté perçue de tuer pour assurer le respect des citoyens".

"Dans l'esprit des extrémistes des temps modernes, (Homeland Security) a amélioré la capacité meurtrière de nombreuses forces de police de petites villes sous-financées grâce à ses programmes de subventions", a déclaré Johnson.

Grâce à des subventions fédérales, les organismes d'application de la loi étatiques et locaux ont pu acheter des équipements et des formations coûteux qui sont "généralement associés à l'armée", a-t-il déclaré.

"Les extrémistes considèrent une telle accumulation de sécurité comme une continuation de l'héritage de Ruby Ridge", a déclaré Johnson.

Cet héritage est un battement de tambour continu pour les extrémistes et les suprémacistes blancs qui recrutent avec le message du "grand gouvernement contre le petit" et "le gouvernement m'a piégé", a déclaré Johnson.

Ces idées extrémistes continuent sous forme de messages et même de thèmes de recrutement parmi divers groupes radicaux aux États-Unis, a-t-il déclaré.

Au cours des dernières semaines, divers sites Web racistes et de suprématie blanche ont mentionné le 20e anniversaire, beaucoup qualifiant Randy Weaver de héros.

"Alors que beaucoup d'entre nous ont perdu des êtres chers dans cette guerre, M. Weaver entre dans l'histoire comme l'un de nos meilleurs", a déclaré un commentaire publié sur Stormfront, considéré comme le plus grand site de haine sur Internet.

"Je connais un homme blanc qui a un immense respect pour ce que la famille a fait à Ruby Ridge", a déclaré le commentateur.


Ruby Ridge appartient à l'histoire, mais l'état d'esprit qui a conduit à Ruby Ridge est florissant

Cela fait 20 ans depuis l'affrontement à Ruby Ridge, Idaho, une agression qui a entraîné la mort violente de trois êtres humains et d'un chien. Randy et Vicki Weaver, un couple du Midwest, avaient déménagé dans les montagnes du nord-ouest du Pacifique, où ils prévoyaient de vivre de manière aussi autonome que possible. Ensuite, le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu a piégé Randy pour une violation mineure des armes et lui a proposé un accord : l'accusation serait rejetée s'il devenait un informateur dans les cercles séparatistes blancs. Au lieu de cela, Weaver a sauté (ou a manqué de peu) son procès (*) et a déménagé sa famille dans une cabane dans le désert.

Lorsque les agents fédéraux sont arrivés sur les lieux, ils ont abattu le chien de la famille. Le fils des Weavers, Sam, ne réalisant pas ce qui se passait, a tiré un coup de feu en réponse puis s'est enfui, à quel point un agent lui a tiré dans le dos. Kevin Harris, un ami en visite, a tiré sur les flics attaquants et en a tué un. Les tireurs d'élite du FBI ont ensuite blessé Randy et Harris, et l'un des tireurs d'élite a tué Vicki, lui tirant une balle dans la tête alors qu'elle tenait sa fille de 10 mois.

Une impasse de 11 jours s'ensuivit. Après la reddition de Weaver, lui et Harris ont été reconnus innocents de meurtre. Un rapport interne a par la suite conclu que le FBI avait violé les droits constitutionnels des tisserands. Certaines personnalités au sein de l'agence soupçonnaient qu'elles avaient tort bien avant cette date, bien que quelques jours après le début du siège, Danny Coulson du FBI a écrit ceci dans une note de service :

Quelque chose à considérer
1. L'accusation contre Weaver est Bull Shit.
2. Personne n'a vu Weaver tirer.
3. Vicki n'a aucune charge contre elle.
4. La défense de Weaver. Il a dévalé la colline pour voir contre quoi le chien aboyait. Des gars en camys [camouflage] ont tiré sur son chien. J'ai commencé à lui tirer dessus. A tué son fils. Harris a tiré [de l'agent du FBI]. Il [Randy Weaver] est dans une position juridique assez solide.

Il n'est pas difficile de trouver des exemples de groupes marginaux dont la paranoïa à l'égard du gouvernement les a poussés à la violence. L'histoire des Tisserands montre comment la paranoïa du gouvernement à l'égard des groupes marginaux peut conduire ce à la violence aussi. Le gouvernement fédéral a examiné une famille avec des opinions marginales et perçu une menace. En conséquence, une femme, un garçon, un chien et l'un des propres agents du gouvernement ont été tués. Ce ne serait pas la dernière fois que quelque chose comme ça arriverait. Un an plus tard à Waco, la paranoïa des Davidiens de la Branche ne ferait pas le poids face à la paranoïa des ennemis des Davidiens.

J'aimerais pouvoir signaler que la peur des autorités s'est estompée au cours des décennies qui ont suivi Ruby Ridge et Waco. Au lieu de cela, il a été institutionnalisé dans les centres de fusion qui jonchent le pays, où tout le monde, des fans de Ron Paul aux militants anti-fracking, a été qualifié de terroristes potentiels. Pendant ce temps, les forces de police du pays sont de plus en plus militarisées. Quelle combinaison triste et terrifiante.

(* J'ai écrit à l'origine qu'il avait simplement sauté le procès, mais un commentateur me rappelle que Weaver avait été envoyé à la mauvaise date. Cela dit, le livre d'Alan Bock sur l'impasse - qui n'est en aucun cas sympathique au gouvernement - souligne qu'il y a il y a de fortes chances que Weaver ne se soit pas présenté de toute façon : « Randy a dit plus tard à des amis qu'il était convaincu qu'il serait emmené par chemin de fer, que les témoins du gouvernement mentiraient sous serment et qu'il serait condamné, qu'il soit coupable ou non. » Mais même si Bock a raison, le fait que Weaver n'ait pas été informé du bon jour pour la date d'audience qu'il a manquée souligne à quel point la réaction du gouvernement était exagérée.)


Le siège de Ruby Ridge est souvent considéré comme une date charnière dans l'histoire américaine. La fusillade entre Randy Weaver et sa famille et des agents fédéraux le 21 août 1992 est celle qui a donné le coup d'envoi au mouvement de la milice constitutionnelle et a laissé l'Amérique avec une profonde méfiance envers ses dirigeants – en particulier le président de l'époque, George H.W. Bush et l'éventuel président Bill Clinton et le procureur général Janet Reno.

La version courte est la suivante : Randy Weaver et sa femme Vicki ont déménagé avec leurs quatre enfants dans l'Idaho Panhandle, près de la frontière canadienne, pour échapper à ce qu'ils pensaient être un monde de plus en plus corrompu. Les tisserands avaient des croyances séparatistes raciales mais n'étaient impliqués dans aucune activité ou rhétorique violente. C'étaient des chrétiens pacifiques qui voulaient simplement qu'on les laisse seuls.

Spécifiquement pour ses convictions, Randy Weaver a été ciblé par le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) dans une opération de « piqûre » visant à obtenir sa coopération en tant que mouchard. Lorsqu'il a refusé de devenir un informateur fédéral, il a été accusé de vente illégale d'armes à feu. En raison d'un malentendu sur sa date d'audience, le Marshal Service a été appelé, qui a assiégé sa maison et a abattu sa femme et son fils de 14 ans.

Randy Weaver était, à bien des égards, une histoire typiquement américaine. Il a grandi dans une communauté agricole de l'Iowa. Il a obtenu des notes décentes au lycée et a joué au football. Sa famille allait régulièrement à l'église. Il a abandonné le collège communautaire et a rejoint l'armée des États-Unis en 1970. Après trois ans de service, il a été honorablement libéré.

Un mois plus tard, il épousa Victoria Jordison. Il s'est ensuite inscrit à l'Université du Nord de l'Iowa, étudiant la justice pénale en vue de devenir agent du FBI. Cependant, il a abandonné parce que les frais de scolarité étaient trop chers. Il a fini par travailler dans une usine John Deere tandis que sa femme travaillait comme secrétaire avant de devenir femme au foyer.

Les deux tisserands devinrent de plus en plus apocalyptiques dans leur vision du monde. Ceci, combiné à une insistance croissante sur le christianisme basé sur l'Ancien Testament, les a amenés à rechercher une vie loin de l'Amérique dominante, une vie d'autonomie. Vicki, en particulier, avait des visions fortes de sa famille survivant à l'apocalypse à travers la vie loin de ce qu'ils considéraient comme un monde corrompu. À cette fin, Randy a acheté une ferme de 20 acres à Ruby Ridge, ID, et y a construit une cabane.

Le terrain a été acheté pour 5 000 $ en espèces et le commerce du camion qu'ils utilisaient pour s'y déplacer. Vicki a scolarisé les enfants à la maison.

Les tisserands déménagent à Ruby Ridge

Après avoir déménagé à Ruby Ridge, Weaver fit la connaissance de membres des nations aryennes du lac Hayden voisin. Il a même assisté à quelques rassemblements. Le FBI croyait que son implication dans l'église était beaucoup plus profonde qu'elle ne l'était en réalité - ils pensaient qu'il était un fidèle fidèle des nations aryennes et avait assisté au congrès mondial des nations aryennes.

Randy et Vicki ont tous deux été interviewés par le FBI en 1985, Randy niant être membre du groupe, citant de profondes différences théologiques. En effet, les tisserands (qui avaient certains points d'accord avec les nations aryennes, principalement sur l'importance de l'Ancien Testament) voyaient surtout leur affiliation avec les nations aryennes comme un débouché social. Vivant hors réseau, les membres voisins des nations aryennes étaient voisins dans le nord reculé de l'Idaho.

Plus tard, en 1986, Randy a été approché lors d'un rassemblement par l'informateur infiltré de l'ATF Kenneth Faderley, qui a utilisé un alter ego motard de Gus Magisono et surveillait et enquêtait actuellement sur l'ami de Weaver, Frank Kumnick. Faderley s'est présenté comme un trafiquant d'armes à feu illégal du New Jersey. Randy a ensuite rencontré Faderley au Congrès mondial de 1987. Il a sauté le Congrès de l'année suivante pour se présenter au poste de shérif du comté, une élection qu'il a perdue.

L'ATF affirme qu'en 1989, Faderley a acheté deux fusils de chasse illégalement raccourcis à Randy Weaver. Cependant, Weaver conteste cela, affirmant que les fusils de chasse qu'il a vendus à Faderley étaient tout à fait légaux et ont été raccourcis après coup. Les notes de l'affaire montrent que Faderley a acheté les armes à feu et a montré à Weaver où les raccourcir, ce qui constituerait un piégeage illégal. De plus, le gouvernement a profité de la nature démunie des tisserands, qui vivaient dans une petite cabane dans les bois sans électricité ni eau courante.

Le véritable objectif de l'enquête n'était pas d'attraper Weaver, mais de l'utiliser pour infiltrer un groupe dans le Montana organisé par Charles Howarth. In November 1989, Weaver refused to introduce Faderley to Howarth, and Faderley was ordered by his handlers to have no further contact with Weaver.

Randy Weaver Refuses to Turn Snitch

In June 1990, Faderley’s cover was blown. It was then that the ATF reached out to Weaver, stating that they had evidence he was dealing illegal firearms. They told him they would drop all charges if he would agree to become their new informant regarding the investigation of the Aryan Nations groups in the area. Weaver refused.

To coerce him into changing his mind, the Feds staged a stunt where a broken down couple were at the side of the road. Weaver stopped to help them and was handcuffed, thrown face down in the snow and arrested. He had to post his home as bond. Still, he refused to become a federal informant.

The irony of the federal government’s desire to obtain informants within the Aryan Nations is that different branches of federal law enforcement and intelligence gathering occupied five of the six key positions in the organization. This means that the Aryan Nations were effectively a government-run shop, with agents spying on each other to ensure the integrity of an investigation – into an organization almost entirely run by the federal government.

The government had an obsession with the Aryan Nations due to Robert Jay Matthews, who was a member of The Order, a terrorist organization including members of the Aryan Nations. The FBI’s Hostage Rescue Team burned Matthews alive inside his own home.

Due to his ongoing refusal to snitch, Weaver was then arrested in January 1991, on illegal firearms sales charges. These charges stemmed from Weaver’s earlier “sale” of two shortened shotguns to Faderley, the undercover ATF agent – a sale which the feds later admitted constituted illegal entrapment.

Weaver’s court date was set for February 19, 1991, then changed to the next day. Weaver, however, received notice that his court date was not until March 20. He missed his February court appearance and a bench warrant was issued for his arrest. The United States Marshals Service wanted to allow Weaver the chance to appear for what he thought was his court date, however, the United States Attorney’s Office sought a grand jury indictment on March 14th – six days before his notice said he was due in court.

Already skeptical of the Feds after their repeated strongarm tactics, both Randy and Vicki saw this as further evidence that Weaver would not receive a fair trial. They increasingly isolated themselves on their Ruby Ridge farm, vowing to fight rather than surrender peacefully.

During the standoff, a voluntary surrender date was negotiated with the Marshals Service for October 1991, but the United States Attorney’s Office refused the settlement. The Deputy Director of the Special Operations Group of the Marshals Service, using evidence obtained through surveillance, believed that the best course of action was to drop the indictment, issue a new one under seal, and use undercover agents to arrest Weaver, who presumably would have dropped his guard. This recommendation was again rejected.


How What Happened 25 Years Ago At Ruby Ridge Still Matters Today

NPR's Kelly McEvers talks with author Jess Walter about the significance today of the 1992 deadly standoff between right-wing fundamentalists and the federal government at Ruby Ridge in Idaho.

Heavily armed militia members and white nationalists listing the crimes of the federal government on camera. That's what happened in Charlottesville, Va., last weekend. And it's also what happened 25 years ago at Ruby Ridge.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

UNIDENTIFIED MAN: A standoff between a man who is wanted by the FBI and a large number of federal agents. It's entered its sixth day. The man has been holed up in a cabin in a remote section of Idaho.

August 21st, 1992, was the first day of what turned into an 11-day standoff between the federal government and the Weaver family. Randy Weaver was wanted on weapons charges. He and his wife were white separatists who flirted with joining the Aryan Nations. Weaver's wife and son and a federal agent would be dead by the end of the standoff. We wanted to take a look at what happened 25 years ago and to talk about how it still matters today. In a minute, we'll hear from people who use Ruby Ridge as a rallying cry.

But first, writer and journalist Jess Walter wrote what's considered the definitive account of what happened at Ruby Ridge, and he's with us now. Welcome.

MCEVERS: So I think if you ask people what they remember about this story, they would say, you know, right-wing militia types holed up in their compound, refusing orders from the federal government. Eventually there's a standoff. People get killed. But that's not really the whole story, right? I mean, what are some of the misconceptions about this story?

WALTER: Yeah. Basically, you know, the Weavers were people who had run away from society and were living on an Idaho mountaintop, went to some meetings that the Aryan Nations and got pulled into a larger investigation of white supremacist groups like The Order, the terrorist group that had ravaged the United States in the '80s. And because of that, Randy Weaver sawed the barrels off some shotguns and sold them to an undercover ATF informant. And that started this chain of events that really went about as badly as you can - as you can imagine on both sides.

MCEVERS: How does each side tell the story? Like, it - for the right wing, how do they tell it? How do the feds tell it?

WALTER: Basically, to hear some people on the right tell it, Randy Weaver was a gentleman farmer and the government swooped in and tricked him into sawing the barrels off shotguns, and then gave him the wrong court date and threatened to throw him off his land, and then provoked a gunfight with him and shot his son and his dog, and then the next day murdered his wife.

And to hear the federal government tell it, Randy Weaver was a white separatist who went to Aryan Nations meetings and was hanging out with the worst of the worst, and because of that became the target of federal investigation. And then wouldn't show up for court, defied every attempt to follow the law, armed his kids with weapons and wore swastikas and marched on his land and defied the government. And again, you can make the case that both of those sides have some points.

MCEVERS: What are the dangers even today to having these two very different versions of what happened at Ruby Ridge?

WALTER: I think the big danger really is in not understanding exactly what happened. The radical right wing, which changes its name, you know, almost like a rebranding - they go from white separatist to white supremacist to white nationalist.

WALTER: They continue to use this as a rallying cry because this is their very worst nightmare. This is the thing that they warn can happen to Americans. And on the other side, law enforcement is always in danger of prosecuting people because of their beliefs rather than their actions.

MCEVERS: Yeah. Have the feds learned their lesson from Ruby Ridge? I mean, going forward when we - we're seeing - you know, obviously we're seeing takeovers of federal buildings, more protests and demonstrations. Are they better at their jobs?

WALTER: You only have to look at the way they handled radical right-wing groups after this and the patience with which federal authorities now treat these groups. I had one FBI agent describe it as Weaver fever, the thing they're trying to avoid, this sense that a small thing like a minor weapons violation can blow up into the deaths of three people. And so I definitely think that they have learned to not inflame these situations when possible. As we've seen, though, the - these ideas don't go away. They come back and they're recycled.

And we haven't really dealt with them. This is a stew of all of the things that, you know, make it difficult for us to have conversations at Thanksgiving or to read Facebook posts. You've got race. You have religion. You have guns. You have the myths of the West. You have this blend of these things that divide Americans in ways that we have not figured out how to resolve. They go back to our founding, to slavery, to the very things that drive us apart right now.

MCEVERS: Jess Walter is the author of "Ruby Ridge: The Truth And Tragedy Of The Randy Weaver Family." Thank you so much for your time today.

MCEVERS: As we just heard, Ruby Ridge is still a rallying cry for people on the militant far right, people like Cliven Bundy. Bundy was at the center of his own standoff against federal authorities in 2014. There's a trial going on in Las Vegas related to that armed standoff. NPR's Kirk Siegler reports on how Bundy supporters at the trial think about Ruby Ridge today.

KIRK SIEGLER, BYLINE: Ruby Ridge may have happened a quarter century ago, but for Shawna Cox, the standoff is still relevant today.

SHAWNA COX: Is that what we do in America? If we don't stand up and get the information, then it allows more of that kind of problem to happen. And we've allowed it more and more until they've become so strong that they can attack anyone.

SIEGLER: When Cox says they, she's talking about what she sees as an overreaching federal government. Twenty-five years after Ruby Ridge, Cox is a reliable presence outside the federal courthouse in Las Vegas, leading a collection of self-described patriots, conspiracy theorists, militia and far-right sympathizers waving American flags and clutching pocket-sized Constitutions. They protest many of the same things as people did at Ruby Ridge, only with a new cast of characters - Cliven Bundy and his followers. Shawna Cox sees a parallel to the Weavers.

COX: They - we have a force that comes in against a family that was - that's innocent.

SIEGLER: In fact, things are a little more murky. Unlike Randy Weaver, Cliven Bundy openly defied the federal government for more than two decades, refusing to pay a million dollars in public lands grazing fees. But both cases are hugely complex. And the men's deep mistrust of the federal government was and is still an inspiration for people like Roger Roots. Roots traveled here from Montana, where he attended militia protests in the Northwest going back to the Ruby Ridge standoff.

ROGER ROOTS: Any resistance to federal power is considered, you know, as just almost domestic terrorism, very dangerous. And of course I think there's a large sector of the American population that doesn't see it that way. We view firearms as absolutely healthy and a tool for protecting individual freedom.

SIEGLER: Randy Weaver was eventually acquitted. There are similar charges, including firearms, at the center of the case against Cliven Bundy and his followers. And it's clear people like Roots are counting on a sympathetic jury again, especially given the mood of the country in many rural areas right now.

ROOTS: I think the public is very inclined toward freedom fighters, you know? And that's what these guys are, both here and in the Randy Weaver case.

SIEGLER: One big difference between Ruby Ridge and today - social media, which anti-government activists like Shawna Cox use prolifically.

COX: We didn't even realize how much the media controlled the American people because you have a newspaper that comes out, and they can say whatever they want to and lead the people whichever direction. And they were.

SIEGLER: Back in the '90s, far-right militias sent out newsletters and talked on chat rooms, but they didn't have a megaphone to reach the masses like they do now. Kirk Siegler, NPR News, Las Vegas.

(SOUNDBITE OF KINOBE'S "CHASING CLOUDS")

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Ruby Ridge siege, 25 years later, a 'rallying cry' for today's white nationalists

The 25th anniversary of a deadly standoff is Monday, Aug. 21.

August 1992: Deadly standoff between police and white nationalist in Idaho

— -- Public protests by self-declared white supremacists. Criticism of how police handled a violent standoff. Three deaths.

These events recall last week’s outbursts in Charlottesville, Virginia, but actually describe a 25-year-old incident in a forested region of northern Idaho, about 40 miles south of the Canadian border.

That 11-day standoff starting Aug. 21, 1992, between federal agents and a heavily armed family at Ruby Ridge laid the groundwork for today’s anti-government sentiment and white supremacy movement displayed for all to see in Charlottesville, according to one expert.

“I think of it [Ruby Ridge] as the precursor for the last couple, three decades of extremism because it combined two things: white supremacy and rage against the government, and that is exactly the same two movements on the far right that has animated extremism on the far right up until today,” said Heidi Beirich, the director of the Intelligence Project at the Southern Poverty Law Center (SPLC), a legal advocacy organization that monitors such extremist groups.

“Ruby Ridge is the beginning of all this. The right-wing media starts in the era after this . all of this builds out of the rage that was symbolized with this event,” she told ABC News.

Despite Beirich’s tracing the movement from Ruby Ridge to the present, the 1992 standoff is unique in many ways, as this look back shows:

The making of a suspect

The cabin at the top of Ruby Ridge was home to the Weaver family, built by Randy and Vicki Weaver when they relocated their family from Iowa to Idaho.

"[Randy Weaver] really was an apocalyptic living on a mountain top with his family,” said Jess Walter, a reporter who covered the standoff at the time and went on to write a book about it.

His book became a made-for-TV movie four years after the event, with Laura Dern starring as Vicki Weaver and a young Kirsten Dunst as daughter Sara Weaver.

In the years before the legal troubles that led to the fatal standoff, the Weaver family spent time on a nearby compound that belonged to the Aryan Nations, a white supremacist group.

The family said their time spent at the Aryan Nations compound was “for social reasons, they were looking for people to hang out with,” Walter explained. No one from the Weaver family formally became a member of the group, he added, “even though they espoused similar belief systems.”

White supremacist ideologies espouse what they call the inferiority of nonwhite races, according to the SPLC.

Randy Weaver was known to wear shirts that said, “Just Say No to ZOG,” referencing a hate slogan for Zionist Organized Government, and his son, Samuel, reportedly wore a swastika armband.

“They had all the trappings they just didn’t join the group,” Walter said.

While there, at some point in 1989, a confidential informant for the U.S. Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms struck up a relationship with Weaver and, in a move that was later dismissed as entrapment, advised and persuaded Weaver to saw off the tops of shotguns, breaking federal law.

ATF agents used the charges to approach Weaver about becoming an informant himself, but he refused.

Weaver was arrested for sawing off the shotguns in January 1991 after ATF agents pretended they were having car trouble and Weaver and his wife stopped to help. Weaver later failed to appear in court and a bench warrant was issued.

Months of attempts by the U.S. Marshals Service to get Weaver to surrender peacefully went by, leading the government to install surveillance cameras on his property. On Aug. 21, 1992, a crew of six marshals went to surveil the property in person.

What happened on a hilltop in Idaho

The Weaver’s dog alerted the family of the marshals’ presence and Randy Weaver, son Sammy, 14, and their family friend Kevin Harris went to investigate, bringing weapons with them. A firefight ensued after one of the marshals fatally shot the dog.

The two sides exchanged gunfire and, afterwards, Sammy and Deputy U.S. Marshal Bill Degan lay dead.

In a subsequent report from the Ruby Ridge Task Force created by the Department of Justice, officials noted that they were "unable to determine conclusively who fired the first shot during the exchange of gunfire."

The next day, as Randy Weaver, his daughter Sara and Harris were going to visit the body of Sammy Weaver, which family members had moved to a nearby shed, an FBI sniper shot Randy Weaver in the armpit. As the three ran back into the house, the sniper fired a second shot that hit Harris in the chest and went through the door and fatally struck Vicki Weaver, who was standing behind the door while holding the family’s infant daughter.

As the fatal drama played out for days up at the cabin, all public updates came through FBI officials who kept reporters and the public at a checkpoint about a mile and a half from the scene. All told, writer Walter estimates, more than 200 members of federal, state and local law enforcement were involved in the standoff.

“There were two standoffs. There was one at the cabin and there was one down at the roadblock where the protesters had gathered,” Walter said of a mix of people that included locals and outsiders who had traveled to the remote spot in Idaho to show their support of the Weavers or condemn the government.

The updates from the FBI were not always accurate, as they did not initially have - and therefore did not disclose - correct information. For instance, Vicki Weaver was fatally shot on the second day of the standoff, which wasn’t publicly disclosed until day nine.

“The whole roadblock felt like dried kindling,” Walter said. “It would just take one lightning strike and this could really get worse.”

“The most terrifying night was when they announced that Vicki Weaver had been killed.”

“Angry self-described patriots would run up to the roadblock and they'd scream things like, ‘This means war’ and ‘Baby killer,’” Walter said, though no babies died in the standoff.

A civilian negotiator became involved and coordinated communications between the Weavers and federal authorities. The negotiator helped arrange for Harris to be brought out of the cabin on a stretcher so that he could be treated for his injuries. On Aug. 31, the day after Harris was removed, Weaver surrendered.

Randy Weaver and Harris were arrested on numerous charges, though Weaver was later acquitted of all charges except for the original charge of missing his court date. Harris was also acquitted of charges related to the death of the marshal, and a later murder charge in connection to the marshal’s death was dismissed in 1997 on the grounds of double-jeopardy.

In 1995, the Weaver family received an out-of-court settlement from the federal government in a wrongful death suit. Randy Weaver received $100,000 and his three daughters received $1 million each. The government did not admit any wrongdoing in the deaths of Vicki and Sammy Weaver.

Investigations by the Department of Justice and the FBI followed for years after the standoff, and Ruby Ridge was the subject of a 1995 hearing held by the Senate Judiciary Committee that focused on FBI actions at the scene and the agency’s handling of the subsequent investigations.

Sara Weaver, who is the only Weaver child who has previously spoken to the media about the incident, declined to be interviewed for this story and ABC News has been unable to reach Harris and Randy Weaver.

In the shadows of the standoff

The standoff at Ruby Ridge was not the only flashpoint between disaffected Americans and government officials around that time.

The deadly FBI siege in Waco, Texas, began in February 1993, about five months after the standoff at Ruby Ridge, and the bombing of an FBI office building in Oklahoma City occurred in April 1995.

Beirich, of the Southern Poverty Law Center, called the three incidents a “pattern” of “the same kind of events,” while Walter recalled that Waco and Oklahoma City rekindled interest in Ruby Ridge.

ABC News political commentator Cokie Roberts noted, “The overreaction of the government, and in the end, the deaths of three people and a dog [at Ruby Ridge], convinced people who hated the government that they were right. So it just played into that whole paranoid view and then when Waco was added on, [it] spawned a whole new society of anti-government groups.”

“I think the FBI learned a great deal from it,” Roberts said, noting that the reviews and investigations of the incident likely led to the FBI and other law enforcement agencies’ realizing “how not to do that again.”

The FBI field office that covers Idaho did not immediately return ABC News’ request for comment.

Reverberations of Ruby Ridge today

In the end, Walter told ABC News, “The fallout from Ruby Ridge was [that it] sort of mainstreamed some of those really right-wing conspiratorial beliefs and, in many ways, when you have conspiracy buffs saying the government’s out to kill you, and then a case like that happens, it just continues to reverberate and echo.”

One of the best-known, self-declared members of the so-called alt-right told ABC News that Ruby Ridge was a "particularly stunning example" of federal government overreach.

Jared Taylor, the editor of the American Renaissance magazine and leader of the associated group that he has described as a white advocacy organization, told ABC News that Ruby Ridge was "an outrage" and he instantly recalled specific details about the standoff, including the name of the FBI sharpshooter who killed Vicki Weaver.

The standoff "was an extraordinary example -- just like the Waco attack on the Branch Davidian -- of overweaning federal power,” he said. “This is something that many Americans, I think, legitimately fear.”

"Americans have short historical memories. but this was something that was so outrageous that in certain circles it has real notoriety," Taylor said, noting that the groups in question are likely those who "have a general distrust of government."

Taylor, who is a white nationalist and believes white identity is under attack, did not recall any Neo-Nazi protesters assembling at the roadblock in support of the Weavers, but he thinks that the issues connected to Ruby Ridge are not solely of interest to members of his ideology.

"Yes, I am a racial dissident, and because the federal government is very much in the business of making decisions that are objectively not in the interest of white [people], I am suspicious of that power but I want to make it very clear that it is not only people like myself that share that suspicion," Taylor told ABC News.

Walter, the reporter, said that while “the radical right-wing becomes mainstreamed every once in a while, and never more than now,” he doubts that the 2016 campaign, election or the administration of President Donald Trump “mainstreamed those beliefs, so much as those beliefs are always out there.”

Beirich partly disagrees, telling ABC that “these ideas -- whether they're the anti-government ideas or the racial ideas -- were pretty much kept to the margins of American politics . until recently.”

There’s been “a slow march through the institutions of the right-wing through the ‘90s, the first decades of the 2000s,” Beirich said, but it has reached a new point in the past two years, when there was a presidential candidate “who was openly racist, openly anti-Muslim, openly anti-immigration, openly anti-U.N., openly anti-globalization.”

“Those are all of the ideas from the extreme right and they finally made it into the mainstream,” she said.

When asked whether she expects that some people might celebrate or commemorate Monday’s 25th anniversary of the beginning of the standoff, Beirich said, “I’m sure they will.”

“These people have been talking about Ruby Ridge the whole way through,” she added.


THE AWFUL TRUTH OF RUBY RIDGE'

The Weavers were not the kind of people you'd want for neighbors. Dad was a venomous racist who couldn't hold a steady job. Mom was a religious fanatic who wore a pistol on her hip and raged about the coming apocalypse. Their kids toted rifles and sometimes paraded around wearing Nazi armbands.

"This isn't Leave It to Beaver,' " notes a federal agent in the CBS miniseries "Ruby Ridge: An American Tragedy," a factual, often intense retelling of the government's brutal operation against Randy and Vicki Weaver and their four children in August 1992. The Weavers were major weirdos, but as unconventional as their beliefs were, the family didn't deserve to be the target of a massive federal invasion force that suspended the Constitution and brought war to the remote Idaho mountains.

This two-part movie (airing at 9 tonight and Tuesday on Channel 9) isn't high art, but it is chilling history. It depicts a defining moment in the rise of the militia movement and the decline of many citizens' faith in the FBI. The event's epilogue is still unspooling as a grand jury probes alleged FBI coverups in Washington, and as federal law enforcement agencies try to confront religious and political extremists (such as the Montana Freemen) without resorting to excesses.

By television standards, "Ruby Ridge" is remarkably honest, evenhanded and gutsy. The feds look bad, but so do the Weavers. No heroes here.

Distraught by America's growing cultural pollution, Randy and Vicki moved from Iowa to northern Idaho's Panhandle in 1983 to home-school their children -- and then set about poisoning their kids' minds with the anti-black and anti-Jewish conspiracy theories of the Christian Identity movement. The movie does not shy from raw racial slurs, presenting an unlaundered version of Randy Weaver as opposed to the polite, sympathetic witness who testified in extensive Senate hearings last fall.

Randy Quaid plays Randy Weaver opaquely, as a bit of a lunkhead, but that's also true to life Vicki was the family's visionary and mouthpiece, fond of writing letters that damned government officials as agents of "Babylon." Laura Dern is eerily compelling as the doomed Vicki, whose face was blown off by an FBI sniper given a license to kill by Washington higher-ups.

The deaths of Vicki, 43, and the Weavers' 14-year-old son Sammy -- who was shot in the back while fleeing heavily armed, camouflaged federal marshals -- are gory and tough to watch, but they are not played for cheap catharsis. The central horror of this story is how callously and recklessly the government's top law enforcement agents responded to the perceived threat of Randy Weaver, who was wanted on a relatively puny charge of selling two sawed-off shotguns to a federal informant.

The incident started when one of the marshals -- who were on a surveillance mission and under orders not to confront the family -- shot the Weavers' yellow Labrador retriever in its backside. After the initial firefight that left Sammy Weaver and a deputy U.S. marshal dead, the Weavers retreated to their ramshackle cabin and didn't fire another shot throughout the 11-day siege.

Nevertheless, officials amassed an army of more than 300 federal, state and local Rambos, complete with Humvees and armored personnel carriers. "It looks like Vietnam," says one agent clad in jungle fatigues, surveying the tent city. Orders went out for any armed men seen near the cabin to be shot on sight -- so-called "rules of engagement" that represented an illegal departure from standard FBI deadly force policy.

The feds also spewed misinformation about Aryan zealots in a mountain fortress who'd "pinned down" lawmen, fired from a pickup truck and even tried to shoot down an FBI helicopter they warned of bombs and tunnels on the property, Randy's ties to bank robbers, and Vicki's willingness to kill her own children. It was either wild speculation or pure bunk.

"Have you people lost your minds?" Vicki's father (G.W. Bailey) asks an FBI agent who claims Randy has booby-trapped the cabin. "They are a family with a little baby crawling around!"

One flaw in this otherwise scrupulous production is the script's use of bogus names for various real-life characters, including all of the government's operatives. Timid lawyers for CBS and the production company warned against identifying the U.S. marshals and FBI officials who carried out the Ruby Ridge surveillance and siege, according to executive producers Judith Regan and Edgar Scherick. This seems ridiculously cautious, given that the mini-series was based on an exceptionally well-reported book by Jess Walter, "Every Knee Shall Bow," and that the book draws from court proceedings and government records. Even the slain marshal, William Degan, gets a phony name.

The caution no doubt has something to do with a lawsuit brought against federal officials by Kevin Harris, a friend of the Weaver family who was charged with Degan's murder and acquitted (as was Randy Weaver). While the Justice Department paid the Weavers $3.1 million last summer to drop their claims against the government, Harris is seeking $10 million in damages "for the denial of constitutional rights," according to his attorney. (Harris, 28, was gravely wounded by the same sniper bullet that passed through Vicki's jaw.)

The role of Harris (played by Darren Burrows) is underdeveloped, but the strongest characters here tend to be those with forceful personalities in actual life. These include crack cowboy defense lawyer Gerry Spence (Joe Don Baker), who represented Weaver in the criminal trial swaggering ex-Green Beret Col. James "Bo" Gritz (Bob Gunton), who negotiated an end to the siege and FBI field commander Eugene Glenn (called Agent Wilkes in the movie and played by Frederick Coffin), whom Washington higher-ups later attempted to scapegoat for the illegal rules of engagement.

In its adherence to the essential facts, "Ruby Ridge: An America Tragedy" does justice to this shameful episode. Whether FBI Director Louis Freeh and the Justice Department prosecutors investigating the tragedy reach the same truth remains to be seen. As the cliche advises: Stay tuned. CAPTION: Laura Dern and Randy Quaid as the Weavers Joe Don Baker as their lawyer, Gerry Spence and Bradley Pierce as their son, Sammy.


Horiuchi was born on June 9, 1954 in Hawaii as the son of a U.S. Army officer. He later attended the United States Military Academy at West Point, and graduated in 1976. He served as an infantry officer in the U.S. Army. Afterwards he joined the FBI, and by 1999 had been an FBI agent for at least 15 years. [1]

In 1992, while working at sniper position Sierra 4 for the FBI Hostage Rescue Team at Ruby Ridge, Horiuchi shot and killed Vicki Weaver and also wounded her husband, Randy Weaver, and family friend Kevin Harris. [2]

After his first shot hit and wounded Randy Weaver, Horiuchi fired a second shot at Kevin Harris, who was armed, some 20 seconds later as Harris was running into the Weaver home. The bullet fired at Harris struck and killed Vicki Weaver through the doorway just beyond Harris, who was entering the home. Weaver was holding her 10-month-old child behind the door through which Harris was attempting to enter [2] [3] the round also struck and wounded Harris. [4]

Following the conclusion of the trial of Randy Weaver and Kevin Harris in 1993, the U.S. Department of Justice (DOJ) created a "Ruby Ridge Task Force" to investigate allegations made by Weaver's defense attorney Gerry Spence. On June 10, 1994, the Task Force delivered its 542-page report to the DOJ Office of Professional Responsibility. The Report stated: "With regard to the two shots fired on August 22, we concluded that the first shot met the standard of 'objective reasonableness' the Constitution requires for the legal use of deadly force but that the second shot did not satisfy that standard." [5]

The surviving members of the Weaver family received $3.1 million in 1995 to settle their civil suit brought against the U.S. government for wrongful deaths of Vicki Weaver and 14-year-old Samuel Weaver, who was killed the day before during an encounter with U.S. Marshals. In the out-of-court settlement, the government did not admit any wrongdoing. In a separate suit, Harris received a $380,000 settlement from the U.S. government in 2000. [6]

Manslaughter charge Edit

In 1997, Boundary County, Idaho Prosecutor Denise Woodbury, with the help of special prosecutor Stephen Yagman, charged Horiuchi in state court with involuntary manslaughter over his killing of Vicki Weaver. The U.S. Attorney filed a notice of removal of the case to federal court, which automatically took effect under the statute for removal jurisdiction [7] where the case was dismissed by U.S. District Judge Edward Lodge on May 14, 1998, who cited the supremacy clause of the Constitution which grants immunity to federal officers acting in the scope of their employment. [2]

The decision to dismiss the charges was reversed by an en banc panel of the Ninth Circuit, which held that enough uncertainty about the facts of the case existed for Horiuchi to stand trial on state manslaughter charges. [2] Ultimately, the then-sitting Boundary County prosecutor, Brett Benson, who had defeated Woodbury in the 2000 election, decided to drop the charges, because he felt it was unlikely the state could prove the case and too much time had passed. Yagman, the special prosecutor, responded that he "could not disagree more with this decision than I do." [8]

The Ninth Circuit granted Boundary County's motion to dismiss the case against Horiuchi on September 14, 2001. [9]

On September 13, 1993, Charles Riley, a fellow FBI sniper deployed during the Waco Siege claimed that he had heard Horiuchi shooting from "Sierra One", an FBI-held house in front of the compound holding eight snipers, including Horiuchi and Christopher Curran, on April 19, 1993. Riley later retracted his statement, saying that he had been misquoted, and that he had only heard snipers à Sierra One announce that shots had been fired par Branch Davidians. Riley later clarified that he had heard a radio report from Sierra One that someone at that position had witnessed gunfire from within the compound." [10]

Three of the twelve expended .308 Winchester shell cases that the Texas Rangers reported finding in the house were at Horiuchi's position. However, officials maintain that they could have been left behind from the earlier use of the house by the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives snipers on February 28, 1993, and that it would be "nearly impossible" to match them to Horiuchi's rifle, as it had probably been fitted with a new barrel since that time. [11]

For the five months following the Waco inferno, Timothy McVeigh worked at gun shows and handed out free cards printed with Horiuchi's name and address, "in the hope that somebody in the Patriot movement would assassinate the sharpshooter". He wrote hate mail to the sniper, suggesting that "what goes around, comes around". McVeigh considered targeting Horiuchi, or a member of his family, before settling on a bombing attack on a federal building, choosing to target the Murrah Building. [12]


Dans l'histoire américaine

In August 1992, U.S. marshals engaged in a weeklong standoff with the family of Randall J. Weaver at the Weavers’ mountain-side home in northern Idaho, now popularly known as Ruby Ridge. The raid resulted in the deaths of Weaver’s wife Vicki, his son Samuel, and federal agent William Degan. A number of conspiracy theories cluster around the Ruby Ridge incident.

On one side, the Weavers believed that Zionists had taken control in the United States and planned to institute a tyrannous one-world government. In the wake of the siege, Randy Weaver has insisted that federal officials conspired to hide the truth of their own conduct prior to and during the siege.


On the other side, federal authorities believed that Randy Weaver was involved in a conspiracy by white supremacist groups to commit terrorist acts and subvert the U.S. government. And, finally, the events at Ruby Ridge confirmed the suspicions among many right-wing extremists that a Jewish-controlled U.S. government intends to disarm patriotic U.S. citizens.

Randy Weaver grew up in a small town in southwestern Iowa. Two years after graduating from high school in 1966, he enlisted in the army and underwent Special Forces training with the Green Berets, but never went to Vietnam. In 1971, he married Vicki Jordison. The Weavers became interested in biblical prophecy after reading Hal Lindsey’s The Late Great Planet Earth (1970), which interpreted the Old Testament through events in the modern world.

The Weavers quickly came to believe in the literal truth of the Bible and, through their readings, developed the belief that the Old Testament predicted many of the global conflicts in the modern world, such as the rise of communism. They also came to believe that the forces of evil—controlled by Communists and Jewish bankers—were preparing to invade the United States and usher in the Last Days.

In 1983, the Weavers moved to northern Idaho with their two children, Sara and Samuel, in order to separate themselves from modern society and await the Tribulation. They built their own home on the mountain, stockpiled food and other provisions, and trained their children in the use of firearms.

While in Idaho, the Weavers came into contact with many people who held beliefs similar to their own: white supremacists, survivalists, and members of the religious movement called Christian Identity. But even in rural Idaho, which in the 1980s was home to some of the most notorious white supremacist groups in U.S. history, the Weavers’ beliefs were iconoclastic.

They considered themselves separatists, not supremacists, and lived their lives according to the strict rules of the Old Testament and other arcane religious writings, such as the biblical apocrypha. Although they made friends with members of groups like the Aryan Nations, the Weavers never officially joined any organized group.

They did, however, attend the Aryan Congress meetings at the Aryan Nations compound in Hayden Lake, Idaho. Their attendance at the Aryan Congress was significant for two reasons. First, in the mid-1980s, the American West, and Idaho in particular, was a principal concern for both the FBI and the Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms (BATF).

In 1983 and 1984, an offshoot of the Aryan Nations calling itself the Bruders Schweigen, or the Order, launched a wave of crime that included bank robbery, an armored car heist in Seattle that netted a half million dollars, and the murder of Alan Berg, a prominent talk-radio host in Denver. By 1985, following tips from informants and a series of raids, federal authorities had successfully captured and convicted twenty-two members of the Order.

Following that success, FBI and BATF investigations of Aryan Nations were ongoing. The Weavers’ attendance at the Aryan Congress was also significant because it was there, in 1986, that Randy Weaver befriended Kenneth Fadeley, an undercover BATF informant calling himself Gus Magisono.

Three years later, in October 1989, Weaver agreed to sell Fadeley two sawn-off shotguns and soon after, federal agents threatened to arrest Weaver unless he agreed to become an informant himself. When Weaver refused, a grand jury indicted him on federal weapons violations. At his indictment hearing, Weaver’s trial date was set for 19 February 1992.

On 7 February of that year, Weaver was sent a notice by the U.S. attorney that his trial date had been changed to 20 March, when in fact it had been changed to 20 February. The Weavers maintained that this and other dealings they had with law enforcement officials were deliberate acts of deception, further proof that they had been targeted for their beliefs and purposely set up as part of a government conspiracy.

After Weaver failed to appear for his appointed court date, federal agents began what would eventually be an eighteen-month surveillance of the Weaver cabin. During this time, they developed a threat assessment of Weaver that a subsequent investigation by a Senate subcommittee determined was deeply flawed.

That assessment included the charges that Weaver was a neo-Nazi, that he had been convicted of engaging in white supremacist activities, that he was a suspect in a number of bank robberies meant to finance antigovernment terrorism, that the Weaver home was protected by booby-traps and explosives, that Weaver had made threats on the life of the president, and that he was to be treated as extremely dangerous.

In fact, Weaver had never been convicted or charged with any crime prior to his arrest on the federal gun charge and the subcommittee determined that the threat assessment was greatly exaggerated. Nevertheless, based on these assessments, the BATF deployed its Special Operations Group (SOG) to help bring Weaver in.

On 21 August 1992, a group of federal marshals, under heavy camouflage, approached the Weaver cabin. At the same time, fourteen-year-old Samuel Weaver and a family friend named Kevin Harris were out hunting with the family dog, Stryker. When the dog approached the agents, it was shot, setting off a flurry of gunfire that wounded Harris and killed Samuel Weaver and one of the agents, William Degan.

The following day, an FBI sniper, Lon Horiuchi, fired two shots into the Weaver cabin, one of which wounded Randy Weaver. The second shot, which traveled through a window of the Weaver cabin, hit Vicki Weaver in the face as she held her infant daughter Elisheba. Vicki was killed instantly. Following the sniper fire, the remaining members of the Weaver family continued to resist surrender.

Finally, after another week of negotiations and the intervention of Christian Patriot leader Bo Gritz, Randy Weaver agreed to turn himself over to authorities. Weaver and Harris were charged with murder in the death of Marshal Degan and several other felonies, including assault and conspiracy to subvert the United States government.

Represented by celebrity defense attorney Gerry Spence, both men were acquitted of all charges and, in addition, a jury found that Weaver’s original arrest on a weapons violation was the result of entrapment. Weaver was convicted only of a failure to appear for trial.

Following the trial, Weaver filed a wrongful death suit in the killing of Vicki, which was settled out of court in 1994 for over $3 million. In 1995, a Senate Subcommittee on Terrorism, Technology, and Government Information held public hearings to address allegations of government misconduct.

At issue were questions regarding FBI and BATF handling of the investigation of Randy Weaver, the rules of engagement used by SOG during the raid, and allegations of a subsequent cover-up during the trial. In each case, the committee determined that the government had acted irresponsibly and, in the case of the rules of engagement, unconstitutionally.

Among their findings were FBI orders that instructed federal snipers to shoot on sight any member of the Weaver family seen to be carrying a weapon, despite the fact that only Randy was charged with a crime. The committee also concluded that Horiuchi’s second shot, which killed Vicki Weaver, was unjustified under FBI policy and the United States Constitution.

De plus, le comité a constaté que les fonctionnaires fédéraux avaient tenté de dissimuler leur inconduite de plusieurs manières : en ne suivant pas les protocoles d'enquête appropriés, en ne fournissant pas ou en retardant la publication des documents pertinents pour le tribunal et en faisant preuve de favoritisme lors de l'examen des actions d'amis et de collègues. Pour de nombreux membres d'extrême droite, les conclusions de la sous-commission sénatoriale ont fourni la preuve d'un complot qu'ils soupçonnaient depuis longtemps.

Selon les propres déclarations de Timothy McVeigh, le traitement réservé aux tisserands lors de l'incident de Ruby Ridge, associé à la gestion similaire par le gouvernement du siège de la branche Davidian à Waco, au Texas, a joué un rôle important dans sa décision de bombarder un bâtiment fédéral à Oklahoma City. .

Une décennie plus tard, Ruby Ridge continue de mettre en colère les militants antigouvernementaux : en juin 2001, une cour d'appel fédérale a statué que Lon Horiuchi pouvait être jugé pour homicide involontaire pour le meurtre de Vicki Weaver. Mais la semaine suivante, un procureur de l'Idaho a refusé de poursuivre l'affaire, invoquant des preuves insuffisantes, et a abandonné l'accusation. Randy Weaver vit avec ses enfants restants dans l'Iowa.