Podcasts sur l'histoire

Terre des Vikings en Amérique du Nord-1004 - Histoire

Terre des Vikings en Amérique du Nord-1004 - Histoire

Les Vikings se sont installés au Groenland, à partir de 986 après JC environ. Eric le Rouge et son fils Leif, ont exploré plus à l'ouest. Pendant une courte période, ils ont établi un établissement temporaire à New Foundland. Ils n'ont pas été en mesure de soumettre les Amérindiens et les Vikings ont rapidement été contraints d'abandonner la colonie de New Foundland.

.



L'Anse aux Meadows : Preuve des Vikings en Amérique du Nord

L'Anse aux Meadows est le nom d'un site archéologique qui représente une colonie viking ratée d'aventuriers nordiques d'Islande, à Terre-Neuve, au Canada et occupée entre trois et dix ans. C'est la première colonie européenne identifiée dans le nouveau monde, précédant Christophe Colomb de près de 500 ans.

À retenir : L'Anse aux Meadows

  • L'Anse aux Prés est un site archéologique à Terre-Neuve, au Canada, où la première preuve a été découverte de Vikings (nordiques) en Amérique du Nord.
  • La colonie n'a duré que trois à 10 ans avant qu'il n'échoue.
  • Il y a au moins une demi-douzaine d'autres brèves occupations dans le Région de l'île de Baffin qui semblent également être des sites nordiques du même âge, 1000 CE.
  • Les ancêtres des Premiers Peuples du Canada vivait dans la région depuis au moins 6 000 ans et utilisait l'île de Terre-Neuve comme résidence d'été au moment du débarquement des Vikings.

Contenu

Au début de la période médiévale, les îles d'Irlande et de Grande-Bretagne étaient chacune divisées culturellement, linguistiquement et religieusement entre divers peuples. Les langues des Britanniques celtiques et des Gaels descendaient des langues celtiques parlées par les habitants de l'âge du fer en Europe. En Irlande et dans certaines parties de l'ouest de l'Écosse, ainsi que sur l'île de Man, les gens parlaient une ancienne forme de gaélique celtique connue sous le nom de vieil irlandais. En Cornouailles, en Cumbrie, au Pays de Galles et dans le sud-ouest de l'Écosse, les langues celtiques brithoniques étaient parlées (leurs descendants modernes incluent le gallois et le cornique). Dans la région au nord des rivières Forth et Clyde - qui constituent une grande partie de l'Écosse moderne - vivaient les Pictes, qui parlaient la langue picte. En raison de la rareté de l'écriture en picte, qui ne survit qu'en Ogham, les points de vue diffèrent quant à savoir si le picte était une langue celtique comme celles parlées plus au sud, ou peut-être même une langue non indo-européenne comme le basque. Cependant, la plupart des inscriptions et des noms de lieux suggèrent que les Pictes sont celtiques dans leur langue et leur culture. La plupart des peuples de Grande-Bretagne et d'Irlande s'étaient déjà principalement convertis au christianisme à partir de leurs anciennes religions polythéistes pré-chrétiennes. Contrairement au reste des îles cependant, une grande partie du sud de la Grande-Bretagne était devenue les divers royaumes de l'Angleterre anglo-saxonne, où des migrants anglo-saxons d'Europe continentale s'étaient installés au cours du Ve siècle de notre ère, apportant avec eux leur propre langue germanique (connue comme le vieil anglais), une religion polythéiste (paganisme anglo-saxon) et leurs propres pratiques culturelles distinctes. Au moment des incursions vikings, l'Angleterre anglo-saxonne était également devenue majoritairement chrétienne.

L'île de Man avait soutenu sa propre population agraire, mais il est largement admis [ Par qui? ] qu'il était de langue brythonique avant que le vieil irlandais (qui deviendra plus tard le mannois) ne s'y répande. La gaélicisation pourrait avoir eu lieu avant l'ère viking ou peut-être pendant celle-ci, lorsque les Norses-Gaels qui pratiquaient leur propre culture se sont installés à Mann et dans les îles.

Dans le nord de la Grande-Bretagne, dans la zone correspondant à peu près à l'Écosse moderne, vivaient trois groupes ethniques distincts dans leurs propres royaumes respectifs : les Pictes, les Écossais et les Britanniques. [8] Le groupe culturel picte a dominé la majorité de l'Écosse, avec des populations importantes concentrées entre le Firth of Forth et la rivière Dee, ainsi qu'à Sutherland, Caithness et Orkney. [9] Les Écossais, selon des sources écrites, constituaient un groupe tribal qui avait traversé la Grande-Bretagne depuis Dalriada dans le nord de l'Irlande à la fin du Ve siècle. Les archéologues n'ont pas été en mesure d'identifier quoi que ce soit d'unique au royaume des Écossais, notant des similitudes avec les Pictes dans la plupart des formes de culture matérielle. [10] Les Britanniques du nord vivaient dans le Vieux Nord, dans certaines parties de ce qui est devenu le sud de l'Écosse et le nord de l'Angleterre, et aux VIIe ou VIIIe siècles, ils étaient apparemment passés sous le contrôle politique des Anglo-Saxons. [11]

Au milieu du IXe siècle, l'Angleterre anglo-saxonne comprenait quatre royaumes distincts et indépendants : l'East Anglia, le Wessex, la Northumbrie et la Mercie, dont le dernier était la puissance militaire la plus puissante. [12] Entre un demi-million et un million de personnes vivaient en Angleterre à cette époque, la société étant rigidement hiérarchisée. Le système de classe avait un roi et ses ealdormen au sommet, sous lesquels se classaient les thegns (ou propriétaires terriens), puis les diverses catégories d'ouvriers agricoles en dessous d'eux. Sous tout cela se trouvait une classe d'esclaves, qui pouvait représenter jusqu'à un quart de la population. [12] La majorité de la population vivait à la campagne, bien que quelques grandes villes se soient développées, notamment Londres et York, qui sont devenues des centres d'administration royale et ecclésiastique. Il y avait aussi un certain nombre de ports de commerce, tels que Hamwic et Ipswich, qui se livraient au commerce extérieur. [12]

Au cours de la dernière décennie du 8ème siècle après JC, des raiders scandinaves ont attaqué une série de monastères chrétiens dans les îles britanniques. Ici, ces monastères avaient souvent été placés sur de petites îles et dans d'autres zones côtières éloignées afin que les moines puissent vivre dans l'isolement, se consacrant au culte sans l'interférence d'autres éléments de la société. Dans le même temps, cela en faisait des cibles d'attaque isolées et non protégées. [13] L'historien Peter Hunter Blair a fait remarquer que les raiders vikings auraient été étonnés « de trouver tant de communautés qui abritaient des richesses considérables et dont les habitants ne portaient aucune arme ». [13] Ces raids auraient été le premier contact de nombreux Nordiques avec le christianisme, mais de telles attaques n'étaient pas spécifiquement de nature anti-chrétienne, les monastères étaient simplement considérés comme des « cibles faciles » pour les raiders. [14]

L'archevêque Alcuin d'York sur le limogeage de Lindisfarne. [15]

Le premier récit connu d'un raid viking en Angleterre anglo-saxonne date de 789, lorsque trois navires du Hordaland (dans la Norvège moderne) ont débarqué sur l'île de Portland sur la côte sud du Wessex. Ils ont été approchés par Beaduheard, le préfet royal de Dorchester, dont le travail consistait à identifier tous les marchands étrangers entrant dans le royaume, et ils ont procédé à son assassinat. [15] Il est probable qu'il y ait eu d'autres raids (dont les archives ont depuis été perdues) peu de temps après, car en 792, le roi Offa de Mercie a commencé à prendre des dispositions pour la défense du Kent contre les raids perpétrés par des "peuples païens". [15]

La prochaine attaque enregistrée contre les Anglo-Saxons est survenue l'année suivante, en 793, lorsque le monastère de Lindisfarne, une île au large de la côte est de l'Angleterre, a été saccagé par un raid viking le 8 juin. [15] L'année suivante, ils ont renvoyé l'abbaye voisine de Monkwearmouth-Jarrow. [7]

En 795, ils attaquèrent à nouveau, cette fois l'abbaye d'Iona au large de la côte ouest de l'Écosse. [7] Ce monastère a été attaqué à nouveau en 802 et 806, quand 68 personnes qui y vivaient ont été tuées. Après cette dévastation, la communauté monastique d'Iona abandonna le site et s'enfuit à Kells en Irlande. [16]

Au cours de la première décennie du 9ème siècle après JC, les raiders vikings ont commencé à attaquer les districts côtiers de l'Irlande. [17] En 835, le premier grand raid viking dans le sud de l'Angleterre a eu lieu et a été dirigé contre l'île de Sheppey. [18] [19] [20]

Pierres runiques d'Angleterre Modifier

Les pierres runiques d'Angleterre (Suédois: Angleterresstenarna) est un groupe d'environ 30 pierres runiques en Suède qui font référence aux voyages de l'ère viking en Angleterre. [21] Ils constituent l'un des plus grands groupes de pierres runiques qui mentionnent des voyages vers d'autres pays, et ils ne sont comparables en nombre qu'aux environ 30 pierres runiques grecques [22] et aux 26 pierres runiques Ingvar, dont ces dernières font référence à une expédition viking. au Moyen-Orient. Ils ont été gravés en vieux norrois avec le jeune Futhark. [ citation requise ]

Les dirigeants anglo-saxons ont payé des sommes importantes, Danegelds, aux Vikings, qui venaient pour la plupart du Danemark et de la Suède qui sont arrivés sur les côtes anglaises au cours des années 990 et des premières décennies du XIe siècle. Certaines pierres runiques parlent de ces Danegelds, comme la pierre runique Yttergärde, U 344, qui raconte qu'Ulf de Borresta a reçu le danegeld trois fois, et le dernier qu'il a reçu de Canut le Grand. Canut renvoya chez lui la plupart des Vikings qui l'avaient aidé à conquérir l'Angleterre, mais il garda un solide garde du corps, le Þingalið, et ses membres sont également mentionnés sur plusieurs pierres runiques. [23]

La grande majorité des pierres runiques, 27, ont été élevées dans la Suède d'aujourd'hui et 17 dans les plus anciennes provinces suédoises autour du lac Mälaren. En revanche, le Danemark d'aujourd'hui n'a pas de telles pierres runiques, mais il y a une pierre runique en Scanie qui mentionne Londres. Il y a aussi une pierre runique en Norvège et une suédoise à Schleswig, en Allemagne. [ citation requise ]

Certains Vikings, comme Guðvér n'ont pas seulement attaqué l'Angleterre, mais aussi la Saxe, comme le rapporte le Grinda Runestone Sö 166 à Södermanland : [21]

Grjótgarðr (et) Einriði, les fils ont fait (la pierre) en mémoire de (leur) père capable. Guðvér était à l'ouest divisé (up) paiement en Angleterre virilement attaqué les cantons de Saxe. [21] [24]

Trésors Modifier

Divers trésors ont été enterrés en Angleterre à cette époque. Certains d'entre eux ont peut-être été déposés par des Anglo-Saxons qui tentaient de cacher leur richesse aux pillards vikings, et d'autres par les pillards vikings comme moyen de protéger leur trésor pillé. [15]

L'un de ces trésors, découvert à Croydon (historiquement partie du Surrey, maintenant dans le Grand Londres) en 1862, contenait 250 pièces, trois lingots d'argent et une partie d'un quatrième ainsi que quatre morceaux d'argent dans un sac en lin. Les archéologues interprètent cela comme un butin collecté par un membre de l'armée viking. En datant les artefacts, les archéologues ont estimé que ce trésor avait été enterré en 872, lorsque l'armée a hiverné à Londres. [15] Les pièces elles-mêmes provenaient d'un large éventail de royaumes différents, avec des exemples de Wessex, Mercian et East Anglian trouvés aux côtés d'importations étrangères de la dynastie carolingienne Francia et du monde arabe. [15] Cependant, tous ces trésors vikings en Angleterre ne contiennent pas de pièces de monnaie : par exemple, à Bowes Moor, Durham, 19 lingots d'argent ont été découverts, tandis qu'à Orton Scar, Cumbria, un anneau de cou en argent et une broche penannulaire ont été découverts. [25]

L'historien Peter Hunter Blair croyait que le succès des raids vikings et le « manque total de préparation de la Grande-Bretagne à faire face à de telles attaques » sont devenus des facteurs majeurs dans les invasions scandinaves et la colonisation ultérieures de grandes parties des îles britanniques. [13]

À partir de 865, l'attitude des Scandinaves envers les îles britanniques a changé, car ils ont commencé à y voir un lieu de colonisation potentielle plutôt qu'un simple lieu de raid. À la suite de cela, des armées plus importantes ont commencé à arriver sur les côtes britanniques, avec l'intention de conquérir des terres et d'y construire des colonies. [26]

Angleterre Modifier

Les armées scandinaves ont capturé York, la ville principale du royaume de Northumbrie, en 866. [26] Les contre-attaques ont abouti à une défaite décisive des forces anglo-saxonnes à York le 21 mars 867 et à la mort des dirigeants de Northumbrie Ælla et Osberht.

D'autres rois anglo-saxons ont commencé à capituler devant les demandes des Vikings et ont cédé des terres aux colons scandinaves. [27] De plus, de nombreuses régions de l'est et du nord de l'Angleterre – y compris toutes les parties les plus au nord de la Northumbrie – sont passées sous la domination directe des chefs vikings ou de leurs rois fantoches.

Le roi Æthelred de Wessex, qui avait mené le conflit contre les Vikings, mourut en 871 et fut remplacé sur le trône de Wessex par son frère cadet, Alfred. [26] Le roi viking de Northumbrie, Halfdan Ragnarrson (vieil anglais : Healfdene) – l'un des chefs de la Grande Armée Viking (connue des Anglo-Saxons sous le nom de Grande Armée Païenne) – a cédé ses terres à une deuxième vague d'envahisseurs vikings en 876. Au cours des quatre années suivantes, les Vikings ont gagné de nouvelles terres dans le également les royaumes de Mercie et d'East Anglia. [26] Le roi Alfred a poursuivi son conflit avec les forces d'invasion, mais a été repoussé dans le Somerset au sud-ouest de son royaume en 878, où il a été contraint de se réfugier dans les marais d'Athelney. [26]

Alfred a regroupé ses forces militaires et a vaincu les armées du monarque nordique d'East Anglia, Guthrum, à la bataille d'Edington (mai 878). En 886, le Wessex et les gouvernements d'East Anglian contrôlés par les Nordiques ont signé le traité de Wedmore, qui a établi une frontière entre les deux royaumes. La zone au nord et à l'est de cette frontière est devenue connue sous le nom de Danelaw parce qu'elle était sous influence politique nordique, tandis que les zones au sud et à l'ouest restaient sous domination anglo-saxonne. [26] Le gouvernement d'Alfred entreprit de construire une série de villes défendues ou burhs, a commencé la construction d'une marine et a organisé un système de milice (le fyrd) par lequel la moitié de son armée paysanne est restée en service actif à un moment donné. [26] Pour maintenir les burhs et l'armée permanente, il a mis en place un système de taxation et de conscription connu sous le nom de Burghal Hidage. [28]

En 892, une nouvelle armée viking, avec 250 navires, s'est établie à Appledore, Kent [29] et une autre armée de 80 navires peu de temps après à Milton Regis. [29] L'armée a lancé alors une série continue d'attaques sur Wessex. Cependant, en partie grâce aux efforts d'Alfred et de son armée, les nouvelles défenses du royaume se sont avérées un succès, et les envahisseurs vikings ont rencontré une résistance déterminée et ont eu moins d'impact qu'ils ne l'avaient espéré. En 896, les envahisseurs se sont dispersés - s'installant plutôt dans l'Est-Anglie et la Northumbrie, certains naviguant plutôt vers la Normandie. [26] [29]

La politique d'Alfred de s'opposer aux colons vikings s'est poursuivie sous sa fille thelflæd, qui a épousé Æthelred, Ealdorman de Mercie, et également sous son frère, le roi Édouard l'Ancien (règne 899-924). À la mort d'Édouard en juillet 924, son fils Æthelstan devint roi. En 927, il conquit le dernier royaume viking restant, York, faisant de lui le premier souverain anglo-saxon de toute l'Angleterre. En 934, il envahit l'Écosse et força Constantin II à se soumettre à lui, mais le règne d'Æthelstan fut ressenti par les Écossais et les Vikings, et en 937, ils envahirent l'Angleterre. Æthelstan les a vaincus à la bataille de Brunanburh, une victoire qui lui a donné un grand prestige à la fois dans les îles britanniques et sur le continent et a conduit à l'effondrement de la puissance nordique dans le nord de la Grande-Bretagne. Après sa mort en 939, les Vikings reprirent le contrôle d'York, qui ne fut finalement reconquis qu'en 954. [30]

Le fils d'Edward, Edmund, devint roi des Anglais en 939. Cependant, lorsqu'Edmund fut tué dans une bagarre, son jeune frère, Eadred de Wessex, devint roi. Puis, en 947, les Northumbriens rejetèrent Eadred et firent du Norvégien Eric Bloodaxe (Eirik Haraldsson) leur roi. Eadred a répondu en envahissant et en ravageant la Northumbrie. Lorsque les Saxons retournèrent vers le sud, l'armée d'Eric Bloodaxe les rattrapa à Castleford et fit un « grand massacre [c] ». Eadred a menacé de détruire Northumbria pour se venger, alors les Northumbriens ont tourné le dos à Eric et ont reconnu Eadred comme leur roi. Les Northumbriens ont ensuite changé d'avis et ont accepté Olaf Sihtricsson comme leur dirigeant, seulement pour qu'Eric Bloodaxe le destitue et redevienne roi des Northumbriens. Puis en 954 Eric Bloodaxe a été expulsé [d] pour la deuxième et dernière fois par Eadred. Bloodaxe était le dernier roi nordique de Northumbria. [32]

Colonie nordique dans les îles britanniques Modifier

Les premiers colons scandinaves de l'Angleterre anglo-saxonne auraient semblé visiblement différents de la population anglo-saxonne, portant des styles de bijoux spécifiquement scandinaves et portant probablement aussi leurs propres styles vestimentaires. Les hommes nordiques et anglo-saxons avaient également des coiffures différentes : les cheveux des nordiques étaient rasés à l'arrière et laissés hirsutes sur le devant, tandis que les anglo-saxons portaient généralement leurs cheveux longs. [33]

Angleterre Modifier

Sous le règne du roi du Wessex Edgar le Paisible, l'Angleterre est devenue politiquement unifiée, Edgar étant reconnu comme le roi de toute l'Angleterre par les populations anglo-saxonne et nordique vivant dans le pays. [34] Cependant, sous les règnes de son fils Edward le Martyr, qui a été assassiné en 978, puis Æthelred le Non prêt, la force politique de la monarchie anglaise a diminué et en 980, les raiders vikings de Scandinavie ont repris les attaques contre l'Angleterre. [34] Le gouvernement anglais a décidé que la seule façon de traiter avec ces attaquants était de leur verser de l'argent de protection, et donc en 991 ils leur ont donné 10 000 £. Cette taxe ne s'est pas avérée suffisante et au cours de la décennie suivante, le royaume anglais a été contraint de payer aux attaquants vikings des sommes d'argent de plus en plus importantes. [34] Beaucoup d'Anglais ont commencé à exiger qu'une approche plus hostile soit prise contre les Vikings, et ainsi, le jour de la Saint-Brice en 1002, le roi Æthelred a proclamé que tous les Danois vivant en Angleterre seraient exécutés. Ce serait connu sous le nom de massacre de la Saint-Brice. [34]

La nouvelle du massacre est parvenue au roi Sweyn Forkbeard au Danemark. On pense que la sœur de Sweyn, Gunhilde, aurait pu faire partie des victimes, ce qui a incité Sweyn à attaquer l'Angleterre l'année suivante, quand Exeter a été incendiée. Hampshire, Wiltshire, Wilton et Salisbury ont également été victimes de l'attaque de vengeance des Vikings. [35] [36] Sweyn a continué son raid en Angleterre et en 1004 son armée viking a pillé East Anglia, a pillé Thetford et a renvoyé Norwich, avant qu'il ne soit de nouveau retourné au Danemark. [37]

D'autres raids ont eu lieu en 1006-1007, et en 1009-1012 Thorkell the Tall a mené une invasion viking en Angleterre. [ citation requise ]

En 1013, Sweyn Forkbeard revint pour envahir l'Angleterre avec une grande armée, et Æthelred s'enfuit en Normandie, conduisant Sweyn à prendre le trône d'Angleterre. Sweyn mourut cependant en moins d'un an et Æthelred revint, mais en 1016, une autre armée scandinave envahit, cette fois sous le contrôle du roi danois Cnut, le fils de Sweyn. [38] Après avoir vaincu les forces anglo-saxonnes à la bataille d'Assandun, Cnut est devenu roi d'Angleterre, régnant par la suite sur les royaumes danois et anglais. [38] Après la mort de Cnut en 1035, les deux royaumes ont été de nouveau déclarés indépendants et le sont restés à part une courte période de 1040 à 1042 lorsque le fils de Cnut Harthacnut est monté sur le trône anglais. [38]

Harald Hardrada a mené une invasion de l'Angleterre en 1066 avec 300 drakkars et 10 000 soldats, tentant de s'emparer du trône anglais lors de la dispute de succession après la mort d'Édouard le Confesseur. Il a rencontré un succès initial, battant les forces en infériorité numérique rassemblées par les comtés de Northumbrie et de Mercie à la bataille de Fulford. Tout en profitant de sa victoire et en occupant la Northumbrie en vue de l'avancée vers le sud, l'armée de Harald a été surprise par une force de taille similaire dirigée par le roi Harold Godwinson, qui avait réussi à forcer la marche depuis Londres en une semaine. L'invasion est repoussée à la bataille de Stamford Bridge et Hardrada est tué avec la plupart de ses hommes. Alors que la tentative des Vikings a échoué, l'invasion normande quasi simultanée a réussi dans le sud à la bataille d'Hastings. L'invasion de Hardrada a été décrite comme la fin de l'ère viking en Grande-Bretagne. [39]

Les archéologues James Graham-Campbell et Colleen E. Batey ont noté qu'il y avait un manque de sources historiques sur les premières rencontres vikings avec les îles britanniques, qui auraient très probablement été parmi les groupes d'îles du nord, les plus proches de la Scandinavie. [40]

Les Annales irlandaises nous fournissent des comptes rendus d'une grande partie de l'activité nordique au cours des IXe et Xe siècles. [41]

Les pierres runiques d'Angleterre, concentrées en Suède, rendent compte des voyages du point de vue nordique.

Les raids vikings qui ont affecté l'Angleterre anglo-saxonne ont été principalement documentés dans le Chronique anglo-saxonne, une collection d'annales initialement écrites à la fin du IXe siècle, très probablement dans le royaume de Wessex sous le règne d'Alfred le Grand. Les la chronique est cependant une source biaisée, agissant comme un morceau de "propagande de guerre" écrit au nom des forces anglo-saxonnes contre leurs adversaires scandinaves, et dans de nombreux cas exagère grandement la taille des flottes et armées scandinaves, rendant ainsi tout anglo-saxon les victoires contre eux semblent plus héroïques. [42]

Les colons scandinaves des îles britanniques ont laissé derrière eux des vestiges de leur culture matérielle, que les archéologues ont pu exhumer et interpréter au cours des 20e et 21e siècles. Ces preuves scandinaves en Grande-Bretagne consistent principalement en des enterrements scandinaves entrepris dans les Shetland, les Orcades, les îles occidentales, l'île de Man, l'Irlande et le nord-ouest de l'Angleterre. [41] Les archéologues James Graham-Campbell et Colleen E. Batey ont remarqué que c'était sur l'île de Man où l'archéologie nordique était "remarquablement riche en qualité et en quantité". [4]

Cependant, comme l'a commenté l'archéologue Julian D. Richards, les Scandinaves de l'Angleterre anglo-saxonne « peuvent être insaisissables pour l'archéologue » car nombre de leurs maisons et tombes ne peuvent être distinguées de celles des autres populations vivant dans le pays. [2] Pour cette raison, l'historien Peter Hunter Blair a noté qu'en Grande-Bretagne, les preuves archéologiques de l'invasion et de la colonisation scandinaves étaient "très faibles par rapport aux preuves correspondantes des invasions anglo-saxonnes" du 5ème siècle. [41]


Lire la suite

Critique de l'épisode 20 de la saison 6 de Vikings : le dernier acte

La fin des Vikings expliquée

S'il est invraisemblable que d'autres Vikings inconnus des archives historiques aient atteint l'Amérique sans laisser de traces, ce n'est certainement pas impossible. Cela est en grande partie dû à la rareté et au manque de fiabilité de la plupart des preuves disponibles. La majeure partie de ce que nous savons de ce lieu et de cette époque provient des sagas islandaises et groenlandaises, et de la saga d'Erik le Rouge, qui ont toutes été écrites au moins deux siècles après les événements qu'elles décrivent. De plus, ils contiennent tous, nageant parmi la vérité, des embellissements, des envolées fantaisistes et des fausses nouvelles catégoriques.

Cela vaut la peine de garder à l'esprit que nous rencontrons certains des vrais Vikings qui ont tracé cette piste vers l'ouest.


Suivez les chemins des Viking Raiders de la Norvège à l'Amérique du Nord

De 793 à 1066 de notre ère, entendre les mots "Viking" ou "Norsemen" mettrait à peu près n'importe qui sur le fil. Le groupe était connu pour faire naviguer ses chaloupes dans les ports et attaquer vicieusement les gens là-bas, en volant tout le butin disponible, en prenant des esclaves et en tuant à peu près tout le monde. Mais ce mauvais comportement ne raconte qu'une partie de l'histoire des Vikings. Tous les Vikings étaient des Vikings, mais tous les Vikings n'étaient pas des Vikings, a déclaré à Smithsonian.com l'historien et conférencier de Viking Cruises, Patrick Goodness. « Ils sont devenus des Vikings lorsqu'ils sont allés piller, ils sont devenus vikings, en tant que verbe. » Finalement, le terme s'est transformé en une classification pour l'ensemble de la communauté.

Les deux côtés de la population, cependant, étaient inspirés par le même sentiment : sortir et trouver de nouvelles terres. Certains voulaient explorer et piller, mais d'autres voulaient simplement découvrir des terres plus fertiles pour cultiver et s'installer paisiblement, se déplaçant toujours vers l'ouest de l'Europe vers l'Amérique du Nord à la recherche de l'endroit parfait. Ils ont voyagé en chaloupe pendant que le corbeau volait, s'installant sur plusieurs chemins distincts que nous pouvons encore suivre aujourd'hui.

Alors prenez votre casque et votre bouclier et montez à bord d'un bateau, vous pouvez maintenant suivre l'un de ces chemins de Viking Norsemen, de leur établissement d'origine en Norvège à travers l'Atlantique jusqu'à leur premier établissement en Amérique du Nord.

Norvège

Depuis le début de l'ère viking, le groupe de colons et de pillards régnait sur la côte ouest de la Norvège et sur une grande partie de la Scandinavie. Les Vikings norvégiens étaient parmi les plus aventureux, naviguant et pillant le long de leur chemin vers l'Amérique du Nord bien avant que Colomb n'arrive sur les côtes du continent. Ici, dans des villes balnéaires comme Bergen et Stavanger, autrefois un important port de commerce de la Ligue hanséatique, les Vikings ont construit leurs drakkars qui les emmèneraient à travers le monde.

Que voir: Le musée maritime de Bergen propose une sélection de modèles de drakkars vikings, mais pour voir la réalité, rendez-vous au musée des navires vikings d'Oslo, qui abrite les trois navires les mieux conservés qui ont été trouvés à ce jour. Pour une vue résolument plus moderne, dirigez-vous un peu au sud de Stavanger pour voir trois gigantesques épées vikings en métal émergeant du rivage. Le monument, inauguré en 1983 par le roi Olav, commémore le succès du roi viking Harald Fair Hair à unir les trois royaumes de Norvège en une seule unité.

Îles Shetland, Écosse

Une partie de la colonie Jarlshof. (Creative Commons) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock)

Les Vikings sont arrivés aux Shetland vers 850, et l'influence nordique est encore visible aujourd'hui dans toute la région. En fait, 95% des noms de lieux dans les îles Shetland sont toujours les noms originaux en vieux norrois. Plus de 30 sites archéologiques sur l'île d'Unst contiennent à eux seuls des traces de maisons et d'établissements vikings. Même le dialecte des résidents Shetland d'aujourd'hui a une bonne pincée de mots en vieux norrois laissés par la domination viking. Et, selon à qui vous demandez, vous pourrez peut-être vous rendre à Tingwall Valley, où les Vikings ont tenu leurs sessions parlementaires sur une petite péninsule dans un lac.

Pendant les 600 années qui ont suivi leur arrivée, les Vikings et les Normands ont régné sur les îles Shetland. Mais à la fin des années 1400 (après que de nombreux Vikings aient déjà navigué vers des pâturages plus verts dans différents pays), la domination nordique a brusquement pris fin, les îles Shetland sont devenues officiellement écossaises dans le cadre d'un traité de mariage entre un prince écossais et une princesse danoise.

Que voir: Jarlshof sur le continent Shetland est l'un des plus grands sites archéologiques d'Écosse, un immense complexe documentant plus de 4 000 ans de peuplement sur les îles. Non seulement les visiteurs trouveront les ruines d'une longue maison viking, mais ils exploreront également des maisons néolithiques, des colonies de l'âge du bronze et du fer, des fermes médiévales et une maison de laird datant des années 1500. Et ne manquez pas Up Helly Aa à Lerwick, l'un des plus grands festivals du feu d'Europe. Les descendants vikings suivent un drakkar viking dans une immense procession, tous portant des torches, et à la fin de la route, le bateau est incendié.

Îles Féroé

Même si le nom des îles Féroé elles-mêmes, Føroyar, est dérivé de la langue viking viking, ils n'étaient en fait pas les premiers à trouver la région. « Les îles ont été fondées par des moines irlandais », a déclaré Gunnar, un guide touristique sur l'île principale de Streymoy, à Smithsonian.com. « Puis les Vikings sont arrivés et tout à coup, il n'y avait plus de moines. » Les Vikings sont arrivés au IXe siècle et ont rapidement établi un site de réunion parlementaire à la pointe de l'actuelle capitale, Tórshavn.

Cet endroit de la ville est maintenant connu sous le nom de Old Town, connu dans le monde entier pour ses bâtiments rouges aux toits de gazon et ses rues pavées. Par coïncidence, le parlement féroïen se réunit toujours dans ces bâtiments, ce qui confère à Tórshavn la distinction d'être le plus ancien parlement en activité au monde. Ne manquez pas la rose des vents et les runes sculptées par les Vikings au bout de la péninsule rocheuse de la vieille ville, juste à côté du mât du drapeau.

Que voir: Depuis la capitale des îles Féroé, Tórshavn, il est facile de se rendre en voiture au bord de mer de Kvívík, où se trouve une colonie viking du Xe siècle. Les ruines se trouvent en plein milieu du village, également l'un des plus anciens villages des îles, et contiennent des fondations de maisons longues et de granges. L'extrémité sud du site a été emportée par la mer.

Islande

Les Vikings se sont installés dans la capitale islandaise, Reykjavik, dans les années 800. Ils laissent les dieux décider exactement où ils doivent s'installer en faisant flotter une chaise en bois sur l'eau depuis l'une des chaloupes : où que la chaise atterrisse, la ville devrait être. En 900 après JC, a déclaré Goodness, plus de 24 000 personnes y vivaient. C'était un temps de paix pour les vikings pilleurs.

« L'Islande était considérée comme un paradis pour les colons », a déclaré Goodness. À cause des pillages et des raids, ils ont commencé à rencontrer une résistance. Vous ne pouvez marauder un endroit qu'un certain nombre de fois avant que les gens [commencent] à riposter. Les Vikings l'ont vu et ont pensé que des gens meurent, ce n'est plus amusant. Ils n'étaient plus vraiment intéressés à se battre. Il était temps pour eux de vivre en paix. Ce fut une grande période de transition pour eux en Islande.”

Aujourd'hui, plus de 60% des Islandais sont nordiques, et le reste est pour la plupart d'origine écossaise ou irlandaise, nombre de leurs ancêtres ayant été amenés en Islande comme esclaves par les Vikings.

Que voir: Des traces de l'héritage viking sont partout en Islande, le pays possède même un sentier viking que vous pouvez suivre, mais pour un bon aperçu, dirigez-vous vers le Settlement Museum au centre-ville de Reykjavik. Ici, les ruines d'une colonie viking sont conservées dans une exposition souterraine. Et de l'autre côté du hall de la maison longue, d'anciens manuscrits de saga sont également exposés.

Groenland

En 982, Erik le Rouge commet un meurtre en Islande et fut exilé pendant trois ans. Il a navigué vers l'ouest, trouvant le Groenland et y passant son temps en exil. Pendant ce temps, dit Goodness, le Groenland était peut-être vert, couvert de forêts et de végétation, car le Viking aurait atterri pendant la période chaude médiévale (environ 900 à 1300) lorsque la glace de mer diminuait et que les cultures avaient plus de temps à pousser. . Une fois sa peine terminée, Erik le Rouge retourna en Islande pour convaincre d'autres colons de le suivre sur cette nouvelle terre promise. En 985, lui et une flotte de 14 drakkars arrivèrent pour coloniser les côtes sud et ouest.

Les Vikings ont continué à vivre au Groenland pendant environ 500 ans. Les vestiges de la colonie d'Erik le Rouge remontent à environ l'an 1000, ainsi que les ruines d'environ 620 fermes. Au plus fort de la population, les Scandinaves comptaient environ � personnes dans le pays. Et puis, soudainement, la communauté a disparu sans explication ni trace écrite expliquant pourquoi. Cependant, les historiens ont finalement pu l'expliquer : « C'était trop dur de vivre au Groenland et ils en ont eu marre », a déclaré Goodness. "Ils pensaient qu'il valait mieux partir que de rester dans un climat aussi rigoureux." Au fil du temps, la température devenait plus froide, de sorte que les fermes n'étaient plus exploitables et les Vikings n'ont jamais appris à chasser efficacement la région. Les Inuits étaient inhospitaliers. Des combats éclataient fréquemment. Dans le même temps, la Norvège avait été frappée par la peste, tant de fermes y étaient laissées à l'abandon. On savait qu'un groupe de colons du Groenland était retourné en Norvège pour s'emparer du pays, et un autre avait navigué jusqu'au Canada.

Que voir: L'église de Hvalsey est la ruine viking la mieux conservée du Groenland. La plupart des gens choisissent Qaqortoq comme base pour visiter l'église. Il semble avoir été construit vers 1300, et seuls les murs de pierre subsistent. Hvalsey a elle-même une histoire unique, ainsi qu'en 1408, un mariage a eu lieu à l'église, avec de nombreux participants scandinaves. The written account of that event is the last word that ever came from Greenland’s Viking population.

Canada

To see the first Viking settlements in North America—found 500 years before Christopher Columbus set foot there—head to L’Anse Aux Meadows. The Vikings first arrived here from Greenland in the late 10th century, led by Leif Erikson. He initially called the land Vinland (though the exact location of Vinland is disputed), because when the Vikings arrived they found grapes and vines. Spurred by Erikson’s success, more than 100 Vikings followed to settle at this spot. Prior to its discovery in the 1960s, this North American settlement was only referenced in two ancient sagas.

What to see: The archaeological site at L’Anse Aux Meadows has two main components: the actual ruins (visitors can stand inside the foundation of Leif Erikson’s own house) and a recreated Viking trading port nearby called Norstead. Here, you’ll see a unique juxtaposition of what life was believed to have been like for the Vikings and what rubble remains today.


Vikings and Native Americans

Although once thought preposterous, it has now been proven that the Vikings reached North America 500 years before Columbus. It also appears that they not only traded with the local Native American inhabitants but shipped some of these goods back to Europe. Learn more below:

The Viking seafarers who explored the North American coast a thousand years ago likely searched, as Ohthere did, for trading partners. In Newfoundland, a region they called Vinland, the newcomers met with a hostile reception. The aboriginal people there were well armed and viewed the foreigners as intruders on their land. But in Helluland small nomadic bands of Dorset hunters may have spotted an opportunity and rolled out the welcome mat. They had few weapons for fighting, but they excelled at hunting walruses and at trapping fur-bearing animals, whose soft hair could be spun into luxurious yarn. Moreover, some researchers think the Dorset relished trade. For hundreds of years they had bartered avidly with their aboriginal neighbors for copper and other rare goods. “They may have been the real entrepreneurs of the Arctic,” says Sutherland.

With little to fear from local inhabitants, Viking seafarers evidently constructed a seasonal camp in Tanfield Valley, perhaps for hunting as well as trading. The area abounded in arctic fox, and the foreigners would have had two highly desirable goods to offer Dorset hunters for their furs: spare pieces of wood that could be carved and small chunks of metal that could be sharpened into blades. Trade in furs and other luxuries seems to have flourished. Archaeological evidence suggests that some Dorset families may have prepared animal pelts while camping a short stroll away from the Viking outpost.


The Vikings in North America

Ah, the Vikings. Those ruthless men and women who plundered far and wide. Returning home to Norway only after their holds were filled with ill-gotten booty and damsels in distress.Is this the way you understand the Vikings? Would it surprise you to know that the Vikings were some of the best and most prolific explorers of their day?

Our story begins not in Norway but rather in Iceland in 982 AD. A Norwegian-born settler (yes the Vikings were also farmers!), Eirik the Red, is involved in a feud with some neighbors and ends up killing two of the neighbors’ sons. In 986 (4 years, so much for quick justice) he is banished from Iceland and sails off to find new land.

Eventually he lands at a place, now called Eiriksfiord, in Greenland. It is here that Eirik and his band of merry Vikings establish their community base. With Eirik are his four children. Of his brood, Leif, soon to be named Leif the Lucky, was bitten by the exploration bug.

At the same time as Eirik leaves Iceland, a young Viking named Bjarni Hejolfson sets sail, also from Iceland, to visit his father who already lives in Greenland. Unfortunately, Bjarni is caught in a bad storm while at sea. When the sky clears it is obvious to him that he isn’t in Greenland (psychologists now call this the “Dorothy-not-in-Kansas” revelation).

Rather than the great fiords and distant mountains and glaciers he was expecting, he sees a low-lying coast line covered with trees. As any good son who is already late for Father’s Day would do, he left the area immediately (without exploring or even landing on the shore) sailing north for two days past more coastline and trees. He continued on for three more days ultimately running into mountains and glaciers, but no fiords. Figuring that he must have overshot Greenland during the storm, Bjarni sailed northeast for four more days and landed just in time for dinner with good old Dad.

He told the settlers of his trip and the new land he sighted. Guess who listened in on the stories? None other than – Leif Eirikson – aka: Leif the Lucky.

On or about 1001 AD, Leif, with Bjarni at the helm, set sail from Greenland to find the lands described by Bjarni, by back-tracing Bjarni’s steps. On the first leg of the journey he found a location with flat stones and glaciers. He called this Helluland , which meant “Land of Flat Stones”. Historians now believe that this was the coast of Baffin Island.

He sailed south for three more days and came across a narrow white sandy beach which stretched to the horizon. Behind the beach lay forest-clad slopes. He called this location Markland or “Land of Woods”. This is believed to be the forty mile beach at Cape Porcupine on the coast of Labrador.

Following two more days, he sailed into a natural harbor and a land of gassy meadows. He found (what he believes to be) wild grapes in the vicinity and called the place Vinland.

Here in Vinland, Leif and his crew set up camp and eventually built a settlement. Archaeologists and historians are in general agreement that the site of Vinland is now called L’ans aux Meadows in northwestern Newfoundland.

Vinland was inhabited by a series of explorers, including the brothers and sister of Leif, for the next seven or eight years.

The story of the Vikings in Newfoundland is well documented and great reading. The uncovered ruins of the Vinland community at L’ans aux Meadows can be visited near St Anthony (pronounced “Sane Ant knee” by the locals) at the tip of the Western Peninsula on Newfoundland.

One interesting note to this story is that the Vikings during their stay in Vinland were the first Europeans (don’t forget their roots to Norway) to meet the native peoples of North America. It is not for sure but some historians believe that these natives were Beothuk Indians who are the subject of another Mystery of Canada.


Location, Location, Location

Who’s your daddy. ” Parcak shouts at the ground as her muddy boot pushes down on a shovel, cutting its way through thick turf to the soil beneath. It’s a joyous sound, the primal yell of an archaeologist in her natural habitat, doing fieldwork. “Digging makes us better people,” she tells me.

Parcak is far afield of her usual stomping grounds in Egypt. But this project has clearly captivated her imagination, drawing her into Viking history and lore.

One afternoon, we cautiously make our way down a steep path—created by a small landslide and gully—to a narrow beach. As we stroll along the shoreline, Parcak speculates on why this tiny peninsula would have made an ideal Norse outpost.

“They were quite nervous about their safety, threats by locals,” she says. “They needed to be in a place where they could have good access to the beaches but also a good vantage point. This spot is ideally situated—you can see to the north, west, and south.”

After studying the area and researching prior land surveys, the archaeologists have identified other characteristics that would have made Point Rosee an optimum site for Norse settlers: The southern coastline of the peninsula has relatively few submerged rocks, allowing for anchoring or even beaching ships the climate and soil in the region is especially well-suited for growing crops there’s ample fishing on the coast and game animals inland and there are lots of useful natural resources, such as chert for making stone tools and turf for building housing.


Commentaires

Interesante artículo, pero creo que se están confundiendo los términos, no se trata de quien llegó primero al Nuevo Mundo. Seguramente quienes primeros llegaron a América fueron los Amerindios en la Cuarta Glaciación de Würz cuando bajó el nivel del mar y entonces pudieron pasar a pie desde Siberia a América siguiendo la caza. Hay muchas teorías que hablan de que pudieron llegar los Sumerios, estos tienen muchas posibilidades, también se habla de Chinos, Fenicios, Griegos, Romanos, etc.. Pero insisto se confunden los términos. Si vamos al Diccionario de la Real Academia Española y buscamos la palabra “Descubrir”, vemos que aparecen las siguientes acepciones: “1º . Destapar”. “2º. Dar a conocer”..Pues ese precisamente es el mérito de Cristobal Colón, que dió a conocer al entonces mundo conocido (Europa, Asia, África) la existencia de un nuevo continente, América hasta ese momento desconocido. Y, desde ese mismo momento quedó incluido en el mundo conocido. Los demás pudieron haber llegado antes a América, pero, no lo dieron a conocer al resto del mundo conocido. Por favor, a Cristobal Colón, se le conoce no como el primero que llegó a América, sino, “EL QUE LA DIÓ A CONOCER”.

I guess you could say I’m living proof this story is more than a story. Recently I had my genetics done and found that there is Peruvian running threw my veins dating back to their guesstimate of around the year 1100 to 1175. After that it was back to Europe. So did the Vikings sail to Peru, settled down with the locals, statyed awhile and then came back with family? From my perspective, YES!

Is the Vikings travelling to South America, thus far evidence free, more likely than the pre-existing American continental trade networks leading to those dogs ending up in Peru? European women ended up in Africa via similarly scaled trade networks historically, so why not dogs? Also, what if some dogs escaped and made their own way down there? The italicizing of "must" seems to overcompensate for the lack of reason in the argument, so I think the author knows that he's being illogical with this point, despite trying to portray otherwise. I get it though, it's a job, Ancient Aliens style.

For all the important stuff, the links and sources just dry up in this article, and the link to the article about the Norse temple is devoid of any info about the runes the supposedly exist there.

I mean, cool story bro, but there's a helluva lotta conjecture in this piece. Too much.

Swedish Vikings left Birka for Gotland and EAST to the Gulf of Riga in the ninth century. The Vikings in Paraguay came from Schleswig and the Danelaw (Danish-occupied England) WEST. I am thinking about offering an article on the Swedish Viking expansion.

Hi, here is not Mentioned Curonian Vikings from Baltic Sea nowaday Lithuania and Latvia. They there also was.


Viking Places in North America

Three place names are given in the Vinland sagas for sites the Norse inhabited on the North American continent:

  • Straumfjörðr (or Straumsfjörðr), "Fjord of Currents" in Old Norse, mentioned in Eirik the Red's Saga as a base camp from which expeditions left in the summers
  • Hóp, "Tidal Lagoon" or "Tidal Estuary Lagoon", mentioned in Eirik the Red's Saga as a camp far south of Straumfjörðr where grapes were collected and lumber harvested
  • Leifsbuðir, "Leif's Camp", mentioned in the Greenlander's Saga), which has elements of both sites

Straumfjörðr was clearly the name of the Viking base camp: and there's no arguing that the archaeological ruins of L'Anse aux Meadows represent a substantial occupation. It is possible, perhaps likely, that Leifsbuðir also refers to L'Anse aux Meadows. Since L'Anse aux Meadows is the only Norse archaeological site discovered in Canada to date, it is a little difficult to be certain of its designation as Straumfjörðr: but, the Norse were only on the continent for a decade, and it doesn't seem likely that there would be two such substantial camps.

But, Hóp? There are no grapes at L'anse aux Meadows.


Leif Erikson’s voyage to Vinland

The second Monday of October is a federal public holiday in the United States. Known as Columbus Day, it marks the anniversary of Christopher Columbus’s arrival in the Americas in 1492 – an event that, without doubt, marked a turning point in the fortunes of the conjoined continents, north and south of where he landed.

But despite popular perceptions, the Italian explorer wasn’t the first European to set foot on American soil. Pas de loin.

Almost five centuries before Columbus crashed into the Bahamas, a boatload of flaxen-haired white men had made landfall in North America. And while the Vikings’ initial discovery of what would become known as the New World was almost certainly a fluke, within a short time Norse explorers led by Leif Erikson and his siblings were deliberately pointing their longboats at the fertile western land. By the early 1000s, a Viking colony was attempting to put down roots in the earthly Valhalla they called Vinland, a place of wine-grapes and wheat.

Leif was from a long line of adventurers, some of whose wanderings were not undertaken entirely voluntarily. His grandfather, Thorvald Asvaldsson, was banished from Norway for manslaughter, a punishment that prompted him to seek a new home for his young family. This he found in Iceland, a land originally discovered by his relative Naddodd. Some 22 years later, Thorvald’s son (and Leif’s father), Erik the Red, was in turn turfed out of Iceland for killing Eyiolf the Foul. During his exile, he found and settled Greenland.

So Leif had a lot to live up to, but sewing the seeds for the foundation of the first European settlement in the Americas isn’t a bad legacy – even if it went unnoticed by most of the world for the next millennium.

But how did this Viking vagabond find his way right across the angry Atlantic with no navigational aids, and what did he hope to find there? Was he even the first white man to set foot on American soil, or did some of his kinsmen get there earlier?

Vikings Season 6 is streaming now on Amazon Prime: catch up on what’s happened so far, plus 8 historical questions from the finale answered

Norse code

It’s never easy accurately tracing a tale that begins over a thousand years ago, but luckily the Vikings left a legacy of sagas – detailed written accounts of their heroes’ exploits.

However, in the case of Leif and the great American adventure, about two hundred years passed between the action happening and the events being transcribed into the written word. During this time, the stories would have been passed down orally across generations and around the societies of Greenland and Iceland (which became increasingly culturally separated from the Norse homeland of Norway) with inevitable distortions, exaggerations and elaborations being introduced.

35 | The number of crew in Leif’s expedition to Vinland in AD 1000, as described in the Saga of the Greenlanders

The result is not one, but two separate accounts – the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders) and the Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red). Collectively, they’re known as the Vinland Sagas, and contain differing versions about who did what and when. Selon le Grænlendinga saga, the very first person to spot North American soil was a Viking merchant called Bjarni Herjólfsson, who was blown off course by a storm and became lost while attempting to follow his father’s route from Iceland to Greenland in around AD 986.

Bjarni never made landfall on the strange new continent, and no-one seemed overly interested in his story for over a decade, until it reached the restless ears of young Leif Erikson. Enthused by the tale, Leif set off on an expedition to explore the mysterious western land, to be followed later by his brothers Thorvald and Thorstein, and his sister Freydis Eriksdottir, along with the Icelandic explorer Thorfinn Karlsefni.

Cependant, dans le Eiríks saga rauða, Leif has a lesser role, simply spotting the coast of North America in much the same way as Bjarni (blown off course and lost while returning from Norway), and it’s Thorfinn Karsefni who leads the main expedition to the area named in both books as Vinland.

The main players

Leif Erikson

Viking explorer and early Christian evangelist, born sometime between AD 960 and 970, and the second of three sons of Erik the Red and Thjohild. He was also known as ‘Leif the Lucky’, famed for discovering America.

Leif’s older servant – a foster-father figure (possibly a freed German slave), who accompanied the explorer during his American adventure and discovered the ‘grapes’ that gave the continent the name Vinland.

Erik the Red

Leif’s father, who, exiled from Iceland for killing Eyiolf the Foul around the year AD 982, was the first to settle Greenland.

Thorvald Asvaldsson

Leif’s grandfather, who, banished from Norway in AD 960 for manslaughter, went into exile in Iceland, a land first discovered by his relative Naddodd.

Bjarni Herjólfsson

Possibly the very first European to sight the Americas, in circa AD 986. Although unmentioned in the Eiríks saga rauða, in the Grœnlendinga saga Bjarni is blown off course while attempting to reach Greenland, and spots land far to the west, but he chooses not to land.

Thorfinn Karlsefni

Icelandic explorer and prominent character in the Saga of Erik the Red, in which he is credited with leading the first major expedition to explore North American soil and with establishing a settlement.

Although both stories are heavily peppered with fantastic flourishes, historians have long believed they were originally spun with fact-based threads, a theory that was proved correct when a Viking-era settlement was discovered at L’Anse aux Meadows in Newfoundland, Canada, in the early 1960s by Norwegian explorer Helge Ingstad and his archaeologist wife Anne Stine Ingstad.

Some scholars consider the Grænlendinga saga, written slightly earlier than the Eiríks saga rauða, to be the more reliable of the two accounts, although the respective stories do share several aspects and characters, and many of the events described are not mutually exclusive of one another.

Who was Leif Erikson?

According to the Viking tradition, as a child Leif was looked after and taught outside the family unit. His tutor and minder was a man called Tyrker, thought to have been a freed German thrall (or slave) captured years earlier by Erik the Red. Tyrker became more of a foster-father figure than a servant to Leif, later accompanying him on his far-ranging expeditions.

Doubtless having heard his father and grandfather’s tales of adventure from a young age, by the time he was in his early 20s, Leif was experiencing a strong urge to explore. His initial escapade saw him depart from Greenland in AD 999 on a trip to Norway, where he intended to serve the king, Olaf Tryggvason.

En route, however, Leif’s ship was blown off course and extreme weather forced him to take shelter in the Hebrides, off the northwest coast of mainland Scotland. The heavy conditions continued for a month or more, preventing the Vikings from setting sail, but Leif kept himself busy and ended up impregnating the daughter of the local lord who was hosting him. The woman, Thorgunna, gave birth to a son, Thorgils, but not before Leif had left for Norway.

Leif made a good impression on Olaf and the King invited him to join his retinue as a hirdman, one of a close circle of armed soldiers. During his stay in Norway, which lasted for the winter, Leif and his entire crew were converted to Christianity, a faith followed by Olaf, and baptised. In the spring, Leif was given a mission: to introduce Christianity to the people of Greenland. It was a challenge he would eventually set about with enthusiasm, but he hadn’t yet sated his appetite for adventure.

The stories surrounding Leif’s first encounter with the Americas differ significantly. Dans le Eiríks saga rauða, storms again blow the returning Viking off course after he leaves Norway, this time taking him so far west he veers close to the coast of a continent that is unfamiliar to all aboard, but which appears promisingly fertile.

Dans le Grænlendinga saga, however, Leif learns about this mysterious land from Bjarni Herjólfsson, and is so intrigued that he buys Bjarni’s knarr (a Viking ship) and determines to retrace his route. According to this account, with a crew of 35 men, and armed only with a secondhand boat and a verbal description of the route to follow, Leif sets off on his 1,800-mile journey to a completely new world sometime in AD 1000.

Leif Erikson’s voyage to Vinland: a timeline

The exact chronology and geography of Leif Erikson’s adventures are debatable subjects, with the two primary sources offering differing accounts, but the following is a representation of events primarily described in the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders), which most scholars accept as being the more reliable text.

1 | Spring/early summer AD 999 – Greenland

Leif departs Greenland, heading for the Norse homeland of Norway, where he intends to serve the King, Olaf Tryggvason. His boat is blown off course, however, and he makes a forced landfall in the Hebrides.

2 | Summer – Hebrides, Scotland

Confined to the islands for a month or more by extreme weather, Leif is shown hospitality by a local chief and begins an affair with his daughter, Thorgunna, which results in the birth of a son, Thorgils.

3 | L'hiverNidaros (present-day Trondheim), Norway

Upon reaching Norway, Leif is well received by Olaf Tryggvason. While spending the winter in Norway, Leif adopts the Christian faith followed by his host, and is sent back to Greenland on a mission to convert his brethren. According to the Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red), Leif’s boat is blown off course again during his return trip, taking him past the area of North America that would later become known as Vinland. Reports differ about whether this happened at all, and, if it did, whether he landed.

4 | AD 1000Brattahlíð (Brattahlid), Greenland

Having either been inspired by the tales of Bjarni Herjólfsson (a Viking trader who spotted the American coast after becoming lost in AD 986) or seeking to return to the fertile land he’d glimpsed while recently returning from Norway (depending on which saga you believe), Leif deliberately sails northwest to locate and explore the mysterious continent.

5 | Helluland (believed to be Baffin Island in the present-day Canadian territory of Nunavut)

After crossing the icy waters now known as the Davis Strait, Leif encounters a barren and frostbitten coast, which he names Helluland (‘stone-slab land’).

6 | Markland (probably part of the Labrador coast, Canada)

Sailing on, tracing the coastline south, Leif finds forested terrain skirted by white shoreline. Leif calls this Markland (‘wood land’), but he doesn’t dwell there long.

7 | Winter AD 1000Vinland (L’Anse aux Meadows, Newfoundland, Canada)

Pushed along by a northeasterly wind for two days, Leif finally finds the sort of landscape he’s been looking for – fertile and full of food including grapes (although these may have been gooseberries). They overwinter here, in a small settlement called Leifsbúðir (‘Leif’s shelters’). In spring, Leif and his crew sail back to Greenland, carrying a precious cargo of grapes and wood. En route, they chance upon some shipwrecked Vikings, whom they save.

Erik, who reportedly harboured reservations about the expedition, was prepared to accompany his son, but pulled out of the trip after falling from his horse not long before departure, which he interpreted as a bad omen. Undeterred, Leif set sail and followed Bjarni’s AD 986 homecoming route in reverse, plotting a course northwest across the top end of the Atlantic. The first place they encountered is described as a barren land, now believed to be Baffin Island. Leif called it as he saw it, and named the place Helluland, meaning ‘the land of the flat stones’.

He continued, heading south and skirting the coast of the country we know as Canada. The next place of note, where the landscape changed to become heavily wooded, Leif branded Markland – meaning ‘land of forests’ – which was likely the shore of Labrador. The country looked promising, not least because of the abundance of trees, something sorely lacked by Greenland (despite its name, which Erik the Red chose to make it sound appealing to the people he wanted to lure there from Iceland). Although wood was in high demand for building homes and boats, Leif kept sailing south.

Why is Vinland known as the ‘land of wine’?

Eventually, the explorers came to a place, thought to be Newfoundland Island, that ticked all Leif’s boxes. The expedition set up camp in a place that would come to be called Leifsbúðir (literally Leif’s Booths) near Cape Bauld, close to present-day L’Anse aux Meadows on the northern tip of Newfoundland. Here they spent at least one winter, enthusing about the comparatively mild climate, fertile conditions and abundance of food. One day, Tyrker apparently went missing from a group gathering supplies, and when Leif located him, he was drunk and babbling happily about some berries he’d found.

These are referred to in the saga as grapes, although modern experts think it unlikely that grapes as we know them would have grown so far north, and speculate that Tyrker had been scrumping naturally fermenting squashberries, gooseberries or cranberries. Either way, this discovery was greeted with delight, and the place was subsequently named Vinland, meaning ‘land of wine’.

Why was Leif Erikson called Leif the Lucky?

At some point in 1001, laden down with supplies of precious wine ‘grapes’ and wood, Leif and his men made the return journey to Greenland, full of tales about a western land of bounty and beauty. On their way home, they chanced upon and rescued a group of shipwrecked Norse sailors, an adventure that added to the captain’s fame and led to him acquiring the nickname ‘Leif the Lucky’.

Leif subsequently remained in Greenland, enthusiastically espousing Christianity, while his brother Thorvald undertook a second expedition to Vinland, during which he was killed. Unlike Greenland and Iceland, Vinland had a population of indigenous people – known to later Viking explorers as the Skrælings – who were less than impressed at the sudden arrival of the Scandinavians. Thorvald earned the unfortunate honour of becoming the first European to die on the continent when he was killed in a skirmish with the Skrælings.

His other brother, Thorstein, attempted to retrieve Thorvald’s body, but died following an unsuccessful voyage. His wife, Gudrid Thorbjarnardóttir, then met and married Thorfinn Karlsefni, an Icelandic merchant who subsequently led an attempt to establish a bigger, more permanent settlement on the new continent. This failed, but the couple did give birth to a son, Snorri Thorfinnsson, the first European to be born on the American continent.

Freydis Eiriksdottir, Leif’s sister, also travelled to Vinland, either with Thorfinn Karlsefni or as part of an expedition with two other Icelandic traders, who she subsequently betrayed and had killed (depending on which saga you read). Ultimately, although the terrain offered a good supply of wood and supplies, operating a permanent settlement so far from home proved too hard for the Vikings.

The American chapter of the Vikings’ saga had begun by accident, and their subsequent attempts to deliberately colonise the continent were doomed to fizzle out. Ferocious attacks from First Nation peoples, climate change and distance from their Norse brethren have all been blamed for their failure.

But these intrepid and fearsome folk knew how to wield pens as well as battleaxes and oars, and news of the Norsemen’s globe-bending discovery percolated through European ports over the centuries, influencing the ambitions of later European explorers, including Columbus, who claimed to have visited Iceland in 1477.

When is Leif Erikson day?

Very belatedly, Leif’s achievements are now being recognised in the land he explored more than 1,000 years ago, with Leif Erikson Day being celebrated on 9 October – the same day that the first organised immigration from Norway to the US took place in 1825. Today, there are more than 4.5 million people of Norwegian ancestry living in the United States the saga continues.

Pat Kinsella is a freelance writer specialising in the travel and history

List of site sources >>>


Voir la vidéo: Des vikings en Amérique Les Grands Explorateurs #3 (Janvier 2022).