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John C. Breckinridge

John C. Breckinridge

John C. Breckinridge (1821-1875) était un homme politique qui fut le 14e vice-président des États-Unis et général confédéré pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Natif du Kentucky, Breckinridge a commencé sa carrière politique en tant que représentant de l'État avant de servir au Congrès américain de 1851 à 1855. Breckinridge a été élu 14e vice-président des États-Unis en 1856, puis a monté une candidature présidentielle infructueuse en 1860. Il a rejoint la Confédération au début de la guerre civile et a servi comme commandant de brigade à la bataille de Shiloh. Promu major général en 1862, Breckinridge a combattu lors des batailles de Stones River et de Chickamauga avant de prendre le commandement des forces confédérées dans la vallée de Shenandoah en 1864. Il jouera plus tard un rôle important dans les batailles de New Market et de Cold Harbor avant de servir comme le dernier secrétaire à la guerre confédéré en 1865. Après la guerre de Sécession, Breckinridge s'enfuit à l'étranger avant de retourner dans le Kentucky en 1869. Il mourut en 1875 à l'âge de 54 ans.

John C. Breckinridge : jeunesse

John Cabell Breckinridge est né à Lexington, Kentucky, le 16 janvier 1821. Son grand-père avait servi au Sénat américain et en tant que procureur général sous le président Thomas Jefferson, et son père était un éminent avocat et homme politique de l'État. Breckinridge a fréquenté le Center College du Kentucky avant d'étudier le droit à Princeton. Il est ensuite retourné au Kentucky et a étudié à l'Université de Transylvanie, dont il a obtenu son diplôme en 1841.

Breckinridge a exercé le droit dans l'Iowa et le Kentucky après avoir quitté l'école et, en 1843, il a épousé Mary Cyrene Burch. Le couple aura plus tard cinq enfants. Breckinridge a ensuite servi comme volontaire pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848), mais n'a vu aucun combat.

John C. Breckinridge : carrière politique

Breckinridge a commencé sa carrière politique en 1849, lorsqu'il a remporté un siège à la Chambre des représentants du Kentucky. En 1851, il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis en tant que démocrate et a servi jusqu'en 1855. Pendant ce temps, Breckinridge s'est imposé comme un leader politique du Sud, connu pour ses discours éloquents à la Chambre. Son ascension fulgurante se poursuit en 1856, lorsqu'il est élu 14e vice-président des États-Unis aux côtés du président James Buchanan. À seulement 35 ans au moment de son élection, Breckinridge était le plus jeune vice-président de l'histoire américaine.

En 1860, Breckinridge se présente à la présidence en tant que membre de la faction sud du Parti démocrate. Alors qu'il faisait campagne sur une plate-forme pro-esclavagiste - en particulier, il exigeait une intervention fédérale pour protéger les propriétaires d'esclaves dans les territoires - il s'est également prononcé en faveur du maintien de l'Union au milieu des grondements de la sécession du Sud. Breckinridge a finalement terminé troisième du vote populaire derrière Abraham Lincoln et Stephen A. Douglas. Malgré cette perte, il a été nommé au Sénat américain par la législature du Kentucky en mars 1861. Breckinridge est resté en fonction même après le début de la guerre civile et a encouragé son État d'origine à faire sécession à mesure que le conflit s'intensifiait. Craignant d'être arrêté, il s'enfuit dans le Sud en septembre 1861 après que le Kentucky se soit rangé du côté de l'Union.

John C. Breckinridge : Guerre civile

Considéré comme un traître dans le Nord, Breckinridge se rend en Virginie et propose ses services à la Confédération. Nommé brigadier-général en novembre 1861, il est placé à la tête de la « brigade des orphelins », une unité du Kentucky dont les troupes se sentent abandonnées par leur État d'origine. Breckinridge a commandé le Corps de réserve lors de la bataille de Shiloh en avril 1862, et son unité a subi près de 50 % de pertes lors de violents combats dans une zone connue sous le nom de « Hornet’s Nest ». Il a obtenu une promotion au grade de général de division peu de temps après.

Après avoir tenté en vain d'arracher la ville de Baton Rouge, en Louisiane, au contrôle de l'Union en août 1862, Breckinridge rejoint les forces de Braxton Bragg près de Murfreesboro, Tennessee. Il fut engagé à la bataille de Stones River en janvier 1863, et son unité subit de lourdes pertes après que Bragg lui ait ordonné d'entreprendre une charge imprudente sur les lignes de l'Union. Breckinridge et Bragg ont connu une brouille à la suite de la bataille et sont restés en mauvais termes pour le reste de leur mandat ensemble.

Après avoir participé à la défense de Vicksburg en juin 1863, Breckinridge sert lors de la victoire confédérée à la bataille de Chickamauga en septembre. Au cours de la bataille, son unité a mené des attaques sur le flanc gauche de l'Union et a subi environ 30 pour cent de pertes. Breckinridge participa ensuite au siège de Bragg à Chattanooga à l'automne 1863. Au cours de la bataille de Chattanooga en novembre, son unité fut mise en déroute par l'attaque du général de l'Union George H. Thomas sur Missionary Ridge. Bragg blâmera plus tard Breckinridge pour la défaite à Chattanooga et l'accusera même d'avoir été ivre pendant la bataille.

Malgré les accusations de Bragg, en février 1864, Breckinridge fut appelé à Richmond et chargé de diriger le département de l'Ouest de Virginie, un commandement massif qui comprenait la vallée de Shenandoah. Il remporta une victoire improbable à la bataille de New Market en mai 1864, lorsque des cadets du Virginia Military Institute combattirent aux côtés des hommes de Breckinridge et chassèrent la force supérieure du général de l'Union Franz Sigel de la vallée. Breckinridge renforce ensuite l'armée de Virginie du Nord pour la bataille de Cold Harbor, au cours de laquelle ses hommes repoussent un assaut lourd des troupes de l'Union.

Breckinridge rejoignit plus tard le général Jubal Early pour son célèbre raid sur Washington et fut engagé dans les batailles de Monocacy et de Second Kernstown en juillet. Il a ensuite été placé à la tête des troupes dans le sud-ouest de la Virginie. Après que les forces de son département eurent remporté une petite bataille près de Saltville, en Virginie, en octobre 1864, certaines des troupes de Breckinridge assassinèrent environ 150 soldats noirs lors de la retraite de l'Union. Breckinridge était enragé par cette inconduite, mais aurait peu de succès dans ses tentatives d'arrêter les agents responsables. En novembre 1864, il entreprit une expédition dans le Tennessee et remporta une victoire à la bataille de Bull's Gap. Ses effectifs et ses fournitures diminuant, il a ensuite mené une succession de petites batailles dans l'ouest de la Virginie à la fin de 1864.

En janvier 1865, Breckinridge est nommé cinquième et dernier secrétaire à la guerre confédéré. Il réussit bien à gérer l'effort de guerre avant la capitulation confédérée en avril 1865. Pendant ce temps, Breckinridge plaida pour une fin organisée des hostilités et déconseilla au président confédéré Jefferson Davis de ne pas prolonger la guerre par des actions de guérilla.

John C. Breckinridge: Vie tardive

Craignant d'être capturé par l'armée de l'Union, Breckinridge s'enfuit à Cuba à la fin de la guerre civile, puis se rendit au Royaume-Uni et au Canada. Réuni avec sa famille à Toronto, il entreprend alors une longue tournée en Europe. Breckinridge restera en exil jusqu'en 1869, date à laquelle une grâce présidentielle lui permet de retourner en toute sécurité aux États-Unis. Ignorant les appels à revenir en politique, il s'installe à Lexington, Kentucky, et reprend sa pratique du droit. Il deviendra finalement président d'Elizabethtown, Lexington and Big Sandy Railroad ainsi que de la branche Kentucky de la Piedmont and Arlington Life Insurance Company of Virginia. Il mourut en 1875 à l'âge de 54 ans.


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Lettre à John Breckinridge

De nombreux documents primaires se rapportent à plusieurs thèmes de l'histoire et du gouvernement américains et sont organisés par différents éditeurs pour des collections particulières. Dans le menu déroulant, nous fournissons des liens vers des extraits de variantes du document, avec des questions d'étude pertinentes à des thèmes particuliers.

Introduction

Dans les traités de Paris (1783), qui ont mis fin à la guerre de la Révolution américaine, et de San Lorenzo (1795) avec l'Espagne, les États-Unis avaient revendiqué toutes les terres à l'est du Mississippi et au sud du Canada britannique, à l'exception de la Provinces espagnoles de Floride. La sécurité de ces terres a été compromise lorsqu'en 1800, l'empereur Napoléon de France a racheté à l'Espagne le vaste territoire à l'ouest du fleuve et à l'est de la division continentale connue sous le nom de Louisiane. Napoléon rêvait d'établir un empire français dans le Nouveau Monde, ce qui le mettrait en mesure de refuser à l'Amérique l'accès au fleuve Mississippi et au port vital de la Nouvelle-Orléans. Alarmé, le président Thomas Jefferson a ordonné aux diplomates américains Robert Livingston et James Monroe de chercher à acheter la Nouvelle-Orléans et tout ou partie des Florides (si cette dernière avait également été cédée par l'Espagne) à la France. Au grand étonnement des diplomates américains, Napoléon, sur le point de reprendre la guerre avec la Grande-Bretagne et confronté à un désastre militaire dans les Caraïbes, propose de vendre la Louisiane dans son ensemble. Ils ont presque instantanément accepté, sans aucune autorisation de le faire, de signer l'accord le 30 avril 1803. Le coût total était de 15 millions de dollars, soit plus que l'ensemble du budget fédéral annuel, mais l'achat a à peu près doublé la taille de la nation. Jefferson a annoncé l'achat à Washington le 4 juillet 1803.

L'annonce a précipité une controverse constitutionnelle. La Constitution n'autorisait pas explicitement le gouvernement fédéral à acquérir de nouveaux territoires. Il ne prévoyait pas non plus l'incorporation des peuples résidant dans ces territoires – environ 50 000 blancs, principalement des Français et des Espagnols, et des Noirs libres et esclaves – et peut-être autant d'Indiens. (La population de l'Union à cette époque était de 5,3 millions.) Néanmoins, Jefferson et la plupart du pays ont embrassé la poussée expansionniste malgré l'opposition du Nord-Est et du Parti fédéraliste. Jefferson envisageait de demander un amendement constitutionnel, mais n'était pas certain qu'il serait adopté. Le temps était compté. Il a rationalisé la légalité de ses actions en invoquant « les lois de la nécessité, de l'auto-préservation, de sauver notre pays en cas de danger », ce qui, venant d'un constructionniste constitutionnel strict, a ouvert largement la voie à une expansion future. Le président a envisagé l'immense mais essentiellement inexplorée région de la Louisiane comme «un empire pour la liberté» assez grand pour absorber le flot d'Américains vers l'ouest pendant de nombreuses générations - idéalement dans le cadre d'une plus grande Union, mais peut-être suivant son propre chemin en temps voulu, tout en restant Américain.

Source : https://founders.archives.gov/documents/Jefferson/01-41-02-0139.

La lettre ci-jointe, [1] bien qu'elle vous soit adressée, m'était également destinée, et a été laissée ouverte avec une demande, qu'une fois lue, je vous la transmettrais. Cela me donne l'occasion de vous écrire un mot au sujet de la Louisiane, laquelle étant nouvelle, un échange de sentiments peut produire des idées justes avant que nous ayons à agir en conséquence.

Nos informations sur le pays sont très incomplètes, nous avons pris des mesures pour les obtenir dans leur intégralité quant à la partie colonisée, que j'espère recevoir à temps pour le Congrès. Les limites, que je considère ne pas admettre de question, sont les hautes terres du côté ouest du Mississippi enfermant toutes ses eaux, le Missouri bien sûr, et se terminant par la ligne tracée à partir de la pointe nord-ouest du lac des Bois [2] jusqu'à la source la plus proche du Mississippi, telle qu'elle s'est récemment établie entre la Grande-Bretagne et les États-Unis. Perdido, [5] entre Mobile & Pensacola, l'ancienne frontière de la Louisiane. Ces réclamations seront un sujet de négociation avec l'Espagne, et si, dès qu'elle sera en guerre, nous les poussons fortement d'une main, en tendant un prix dans l'autre, nous obtiendrons certainement les Florides, et tout cela à temps . En attendant, sans attendre la permission, nous entrerons dans l'exercice du droit naturel sur lequel nous avons toujours insisté avec l'Espagne, à savoir celui d'une nation tenant la partie supérieure des cours d'eau, ayant un droit de passage innocent à travers eux pour l'océan. Nous la préparerons à nous voir pratiquer là-dessus, & elle ne s'y opposera pas par la force. [6]

Des objections s'élèvent vers l'est [7] contre la vaste étendue de nos frontières, et des propositions sont faites pour échanger la Louisiane, ou une partie de celle-ci, contre les Florides. Mais, comme je l'ai dit, nous aurons les Florides sans, et je ne donnerais pas un pouce des eaux du Mississippi à aucune nation, parce que je vois dans une lumière très importante pour notre paix le droit exclusif à sa navigation, & l'admission d'aucune nation en elle, mais comme dans le Potomac ou le Delaware, [8] avec notre consentement et sous notre police. [9] Ces fédéralistes [10] voient dans cette acquisition la formation d'une nouvelle confédération, embrassant toutes les eaux du Mississippi, de part et d'autre de celui-ci, et une séparation de ses eaux orientales [11] d'avec nous. Ces combinaisons dépendent de tant de circonstances que nous ne pouvons prévoir, que je m'y fie peu. Nous avons rarement vu le voisinage produire de l'affection entre les nations. L'inverse est presque la vérité universelle. D'ailleurs, s'il devenait du grand intérêt de ces nations de s'en séparer, si leur bonheur en dépendait assez pour les faire traverser cette convulsion, pourquoi les États atlantiques la redouteraient-ils ? Mais surtout pourquoi devrions-nous, leurs habitants actuels, prendre parti dans une telle question ? [12]

Quand je considère les États de l'Atlantique, procurant à ceux des eaux orientales du Mississippi des voisins amis au lieu d'hostiles de ses eaux occidentales, je ne le considère pas comme un Anglais qui procurerait une future bénédiction à la nation française, avec laquelle il n'a aucun relations de sang ou d'affection. Les futurs habitants des États de l'Atlantique et du Mississippi seront nos fils. Nous les laissons dans des établissements distincts mais voisins. Nous pensons voir leur bonheur dans leur union, & nous le souhaitons. Les événements peuvent prouver le contraire et s'ils voient leur intérêt à la séparation, pourquoi devrions-nous prendre parti pour nos descendants atlantiques plutôt que nos descendants du Mississippi ? C'est le fils aîné et le fils cadet différent. Dieu les bénisse tous les deux, & garde-les unis, si c'est pour leur bien, mais sépare-les, si c'est mieux. La partie habitée de la Louisiane, de la Pointe Coupée [13] à la mer, sera bien entendu d'emblée un gouvernement territorial, et bientôt un État. Mais au-dessus de cela, le meilleur usage que nous puissions faire du pays pendant quelque temps, sera d'y donner des établissements aux Indiens de la rive est du Mississippi, en échange de leur pays actuel, et d'ouvrir des bureaux fonciers dans le dernier, & fait donc de cette acquisition le moyen de remplir le côté oriental, au lieu d'en retirer la population. Quand nous serons pleins de ce côté, nous pourrons étendre une rangée d'états sur la rive occidentale de la tête à l'embouchure, & ainsi, gamme après gamme, avançant de manière compacte à mesure que nous nous multiplions.

Ce traité doit bien entendu être déposé devant les deux Chambres, car toutes deux ont des fonctions importantes à exercer en le respectant. Ils, je présume, verront leur devoir envers leur pays en ratifiant et en payant pour cela, afin de s'assurer un bien qui, autrement, ne serait probablement plus jamais en leur pouvoir. [14] Mais je suppose qu'ils doivent alors faire appel à la nation pour un article supplémentaire à la Constitution, approuvant et confirmant un acte que la nation n'avait pas préalablement autorisé. La Constitution n'a prévu aucune disposition pour notre possession de territoire étranger, encore moins pour l'incorporation de nations étrangères dans notre Union. L'Exécutif, en saisissant l'événement fugitif qui fait tant avancer le bien de leur pays, a fait un acte au-delà de la Constitution. Le législateur, en rejetant derrière eux des subtilités métaphysiques et en se risquant comme de fidèles serviteurs, doit ratifier et payer pour cela, et se jeter sur leur pays pour avoir fait pour eux sans autorisation ce que nous savons qu'ils auraient fait pour eux-mêmes s'ils avaient été dans une situation de fais-le. C'est le cas d'un tuteur, investissant l'argent de sa pupille dans l'achat d'un important territoire adjacent & lui disant quand il est majeur, j'ai fait cela pour ton bien je prétends ne pas avoir le droit de te lier : tu peux me désavouer, et je il faut que je me tire d'affaire : j'ai cru de mon devoir de me risquer pour toi. Mais nous ne serons pas désavoués par la nation, et leur acte d'indemnité confirmera et n'affaiblira pas la Constitution, en en marquant plus fortement les lignes.

Nous n'avons rien de plus d'Europe que ce que donnent les journaux publics. J'espère que vous-même et tous les membres occidentaux ferez un sacré point d'honneur d'être au premier jour de la réunion du Congrès pour vestra res agitur. [15]

Questions d'étude

A. Pourquoi Jefferson craignait-il l'établissement d'un empire français par Napoléon dans l'hémisphère occidental ? Aurait-il dû rechercher une alliance avec la Grande-Bretagne si Napoléon avait refusé de traiter avec les États-Unis ? Les diplomates américains auraient-ils dû décliner l'offre de tout le territoire et insister uniquement sur la Nouvelle-Orléans et les Florides, si la France les avait également acquises ?

B. En quoi les plans de Jefferson pour traiter avec les Indiens différaient-ils de ceux de ses prédécesseurs (Document 2) ? Jefferson aurait-il dû demander un amendement constitutionnel, exigeant l'accord de tous les États (Document 4) ? Quelles étaient les conséquences possibles de ne pas le faire?

Notes de bas de page

[1] De Thomas Paine à Breckenridge. Breckenridge (1760-1806) était un sénateur du Kentucky et le chef de file de Jefferson au Sénat.

[2] Au nord-ouest du lac Supérieur, le lac des Bois fait partie de la frontière actuelle avec le Canada.

[3] Une convention entre les États-Unis et la Grande-Bretagne signée le 12 mai 1803 règle cette question de frontière.

[4] Le Rio Grande, qui forme une grande partie de la frontière entre le Mexique et les États-Unis.

[5] La rivière Perdido, qui fait partie de la frontière entre la Floride et l'Alabama.

[6] Les limites exactes de la Louisiane n'étaient pas définies et sont rapidement devenues un sujet de litige avec l'Espagne, qui a contesté la validité de l'achat pour commencer. Un sujet de controverse était de savoir si la Louisiane incluait la Floride occidentale. L'Espagne a insisté sur le fait que non.

[7] Les États du nord-est, en particulier ceux de la Nouvelle-Angleterre.

[8] Rivières des États du centre de l'Atlantique qui se jettent dans l'Atlantique.

[9] Jefferson utilise le terme « police » dans un sens coutumier du XVIIIe siècle, désignant non seulement les individus qui font respecter la loi, mais plus généralement tous les moyens de maintenir l'ordre public.

[10] Le Parti fédéraliste, le parti des opposants à Jefferson.

[11] Rivières à l'est du Mississippi qui s'y jettent.

[12] Pour l'opposition du Parti fédéraliste à l'achat, voir le document 5.

[13] Une région de la Louisiane près de l'état actuel du Mississippi.

[14] Une majorité des deux tiers du Sénat était requise pour consentir au traité, mais les deux chambres devaient adopter une législation attribuant des fonds à l'achat et à l'administration du nouveau territoire.


Lettre à John C. Breckinridge

De nombreux documents primaires se rapportent à plusieurs thèmes de l'histoire et du gouvernement américains et sont organisés par différents éditeurs pour des collections particulières. Dans le menu déroulant, nous fournissons des liens vers des extraits de variantes du document, avec des questions d'étude pertinentes à des thèmes particuliers.

CHER MONSIEUR, La lettre ci-jointe, bien qu'elle vous soit adressée, m'était également destinée, et a été laissée ouverte avec une demande, qu'une fois lue, je vous la transmettrais. Cela me donne l'occasion de vous écrire un mot au sujet de la Louisiane, laquelle étant nouvelle, un échange de sentiments peut produire des idées justes avant que nous ayons à agir en conséquence.

Nos informations sur le pays sont très incomplètes, nous avons pris des mesures pour les obtenir intégralement quant à la partie colonisée, que j'espère recevoir à temps pour le Congrès. Les limites, que je considère ne pas admettre de question, sont les hautes terres du côté ouest du Missisipi enfermant toutes ses eaux, du côté ouest du Missouri bien sûr, et se terminant par la ligne tracée à partir de la pointe nord-ouest du lac de les bois jusqu'à la source la plus proche du Missipi, telle que récemment établie entre la Grande-Bretagne et les États-Unis. Nous avons quelques prétentions, de s'étendre sur la côte de la mer vers l'ouest jusqu'au Rio Norte ou Bravo, et mieux, d'aller vers l'est jusqu'au Rio Perdido, entre Mobile et Pensacola, l'ancienne frontière de la Louisiane. Ces prétentions feront l'objet de négociations avec l'Espagne, et si, dès qu'elle sera en guerre, nous les poussons fortement d'une main, en tendant un prix dans l'autre, nous obtiendrons certainement les Florides, et tout cela à temps . En attendant, sans attendre la permission, nous entrerons dans l'exercice du droit naturel sur lequel nous avons toujours insisté avec l'Espagne, à savoir celui d'une nation tenant la partie supérieure des ruisseaux, ayant un droit de passage innocent à travers eux. à l'océan. Nous la préparerons à nous voir pratiquer là-dessus, & elle ne s'y opposera pas par la force.

Des objections s'élèvent vers l'est contre la vaste étendue de nos frontières, et des propositions sont faites pour échanger la Louisiane, ou une partie de celle-ci, contre les Florides. Mais, comme je l'ai dit, nous aurons les Florides sans, et je ne donnerais pas un pouce des eaux du Mississippi à aucune nation, parce que je vois dans une lumière très importante pour notre paix le droit exclusif à sa navigation & le l'admission d'aucune nation en elle, mais comme dans le Potomak ou le Delaware, avec notre consentement et sous notre police. Ces fédéralistes voient dans cette acquisition la formation d'une nouvelle confédération, embrassant toutes les eaux du Missipi, de part et d'autre, et une séparation de ses eaux orientales avec nous. Ces combinaisons dépendent de tant de circonstances que nous ne pouvons prévoir, que je m'y fie peu. Nous avons rarement vu le voisinage produire de l'affection entre les nations. L'inverse est presque la vérité universelle. D'ailleurs, s'il devenait du grand intérêt de ces nations de s'en séparer, si leur bonheur en dépendait assez pour les faire traverser cette convulsion, pourquoi les États atlantiques la redouteraient-ils ? Mais surtout pourquoi devrions-nous, leurs habitants actuels, prendre parti dans une telle question ? Quand je vois les États de l'Atlantique, procurant à ceux des eaux orientales du Missipi des voisins amis au lieu d'hostiles sur ses eaux occidentales, je ne le vois pas comme un Anglais se procurerait de futures bénédictions pour la nation française, avec laquelle il n'a aucun relations de sang ou d'affection. Les futurs habitants des États de l'Atlantique et du Missipi seront nos fils. Nous les laissons dans des établissements distincts mais voisins. Nous pensons voir leur bonheur dans leur union, & nous le souhaitons. Les événements peuvent prouver le contraire et s'ils voient leur intérêt à la séparation, pourquoi devrions-nous prendre parti pour notre Atlantique plutôt que pour nos descendants Missipi ? C'est le fils aîné et le fils cadet différent. Dieu les bénisse tous les deux, & garde-les unis, si c'est pour leur bien, mais sépare-les, si c'est mieux. La partie habitée de la Louisiane, de la Pointe Coupée à la mer, sera bien entendu d'emblée un gouvernement territorial, et bientôt un Etat. Mais au-dessus de cela, le meilleur usage que nous puissions faire du pays pendant un certain temps, sera de donner des établissements aux Indiens de la rive est du Missipi, en échange de leur pays actuel, et d'ouvrir des bureaux fonciers dans le dernier & faites donc de cette acquisition le moyen de remplir le versant oriental, au lieu de lui soutirer de la population. Quand nous serons pleins de ce côté, nous pourrons étendre une rangée d'États sur la rive occidentale de la tête à l'embouchure, & ainsi, gamme après gamme, avançant de manière compacte à mesure que nous nous multiplions.

Ce traité doit bien entendu être soumis aux deux Chambres, car toutes deux ont des fonctions importantes à exercer en le respectant. Ils, je présume, verront leur devoir envers leur pays en ratifiant et en payant pour cela, afin de s'assurer un bien qui, autrement, ne serait probablement plus jamais en leur pouvoir. Mais je suppose qu'ils doivent alors faire appel à la nation pour un article additionnel à la Constitution, approuvant et confirmant un acte que la nation n'avait pas préalablement autorisé. La constitution n'a prévu aucune disposition pour notre possession de territoire étranger, encore moins pour l'incorporation de nations étrangères dans notre Union. L'Exécutif, en saisissant l'événement fugitif qui fait tant avancer le bien de leur pays, a fait un acte au-delà de la Constitution. Le législateur, en rejetant derrière eux des subtilités métaphysiques et en se risquant comme de fidèles serviteurs, doit ratifier et payer pour cela, et se jeter sur leur pays pour avoir fait pour eux sans autorisation ce que nous savons qu'ils auraient fait eux-mêmes s'ils avaient été dans une situation de fais-le. C'est le cas d'un tuteur, investissant l'argent de sa pupille dans l'achat d'un important territoire adjacent & lui disant quand il est majeur, j'ai fait cela pour ton bien je prétends ne pas avoir le droit de te lier : tu peux me désavouer, et je il faut que je me tire d'affaire : j'ai cru de mon devoir de me risquer pour toi. Mais nous ne serons pas désavoués par la nation, et leur acte d'indemnité confirmera et n'affaiblira pas la Constitution, en en marquant plus fortement les lignes.

Nous n'avons rien de plus d'Europe que ce que donnent les journaux publics. J'espère que vous-même et tous les membres occidentaux ferez un sacré point d'honneur d'être au premier jour de la réunion du Congrès pour vestra res agitur.

Acceptez mes salutations affectueuses et mes assurances d'estime et de respect.


L'homme qui est arrivé en deuxième

« The Political Quadrille, Music by Dred Scott » a fait la satire des quatre candidats à la présidence de 1860, ainsi que de leurs partisans. En bas à gauche : le démocrate du Nord Stephen A. Douglas dansant avec un Irlandais. En haut à gauche : le démocrate du Sud John C. Breckinridge bras dessus bras dessous avec le président sortant James Buchanan, surnommé « le Buck ». En bas à droite : le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle, John Bell, le confond avec un Amérindien. En haut à droite : le républicain Abraham Lincoln s'y dirige avec un esclave afro-américain. Milieu : Dred Scott joue l'air sur lequel tous doivent danser.

--Image avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies

L'élection de 1860 qui a fait d'Abraham Lincoln le président est parfois rappelée comme l'affrontement ultime entre deux politiciens - Lincoln et Stephen Douglas - dont les arguments de duel au cours de la décennie précédente ont aidé à déterminer le cours de l'esclavage en Amérique et la probabilité d'une guerre. Ce qui est rarement mentionné, c'est que Douglas n'a pas seulement perdu les élections de 1860, il n'est même pas arrivé deuxième. Au Collège électoral, il est arrivé quatrième derrière John Bell, le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle.

L'homme qui est arrivé en deuxième position, le candidat qui s'est le plus rapproché dans les votes électoraux de la défaite de Lincoln, était John C. Breckinridge, le porte-drapeau des démocrates du Sud. Sans une scission parmi les démocrates, Abraham Lincoln, qui a recueilli bien moins de 50 % des suffrages populaires, n'aurait peut-être pas obtenu la première place.

Il est surprenant que Breckinridge ne soit pas plus connu. Il était le plus jeune vice-président de tous les temps, élu à l'âge de trente-cinq ans, et il était le deuxième ancien vice-président, après Aaron Burr, à être accusé de trahison. Un regard sur sa carrière révèle un homme qui a la politique dans le sang, mais dont les convictions personnelles ont rendu difficile la navigation modérée à une époque d'extrêmes moraux et politiques. Et un coup d'œil aux élections de 1860 montre un parti démocrate dans un grave désarroi, tel qu'il n'a pas pu s'unir pour vaincre l'arriviste républicain de l'Illinois. Bien que l'histoire soit, bien sûr, l'étude de ce qui s'est passé, les faits de l'élection de 1860 font qu'il est difficile d'éviter de se demander ce qui aurait pu se passer à la place.

Fils du Kentucky

Que John Cabell Breckinridge soit devenu une force politique n'était pas surprenant. Né le 16 janvier 1821 à Lexington, Kentucky, il porte le nom de son grand-père, qui représentait le Kentucky au Sénat américain et a été procureur général de Thomas Jefferson. Le père de Breckinridge a également marqué la politique du Kentucky jusqu'à ce qu'une maladie soudaine le fasse tomber en septembre 1823. Polly Breckinridge, surnommée "Grandma Black Cap" en raison de sa tenue de deuil perpétuel, a emmené la famille de son fils chez elle. Elle adorait son petit-fils, lui racontant des histoires sur la carrière politique de son homonyme, des histoires qui célébraient l'honneur et le devoir envers son pays. "Cette vieille dame aux larmes aux yeux et son discours sur la loi et la politique et les principes pour lesquels son mari s'était battu si durement ont eu un impact profond sur" la petite Breckinridge "", écrit William C. Davis, auteur de Breckinridge : Homme d'État, Soldat, Symbole. C'est à Davis qu'une dette est due pour avoir rassemblé les détails de la vie de Breckinridge.

À l'automne 1834, Breckinridge se dirigea vers Center College à Danville, Kentucky, pour une éducation plus formelle. Il prend goût aux classiques, mémorisant les discours de Démosthène, homme d'État grec connu pour sa rhétorique politique, et de Périclès, général et « premier citoyen d'Athènes ». Ses études semblent avoir fait une impression durable, car Breckinridge deviendra célèbre pour son oratoire. À la fin de ses quatre années, l'oncle de Breckinridge, Robert, s'est arrangé pour qu'il étudie au College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton) pendant six mois.

Breckinridge avait décidé de lire le droit et avait commencé ses études à Princeton, les poursuivant à son retour dans le Kentucky sous la direction du juge William Owsley, un éminent juriste et homme politique whig. Owsley l'a travaillé dur, lui faisant lire les quatre volumes des commentaires de Blackstone sur les lois d'Angleterre - deux fois. Après six mois sous la tutelle d'Owsley, Breckinridge a écrit à son oncle : « Je suis très satisfait de l'étude du droit, et ayant travaillé la science avec quelque chose comme la forme et la symétrie, dans mon esprit, je commence à une partie sur l'autre, et les grands principes qui gouvernent le système. Une année d'études en droit à l'Université de Transylvanie de Lexington a suivi. En février 1841, il obtient son diplôme et est jugé apte à exercer le droit. Breckinridge avait vingt ans.

Comme beaucoup de jeunes hommes, Breckinridge voulait faire quelque chose de lui-même et desserrer les liens du tablier qui le liaient à sa famille éminente. À l'automne 1841, il emprunta 100 $ à son oncle et partit pour le territoire nouvellement créé de l'Iowa. Son cousin Thomas Bullock, avec qui il avait l'intention d'ouvrir un cabinet d'avocats, le rejoignit dans son aventure frontalière. Les deux hommes s'installent à Burlington, la capitale territoriale et un point de départ pour les colons s'aventurant plus à l'ouest. "Je subirai sans aucun doute de nombreuses épreuves et difficultés inhérentes à un nouveau pays", a écrit Breckinridge à la maison, "mais si je peux préserver ma santé, j'ai la plus grande confiance pour réaliser mes souhaits et soutenir l'honneur de notre nom." Les affaires, cependant, se développèrent lentement, et le paiement se faisait fréquemment en céréales et en produits.

Carte du Kentucky en 1836 à partir de Une nouvelle carte du Kentucky avec ses routes et ses distances d'un endroit à l'autre, le long de la scène et des itinéraires de bateau à vapeur par H.S. Tanneur.

Entre rendre des services juridiques et se tailler une place en tant que jeune célibataire élégant, Breckinridge a également flirté avec le Parti démocrate, qui dominait la politique de Burlington, une évolution qui a consterné ses relations avec les Whigs. Les familles d'élite du Kentucky soutenaient les Whigs et leur homme d'État aîné, Henry Clay, pas ces démocrates qui vénéraient Andrew Jackson en héros. "Je me sentais comme je l'aurais fait si j'avais appris que ma fille avait été déshonorée", a écrit son oncle William à Breckinridge en apprenant la nouvelle.

Le séjour de Breckinridge dans l'Iowa a été écourté après une visite à domicile à l'été 1843 qui a abouti à des fiançailles avec Mary Cyrene Burch, la cousine de dix-sept ans de son partenaire, Bullock. Plutôt que d'amener Mary dans l'Iowa, Breckinridge a fermé son cabinet à Burlington. Lui et Mary s'installèrent d'abord à Georgetown, dans le Kentucky, avant de déménager à Lexington en 1846. C'était de toute évidence un mariage aimant, produisant six enfants. Des années plus tard, leur fille Mary dira : « Je n'ai jamais connu d'amour humain plus dévoué et loyal que celui de ma mère pour mon père.

Aventure mexicaine

À la fin de 1845, les États-Unis ont annexé le Texas, déclenchant un différend avec le Mexique sur qui possédait la terre et si la frontière devait être tracée aux Nueces ou au Rio Grande. Le président mexicain a refusé de négocier (il savait que le président américain James Polk avait l'intention de lui proposer un accord de merde), alors Polk a envoyé des troupes américaines sous le commandement du général Zachary Taylor dans le territoire contesté. Vers la fin d'avril 1846, un contingent mexicain attaqua les troupes de Taylor, faisant seize victimes américaines. Peu de temps après, Polk a demandé au Congrès de déclarer la guerre : « Le Mexique a dépassé la frontière des États-Unis, a envahi notre territoire et a versé le sang américain sur le sol américain.

Pour un homme comme Breckinridge, la guerre offrait une chance à la fois d'aventure et d'avancement professionnel. Il a demandé une commission dans les Volontaires du Kentucky, mais sa demande a été rejetée. Les commissions n'étaient disponibles que pour les Whigs. Alors que ses amis et collègues partaient à la guerre, Breckinridge se consola en développant sa pratique du droit.

En juillet 1847, Breckinridge fut appelé à prononcer l'éloge funèbre des officiers des régiments du Kentucky tués à la bataille de Buena Vista. S'exprimant au cimetière d'État devant une foule estimée entre dix et vingt mille personnes, Breckinridge a salué la bravoure et déploré la perte des fils et des pères du Kentucky. L'homme d'État légendaire Henry Clay, qui a pleuré un fils, a pleuré aux paroles de Breckinridge. L'éloge funèbre aurait également inspiré le poème de Theodore O'Hara "Le bivouac des morts", dont les strophes ornaient plus tard les monuments de guerre et les pierres tombales confédérés, ainsi que le cimetière d'Arlington.

La guerre américano-mexicaine est devenue une arène pour les diplômés de West Point et les hommes ambitieux, comme Breckinridge, pour faire leurs preuves. Cette lithographie teintée à la main publiée par Nathaniel Currier représente la bataille de Churubusco qui s'est déroulée près de Mexico le 20 août 1847.

En août, le gouverneur William Owsley appela deux autres régiments. Owsley a conservé un penchant pour son ancien apprenti et, comme beaucoup d'autres Whigs, il a admiré le récent éloge funèbre de Breckinridge. Breckinridge est ainsi devenu le seul démocrate à devenir officier commissionné. Début novembre, le major Breckinridge et les Third Kentucky Volunteers sont montés à bord d'un bateau à vapeur pour le voyage en aval de la Nouvelle-Orléans. De là, ils ont navigué jusqu'à Veracruz, au Mexique, faisant escale à la fin novembre. Au moment où Breckinridge et ses hommes ont franchi les portes de Mexico à la mi-décembre, la force américaine était devenue une armée d'occupation.

Entre ses fonctions, Breckinridge trouva le temps de rejoindre le Club Aztèque, qui avait été fondé par les officiers de l'armée qui avaient conquis la capitale. Dans les murs du siège du club, un palais construit à l'origine pour le vice-roi de Nouvelle-Espagne, Breckinridge a rencontré des hommes avec et contre lesquels il se battra plus tard sur les champs de bataille de la guerre civile : les lieutenants PGT Beauregard, Richard S. Ewell, Ulysses S. Grant et George B. McClellan et les capitaines Robert E. Lee et John C. Pemberton.

Les talents juridiques de Breckinridge l'ont également entraîné dans une conspiration politique. Lorsque le général Winfield Scott s'empara du port de Veracruz et de Mexico, il devint un héros national. Scott n'a pas caché ses ambitions présidentielles. Le général de division Gideon J. Pillow, un démocrate et ancien partenaire juridique de Polk, craignait que la popularité de Scott n'entraîne la défaite de Polk aux prochaines élections. Pour empoisonner le record de Scott, Pillow a fabriqué des lettres et des rapports, se reconnaissant pour les victoires de Scott. Lorsque Scott a porté plainte au début de 1848, Breckinridge a accepté de défendre Pillow. Le procès est devenu une sensation dans les journaux, faisant de Breckinridge une figure nationale alors que les journalistes racontaient son contre-interrogatoire de témoins pendant un mois. La cour martiale s'est terminée sans rendre de verdict.

Le major Breckinridge se rend à Washington

À son retour de la guerre, la carrière politique de Breckinridge a commencé à monter en flèche. En juin 1849, les démocrates l'enrôlent pour se présenter à la Chambre des représentants du Kentucky. La campagne s'est avérée difficile sur le plan personnel : ses oncles William et Robert ont soutenu le candidat Whig et son partenaire juridique est décédé dans l'épidémie de choléra qui a englouti Lexington. Breckinridge, cependant, l'emporta.

À la législature, Breckinridge a fait ses premières déclarations officielles sur la question qui allait définir sa carrière politique. L'esclavage, croyait-il, était une question « entièrement locale et domestique », et le Congrès n'avait pas compétence pour le réglementer ou l'interdire. Les esclaves étaient également des biens qui devaient être protégés. Tout en défendant les droits des États, Breckinridge a déclaré sa loyauté envers l'Union, écartant l'idée que la désunion pourrait résoudre les défis politiques présentés par l'esclavage.

Alors que les abolitionnistes considéraient l'esclavage comme une question morale, Breckinridge la considérait comme une question politique. La Constitution, pensait-il, avait laissé aux États le soin de trancher la question de l'esclavage. Il avait aussi une relation compliquée avec l'esclavage personnellement. En tant que jeune homme, il a préconisé le retour des esclaves en Afrique, mais après son retour au Kentucky, il a acheté une poignée d'esclaves pour aider à gérer les demandes de sa famille grandissante. Parallèlement, il représente des hommes affranchis dans le cadre de sa pratique juridique. Il était le produit d'une culture qui ne pouvait pas tout à fait transcender l'institution particulière.

Alors qu'il était à la législature de l'État, les ambitions politiques de Breckinridge ont reçu la bénédiction de nul autre que Henry Clay, qui avait été au centre de la politique du Kentucky et des États-Unis pendant plus de cinquante ans. Lors d'un festival en l'honneur de Clay en octobre 1850, Breckinridge a porté le toast principal, louant le caractère et la carrière de Clay. Ému par les paroles du jeune homme, Clay a déclaré à la foule qu'il espérait que Breckinridge utiliserait ses talents pour «le bien du pays», comme l'avaient fait son père et son grand-père. Clay a ensuite embrassé Breckinridge comme un père le ferait un fils à un rugissement d'approbation de la foule.

Que Clay, un ancien homme d'État whig, avait béni ce démocrate montant n'est pas passé inaperçu. Sentant une opportunité, les démocrates ont enrôlé Breckinridge pour se présenter à la Chambre des représentants des États-Unis. Le siège qu'ils ont choisi était le huitième district, qui englobait Lexington, un bastion traditionnel Whig, et Ashland, la plantation d'Henry Clay. Breckinridge affronta le général Leslie Combs, un vétéran de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine. Stumping pendant six mois, il a parfois prononcé jusqu'à six discours par jour. Son travail acharné a payé. À l'âge de trente ans, le major Breckinridge est devenu membre du Congrès Breckinridge.

Il a passé deux mandats au Congrès, jouant un rôle clé dans l'adoption de la loi Kansas-Nebraska en 1854. Au début des années 1850, la question de l'esclavage s'est télescopée autour des territoires du Kansas et du Nebraska. Les membres du Congrès du Sud voulaient que les territoires soient organisés sans aucune restriction sur l'esclavage. Le problème était que le territoire du Nebraska était soumis au compromis du Missouri de 1820, qui interdisait l'esclavage au nord du parallèle 36°30' dans les États dérivés du territoire de la Louisiane. Les Whigs du Sud ont proposé d'abroger le compromis du Missouri. Le sénateur américain Stephen Douglas, un démocrate de l'Illinois, a répliqué avec la souveraineté populaire : Laissons les citoyens du Kansas et du Nebraska voter sur l'opportunité de posséder des esclaves. La proposition de Douglas était conforme aux propres vues de Breckinridge, ce qui l'a incité à aider à obtenir le soutien du projet de loi. Fin mai 1854, le président Franklin Pierce signe le Kansas-Nebraska Act.

Douglas, Breckinridge et d'autres qui ont soutenu l'approche de la souveraineté populaire espéraient qu'elle réglerait la question de l'esclavage. Breckinridge croyait que le débat constant sur l'esclavage aux niveaux national et fédéral «distrait le pays et menaçait la sécurité publique». Au lieu de cela, l'acte a déclenché ce qui est devenu connu sous le nom de « Bleeding Kansas », une lutte brutale entre les forces pro-esclavagistes et abolitionnistes, dont la violence a rendu de nombreux habitants du Nord sympathiques aux objectifs du Parti républicain naissant.

Monsieur le vice-président

Après avoir servi deux mandats au Congrès, Breckinridge a refusé une autre course. Alors qu'il était à Washington, la machine whig du Kentucky avait redessiné les lignes de son district, rendant inévitable la défaite aux prochaines élections. Au lieu de cela, il est retourné à sa pratique du droit et a travaillé les vingt-six acres de terre que sa famille habitait. Il a même refusé une offre du président Pierce pour servir d'ambassadeur en Espagne.

Avec l'élection présidentielle de 1856 à l'horizon, la politique démocrate a de nouveau fait signe. Breckinridge s'est rendu à Cincinnati en juin pour assister à la convention de nomination en tant que délégué du Kentucky. Trois hommes se disputaient la nomination : le titulaire Franklin Pierce, Stephen Douglas et James Buchanan. Quatre ans plus tôt, Pierce avait fait campagne sur une plate-forme d'unification du pays, mais la loi Kansas-Nebraska n'avait fait que rendre la question de l'esclavage plus controversée et Pierce inéligible. Il en va de même pour Douglas. Cela a laissé Buchanan, un célibataire de soixante-cinq ans avec un curriculum vitae qui comprenait la représentation de la Pennsylvanie à la Chambre et au Sénat et le poste de secrétaire d'État de Polk. Buchanan était en faveur du fait qu'il n'avait rien à voir avec la loi Kansas-Nebraska, ayant été en Angleterre comme ambassadeur des États-Unis auprès de la Cour de St. James de 1853 à 1856. Après dix-sept scrutins, la nomination appartenait à Buchanan.

Cela a laissé la fente vice-présidentielle. Le membre du Congrès William Richardson de l'Illinois a décidé que son bon ami Breckinridge ferait un excellent vice-président et a discrètement fait pression sur ses collègues délégués. Une candidature de Breckinridge avait du sens : il avait une réputation nationale, Douglas et les démocrates du Nord le considéreraient comme un allié, et les démocrates du Sud pourraient le revendiquer comme le leur. Il y avait cependant un problème avec le plan de Richardson : Linn Boyd, également du Kentucky, avait fait campagne pour le poste. Cela signifiait que la délégation du Kentucky ne pouvait pas proposer le nom de Breckinridge.

Lorsque l'appel à candidatures pour le poste de vice-président a été lancé, Breckinridge a été stupéfait d'entendre la délégation de la Louisiane proposer son nom. Ses partisans avaient choisi de garder leur plan secret, ne lui donnant aucun avertissement préalable. Debout sur une chaise pour qu'il puisse être vu et entendu, il a offert de la gratitude suivie de regrets. Il ne s'opposerait pas à Boyd. Un délégué, J. Stoddard Johnson, a écrit à propos de la scène : « Ce discours était irrésistible. . . bien que déclinant sincèrement lui ait fait plus de voix au premier tour que . . . Boyd s'est assuré après un an ou deux de campagne électorale active et de dénonciation. Après la fin du premier tour de scrutin, Breckinridge a voté deuxième, derrière John Quitman du Mississippi et devant Boyd. Le tour suivant a remis la nomination à Breckinridge, envoyant la convention dans une salve d'acclamations et d'applaudissements assourdissants.

Les délégués à la convention ont également approuvé une plate-forme du parti qui approuvait les droits des États, la loi Kansas-Nebraska et l'annexion de Cuba, qui autorisait l'esclavage.

Affiche de campagne de l'élection présidentielle de 1856 montrant Buchanan et Breckinridge comme ticket démocrate.

-Collections spéciales de l'Université Duke

Buchanan et Breckinridge allaient se battre. Le saignement du Kansas et la question de l'esclavage avaient conduit à l'effondrement du parti Whig et à la naissance du parti républicain. En juillet 1854, les Free Soilers, les démocrates anti-esclavagistes et les Whigs mécontents tinrent une réunion à Jackson, dans le Michigan, pour organiser un nouveau parti consacré à l'abolition de l'esclavage, qu'ils considéraient comme « le grand mal moral, social et politique ». Au cours des deux années suivantes, le Parti républicain a fait des percées dans le Nord et l'Ouest, ce qui en fait le premier grand parti de section du pays. Il est important de noter que tous ceux qui ont rejoint le Parti républicain n'étaient pas abolitionnistes ou opposés à l'esclavage pour des raisons morales. Certains souhaitaient simplement maintenir le statu quo ou arrêter sa propagation pour des raisons économiques. De nombreux hommes d'affaires du Nord pensaient que l'esclavage donnait au Sud un avantage économique injuste.

Les républicains ont tenu leur première convention de nomination en juin 1856 à Philadelphie. Les délégués ont choisi John C. Frémont, un explorateur dont les cartes et les rapports ont aidé à guider des milliers de colons à travers les Rocheuses jusqu'en Californie, comme candidat présidentiel et William Dayton, un ancien sénateur Whig du New Jersey, comme vice-président. La plate-forme républicaine a appelé à l'admission du Kansas dans l'Union en tant qu'État libre, à aucune extension supplémentaire de l'esclavage et à la construction d'un chemin de fer transcontinental.

Pour rendre les choses intéressantes, l'ancien président Millard Fillmore s'est présenté comme candidat du parti Know-Nothing. Nés d'une société secrète fondée au début des années 1840 à New York, les Know-Nothings étaient anti-immigration et anti-catholiques. Ils croyaient que seuls les Américains nés dans le pays devraient occuper un poste élu et que la citoyenneté ne devrait être conférée qu'après qu'un individu ait vécu aux États-Unis pendant vingt et un ans. Le programme de leur parti prônait la souveraineté populaire dans les territoires et la préservation de l'Union.

L'automne 1856 a vu une rafale de pique-niques, de réunions de masse, de défilés aux flambeaux et d'éditoriaux cinglants, ainsi que des coups, des émeutes et des coups bas, alors que les partis faisaient campagne. Des pancartes et des affiches célébraient Buchanan et Breckinridge en tant que défenseurs de l'Union. Il y avait même des chansons :

Oh! Buck et Breck sont voués à gagner—
Aucun pouvoir ne peut arrêter leur venue
Le cheval de Pennsylvanie a de la chance
Et donc [est] celui du vieux Kentucky
La Pennsylvanie est sûre et chanceuse
C'est aussi le cas du hoss du vieux Kentucky.

Buchanan a tenu compte de la convention de l'époque, qui imposait aux candidats de s'abstenir de faire campagne. Breckinridge, cependant, a mis ses talents d'orateur à contribution, prononçant des discours dans tout le pays.

Les démocrates ont triomphé en novembre, recueillant 45,3 % des voix populaires (174 voix électorales), les républicains recueillant 33,1 % (114 voix électorales). Cette victoire a fait de John C. Breckinridge le plus jeune vice-président de l'histoire du pays, une distinction qu'il détient toujours.

Une fois installé à la Maison Blanche, Buchanan n'avait aucune utilité pour son vice-président prodige, le rencontrant ou le consultant rarement. Buchanan considérait Breckinridge avec méfiance, car Breckinridge avait initialement soutenu Douglas à la présidence.

Le devoir principal de Breckinridge alors qu'il était vice-président était de présider le Sénat. Au début de 1859, il a voté pour défaire le Homestead Act, mais la chambre s'est regroupée et a adopté la mesure, seulement pour que Buchanan y oppose son veto. Breckinridge a également présidé la dernière session du Sénat dans l'ancienne chambre, prononçant un discours très imprimé qui a célébré l'institution, tout en rappelant à ses collègues qu'ils avaient l'obligation de « préserver, étendre et orner » l'héritage transmis. à eux par les Pères Fondateurs. Dans un pays où les discussions sur la sécession des États du Sud étaient passées de chuchotements à des appels directs, Breckinridge a plaidé pour l'unité.

Candidat à la présidentielle

En décembre 1859, l'Assemblée générale du Kentucky nomma Breckinridge au Sénat américain, son mandat commençant en mars 1861. Son retour à Washington était assuré, mais il n'y avait aucune raison pour qu'il ne puisse pas retourner à la Maison Blanche. Des rumeurs ont commencé à circuler sur une éventuelle candidature présidentielle. Breckinridge, cependant, a joué sa main près de sa veste, laissant les gens spéculer sur ses intentions. Il a dit à son oncle : « Je n'ai ni dit ni fait quoi que ce soit pour encourager [un tel discours] et je suis fermement résolu à ne pas le faire.

Le fait qu'on parlait de Breckinridge en tant que candidat indique à quel point la fortune des démocrates avait changé. Lors des deux élections précédentes, le parti avait pu s'unir derrière un démocrate du Nord avec une approche modérée de la question de l'esclavage. L'avènement du Parti républicain a rendu cette approche plus difficile. Les démocrates étaient confrontés à une énigme : comment faire appel aux électeurs du Nord favorables à l'abolition, tout en conservant le soutien des Sudistes pro-esclavagistes. Pour certains démocrates du Sud, Breckinridge représentait une solution possible – un candidat qui pourrait unifier le parti et attirer les masses.

La convention démocrate a été fixée à Charleston, en Caroline du Sud, fin avril 1860. Pour les démocrates du Nord, se rendre en Caroline du Sud, un foyer de fièvre sécession, s'apparentait à un voyage en territoire hostile. Depuis le raid de John Brown sur Harpers Ferry en octobre 1859, le Sud bouillonnait d'indignation face à l'ingérence du Nord dans ses affaires. Brown, un abolitionniste brûlant, a agressé l'arsenal de Harpers Ferry, en Virginie, afin de se procurer des armes qui pourraient être utilisées pour déclencher des soulèvements d'esclaves. La milice locale et un contingent de Marines américains dirigés par le colonel Robert E. Lee ont déjoué l'assaut. Brown a été reconnu coupable de trahison et envoyé à la potence fin décembre.

« Le fantôme de John Brown a traqué le Sud au début de l'année électorale de 1860 », écrit James McPherson dans Cri de guerre de la liberté. Le raid de Harpers Ferry et les plans de Brown pour inciter à des soulèvements massifs d'esclaves représentaient la manifestation à la lumière du jour du pire cauchemar des Blancs du Sud. Alors que le Sud esclavagiste soutenait que les esclaves étaient bien traités et heureux, ils vivaient également dans la peur d'une rébellion massive d'esclaves. Leurs craintes n'étaient pas sans fondement : en 1860, il y avait quatre millions d'esclaves dans le Sud. « Atteints au plus haut niveau de tension, de nombreux détenteurs d'esclaves et yeoman étaient prêts à la guerre pour défendre leur foyer et leur maison contre ces brigands républicains noirs », écrit McPherson.

Les démocrates du Sud sont venus à la convention prêts à se battre pour la préservation de l'esclavage et un candidat autre que le Nordiste, Douglas. Breckinridge, qui n'a pas assisté à la convention, a demandé à ses amis de ne pas le nommer. Un autre fils du Kentucky, James Guthrie, président de Louisville and Nashville Railroad, tenait à la nomination, et Breckinridge s'était engagé à le soutenir. Les amis de Breckinridge ont accepté à contrecœur, retirant même son nom lorsqu'il a été pris en considération.

Mais avant que les nominations pour le président et le vice-président puissent commencer, la convention a dû se régler sur la plate-forme du parti. Lorsque les démocrates du Sud ont exigé une planche appelant à la protection fédérale de l'esclavage et à son extension à de nouveaux territoires, les démocrates du Nord ont refusé. Ils voulaient la souveraineté populaire comme planche du parti. Les démocrates du Nord l'ont emporté après deux jours d'intenses négociations, mais les délégués du Sud se sont ensuite retirés. Incapable de se mettre d'accord sur une plate-forme ou un candidat - Douglas n'a pas pu rassembler les deux tiers des voix requis - la convention a été dissoute.

En juin, les démocrates se sont réunis à nouveau à Baltimore, leurs rangs étant principalement composés d'États du Nord. Ils ont nommé Douglas à la présidence et adopté une plate-forme de souveraineté populaire. Peu de temps après, les démocrates du Sud se sont rencontrés dans la même ville et ont choisi Breckinridge comme candidat à la présidentielle. Breckinridge, qui était à Washington, D.C., a appris sa nomination par lettre. Entre les deux conventions, l'attitude de Breckinridge envers une candidature avait changé, en partie à cause des procédures acrimonieuses à Charleston et du refus du Parti démocrate de satisfaire les souhaits de son aile sud. En acceptant la nomination, Breckinridge a écrit : « Je pense qu'il ne m'appartient pas de choisir le poste que j'occuperai, ni de reculer devant les responsabilités du poste auquel j'ai été affecté. En conséquence, j'accepte la nomination par sens du devoir public et, comme je le pense, sans aucune influence sur les séductions de l'ambition.

C'était une acceptation fallacieuse d'un homme politiquement ambitieux, mais Breckinridge a également accepté par désir de préserver l'Union. « Il est bon de se rappeler que les principaux troubles qui ont affligé notre pays sont nés de la violation de l'égalité de l'État, et que tant que ce grand principe a été respecté, nous avons été bénis par l'harmonie et la paix », a-t-il écrit. Le parti qu'il représentait, cependant, défendait les droits des États, les esclaves en tant que propriété personnelle, l'entrée de territoires dans l'Union dont les citoyens votent pour l'esclavage et l'application de la loi sur les esclaves fugitifs. Breckinridge s'est peut-être considéré comme défendant un principe constitutionnel, mais le nouveau parti, les démocrates du Sud, a défendu l'esclavage. Et beaucoup dans le parti étaient prêts à faire sécession si les républicains étaient élus.

En acceptant la nomination, Breckinridge a sciemment permis au Parti démocrate de se diviser. C'était une chose pour l'aile sud d'organiser une convention, une autre pour elle de présenter son propre candidat. Les démocrates et les républicains ont tous deux compris que la scission garantirait presque une victoire républicaine. En effet, le sénateur Jefferson Davis du Mississippi a tenté de négocier le retrait de Breckinridge et de Douglas en faveur d'un candidat acceptable pour les deux factions du parti, mais ses efforts n'ont abouti à rien. En fin de compte, Douglas s'est avéré être le principal obstacle. Il se sentait trahi par les démocrates du Sud et croyait que lui seul était acceptable pour les démocrates du Nord.

Lincoln, Douglas, Breckinridge et Bell se partagent le pays en 1860.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies


Breckinridge s'est retrouvé dans une course à quatre pour la présidence. Abraham Lincoln de l'Illinois a battu le sénateur William Seward de New York pour obtenir la nomination républicaine. Les restes du parti Whig se sont regroupés dans le parti de l'Union constitutionnelle, consacré à la préservation de l'Union. Ils ont nommé John Bell du Tennessee, ancien président de la Chambre des représentants, comme candidat.

Avec les républicains même pas sur le bulletin de vote dans dix États du Sud, l'élection de 1860 s'est transformée en un concours de section : Lincoln contre Douglas dans le nord et Breckinridge contre Bell dans le sud. Tous les candidats, à l'exception de Douglas, qui a activement fait campagne, sont restés chez eux et ont laissé leurs lieutenants et leurs partis faire campagne pour eux.

Le silence de Breckinridge a permis aux critiques des deux côtés de faire foi de son record. Parce qu'il n'avait jamais tenu de propos militants pro-esclavagistes, il était facile de le peindre comme favorable à l'émancipation. Son plaidoyer souvent entendu pour préserver l'Union ne convenait pas à ceux qui réclamaient la sécession. En septembre, il a décidé d'affronter ses détracteurs dans le seul et unique discours qu'il a prononcé en tant que candidat à la présidentielle. Devant une foule rassemblée au domaine Ashland d'Henry Clay, Breckinridge a mis au défi quiconque dans le public de nommer un moment où il avait exprimé sa sympathie pour l'émancipation. Personne n'a proposé de défi. Il a ensuite abordé la question de la sécession, arguant que lui et son parti se présentaient pour préserver l'Union. Breckinridge, cependant, a refusé d'engager la question de savoir si les États du Sud seraient justifiés de faire sécession si Lincoln était élu. « L'adresse a remporté de nombreux applaudissements et de nombreux éloges », écrit Davis, « mais ce fut néanmoins une déception. Breckinridge n'a rien dit qu'il n'avait pas dit auparavant, et il a laissé trop de questions sans réponse.

Lorsque les votes ont été comptés, Lincoln avait obtenu 180 votes électoraux, Breckinridge 72, Bell 39 et Douglas 12. Douglas, cependant, s'est classé deuxième dans le vote populaire, gagnant 29,5% contre 39,8% pour Lincoln. Breckinridge n'a gagné que 18,1%, Bell réclamant 12,6%. Breckinridge a remporté onze États - Alabama, Arkansas, Delaware, Floride, Géorgie, Louisiane, Maryland, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Texas - mais n'a pas réussi à gagner le Kentucky. Il a perdu son État d'origine au profit de Bell par près de 13 000 voix. "Dans l'ensemble, ce que Breckinridge a représenté lors de cette élection, c'est l'esprit de modération et de conciliation", écrit Davis. "Ceux qui avaient le plus à perdre par l'émancipation ou l'abolition, et le plus à gagner par la désunion, avaient opté pour Bell."

Que se serait-il passé si le Parti démocrate ne s'était pas divisé ? Les démocrates auraient-ils pu gagner ? La réponse se trouve dans les mathématiques. Avec 303 voix à gagner au Collège électoral, un candidat avait besoin de 152 voix pour l'emporter. Lincoln a remporté 180 voix électorales. Il n'y avait que trois États où la combinaison des votes obtenus par Breckinridge, Douglas et Bell aurait remis ces votes électoraux à un ticket démocrate unifié : la Californie, le New Jersey et l'Oregon.Ensemble, ils ne représentent que 11 voix électorales, ce qui laisse toujours Lincoln en tête avec 169. Il y avait deux autres États, où la marge de victoire de Lincoln était mince : l'Indiana (51,1%) et l'Illinois (50,7%). Lincoln aurait dû perdre les deux États – et leurs 24 votes électoraux combinés – pour donner une victoire aux démocrates. Breckinridge aurait-il pu à lui seul délivrer ces votes ? Il est peu probable que les électeurs de ces États aient massivement préféré Douglas à lui. Un billet Breckinridge-Douglas ? Cela a peut-être changé la donne.

L'élection de Lincoln a déclenché ce qui est devenu connu sous le nom de « Secession Winter », alors que sept États ont fait sécession et ont formé les États confédérés d'Amérique le 4 février 1861.

Breckinridge retourna à Washington au début de 1861 pour terminer ses fonctions de vice-président et occuper son siège au Sénat. Son état d'origine du Kentucky est toujours resté dans l'Union. Le 13 février, Breckinridge, agissant en tant que président du Sénat, a annoncé les résultats de l'élection : « Abraham Lincoln, de l'Illinois, ayant reçu la majorité du nombre total de votes électoraux, est élu président. En mars, il a prêté serment au nouveau vice-président, Hannibal Hamlin, et a pris son siège dans un Sénat considérablement réduit. Même si son cœur était avec le Sud, il était venu au Congrès, a-t-il déclaré à ses collègues "avec un espoir persistant que quelque chose pourrait encore être fait pour éviter une guerre".

La route de la sécession à la guerre était courte. Le 12 avril 1861, les forces confédérées ont tiré sur Fort Sumter dans le port de Charleston, déclenchant la guerre civile qui allait s'emparer du pays pendant les quatre prochaines années. Malgré ses réticences, Breckinridge est resté à Washington, votant fréquemment contre la politique de Lincoln. Il s'est opposé au blocus de la côte sud et à ce qu'il considérait comme une usurpation de la Constitution par le président. Il redoutait également ce qui attendait la nation : « une guerre sinistre, avec la mort et la dévastation à la traîne, avec la ruine pour tous les intérêts, et de la zibeline pour de nombreux foyers ».

À la fin du mandat sénatorial, Breckinridge retourne à Lexington, seulement pour observer les troupes de l'Union et des Confédérés envahir le Kentucky à l'automne. Lorsque le Kentucky a renoncé à sa neutralité et s'est rangé du côté de l'Union, Breckinridge est devenu un homme recherché, fuyant vers le territoire confédéré. Là, il rejoint la cause confédérée, prenant le grade de général de brigade. Dans un manifeste publié en octobre 1861, Breckinridge expliqua que le despotisme de Lincoln l'avait contraint à abandonner l'Union : « J'échange avec une fière satisfaction un mandat de six ans au Sénat des États-Unis contre le mousquet d'un soldat.

Les pouvoirs oratoires de Breckinridge et son adhésion au nouveau Parti démocrate l'ont aidé à grimper rapidement dans le Kentucky et la politique nationale. Mais sa position modérée à une époque d'extrêmes ne pouvait pas le mener jusqu'à présent. La modération de Breckinridge explique aussi peut-être qu'il n'est pas mieux connu. Un homme qui essaie de tracer une voie médiane à travers une période provocatrice de l'histoire ne se prête pas à une histoire dramatique de la même manière qu'un abolitionniste flamboyant ou qu'un avocat parvenu. Lorsqu'il s'agit d'un problème comme l'esclavage, nous sommes peut-être aussi mal à l'aise avec ceux qui ont essayé de trouver un compromis sur un problème qui semble moralement non négociable plus de 150 ans plus tard.


John C. Breckinridge - HISTOIRE

Le général John Breckinridge. Avec l'aimable autorisation de la Floride

Six hommes hagards fuyant les soldats de l'Union arrivèrent à Indian River le 1er juin 1865.

En fuite se trouvaient le général John Breckinridge, son assistant le colonel James Wilson, Tom Ferguson, l'esclave du général, le colonel John Taylor Wood, et deux soldats confédérés, le sergent Joseph O'Toole et le caporal Richard Russell, de la deuxième cavalerie de Floride. O&rsquoToole et Russell aidaient le groupe à s'échapper vers les Bahamas.

Breckinridge était un général confédéré et le secrétaire à la guerre des États confédérés d'Amérique. Depuis que le CSA s'était rendu, l'armée de l'Union avait recherché et arrêté les chefs de la Confédération. Avant les hostilités, Breckinridge a été vice-président des États-Unis sous James Buchanan et sénateur du Kentucky. Il s'est même présenté à la présidence en 1860. Neveu du président confédéré Jefferson Davis, Wood a servi dans la marine confédérée et avait capturé trente-cinq navires de l'Union.

Le colonel John Taylor Wood. Publique

Une fois que le groupe hétéroclite est arrivé sur la rivière Indian, les hommes ont ramé vers le sud en passant devant les belvédères de l'Union pendant la nuit. Ils ont atteint Jupiter Inlet le 4 juin. De là, ils ont continué leur voyage vers le sud, s'arrêtant à l'actuelle Palm Beach pour se reposer et chercher de la nourriture. Cependant, ils ont été presque capturés par une patrouille navale de l'Union. Les Wood à la réflexion rapide ont convaincu leurs futurs ravisseurs qu'ils avaient été libérés sur parole et qu'ils cherchaient simplement des œufs de tortue qu'ils échangeaient avec des marins de l'Union contre de la nourriture et du tabac.

Après leur rencontre rapprochée avec l'Union Navy, les hommes ont quitté Palm Beach et ont continué vers le sud. Dans la région de Boynton Beach, les hommes commerçaient avec des Séminoles et le 7 juin, ils ont repéré et volé un voilier à des déserteurs de l'Union à New River (Fort Lauderdale).

Carte des voies d'évacuation possibles du général Breckinridge et

groupe à travers la Floride. Avec l'aimable autorisation de HSPBC.

Lorsqu'ils sont arrivés à Miami, les hommes ont échangé des coups de feu avec un groupe d'hommes armés. En fin de compte, ils ont cessé de tirer et ont obtenu des fournitures du groupe. Par la suite, une goélette est apparue et a poursuivi le groupe à travers la baie de Biscayne. Ce n'est qu'en franchissant un récif qu'ils échappèrent à la goélette qui leur avait tiré dessus. Ils ont passé la nuit à Elliot'rsquos Key puis ont navigué vers Cuba.

Une fois arrivés à Cáacuterdenas, Cuba, les fonctionnaires locaux apprenant qui ils étaient, envoyèrent un mot au gouverneur général Concha. Breckinridge et ses compagnons ont été bien reçus et se sont rendus à La Havane où ils ont rencontré le gouverneur général.

Breckinridge est allé en Europe et plus tard au Canada. Il est retourné au Kentucky après que le président Andrew Johnson l'a gracié. Alors que Breckinridge rentrait chez lui, Wood ne le ferait pas.

Wood est né dans le Territoire du Nord-Ouest, Minnesota, en 1831. Sa mère, Margaret Mackall Taylor, était la fille du général et président américain Zachary Taylor et la sœur aînée de Sarah Knox Taylor qui était l'épouse du président des États confédérés d'Amérique Jefferson Davis .

Pendant la guerre américano-mexicaine, Wood a servi dans la marine américaine sur deux navires de guerre, instructeur à la U.S. Naval Academy, Annapolis, Maryland. Au début de la guerre de Sécession, Wood démissionne et entre au service de la marine de Virginie puis de la marine confédérée.

Il a servi sur le CSS Virginia, aide de camp de Jefferson, a nommé un colonel dans la cavalerie, a commandé le CSS Tallahassee et a capturé de nombreux navires de l'Union. Après la capitulation du général Robert E. Lee, Wood accompagna Jefferson dans sa fuite vers le sud. Lorsque les forces de l'Union ont capturé Jefferson, Wood s'est échappé et a rejoint Breckinridge. Une fois le groupe arrivé à Cuba, Wood s'est rendu en Nouvelle-Écosse où il a vécu jusqu'à sa mort en 1904.

Selon un article écrit par Wood en 1885, Russell et O&rsquoToole retournèrent en Floride, Breckinridge et Wilson avaient "traversé le grand fleuve", et le sort de Tom Ferguson était inconnu.

Bibliographie

Dillon, Rodney E. Jr. &ldquoLa guerre civile sur la Gold Coast,&rdquo Nouvelles de la nouvelle rivière XIX, non. 4, (1981) : 3-6.

Snyder, James D. Une lumière dans le désert : l'histoire du phare de Jupiter Inlet et du sud-est Frontière de la Floride. Jupiter : Pharos Books, 2006.

Bois, John Taylor. &ldquoÉvasion du général Breckinridge,&rdquo Aventures célèbres et évasions de prison de la guerre civile, édité par G.W. Câble, 298-338. New York : The Century Company, 1893. Livre électronique PDF.

Wynne, Nick et Joe Crankshaw. Blocus de la guerre civile en Floride : se battre pour la côte. Charleston : The History Press, 2011.

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Vice-présidence

John C. Breckinridge a été élu à l'unanimité candidat à la vice-présidence au deuxième tour des élections après avoir obtenu 55 voix au premier tour, ce qui l'a placé deuxième. John C. Breckinridge a activement rejoint la campagne du candidat présidentiel James Buchannan et a pu remporter l'élection avec 14 voix électorales sur 114 des candidats républicains John C. Fremont et Know-Nothing William L. Dayton qui avaient huit voix. Breckinridge qui avait 36 ​​ans est alors devenu le plus jeune vice-président de l'histoire des États-Unis. Cependant, ses relations avec le président Buchannan ont continué à se tendre et n'avaient presque aucun pouvoir.

Lors de la Convention nationale démocrate de 1860 à Charleston, en Californie du Sud, John C. Breckinridge il a été nommé par ses partisans pour se présenter à la candidature présidentielle mais cela est allé à Lincoln et à la fin a été élu sénateur. Son désaccord avec le gouvernement unioniste et sa dénonciation de la législature de l'État unioniste se sont associés à et visaient le Kentucky confédéré et sa sympathie pour la cause du Sud. John C. Breckinridge puis s'est enrôlé dans l'armée confédérée et a donc été inculpé de trahison par le tribunal de district fédéral américain de Francfort le 6 novembre 1861, et a été déclaré traître aux États-Unis le 2 décembre 1861 et expulsé du Sénat.


John C. Breckinridge

John Breckinridge

John Cabell Breckinridge est diplômé du Center College en 1839 et, après avoir étudié le droit à l'Université de Transylvanie, a été admis au barreau en 1840. Pendant la guerre américano-mexicaine, Breckinridge a été major du 3e Kentucky Volunteers. Il a été élu au Congrès deux fois au début des années 1850 et en 1856 a été élu vice-président sous le président James Buchanan. En 1860, il se présente à la présidence, mais perd face au candidat républicain Abraham Lincoln. Lorsque le Sud a commencé à faire sécession en réponse à l'élection de Lincoln, Breckinridge, ayant été élu au Sénat américain, a insisté sur le droit de sécession.

Cependant, lorsque le Kentucky est resté dans l'Union, Breckinridge a démissionné de son siège au Sénat et a rejoint l'armée confédérée, recevant une commission de général de brigade. Il est promu général de division à la suite de la bataille de Shiloh, au cours de laquelle il est blessé. Breckinridge a développé un dédain intense pour son collègue officier confédéré, le général Braxton Bragg, le considérant comme incompétent. Bragg avait également une immense aversion pour Breckinridge, l'accusant d'être un ivrogne. Les sentiments des deux individus atteignirent leur paroxysme lors de la bataille de Stones River au cours de laquelle Bragg ordonna aux hommes de Breckinridge de lancer un assaut presque suicidaire contre les lignes de l'Union. Breckinridge a perdu un tiers de son commandement et était lui-même dévasté émotionnellement. Il a cependant continué à servir sous Bragg lors des batailles de Chickamauga et de Missionary Ridge.

En 1864, Breckinridge fut amené à l'est pour commander des troupes dans la vallée de Shenandoah. Là, il bat le major-général Franz Sigel à la bataille de New Market en mai. Breckinridge fut brièvement attaché à l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee avant d'être à nouveau envoyé dans la vallée de Shenandoah. Après la défense réussie de Lynchburgh, Breckinridge a rejoint l'armée du district de la vallée du lieutenant-général Jubal Early et a participé à la bataille de Monocacy. Il était le deuxième officier le plus haut gradé de l'armée de Jubal Early et a déménagé avec elle à la périphérie de Washington, puis de retour dans la vallée de Shenandoah.

La dernière grande bataille de John C. Breckinridge a eu lieu le 19 septembre 1864, Third Winchester. Après la défaite confédérée, Breckinridge reçoit l'ordre du département de la guerre confédéré de prendre le commandement du nouveau département de la Virginie occidentale et du Tennessee oriental, il doit laisser la majorité de ses forces dans la vallée avec Early. En février 1865, il est nommé secrétaire à la Guerre par le président confédéré Jefferson Davis. Alors que le gouvernement confédéré abandonnait Richmond, en Virginie, c'est Breckinridge qui veilla à ce que les archives de la Confédération ne soient pas détruites, préservant les dossiers du gouvernement confédéré et de l'effort de guerre pour l'histoire.

Après la guerre, Breckinridge a fui le pays dans un exil volontaire qui a duré jusqu'en 1869. Il est ensuite retourné dans sa ville natale de Lexington, Kentucky et a repris sa pratique du droit jusqu'à sa mort d'une cirrhose en 1875.


John Cabell Breckinridge (1821 - 1875)

John Cabell Breckinridge (16 janvier 1821 - 17 mai 1875) était un avocat et homme politique de l'État américain du Kentucky. Il a représenté l'État dans les deux chambres du Congrès et en 1857, est devenu le 14e et le plus jeune vice-président des États-Unis (1857-1861). Au service du Sénat américain au début de la guerre civile, il a été expulsé après avoir rejoint l'armée confédérée. Il reste le seul sénateur des États-Unis condamné pour trahison contre les États-Unis d'Amérique par le Sénat. Il a été nommé secrétaire confédéré à la guerre à la fin de la guerre. [2]

Le général de division commandant le département de Trans-Allegheny, sa victoire la plus importante : la bataille de New Market. A participé aux campagnes de Jubal Early en 1864 dans la vallée de Shenandoah. A servi comme secrétaire à la guerre dans le cabinet des États confédérés de janvier à avril 1865

Le sujet de ce sketch, bien qu'étant un jeune homme, est l'un des hommes X les plus populaires de l'époque. Sa famille est l'une des plus anciennes et des plus respectables du Commonwealth du Kentucky. Son grand-père, John Breckinridge, était un fervent démocrate, un chef de parti à son époque. Il a été élu au Sénat des États-Unis en 1801 et a été procureur général des États-Unis en 1805-6. Il était l'auteur et l'avocat des résolutions de 1788-89 à la législature de Virginie. De nombreux membres de la famille ont été célébrés comme hommes d'État et théologiens. Le célèbre ecclésiastique, Robert C. Breckinridge, est un oncle de l'actuel vice-président. John Cabell Breckinridge est le fils unique de Cabell Breckinridge, membre distingué du barreau, décédé il y a quelques années. John est né au siège familial, Cabellsdale, près de Lexington, comté de Fayette, Ky., le 21 janvier 1821. Il a fait ses études au Center College, Danville, Kentucky, dont il a obtenu son diplôme avec distinction. Ses talents de composition et d'élocution ont été développés très tôt et bien que plein d'amusement et de gambades de garçon, il pouvait accomplir des merveilles avec une application rapprochée. Après avoir obtenu son diplôme à Danville, M. Breckinridge est entré au Transylvania Institute, où il a étudié le droit sous la direction du juge en chef George Robinson, du juge A. K. Wooley et de Thomas F. Marshall. Après avoir reçu son permis, M. Breckinridge a émigré à Burlington, Iowa, où il a commencé à exercer sa profession. en tant qu'associé de M. Bullock, un parent. Non satisfait de ses perspectives dans l'Iowa, il retourna dans le Kentucky et s'installa pendant un certain temps à Georgetown, où il épousa Miss Birch, de cet endroit. Peu de temps après son mariage, des incitations offertes, M. Breckinridge est revenu à Lexington, où, sauf pendant son absence pour affaires officielles, il est resté depuis, l'un des principaux membres du barreau. Au début de la guerre du Mexique, M. Breckinridge s'est manifesté très tôt pour aider à maintenir notre réputation nationale. Il est élu major du troisième régiment de volontaires du Kentucky. Malheureusement, ce régiment n'a été mobilisé que tard dans la campagne. Lorsqu'il est arrivé en territoire ennemi, il a été placé sur la ligne entre Vera Cruz et la ville de Mexico et, à l'exception d'un contact occasionnel avec une bande de guérilleros ou d'autres maraudeurs, il n'a connu aucun service actif et n'est pas arrivé à les salles des Montezumas jusqu'à ce que le drapeau américain flotte au-dessus d'eux. À son retour à Lexington, M. Breckinridge a été élu membre de la branche inférieure de la législature de l'État du Kentucky. Il donna bientôt des preuves de sa capacité de débatteur et des autres qualités précieuses de législateur. En 1851, le général Leslie Coombs était le candidat Whig au Congrès dans le district d'Ashland. Depuis vingt ans, aucun démocrate n'en avait été élu. C'était la maison de M. Clay, et il a été jugé inactif pour un démocrate de faire la course. Breckinridge résolu d'essayer. Son adversaire, le général Coombs, était bien connu comme orateur populaire, et il possédait, à un haut degré, les affections du parti Whig. Quand ils ont pris la souche, selon la coutume occidentale, il est vite devenu évident que Breckinridge était décidément un overmatch pour son antagoniste. Après un concours animé, Breckinridge a été élu à plus de 600 majorités. Son parti est devenu si fier de ses services et de la distinction qu'il a remportée au cours des deux premières années où il était à l'Assemblée nationale, qu'ils lui ont unanimement donné une nouvelle nomination en 1853. Les Whigs déterminés à vaincre leur ennemi dans leur ancien bastion, et a fait sortir Robert Letcher pour courir contre lui. Ce monsieur était dans la vie politique depuis trente ans. Il avait été à plusieurs reprises au Congrès, avait été gouverneur de l'État pendant un mandat et venait de rentrer d'une mission mexicaine, à laquelle il avait été nommé par le général Taylor. Il avait été et était alors l'un des hommes les plus populaires de l'État et l'un des meilleurs orateurs de souche. Lorsque « Black Bob », comme on appelait familièrement le gouverneur Letcher, fut mis sur la piste, les Whigs déclarèrent que « Old Boston » était entré et qu'il éloignerait son concurrent. Jamais autant de sentiments n'ont été suscités dans une enquête du Congrès dans cet État. Ils ont commencé à parler ensemble au début de mai, et il n'y avait pas un jour, sauf le dimanche, jusqu'au premier lundi d'août, où ils ne se sont pas rencontrés et ont combattu pied à pied et corps à corps. M. Breckinridge a été réélu à la majorité de 520 voix. A l'accession du président Pierce, M. Breckinridge a été nommé ministre d'Espagne. Des affaires familiales ont contraint M. Breckinridge à décliner, et M. Soule a été nommé. M. Breckinridge a été délégué et membre actif du congrès de Cincinnati. Alors que la nomination à la vice-présidence était sur le point d'être faite, son nom, entre autres, a été proposé. Au premier tour, M. Breckinridge a obtenu cinquante-cinq voix, et au second il a été nommé à l'unanimité. [3] BRECKINRIDGE. John Cabell (petit-fils de John Breckinridge, père de Clifton Rodes Breckinridge et cousin de Henry Donnel Foster), représentant et sénateur du Kentucky et vice-président des États-Unis né à « Cabell's Dale », près de Lexington, Ky., Le 21 janvier 1821 a assisté à la Pisgah Academy, Woodford County, Ky. a été diplômé du Center College, Danville, Ky., en 1839 a ensuite fréquenté le Princeton College a étudié le droit au Transylvania Institute Lexington, Ky. a été admis au barreau en 1840 a déménagé à Burlington , Iowa, mais revint bientôt et commença à s'entraîner à Lexington, Ky.major des troisièmes volontaires du Kentucky pendant la guerre du Mexique en 1847 et 1848 membre de la chambre des représentants de l'État en 1849 élu démocrate aux trente-deuxième et trente-troisième congrès (4 mars 1851-3 mars 1855) n'a pas été un candidat à la renomination en 1854 s'est vu offrir la mission en Espagne par le président Pierce, mais a refusé d'être élu vice-président des États-Unis en 1856 sur le ticket démocrate, avec James Buchanan comme président, étant le plus jeune vice-président à avoir jamais occupé ce poste défait en tant que candidat à la présidence en 1860 par Abraham Lincoln élu au Sénat des États-Unis et a servi du 4 mars 1861, jusqu'à son expulsion par résolution du 4 décembre 1861 est entré dans l'armée confédérée pendant la guerre civile en tant que général de brigade et est rapidement devenu major général Secrétaire de la guerre dans le Cabinet des États confédérés de janvier à avril 1865 a résidé en Europe pendant un an ou plus est retourné à Lexington, Ky., et a repris la pratique du droit vice-prés ident d'Elizabethtown, Lexington & Big Sandy Railroad Co. est décédé à Lexington, Ky., le 17 mai 1875 inhumation au cimetière de Lexington. [4]

Esclave et ancien esclave de l'armée de l'Union

Son ancien esclave, George King, a servi dans le célèbre 54th Massachusetts Volunteer Infantry, le premier régiment des États-Unis composé entièrement d'hommes de couleur enrôlés.

L'un des hommes tués, George King, dernier lieu de résidence, Toledo, Ohio, était autrefois un esclave, appartenant au général [John Cabell] Breckinridge, armée rebelle, et sa mère et une sœur sont encore esclaves, maintenant [1863] à Richmond, en Virginie. [5]

Enterrement

Cimetière de Lexington, Lexington, Fayette, Kentucky, États-Unis Parcelle : Section G, Lot 1 [6]


UKconnaissance

John C. Breckinridge a pris de l'importance au cours de l'une des périodes les plus turbulentes de l'histoire de notre pays. Largement respecté, même par ses ennemis, pour son dévouement au libéralisme modéré, le charisme et l'intégrité de Breckinridge ont conduit à son élection au poste de vice-président à 35 ans, le plus jeune de l'histoire des États-Unis.

Après une décennie d'épuisement, Breckinridge : Homme d'État, Soldat, Symbole revient comme la biographie par excellence de l'un des grands modérés du Kentucky. L'historien William C. Davis met en lumière la vie de Breckinridge à travers trois périodes clés, couvrant sa carrière d'homme d'État célèbre, de soldat héroïque et de partisan de la réconciliation.

Un véritable héros du Kentucky, la bravoure de "Old Breck" au combat, son dévouement à la recherche de la vérité et sa capacité unique à gagner la loyauté des autres le classent aux côtés d'Henry Clay et de Simon Kenton. Puisant dans une remarquable collection de sources, y compris des documents et des lettres jusque-là inconnus, ainsi que les papiers de ses associés et une aide considérable de la famille Breckinridge, Davis présente l'héritage d'un homme souvent négligé.

William C. Davis, directeur des programmes au Virginia Center for Civil War Studies et professeur à Virginia Tech, est l'auteur ou l'éditeur de plus de cinquante livres, dont la série Virginia at War. Il a également été consultant en chef pour la chaîne History Channel Journal de la guerre civile.

"Une contribution substantielle et nécessaire à la biographie confédérée."—Revue historique américaine

"C'est une biographie de premier ordre—bien écrite, bien documentée et avec un bon équilibre. . . . John C. Breckinridge a enfin trouvé son biographe."—Journal d'histoire du Sud

"Davis raconte l'histoire de la vie remarquable de l'éminent membre du Congrès, sénateur et vice-président et figure notoire de la guerre civile."—Lexington Herald-Leader

"Davis explique l'importance des contributions souvent négligées de Breckinridge et son dévouement à la politique américaine. Le livre présente l'histoire d'un héros du Kentucky dont la vie et l'héritage donnent un aperçu de la riche histoire de notre nation."—kydirect.net

"[Breckinridge] est la biographie par excellence de l'une des figures les plus importantes mais sous-estimées du Kentucky. Le travail de Davis est le premier à plonger dans la vie d'un homme qui a vécu pour servir, et il se concentre sur ses rôles d'homme d'État, de soldat et de diplomate. Davis tisse un récit détaillé, tirant des informations inédites de diverses sources. »—guerre civile.com

"Breckinridge venait, bien sûr, de l'une des familles les plus distinguées du Kentucky. Il a ajouté son propre lustre considérable à la lignée."—Gazette du Kentucky

"L'auteur Davis, considéré comme le premier à écrire une biographie définitive de Breckinridge, a utilisé une variété de sources, y compris des documents et des lettres jusqu'alors inconnus d'associés et de la famille Breckinridge." - Eithne O'Leyne, Book News Inc.

"Cette biographie vaut bien le temps et l'investissement."—Avis sur H-Net

List of site sources >>>


Voir la vidéo: John C. Breckinridge Memorabilia. Kentucky Collectibles. KET (Janvier 2022).