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Henry Adams - Histoire

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Henri Adams

Henry Brooks Adams est né le 16 février 1838 à Boston, dans le Massachusetts, arrière-petit-fils du président John Adams, petit-fils du président John Quincy Adams et fils du directeur des chemins de fer et historien Charles Francis Adams. Le jeune Adams est diplômé du Harvard College en 1858, puis a étudié brièvement le droit à Berlin et a voyagé en Italie et en France. À son retour aux États-Unis, il travaille pour son père, puis devient membre de la Chambre des représentants américaine. En 1861, lorsque son père se rendit en Angleterre en tant que nouveau ministre américain en Angleterre, le jeune Adams l'accompagna en tant que secrétaire personnel.
En 1868, après son retour aux États-Unis, il travailla comme journaliste à Washington, DC, puis devint professeur adjoint d'histoire médiévale à Harvard en 1870. À Harvard, il introduisit la méthode d'étude du séminaire et tenta d'utiliser un " approche "scientifique" de l'enseignement de l'histoire. De 1870 à 1876, il édite la prestigieuse North American Review. Il a également édité Essays in Anglo-Saxon Law (1876) et Documents Relating to New England Federalism, 1800-1815 (1877). En 1879, il publie deux ouvrages sur l'ancien secrétaire au Trésor Albert Gallatin : La Vie de Gallatin et Les Écrits d'Albert Gallatin. Parmi les autres ouvrages, citons le roman satirique publié de manière anonyme, Democracy (1880), la biographie critique de John Randolph (1882), le roman publié sous un pseudonyme Esther (1884), l'épopée History of the United States during the Administrations of Jefferson and Madison (9 volumes, 1889-91) et la distribution privée A Letter to American Teachers of History (1910). Adams a voyagé à l'étranger pendant de nombreuses années après le suicide de sa femme en 1885.
Au tournant du vingtième siècle, il était une figure de proue de la société de Washington et un ami d'hommes politiques tels que Theodore Roosevelt. En 1904, il publie une étude sur la notion d'unité au Moyen Âge, intitulée Mont-Saint-Michel et Chartres. Son ouvrage le plus connu, l'autobiographie The Education of Henry Adams, a été imprimé en privé en 1904, mais n'a été rendu public qu'en 1918. Adams considérait son autobiographie comme une « étude de la multiplicité du vingtième siècle », une sorte de suite de Mont- Saint-Michel et Chartres. Il a affirmé que la société devait former de nouveaux dirigeants par des moyens scientifiques afin de maintenir le contrôle sur la technologie, pour empêcher l'expansion de la technologie de vaincre la civilisation. Bien que ce n'était pas un succès significatif pour les lecteurs contemporains, le travail l'a plus tard établi comme l'un des grands écrivains et historiens américains. Adams est décédé à Washington, D.C., le 27 mars 1918.


Henri Adams (1583 - 1646)

Henry Adams est surtout connu comme l'arrière-arrière-grand-père du 2e président américain John Adams, et l'arrière-arrière-grand-père du 6e président américain John Quincy Adams est issu de la lignée de son fils Joseph. [1]

Trois des enfants connus de Henry ont été baptisés à Barton St. David et Kingweston. Il existe un acte de mariage d'Henry Adams avec Edith Squire à Charlton Mackrell (à côté de Barton/Kingweston) le 19 octobre 1609. [2] Deux de ses sœurs se sont également mariées et ont émigré au Massachusetts et les futurs dossiers indiquent des relations entre les familles Squire et Adams. Leur fils Jonathan est resté travailler à la ferme de son grand-père Squire jusqu'en 1651 environ. Il existe des lettres d'avocat qui décrivent une relation de fratrie entre ce Jonathan et d'autres enfants d'Henry. Il existe des documents judiciaires dans le Massachusetts qui décrivent également les relations fraternelles des enfants d'Henry. Et puis il y a le testament d'Henry de 1646, qui nomme ses plus jeunes enfants, les plus âgés ayant probablement reçu leur part au mariage. Tous ces éléments, combinés, soutiennent le lien avec la famille Barton St. David.

"Charlton Mackrell a joué un rôle important dans la migration des pionniers vers les États de la Nouvelle-Angleterre, en particulier au cours de la période 1638 à 1650. Ce mouvement a été inspiré par certains principes religieux, et un esprit de premier plan dans le West Country était le révérend John White, de Dorchester , Dorset, qui aurait été responsable de plus de 20 000 émigrants vers l'Amérique [3] , [4] , [5] , [6] , [7] , [8] , [9] , [10] , [ 11] , [12] , [13] , [14] , [15] , [16] , [17]


'Henry Adams et la fabrication de l'Amérique' : incompris

Selon Garry Wills, Henry Adams "Histoire des États-Unis d'Amérique pendant les administrations de Thomas Jefferson" et "L'histoire des États-Unis d'Amérique pendant les administrations de James Madison" se trouvent aujourd'hui "peu lu, apprécié ou étudié." Wills maintient qu'Adams" La chronique en neuf volumes de #x27s - "le chef-d'œuvre de la prose non fictionnelle du 19ème siècle en Amérique" - a subi non seulement la négligence, mais aussi l'humiliation d'être mal interprétée par les historiens professionnels. Richard Hofstadter, par exemple, a accusé Adams d'avoir caricaturé l'Amérique comme une "culture lâche et dérivée, d'art de gouverner maladroit et mesquin, de terribles querelles paroissiales et de plans de trahison, culminés par une guerre ridicule et inutile."

Hofstadter&# x27s view, Wills counters, est largement dérivé de son interprétation erronée des six premiers chapitres de l'"Histoire", dans laquelle Adams produit un portrait sociologique de la société et de la culture américaines en 1800, à la veille de la première administration de Thomas Jefferson&# x27s. Ces chapitres décrivent en effet l'Amérique comme un marigot inculte. Mais Wills soutient qu'Adams a conçu les premiers chapitres comme un prélude à son récit historique, et qu'ils préfigurent le résumé optimiste des quatre derniers chapitres de l'ouvrage.

Ces chapitres préliminaires, en plus d'être très instructifs sur de nombreux aspects de la société américaine - pour moi, ils se lisent comme un croisement entre les livres "Inside" de Tocqueville et John Gunther - sont également chargés de l'esprit ironique et de la foi démocratique égalitaire qui animent le volumes restants. Dans un passage, Adams proclame que si les Américains « avaient raison de penser que la prochaine nécessité du progrès humain était d'élever l'homme moyen au niveau intellectuel et social avec les plus favorisés, ils se tenaient au moins trois générations plus près que l'Europe de leur objectif commun. " Wills montre qu'Adams considérait Jefferson comme le champion de la démocratie au début de la République, contrairement à Alexander Hamilton, qui " considérait la démocratie comme une malédiction fatale ". Jefferson est donc le héros (imparfait et parfois accidentel) de l'épopée d'Adams.

Wills consacre ses six premiers chapitres à un savant résumé de l'état de l'historiographie à Henry Adams&# x27s jour. Il discute des expériences façonnantes qui ont préparé ce descendant de la première famille américaine à la tâche d'écrire une histoire innovante et complète (et une histoire dans laquelle les deux présidents Adams ne reçoivent aucun favoritisme).

Adams&# x27s premier travail historique, une étude révisionniste de John Smith et Pocahontas, qu'il a recherché à Londres en tant que secrétaire de son père, le ministre de la Grande-Bretagne, Charles Francis Adams, lui a fait comprendre l'importance de travailler avec des documents d'archives et privés correspondance. Lorsqu'il a commencé à travailler sur « l'Histoire » en 1879, il a voyagé à Londres, Paris, Madrid et d'autres capitales pour trier de nouveaux éléments des dossiers gouvernementaux.

Charles Francis Adams a essayé de négocier avec le gouvernement britannique pendant notre guerre civile. Dans "l'histoire", note Wills, Adams consacre plusieurs chapitres aux machinations de Napoléon, qu'il considère comme le grand rival de Jefferson, cherchant sans relâche à entraîner l'Amérique dans une guerre avec l'Angleterre.

En 1812, Madison a finalement lancé une guerre contre la Grande-Bretagne. Adams soutient la guerre mais juge Jefferson et Madison lamentablement laxistes dans sa préparation. Les deux hommes s'étaient, par principe erroné, opposés à toute accumulation navale d'avant-guerre et avaient permis à l'armée de se développer. Jefferson a persisté dans un embargo mal conçu de la Grande-Bretagne longtemps après qu'elle n'ait pas réussi à atteindre son objectif.

Madison, l'intellectuel, était un pauvre administrateur qui nommait des incompétents pour diriger l'armée. Poursuivant les politiques de Jefferson, il a entraîné une nation réticente et non prête dans une guerre qui a commencé par une catastrophe après l'autre. Finalement, les frégates de crack de la Marine ont remporté des victoires improbables, renforçant le moral du front. L'armée est finalement devenue une force combattante en 1814 après que les milices d'État ineptes (dont la « vertu humaine » selon Jefferson ferait de la conquête du Canada « une simple question de marche ») se soient égarées chez elles avec leurs mousquets.

Les navires marchands de la nation avaient été brutalement harcelés en haute mer par les Britanniques et les Français. Pourtant, les États-Unis ont exigé grandiosement le Canada et la Floride – et auraient pu finir par perdre le Maine au profit du Canada et les Territoires du Nord-Ouest aux Indiens. On commence à se demander si la caractérisation par Hofstadter de la guerre comme « grossière et inutile » ne contient pas une part de vérité. (J'aurais également souhaité que Wills discute davantage des intérêts économiques dans le conflit.) Adams, cependant, a salué la guerre comme un exercice de nationalisme nécessaire, permettant à l'Amérique de se débarrasser de son complexe d'infériorité vis-à-vis de l'Angleterre.

Madison a quitté ses fonctions en 1817 avec l'Amérique en effet plus unie, et plus solidement et centralement gouvernée et financée, qu'en 1800. Wills soutient que la croyance d'Adams dans la foi démocratique de Jefferson était justifiée, malgré sa tolérance erronée du soutien de Jefferson à esclavage. En se confiant à la volonté du peuple et à ses espoirs d'un avenir meilleur, Jefferson est devenu un "transmetteur de forces qui rendrait le dénouement glorieux".

À sa relecture de "l'histoire" d'Adams, Garry Wills apporte un style lucide, une analyse imaginative et le talent pour l'élucidation historique qui lui a valu un prix Pulitzer pour "Lincoln à Gettysburg". historien de la finance, et je recommande sans réserve ce livre - et, bien sûr, les livres d'Adams aussi.

Richard Lingeman, rédacteur en chef de The Nation, est l'auteur, plus récemment, de "Sinclair Lewis: Rebel From Main Street". Son nouveau livre "Double Lives: American Writers' Friendships" sera publié au printemps prochain.


Henry Adams - Histoire

Extrait de : &ldquoThe Genealogical History of Henry Adams of Braintree, Mass., and his Descendants, also John Adams of Cambridge, Mass, 1632-1897&rdquo Ceci est transcrit exactement comme il apparaît dans le livre. J'assume la responsabilité de toute erreur sur mon site.

Henry Adams de Braintree, appelé ainsi parce qu'il était l'un des premiers ou des premiers colons dans cette partie de la baie du Massachusetts désignée &ldquoMt. Wollaston, & rdquo qui a été constituée en 1640 comme la ville de Braintree. Il comprenait ce qui est maintenant Quincy, Braintree et Randolph, Mass.

On pense qu'il est arrivé à Boston avec sa femme, ses huit fils et une fille, en 1632 ou 1633. Les autorités coloniales de Boston lui ont attribué 40 acres de terre à &ldquoThe Mount» pour les dix personnes de sa famille, en février. 24, 1639-40.

Le nom de sa femme n'est pas connu, ni où et quand elle est décédée. On a cru qu'elle est retournée en Angleterre avec son fils John et sa fille Ursula, et y est décédée, ce qui ne semble pas improbable. Henry Adams est décédé à Braintree le 6 octobre 1646 et a été enterré le 8.

Son testament a été prouvé le 8 juin 1647 et est le suivant :

&ldquoPremièrement, ma volonté est que mes fils Peter et John, et ma fille Ursula, aient la terre dans le cou, à la fois dans les hautes terres et dans la prairie pendant le terme où je devais en profiter, jusqu'à ce qu'elle revienne dans les mains de la ville, de qui je J'avais aussi l'aker dans les champs du moulin : ma volonté est que mes livres soient partagés entre tous mes enfants, que ma femme ait et jouisse de tous mes autres biens tant qu'elle vivra célibataire, et si elle se marie, alors ma volonté Est-ce que Joseph, Edward et ma fille Ursula devraient profiter de tout mon terrain sur le terrain et se trouvent sur le chemin de Weymouth Ferry, et de mon lot de maison, avec toutes les maisons et arbres fruitiers et tous mes meubles au décès ou au mariage de ma femme , à condition que et leur mère paie à mon fils Samuel ce qui lui est dû pour le terrain que je lui ai acheté, à payer en temps opportun, mais au cas où Dieu traiterait avec ma femme qu'elle soit contrainte de faire usage de quelque chose par voie de vente, elle peut : enfin, pour les biens mobiliers, mon volonté est que mon fils Peter et John auront une part égale avec mon fils Joseph et Edward, et ma fille Ursula.&rdquo [Voir N.E. Hist. Et Gène. S'inscrire, Vol. VII, p. 35 (1853)].

Que Henry Adams soit venu du Devonshire sur la côte sud de l'Angleterre, est devenu une croyance courante et fixe, du fait que son arrière-arrière-petit-fils, le président John Adams, a érigé un monument à sa mémoire dans l'ancienne cour de l'église de Quincy avec le une inscription,

&ldquoEn mémoire d'Henry Adams qui s'est battu contre la persécution des Dragons dans le Devonshire, en Angleterre, et est descendu avec huit fils près du mont Wallaston. L'un des fils est retourné en Angleterre et après avoir pris le temps d'explorer le pays, quatre sont partis à Medfield et deux à Chelmsford. Un seul, Joseph, qui se trouve ici à sa gauche et, est resté ici, -- un propriétaire d'origine dans le canton de Braintree.&rdquo

Le monument commémore "la piété, l'humilité, la simplicité, la prudence, la patience, la tempérance, la frugalité, l'industrie et la persévérance" des ancêtres Adams.

Le président John Quincy Adams était en désaccord avec cette opinion de son père selon laquelle Henry Adams était originaire du Devonshire.

Après avoir mené une enquête particulière et approfondie, à la fois dans ce pays et en Angleterre, il l'a publié comme sa conviction qu'Henry Adams était originaire de Braintree dans le comté d'Essex, sur la côte est de l'Angleterre. &ldquoLa déclaration dans la collection Alden,», dit-il, &ldquotque le premier Henry venu du Devonshire a été reçu collectionneur d'épitaphes de mon père mais je crois que ce n'était pas du Devonshire mais de Braintree dans le comté d'Essex, qu'il est venu. Mon père supposa qu'il faisait partie de la compagnie qui vint avec le gouverneur Winthrop en 1630, dont la plupart venaient du Devonshire. Mais au moment où mon père a formé cette opinion, le Gov. Winthrop&rsquos Journal n'avait pas été publié.&rdquo

Winthrop&rsquos Journal, I. 37, dit, &ldquo1632 : 14 août La Braintree Company, qui avait commencé à s'installer au mont Wollaston sur ordre du tribunal, a été transférée à Newtown. Il s'agissait de Mr. Hooker&rsquos Company.&rdquo [Voir Family Memorial by Elisha Thayer Note p. 38]

Hooker lui-même arriva en septembre 1633, mais sa compagnie, qui était principalement composée de Chelmsford et peut-être aussi de Braintree et d'autres villages voisins du comté d'Essex, était arrivée l'année précédente. Par conséquent, il semble hautement probable qu'Henry Adams de Braintree dans l'Essex ait rejoint Hooker&rsquos Company et soit arrivé à Boston en 1632. Le Dr James Savage, auteur du Dictionnaire généalogique des premiers arrivants de la Nouvelle-Angleterre, partage l'opinion du président John Quincy Adams. .

Les frères Adams [fils] faisaient partie des citoyens actifs de Chelmsford, en Angleterre.

De plus, il se peut qu'il y ait eu d'autres personnes du nom d'Adams qui soient venues en compagnie de Hooker, et qui se soient déplacées avec lui de Newtown à Hartford et aux environs. Ils étaient peut-être apparentés à Henry Adams.

C'est une question de regret que si peu a été préservé et est positivement connu de l'ascendance, la vie et le caractère de l'ancêtre noté de la famille Adams de Quincy. On sait qu'il était un malteur aussi bien qu'un yeoman, ou fermier, et un homme simple et sans prétention de tact et de capacité, qui est venu en Amérique pour une meilleure opportunité pour sa grande famille. Rien n'indique qu'il ait porté des titres ou pris un quelconque rang parmi la noblesse

Bien qu'il y ait eu de nombreux styles d'insignes différents en usage et jusqu'à vingt-huit blasons différents, il est dit de bonne foi, dans la famille Adams, rien n'indique lesquels, le cas échéant, ont jamais été fabriqués. utilisation de par Henry Adams.


Henry Adams et une histoire entropique

Au fait, est-ce que quelqu'un connaît de bons livres qui analysent ce genre d'idée ?

Lorsqu'il s'agissait de réduire l'histoire humaine à une loi scientifique, personne n'est peut-être dépassé par l'historien américain Henry Adams (1838-1918). Thermodynamique.

La deuxième loi a été développée tout au long du 19ème siècle alors que les scientifiques et les ingénieurs étaient perplexes face au problème de la perte permanente d'énergie due à la dissipation de la chaleur. Bien que la deuxième loi ait une description mathématique, elle peut également être énoncée en termes simples comme "tout système qui est libre d'influences externes [deviendra] plus désordonné avec le temps" et "ce désordre peut être exprimé en termes de quantité appelée entropie » (Hyperphysique). Essentiellement, la loi stipule qu'avec le temps, tout système fermé (y compris l'univers) deviendra de plus en plus «désordonné» au fil du temps, car l'énergie est continuellement dissipée en chaleur inutile et l'entropie augmente. (Cette définition est suffisamment similaire à la définition de travail employée par Adams.)

Bien qu'à certains égards cette loi puisse être interprétée comme historique (et prédictive de l'avenir) puisqu'elle établit sans doute une "flèche du temps" et précise la fin éventuelle de l'univers, Adams a décidé d'appliquer ce principe à l'histoire humaine en particulier (et pas nécessairement seulement comme une métaphore stricte). Contrairement à de nombreux autres historiens, Adams n'a pas souscrit à la théorie progressive ascendante de l'histoire. Au contraire, en invoquant la deuxième loi de la thermodynamique, il a affirmé que l'humanité était en fait « le type de décadence physique le plus avancé, non plus au sommet mais au bas de l'échelle » (Adams 60). Parce que les humains ont récemment évolué, ils sont plus "désordonnés" que leurs prédécesseurs évolutionnaires. Il "a cité des preuves croissantes du déclin de l'homme sous la forme d'une augmentation des taux de suicide, de folie, d'abus d'alcool et de drogues et d'autres aberrations". "Encore plus troublant était l'"affaiblissement" continu des pouvoirs mentaux de l'homme, comme en témoigne la détérioration de ses instincts les plus nobles - la religion, la loi, les mœurs, la moralité et l'art (Burich 470). De plus, bien que les humains construisaient en fait des structures et des institutions hautement organisées, la complexité et le gonflement augmentaient encore l'entropie et le désordre. Au fur et à mesure que les sociétés « progressaient » dans le temps, l'entropie augmentait – et c'est parce que l'entropie était inévitable que la société se détériorait.

Sans surprise, les idées d'Adams n'ont pas été bien reçues. L'historien William Thayer (1921) a fustigé la vision entropique de l'histoire pour de multiples raisons : (1) Alors qu'Adams défendait une histoire régie par la deuxième loi de la thermodynamique, il ne l'a jamais appliquée à l'histoire lui-même. Au lieu de cela, ses œuvres historiques réelles étaient complètement traditionnelles. (2) Adams ne montre ni n'enseigne aux historiens comment mesurer historiquement la dissipation d'énergie. Quelle énergie la guerre civile a-t-elle dissipée, par exemple ? (3) Pourquoi isoler la deuxième loi de la thermodynamique et ignorer « la loi de la gravitation, ou de l'action capillaire, ou le théorème du binôme ? » (Thayer 82). Parce que Thayer croyait que ces problèmes étaient si évidents, il se demanda si Adams « se moquait des historiens » car il n'y avait aucun moyen de mettre en œuvre sa proposition (Thayer 82).

[Remarque : Ce qui suit est une comparaison entre Henry Adams et Henry Buckle. Les éléments qui précèdent ce que vous lisez dans cet article se concentrent sur Buckle – un historien qui pensait que l'histoire pouvait devenir une science. Il avait ses propres lois (de nature politique) mais elles étaient loin de la nature de la réduction de l'histoire par Adams à une loi scientifique.]

De plus, l'histoire d'Adams ignorait l'idée sous-jacente centrale de Buckle - ce qui importait n'était pas seulement d'observer comment la nature a affecté l'histoire humaine, mais sans doute (et plus important encore) ce qui importait était l'application de la méthodologie scientifique. Ce n'est qu'en observant les faits et en inférant comment ces faits pourraient être expliqués que les lois historiques réelles pourraient être découvertes. Au lieu de cela, l'argument d'Adams n'est pas inductif, mais plutôt déductif. Adams a pris la deuxième loi et a essayé de placer l'histoire sous son contrôle. Le troisième argument de Thayer frappe au cœur du problème : quelles preuves ont conduit Adams à conclure que l'entropie était l'arbitre de l'histoire ? Alors qu'Adams a raison de dire que l'histoire de l'univers suit la loi de l'entropie, l'histoire humaine est localisée et brève et ne réside pas dans un système fermé (le soleil donne continuellement de l'énergie à la Terre). L'histoire humaine peut défier l'entropie. L'histoire d'Adams, bien que scientifique dans le sens où elle utilise une idée scientifique pour expliquer l'histoire, n'est pas scientifique méthodologiquement - l'histoire de Buckle avait les deux.

Adams était allé plus loin que Buckle, cependant, en tentant d'expliquer (ou de théoriser l'existence de l'explication de toute façon) l'histoire humaine d'une manière beaucoup plus réductionniste. Alors que Buckle a expliqué l'histoire en affirmant que l'humanité était essentiellement contrainte par son environnement, la théorie est beaucoup plus holistique que l'utilisation réductionniste par Adams d'une loi physique réelle décrite dans quelques déclarations mathématiques. Telles que perçues par les critiques et les adeptes du positivisme, les théories de Buckle ont un pouvoir explicatif supérieur, suivent la méthode scientifique et ont été utilisées par les historiens jusqu'à nos jours, bien qu'inconsciemment. L'histoire scientifique est encore controversée, mais elle n'est pas catégoriquement rejetée comme l'a été rapidement la théorie d'Adams.

Adams, Henri. Une lettre aux professeurs d'histoire américains. Washington, 1910.

Keith Burich (1987). Henry Adams, la deuxième loi de la thermodynamique et le cours d'histoire Journal de l'histoire des idées, 48 ​​(3), 467-482. http://www.jstor.org/stable/2709763

Thayer, William R. “Vagaries of Historians.” Rapport annuel de l'American Historical Association 1951, n. 1 (1921).


Bibliographie

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L'éducation d'Henry Adams. Par Henry Adams édité avec une introduction et des notes par Ira B. Nadel. New York : Oxford University Press, 1999.

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Mont Saint Michel et Chartres. Washington : [Henry Adams], 1912.

Mont Saint Michel et Chartres. Par Henry Adams introduction et notes de Raymond Carney. New York, N.Y. : Penguin Books, 1986.

La tendance de l'histoire, par Henry Adams. Washington, gouvernement. imprimer. off., 1896 Réimpression, New York, The Macmillan Company, 1928.

La guerre de 1812. Par Henry Adams édité par H.A. DeWeerd nouvelle introduction Par John R. Elting. 1ère édition de Cooper Square Press. New York : Cooper Square Press, 1999.

John Randolph. Par Henry Adams. Boston, New York, Houghton, Mifflin and Company, 1882 Une nouvelle édition avec des documents primaires et une introduction par Robert McColley. Armonk, N.Y. : M.E. Sharpe, 1996.

La vie d'Albert Gallatin. Par Henry Adams. Philadelphie, Londres, J.B. Lippincott & Co., 1879.

La vie de la loge George Cabot. Par Henry Adams un fac-sim. reproduction avec une introd. par John W. Crowley. Delmar, N.Y. : Facsims d'universitaires. & Réimpressions, 1978.

Les lettres d'Henry Adams. Edité par J.C. Levenson, et al. 6 vol. Correspondance Cambridge, Mass. : Belknap Press of Harvard University Press, 1982-1988.

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Un lecteur d'Henry Adams. Édité et avec une introduction par Elizabeth Stevenson. Gloucester, Mass. : P. Smith, 1968 [1958].

Esther. Par Henry Adams. Amherst, N.Y. : Prometheus Books, 1997

Chapitres d'Érié. Par Charles Francis Adams, Jr. et Henry Adams introduction par James C. Mohr. Prospect Heights, Illinois : Waveland Press, 2002.

Romans Mont Saint Michel, L'éducation. Par Henry Adams. Sélections. New York, N.Y.: Literary Classics of the United States: Distributed by the Viking Press, 1983.

L'éducation d'Henry Adams : une autobiographie. Avec une introduction par Edmund Morris. Bibliothèque moderne éd. New York : Bibliothèque moderne, 1996.


Histoire et Henry Adams : II

&ldquoAdams, vous raisonnez trop !» lui dit son ami John LaFarge le peintre. L'esprit, l'esprit insatisfait, dévorant sans cesse, l'esprit descendant impuissant à travers le cosmos à la recherche de lui-même, "l'homme-météore", allait devenir son obsession. &ldquoreason&rdquo le long du temps, et dans ses nombreux voyages la face du globe, allait devenir l'affirmation d'Henry Adams face à ce qu'il voyait partout comme &ldquochaos&rdquo &ldquoreason&rdquo allait devenir son style de vie. Mais comment ne pas raisonner, et raisonner inextricablement, comme tous ces héros protestants de la pensée du XIXe siècle condamnés dans un monde infidèle à s'argumenter dans quelque certitude historique ? Comment ne raisonnerait-il pas quand Lyell et Darwin, Marx et Comte présentaient à son esprit avide une loi de développement qui s'arrêtait toujours en deçà de sa propre expérience, de sorte qu'il fallait raisonner au-delà de toutes les limites connues de l'histoire ? Comment ne continuerait-il pas à raisonner à partir de l'histoire et à faire en sorte que l'histoire semble raisonnable même dans ses « lieux » alors que la compulsion de raisonner à partir de la séquence résidait dans sa fierté d'Adams, dans sa formation d'historien, dans ses précautions de millionnaire, dans sa timidités physiques en tant qu'homme trop petit, dans sa solitude et sa culpabilité en tant que mari ?

Ce qui est caractéristique, c'est que toutes ces pulsions et tourments ont été invariablement traduits dans l'histoire en tant que loi. Marian Adams est mort en 1885. Pendant trente ans après, jusqu'à ce qu'il se réjouisse positivement de la déclaration de guerre de Wilson comme confirmation de toutes ses prédictions d'un monde fait d'un seul événement, 1 Adams a recherché le secret, l'unité presque démoniaque de l'histoire qu'il était déterminé n'échapperait pas lui qui s'était si longtemps lassé des simples acteurs historiques. L'histoire allait trop vite pour se révéler à ses dirigeants, mais ne lui refuserait pas ses subtilités. La loi qu'il avait recherchée dans les marchés monétaires, dans la physique matérialiste si tôt dissoute après la mort d'Adam, formait la toile dans son esprit torturé et son sens illimité d'« accélération », qu'il ne voulait pas fuir. Némésis le justifierait.

Pas étonnant que dans cette absence de certitude objective typiquement moderne, criblée de suppositions désespérées que seule sa propre science de l'histoire pouvait confirmer, hanté par « l'absurdité » de ses propres spéculations, Adams, écrivant le Éducation à la fin de la soixantaine, fait des dilemmes de l'historien le nouveau contenu de l'histoire elle-même. Mais avant d'en arriver ouvertement à ce point, il avait trouvé, dans le déclin symbolique de sa famille et de sa classe, matière à un personnage président, « Adams », véritablement une troisième personne, comme si ce dispositif narratif pouvait fonder la littérature sur les dilemmes de l'historien lui-même.

Jamais auparavant un historien américain n'avait occupé une place aussi importante dans sa propre image de l'histoire. Jamais auparavant un historien américain n'avait été autant le sujet de l'histoire. Adams se représente revenant à plusieurs reprises sur les marches de Santa Maria di Ara Coeli à Rome, à côté du Capitole, où en octobre 1764 l'idée d'écrire Le déclin et la chute de l'empire romain s'est d'abord produite à Edward Gibbon. L'historien est devenu un personnage de l'histoire. Henry James, dans son essai de 1884 sur « L'art de la fiction », avait décrit le romancier comme succédant à la « charge sacrée » d'historien. Mais Adams a estimé qu'en tant qu'artiste, il était toujours aux commandes de l'art ancien, qui était l'histoire.

Aux États-Unis, l'autorité intellectuelle s'identifiait au maintien de la tradition politique, l'historien était le substitut du passé. Les grands historiens américains avaient assez souvent été des aristocrates de Boston et des hommes riches, ils avaient généralement représenté le pays en tant que diplomates et avaient même, avec George Bancroft, servi dans le Cabinet, ils faisaient partie de l'histoire qu'ils ont vécu pour écrire, hommes du monde & mdashnot le romanciers mendiants et &ldquoisolatoes» que Poe et Melville avaient été. Même les nouveaux romanciers réalistes, comme le Henry James auquel son ami Henry Adams condescendait, semblaient à Adams planter le décor et arranger leur effet avec l'effort étudié de gens qui s'étaient entraînés à regarder la société américaine à travers les yeux des grands romanciers de mœurs européens.

Dans cette génération de romanciers pionniers de la société&mdashJames, Howells, Mark Twain&mdashAdams a estimé qu'il connaissait la société mieux que n'importe lequel d'entre eux, avait une intelligence plus complète et, dans la tradition de la littérature américaine, n'était pas moins un artiste. Dans une lettre à John Hay, il a écrit un jour que &ldquoHowells ne peut pas traiter avec des messieurs ou des dames qu'il glisse toujours. James ne sait presque rien des femmes, mais à l'extérieur, il n'a jamais eu de femme. & rdquo

Adams avait grandi dans l'une des familles américaines les plus distinguées, sinon positivement la plus distingué, son grand-père et son arrière-grand-père avaient tous deux été présidents des États-Unis avant leurs fonctions, en fonction et hors fonction, tous deux avaient été des sages intellectuels de la jeune république, il avait grandi dans une famille réputée pour ses diplomates, ses érudits, sa distinction littéraire , sa fermeté politique, sa connaissance de l'Europe, et pour la tendance exaspérante mais impressionnante d'Adams à s'identifier à la vertu politique absolue. Henry Adams avait grandi au milieu de la Free Soil Party dans le Massachusetts. Il avait été à Harvard quand c'était encore un collège, il avait connu l'Allemagne en tant qu'étudiant, il avait étudié à fond l'Angleterre pendant la guerre civile en tant que secrétaire de son père le ministre américain il avait documenté les rapacités de Wall Street à l'âge d'or il avait pratiquement fondé l'école d'histoire moderne à Harvard, il avait écrit ce qui était sans aucun doute l'ouvrage d'histoire le plus distingué de tout Américain vivant. A Washington, où il a vécu juste en face de la Maison Blanche dans une magnifique maison construite par son camarade de classe HH Richardson, il a fourni avec sa femme intelligente Marian le centre de la société la plus brillante de Washington, était l'ami le plus proche du secrétaire d'État, et s'appelait lui-même un « compagnon digne de ce nom pour les hommes d'État ».

Si un écrivain américain connaissait la «société» jusqu'au bout des doigts, la connaissait pour ses manières et ses vanités, la connaissait comme un spectacle, la connaissait comme tant de romanciers américains espéraient simplement la connaître, c'était Henry Adams, qui avait été avec Charles Sumner dans réunions anti-esclavagistes et Swinburne dans les maisons de campagne anglaises, qui avait été à Stafford House à Londres quand &ldquoGaribaldi, dans sa capote grise sur sa chemise rouge, a reçu tout Londres, et trois duchesses ont littéralement adoré à ses pieds » et avaient regardé son père , le ministre américain, se dresse contre les ennemis britanniques arrogants de la cause de l'Union comme Gladstone et Lord John Russell.

Plus que n'importe quel romancier social américain de sa génération ou plus tard, plus que James, et même plus que la riche et cosmopolite Edith Wharton, Adams était intime avec le monde social mûr et distingué des deux côtés de l'Atlantique qui était proche des centres de Puissance. Il connaissait tous ces postes d'observation de premier plan, de Mount Vernon Street à Boston aux ambassades américaines, des maisons de campagne du Yorkshire aux enclaves spéciales des sénateurs millionnaires. Comme seul un Américain pouvait le faire, il jouissait de l'amitié de personnalités des classes dirigeantes anglaises qui ne pouvaient se supporter les unes les autres. Quelles que soient les confidences personnelles dont il jouissait, son instinct particulier pour l'histoire en tant qu'intelligence diplomatique & mdash les négociations entre les plus hauts & mdash il a insinué être au courant, l'autorité de l'initié qui façonne chaque ligne dans le Éducation. Dans le style et la manière, c'est plus un livre anglais qu'un livre américain. A qui a observé la place qu'occupent les intellectuels dans l'establishment anglais, et combien ils sont attentifs à la grâce qui peut venir avec le pouvoir, le Éducation est un rappel durable de combien peu le style de cette élite a changé entre elle.

C'est peut-être la surface anglaise du Éducation cela explique pourquoi le livre a, en Amérique, reçu relativement peu d'attention en tant que récit littéraire de la société. Le ton est tout à fait trop désinvolte (même si la prose ne l'est pas), trop facile dans sa fausse méfiance, pour que nous reconnaissions la très grande prétention qu'Adams fait à la connaissance de la société. En écrivant d'un ton si allusif, même lorsqu'il fait allusion à son propre échec, en écrivant à un cercle aussi restreint que le sien sélectionné une centaine de lecteurs, il avance subtilement sa propre importance. Il dénigre les leaders intellectuels de la Nouvelle-Angleterre en tant que type, Harvard en tant que lieu d'apprentissage, Washington en tant que capitale. Surtout, il se dénigre. On insiste beaucoup sur son manque de connaissances tout au long de sa carrière. Il était un étudiant conventionnel et un « échec » en tant que professeur, il n'appréciait pas la musique, il n'assimilait pas le droit civil allemand, il ne maîtrisait pas les mathématiques nécessaires à un homme instruit de sa génération. Avec quelle joie Adams coche ses échecs. Mais la fierté est indubitable que personne d'autre n'en savait assez pour reconnaître l'insuffisance de le sien éducation. Personne d'autre n'était en mesure d'échouer si largement, d'échouer à tant d'attentes, d'échouer dans tant de domaines distingués et d'endroits importants.

Adams était, en fait, au centre de l'élite américaine au pouvoir. Même pendant l'âge d'or, lorsque les Adams ont perdu tellement d'influence même dans leur Quincy natal que le frère aîné d'Henry, John Quincy, a couru pour le gouverneur du Massachusetts en tant que démocrate, Henry était le protégé du secrétaire d'État Hayes, a écrit un célèbre exposé de financement corrompu des chemins de fer, était une figure dominante à Harvard, et allait bientôt devenir une figure importante derrière la scène de Washington, tandis que son frère Charles Francis, le frère aîné copieux qui s'est distingué dans la guerre civile et a plus tard maîtrisé la science du chemin de fer, est devenu chef de l'Union Pacifique.

Mais cet Etablissement reste le symbole de l'intelligence professionnelle désintéressée, de l'érudition et de la tradition dans une société marchande, il incarne une norme même s'il ne règne pas en puissance. Henry Adams pouvait se permettre de mépriser les présidents, tous les présidents qu'il avait eu l'occasion d'observer, de Zachary Taylor à Theodore Roosevelt, dans sa seule famille, selon lui, si la responsabilité morale particulière attachée à la présidence avait été utilisée comme une forme de puissance intellectuelle et comme expression de la vertu intellectuelle. Tous les autres présidents sous ses yeux, parvient-il à suggérer, étaient des sports biologiques. Regardez attentivement leurs portraits dans le Éducation, et vous verrez que sous Adams & rsquos toujours l'œil caustique et le toucher foudroyant, chacun est montré à la Maison Blanche comme maladroit, trop petit pour le pouvoir qu'il dirige et est inexplicablement en charge de. 2 Zachary Taylor, il se souvient avoir reçu des appels aussi simplement que s'il était &ldquoin le paddock&rdquo Lincoln lors de son bal inaugural est &ldquo une longue silhouette maladroite & manifestement préoccupé par des gants pour enfants&rdquo Grant est l'Américain peu attrayant et peu prometteur des &ldquoinarticulate&rdquo classes &mdashso sa force maladroite que est admis, cette force est en quelque sorte un simple instinct automatique, un fait en biologie. Éducation suffirait à nous dire qu'il considérait T. R. comme de trop même à sa propre table à la Maison Blanche.

Par contraste, cependant, Charles Francis Adams, le père d'Henry, était un homme dont l'esprit était "singulièrement en équilibre". deux stimulants. » Mais la qualité d'Adams était si marquée que le Éducation le confère aux beaux-frères de Charles Francis Adams, Edward Everett et le Dr Nathaniel Frothingham aux associés de Charles Francis Adams dans le Free Soil Party, le Dr John G.Palfrey, Richard Henry Dana et Charles Sumner sur les copains de Henry en Angleterre, Charles Milnes Gaskell et Francis Palgrave sur les amis d'Adams à la maison, John Hay et Clarence King même sur le bon financier, comme William C. Whitney, et le bon rédacteur en chef , comme Whitelaw Reid.

Dans sa Préface à une nouvelle édition du Éducation, Denis Brogan souligne que l'ami d'Adams Richard Monckton Milnes, Lord Houghton, qui est une présence importante dans le livre, possédait la plus grande bibliothèque pornographique des temps modernes, et dit qu'il est impossible de croire qu'Adams ne savait rien de ce côté de Lord Houghton ou que cela n'excitait aucune curiosité en lui. » Mais s'il était au courant de la collection qui a présenté pour la première fois Swinburne au marquis de Sade, c'est un point de la chronique sociale d'Adams que tous ses amis et associés sont décrits comme les amis de son idées&mdashlonely espars et reliques de l'establishment intellectuel dans un monde envahi par les banquiers et les Juifs.

Ce n'est pas du Éducation que vous apprenez que son ami tant regretté Clarence King, le brillant géologue, était marié à une femme noire qui, comme leur ami, le diplomate britannique Cecil Spring-Rice, l'a souligné, ni Hay ni Adams, si profondément préoccupés par la politique, ne se sont souciés de conserver sa résidence légale dans un État où il pourrait rentrer chez lui pour voter. L'échec de King à exploiter sa découverte de propriétés minières précieuses est entièrement dû à sa liberté facile à une époque où Yahoos John Hay, secrétaire d'État de McKinley et de Roosevelt, est en quelque sorte trop bien pour son travail. Adams, qui a généralement marqué le Harvard College pour ne pas lui avoir parlé de Das Capital (publié neuf ans après l'obtention de son diplôme), réussit même en cela à suggérer que Karl Marx était distingué plutôt que dangereux. Ainsi, il a réussi à rendre son camarade de classe, le talentueux architecte HH Richardson, et son ami un peu plus conventionnel, le sculpteur Augustus Saint-Gaudens, tout aussi intéressants en tant que membres du cercle restreint&mdashRichardson a conçu sa maison à Washington et Saint-Gaudens le mémorial de sa femme en Parc du ruisseau Rock.

C'est pourtant précisément cette passion de l'amitié, cette qualité de sympathie intellectuelle et de protection attachée à le sien parents, associés et amis, ce point de vue conscient d'où les élus jugent le monde, qui donne à la Éducation est l'éclat. Quant à ceux qu'il ignore tout aussi brillamment, c'est sans aucun doute dans la disposition américaine&mdashit était certainement dans Adams&rsquos&mdash de juger le monde si sévèrement. Adams ne peut pas pardonner au grand nouveau monde vulgaire et animé américain la perte de son monde du « XVIIIe siècle ». La subtile amertume du Éducation&mdashlà, il met tout plus ironiquement que dans les rages souvent histrioniques de ses lettres personnelles&mdash peut être interprété comme une autre de ces autodramatisations par lesquelles la génération Adams a condamné l'histoire dans son ensemble pour la perte de son espoir innocent.

Malgré la surface urbaine et même soyeuse du Éducation, aucune chronique sociale ne pourrait manquer avec plus d'évidence précisément de ce sens de la limitation humaine qui fait et est le charme du caractère dans les romans de mœurs. Personne dans le Éducation, surtout Henry Adams, n'est décrit que pour lui-même, comme dans un roman chacun est entraîné par le processus historique&mdashof dont Adams se sent à la fois la victime particulière et l'observateur expert. Nous manquons l'élément de jeu qui est derrière toutes les situations inventées, ce plaisir dans le caractère et l'action comme pure démonstration nous manquons le fait humain inassimilable nous manquons ce sens de la comédie qui ne panique pas par la faiblesse candide et le vice ouvert.

Adams nous donne un excursus autobiographique dans l'histoire, et cela a la qualité d'une anecdote : nous sommes moins conscients de l'histoire que de l'homme qui la raconte. Adams est le centre, et plus particulièrement c'est son style, sa façon de rester au centre. Les amis les plus proches d'Adams, décrits ici aux lecteurs qui deviennent ainsi ses autres amis, sont ces autres êtres d'Henry Adams qui transmettent ses discriminations et ses réalisations. Il dit dans le chapitre &ldquoTwenty Years After&rdquo qu'avec John Hay&rsquo, la vie en plusieurs volumes de Lincoln et la sienne Histoire &ldquoentre eux, ils avaient écrit presque toute l'histoire américaine qu'il y avait à écrire.» Il n'y avait donc plus rien à écrire, comme dans le mou de l'histoire américaine, il n'y avait maintenant plus rien valeur Faire. Adams et Hay se sont adressés dans des lettres comme &ldquoDearly Beloved,&rdquo &ldquoApple of Mine Eye,&rdquo &ldquoMy Own & Only One&mdashTrès Cher&rdquo dans son livre Adams fait sentir que dans une société de membres du Congrès idiots, de présidents maladroits, de banquiers vicieux et d'indes, &ldquoHay&rdquo et &ldquoAdams&rdquo étaient devenus les quelques points autour desquels se rassemblait l'honneur qui pouvait rester dans la vie américaine.

Bien sûr, les disproportions dans la chronique d'Adams seraient comiques s'il ne nous les faisait généralement négliger. Tant de sympathie et de compréhension caressantes pour le pauvre John Hay, qui, en tant que secrétaire d'État, s'épuise au service de cette démocratie vulgaire et si peu d'estime pour Grant, qui, en tant que général, a contribué à sauver la grande démocratie qui seule avait donné à ce jeune ambitieux grimpeur hors de la vallée de l'Ohio, John Hay, sa chance de servir des présidents, de se marier avec de l'argent, de s'élever dans le nouveau monde américain puissant. Les amis les plus proches d'Henry Adams&mdashClarence King sont morts en 1901, Hay en 1905&mdashare dépeints comme les principales victimes d'un monde qui bientôt, dans les derniers chapitres de la Éducation, sera montré littéralement en train de foncer vers le chaos. Une fois qu'Adams suggère avec le chapitre XXI, « Vingt ans après », que sa vie personnelle a pris fin avec la mort de sa femme, son livre passe d'une chronique de l'histoire à une philosophie de l'histoire qui justifiera son « échec ».

Pourtant, avec tous ces exemples d'égoïsme intellectuel contraignant, le Éducation est une chronique sociale unique, une grande histoire d'une caste intellectuelle, précisément parce qu'elle prend cet &ldquoEstablishment» comme centre de valeur, frappe en tout point cet amour et cette admiration essentiels pour un groupe particulier qui rend possible la littérature de &ldquosociety». C'est le côté positif de son livre. Peu importe à quel point Adams peut saper ses amis pour leur manque de l'intelligence historique dont il se targuait, cet amour qui lui est propre est le côté exubérant du livre. Il a toujours été plus positif qu'il ne l'aurait voulu. Car il aime la « société », c'est-à-dire le groupe dirigeant qui fournit les archives d'une société, comme le font seuls les vrais romanciers de mœurs, les vrais historiens, courtisans et commérages du pouvoir. C'était le plus grand avantage qu'il tirait d'être un Adams, un intime du pouvoir.

Il aimait comme fait social ce que son esprit compliqué ne pouvait accepter comme excellence. Il n'a jamais ressenti le romantisme de la richesse et du pouvoir en Angleterre comme Henry James, mais il pouvait suggérer que l'influence politique à l'œuvre dans les maisons de campagne anglaises, la force brutale de la personnalité du Yorkshire, le charme de tant d'intellectuels aristocratiques, aussi facilement qu'il L'aboiement cynique de Lord Palmerston et de Swinburne rappelait-il totalement tout ce qu'il avait lu. Les Éducation est encore plus riche en portraits d'« américains » dont beaucoup étaient des amis d'Adams que le livre semble être lié entre eux par des noms. Mais bien que le livre devienne finalement la suggestion la plus brillante de la force cachée qui anime la société américaine, aucun lien n'est montré entre ces amis et la société qu'ils dirigeaient en fait. C'est cet échec à montrer le lien qui explique pourquoi Adams, malgré la facilité avec laquelle il écrivait ses romans La démocratie et Esther, n'a jamais pensé comme le fait un romancier et n'aurait pas pu transformer ses souvenirs en roman.

Cecil Spring-Rice, l'ambassadeur britannique et membre du cercle Hay-Adams, a noté que les riches Américains fuyaient le sol sur lequel ils avaient été élevés et leur propre peuple. Contrairement aux Britanniques, dont la richesse était liée à la terre, les riches américains étaient déracinés et désorientés. Spring-Rice trouvait « quelque chose d'assez mélancolique dans le discours des gens instruits ici ». Mais c'est précisément pour cette raison que le chagrin d'Adams face à l'impuissance de ses vieilles idoles en Nouvelle-Angleterre l'amène à invoquer, comme la forme de sa propre jeunesse, le "monde du dix-huitième siècle" par lequel il désigne John Adams et John Quincy Adams. C'est une création historique étonnante. Et bien que le récit de sa vie personnelle s'interrompe au milieu, pour suggérer l'impact de la mort de sa femme, il parvient toujours, dans la théorie de l'histoire qui compose le reste du livre, à montrer sa lutte avec la société créée par la guerre civile. Pourtant, son livre est étrangement deux livres, l'un l'histoire d'un moi, l'autre une philosophie de l'histoire.

Sa vie s'est-elle terminée si tôt ? Henry Adams s'est-il lui aussi entièrement fondu dans l'« océan » de l'Histoire ? Tout historien européen, élevé sur la société comme tradition et révolution, aurait vu dans les polarités d'Adams une nouvelle preuve de l'innocente complaisance possible aux riches Américains. Un homme qui aurait pu lutter au plus haut niveau, dans l'arène politique ouverte, s'est transformé en un reclus malveillant et secret & mdashand ceci juste en face de Lafayette Square de la Maison Blanche ! Quel Saint-Simon, quel Horace Walpole, quel Tocqueville ou Mill ou Comte c'est ! Où est société dans ce livre après 1885 ? Où sommes les enjeux publics et les acteurs réels qui correspondent à la lutte contre l'esclavage&mdashto Sumner et Lincoln&mdashto les années en Grande-Bretagne pendant la guerre civile&mdashto Palmerston et Russell ? Où est surtout Henry Adams, tel que nous le voyons dans ses lettres, décrivant brillamment à ses amis adorés la texture sociale de chaque pays du monde qu'il parcourait avec tant d'obsession ? Il est facile d'imaginer ses amis anglais en particulier se détourner du livre après &ldquoTwenty Years After» et dire avec une irritation justifiée&mdash quel sentimentaliste et fraudeur ! Quelles prétentions au secret intellectuel de l'univers quand il ne peut affronter les vérités de son propre cœur ! 3

Le frère d'Henry Charles Francis s'est moqué de lui pour avoir invoqué Rousseau au début de la Éducation&mdash&ldquoyou Rousseau you!» Aucune &ldquoautobiographie,» nous l'admettons, ne s'efforce si fort de retenir le secret que l'auteur aurait aimé découvrir lui-même. Le livre est dans le style seul un cas inimitable de ce qu'Adams appelait form&mdash&ldquot l'instinct d'exclusion. L'autobiographie de Gibbon&rsquos semble spontanée Le livre de Gibbon&rsquos est certainement plus direct. Mais alors, Gibbon a écrit comme un succès, Adams comme un &ldquoéchec.&rdquo

Pourtant, l'instinct d'Adams pour le style, qui nous rappelle son extraordinaire compulsion de style de tous les côtés de la vie, son écriture élégamment ovale était aussi exquise et fabriqué comme n'importe quel script pourrait jamais être, c'est sûrement le vrai secret d'Henry Adams, qui ne pouvait être, dans un esprit si tendu, sa passion intellectuelle, la fixation de l'artiste né sur la matière dans laquelle il devine le motif final qui seul l'intéresse .

TL'éducation d'Henry Adams n'est pas l'histoire d'un homme né hors de son temps, qui n'a pas eu la science nécessaire pour comprendre le XIXe siècle c'est l'histoire d'un artiste privé du sens de la tradition autour de lui qui fait l'art de l'histoire, et qui a ensuite trouvé lui-même incapable d'exprimer les termes de son isolement et de croire que n'importe qui, même cet « Henry Adams » maquillé, puisse dire quel était son intérêt pour l'histoire. C'était, je crois, le style : le style dans lequel tant d'aspects du passé lui sont venus, de la Vierge de Chartres à la dynamo de l'Exposition de Paris de 1900. Le style était l'aspect du processus historique tel qu'il a été approprié par le savant en connaisseur. Le style était le développement, le panorama, les emblèmes du changement qui constituent notre sens du temps. C'était le détachement parfait, avec « toute l'histoire » pour sujet, que peut-être seul un Américain pouvait ressentir à l'égard de toute « leur » histoire, que seul un érudit millionnaire, se prélassant voluptueusement dans l'inaction, pouvait adopter comme sa part : le spectateur tout-puissant.

La vie [écrivait-il à son frère Brooks en 1899] devient enfin un simple jeu d'acteur. On continue par habitude, jouant plus ou moins maladroitement qu'on est vivant. C'est ridicule et parfois humiliant, mais il y a un certain style que la jeunesse n'a pas. Nous devenons tous, plus ou moins, messieurs nous sommes ancien ré&régime nous apprenons à sourire pendant que la goutte nous étrangle. On vit en compagnie constante avec des cœurs, des foies, des reins et des poumons malades on serre la main avec une mort certaine à une étreinte plus étroite chaque jour on voit la paralysie dans chaque caractéristique et la sent dans chaque muscle toutes les fonctions détendent leur action jour après jour et, ce qui est pire, on saisit les intérêts de la vie se détend avec la relaxation physique et, à travers tout ça, on s'améliore&hellip on devrait presque arriver à se respecter si on savait quelque chose d'humain à respecter donc on affecte de respecter les conventions, et on ne demande qu'à être classé comme style&hellip.

Il s'agit d'Adams s'étendant joyeusement à son public le plus adoré, le frère cadet qui le considérait comme l'esprit le plus puissant qu'il savait, c'était l'amertume de la surface, le simple voir de choses dont un malheureux vindicatif pourrait s'emparer. La vie n'était plus qu'une affaire de &ldquoplayacting» pour l'acteur qui ne savait plus ce qu'il cachait aux autres. L'homme qui a fait le tour du monde sans parler à personne a vu tout le monde comme une apparence et un peu stupide. Pourtant, les lettres d'Adams sont profondes dans leur observation ainsi que snob. L'œil superbe qui voyait &ldquopositivement tout rire au Japon&rdquo commença son grand livre sur le moyen âge : &ldquoL'Archange aimait les hauteurs.&rdquo

Adams considérait les formes sociales comme un style, il considérait le pouvoir comme un style, il pouvait même voir les présidents américains comme le mauvais style. Cette intense appropriation personnelle du passé en tant que style ne pouvait venir qu'à l'homme qui avait toujours en tête l'unité de l'histoire, de sorte que les bâtiments gouvernementaux qu'il vit à douze ans, lors de sa première visite à Washington, devinrent au chapitre III du Éducation « les colonnes de marbre blanc et les façades de la poste et de l'office des brevets qui se faisaient face au loin, comme des temples grecs blancs dans les gravières abandonnées d'une ville syrienne déserte. » Pour voir l'histoire comme un style, il faut commencer par le sens de commandement : à part les troupes, perdues dans la boue de la vie et des combats réels, qui ne peuvent pas si facilement voir « l'ensemble du tableau ». Le style devine la parenté entre différents ensembles de matériaux (et qui défiera cette envie créative ?), sait ce qui va naturellement ensemble dans un livre qui fait ce livre, est enraciné dans un certain instinct d'affinité.

Henry Adams maîtrisait si bien ses connaissances que son sens intense et étonnant de la perspective est devenu une façon de dessiner des images historiques. Un épisode historique est devenu ce qu'est un objet dans l'espace pour un peintre : il a fait un décor. &ldquoÉtait-il né à Jérusalem à l'ombre du Temple&hellip.&rdquo &ldquoCe passage de Gibbon&rsquos Autobiographie&hellipled Adams plus d'une fois pour s'asseoir au coucher du soleil sur les marches de l'église de Santa Maria di Ara Coeli&hellip.&rdquo &ldquoConcord, dans les jours sombres de 1856, brillait d'une lumière pure & hellipa cathédrale gothique.&rdquo Les Adams, déposés sur une jetée de New York , de retour d'Angleterre en 1868 aussi étranges au pays que s'ils avaient été les commerçants tyriens de l'année av. 1000, débarquant d'une galère fraîchement arrivée de Gibraltar&hellip.&rdquo &ldquoSociety offrait le profil d'une longue caravane éparse, s'étirant vaguement vers les prairies, ses quelques dizaines de chefs bien en avance et ses millions d'immigrants, nègres et Indiens loin en arrière, quelque part dans le temps archaïque.&rdquo

Pour Adams, ces souvenirs deviennent des images compressées par l'intensité de sa vision globale. Dans l'accélération extatique de l'esprit d'Adam à travers le temps et le temps passé, le temps retrouvé, le temps revécu et les titres de grands livres, les penseurs des théories primaires, les noms des anciennes villes de l'Empire romain évoqués depuis les pas d'Ara Coeli, Karnak, Ephèse, Delphes, Mycènes, Constantinople, Syracuse & mdash les grands noms de lieux dans l'histoire personnelle d'Adam & mdash & mdash Londres en 1861, Washington en 1868, Chicago en 1893, Paris comme site de la dynamo en 1900 & mdash deviendront couleurs et sons dans la vibration de la conscience historienne. Sans la recherche du design total, de telles références seraient futiles. Mais dans le Éducation ces villes, ces églises, ces livres, ces noms sacrés de penseurs, représentent l'effort pour faire vivre en un seul trait toute la force du passé. Seul La terre des déchets parmi les œuvres ultérieures a cette intention, et Eliot la recherche dans pratiquement chaque ligne. Mais Adams, dans sa prose moins concentrée, ne considère pas le passé comme un mirage.

Quelle est la ville sur les montagnes
Fissures et reformes et éclats dans l'air violet
Tours qui tombent
Jérusalem Athènes Alexandrie
Vienne Londres
Irréel

Le passé est toujours réel pour un Américain&rsquos &ldquoeducation.&rdquo

Quand Adams veut décrire la pleine emprise sur son imagination de L'origine des espèces, il se décrit allongé sur la pente de Wenlock Edge dans le Shropshire, rêvant aux différents éléments qui forment le mystérieux courant du développement humain.

Le triomphe de tous fut de regarder vers le sud le long du Bord jusqu'à la demeure d'un ancêtre le plus ancien et parent le plus proche, le ganoïde fish&hellip. La vie a commencé et s'est terminée là. Derrière cet horizon se trouvait seulement le Cambrien, sans vertébrés ni aucun organisme à l'exception de quelques coquillages. A l'extrémité du Cambrien s'élevaient les roches cristallines d'où toute trace d'existence organique avait été effacée.

Qu'ici, à l'orée du temps Wenlock, un jeune Américain, ne cherchant qu'un amusement frivole, trouve une filiation légitime aussi moderne que s'il avait été pris dans la Severn en contrebas, l'étonna autant que s'il avait trouvé Darwin lui-même.À l'échelle de l'évolution, un vertébré était aussi bon qu'un autre.

Dans ce jeu typique du sens historique d'Adam, les éléments sont simplement sonnés, non expliqués. Mais aucune idée générale au XIXe siècle n'avait autant d'importance pour Adams et ses amis que l'évolution, et Adams n'a qu'à sonner Darwin, car à différents moments il sonne Ara Coeli, Washington, Byzance, pour la passion du design pour porter le thème. L'histoire ne donne peut-être pas de sens mais, en tant qu'histoire, elle est sens. C'est son intérêt certain. L'histoire est ce que nous avons en commun et c'est sa consolation comme expérience, et comme littérature, sa capacité à ravir. Pourquoi les noms seuls, Bordure Wenlock et le Severn, que je n'ai peut-être jamais vu et qu'Adams ne prend pas la peine de décrire, m'enchante ? C'est parce que les noms sont des traditions. Chacun de ces noms a été prononcé à plusieurs reprises dans la culture que je partage avec Adams, tandis que &ldquoSevern&rdquo et &ldquoWenlock Edge&rdquo me sont familiers à partir de poèmes anglais qu'Adams n'a pas à mentionner pour que je puisse y penser. Sans savoir exactement à quoi ressemble ce paysage au-dessus de la Severn, je possède l'association comme je pourrais posséder un personnage dans un roman. Le paysage approfondi pour Henry Adams par Darwin, le lecteur peut désormais posséder comme paysage intellectuel Darwin et les poissons ganoïdes et Henry Adams est aussi son monde.

&ldquoCommunauté de pensée» c'est ce qu'Adams entendait par société, et c'est ce qu'il a essayé de créer avec les amis pour qui le Éducation a été imprimé en privé. Pour profiter du Éducation, les lecteurs ultérieurs doivent sentir qu'une telle société existe, en tant que littérature, et qu'on lui appartient comme on appartient à la société de Orgueil et Préjugés, Le Bol d'Or, A la recherche du temps perdu. Ne pas profiter de Éducation car une visite dans cette société revient bien sûr à sous-estimer Adams&mdash, il attendait plutôt avec impatience que&mdashand se méprenne sur son livre, ce qu'il attendait et, dans un sens, même désiré, afin que ce qui existait en tant que communauté de pensée se formerait plus étroitement autour de lui. La société pour Henry Adams, comme pour tous les traditionalistes qui l'identifient à leurs souvenirs réels ou idéaux, est l'union de ceux qui partagent une culture, pas toujours en même temps peut-être, mais qui la partagent tant qu'ils la reconnaissent les uns dans les autres. . Nous voyons maintenant ce qui arrive au « roman de la société » à l'époque révolutionnaire, lorsque des classes et des races entières jusque-là non considérées comme pleinement humaines s'affirment soudainement, et que la fameuse « communauté de pensée » dont la société s'est si longtemps fière s'avère être l'idéal de une élite minuscule, qu'elle n'a possédée que sous des formes rituelles.

La communauté qu'Adams ne pouvait pas dépendre dans la vie qu'il a essayé de créer à travers le Éducation, qui, comme toutes les autobiographies classiques, a été écrite pour aider l'auteur à faire face à sa vie. Ce qu'Adams n'a pas pu trouver dans sa propre culture, il ne l'a trouvé que dans l'imagination du temps passé et de la société-comme-amitié qu'il a si brillamment soutenue par son autobiographie et ses lettres. Ainsi, la forme sous laquelle il a essayé de créer le sien la société était au moins la sienne. Exactement l'approbation subtilement insinuante de ce qui est acceptable, l'extraordinaire insolence envers ce qui ne l'est pas, expliquent les qualités durables de la Éducation comme une chronique sociale.

Au prix d'une guerre civile, Adams a obtenu beaucoup d'Angleterre. En adoptant la connaissance désinvolte des classes supérieures anglaises, l'incapacité d'être surpris & mdashor de louer quoi que ce soit clairement & mdash il a forgé l'autorité des intelligents, des cultivés, des justes. Comme dans un roman de mœurs, le Éducation vous fait identifier avec l'ironie de l'auteur la norme de valeurs par laquelle juger tout le monde. C'est toujours un triomphe de style, que ce soit en Orgueil et préjugés ou Gatsby le magnifique. La civilisation a enfin un centre, et vous savez où il se trouve, sous le contrôle de l'auteur.

C'est cette capacité à persuader les races inférieures que les valeurs sont dites d'Oxford ou de Cambridge comme le temps est dit de Greenwich qui a fait le charme de l'establishment intellectuel anglais. Quiconque a observé à table haute un Anglais normalement fluide renvoyant la conversation avec le port reconnaîtra le style qu'Adams a appris dans les maisons de campagne anglaises. C'est un style dans lequel les gens s'attendent à une familiarité avec les livres que les autres n'ont pas lus pour la même raison qu'ils tiennent pour acquis une considération que les autres peuvent ne jamais démontrer. Pour les gentilshommes de cette classe, les livres et les idées sont des faits sociaux, non des pédanteries d'hommes solitaires. C'est parce qu'Adams écrit dans ce style à ses cent lecteurs idéaux, ses cent amis parfaits, qu'il leur fait le plus grand compliment possible en supposant ce qu'ils supposeront dans l'ordre des choses.

Le style en tant que développement des manières et le style mdasha de culture personnelle et de conversation un style de comportement un style qui incarne les habitudes les plus profondes en tant qu'homme et mdash est devenu la façon d'écrire d'Adams. Dans les chapitres du Éducation qui racontent la tentative de la cabale britannique au pouvoir&mdashPalmerston, Russell et Gladstone&mdash pour renforcer la Confédération, Adams parvient triomphalement à faire sentir au lecteur que Gladstone était un imbécile, Russell un méchant, et que Palmerston, bien que premier ministre, ne pouvait être libéré que pour ne pas savoir tout ce que Russell faisait. L'enjeu majeur, la survie de la république américaine, n'est jamais explicitement justifié. La guerre civile, vue de Londres, s'est soldée par une controverse entre les décors britanniques rivaux&mdashRussell et Gladstone dans l'un, John Bright et William E. Forster dans l'autre. John Hay a été abattu en privé par son ami Henry Adams. Mais qui peut créditer cela plutôt que la pitié sur laquelle le Éducation ferme, pour son ami le plus proche, le secrétaire d'État mourant, qu'Adams a accompagné lors de son dernier voyage en Europe ? Comme il l'a dit, Adams était un « compagnon non négligeable » pour les hommes d'État. Cela exerçait sa sournoiserie particulière aussi bien que le pouvoir entre les mains de ses amis.

Dans le Éducation tous les amis sont flattés d'être mis dans le livre, les ennemis, comme les vrais conflits personnels, sont simplement laissés de côté. Ni le juge Oliver Wendell Holmes, qui a trouvé l'acidité d'Adams impossible à supporter après une dure journée de travail, ni Owen Wister, qui après une interview avec Adams a enregistré l'homme maléfique non à toutes choses, a suggéré beaucoup de charité par Adams envers ses amis. Mais dans le cercle charmé de la Éducation, tout le passé avait du style, et même un & rsquos copains s'est adapté au style de & mdashas. Ce fut le triomphe de l'historien aigri. Dans une culture qui pouvait difficilement partager son souci du temps passé, qui se glorifiait positivement d'effacer le passé, Adams en vint à croire, comme Proust le ferait, que la langue était le moule dans lequel le passé s'inscrirait.

Bien sûr, il n'avait pas la curiosité psychologique qui donna à Proust le courage d'affronter sa vie désordonnée. Mais alors, comme le montre son plus grand livre, Adams n'était pas un romancier. Le sujet de son autobiographie&mdash qu'il a démenti comme étant un&mdashi n'est pas une personnalité, pas même la sienne. Caractéristiquement, c'est l'histoire. Et l'histoire traite de mondes publics et non privés. C'est pourquoi, contrairement à la fiction, elle semble souvent s'écrire elle-même, suivre le modèle apparemment implicite dans les archives publiques. L'histoire nous laisse partir en particuliers, et en lisant l'histoire nous sont relâchés. Comme Adams l'a dit dans le dernier chapitre de son Histoire des États-Unis sous les administrations de Thomas Jefferson et John Adams:

L'histoire avait son côté scientifique aussi bien qu'humain, et dans l'histoire américaine, l'intérêt scientifique était plus grand que l'humain. Ailleurs l'étudiant pouvait étudier dans de meilleures conditions l'évolution de l'individu, mais nulle part il ne pouvait étudier aussi bien l'évolution d'une race. L'intérêt d'un tel sujet dépassait celui de toute autre branche de la science, car il mettait l'humanité en vue de sa propre fin.

C'était un homme très préoccupé par les fins. Nul ne peut douter du ravissement que lui procurait "le sens d'une fin" pour le design total qu'il pouvait suggérer. Dans les perspectives spacieuses et même cosmiques de l'histoire qui l'absorbaient désormais, nul besoin de parler de l'historien torturé lui-même. Il s'interrompit au milieu de son livre et prit des airs de scientifique, sans que personne ne sache vraiment quel était le sujet de l'enquête. Il jouait avec des aimants à sa table. Il aimait surprendre les scientifiques ordinaires en posant des questions sans réponse. Le monde s'écoulait et il allait montrer pourquoi&mdashin prose qui aurait à voir avec les mathématiques, mais serait tout aussi élégant. La science était le nouveau langage. Comme le sien Histoire, le sien nuova scienza montrerait que la nécessité se déroule dans des quantités déterminées, et pourrait donc être fixée dans les rythmes de sa propre prose. La science était encore plus confortablement impersonnelle que l'histoire, et les catastrophes qu'elle pourrait provoquer sur la race humaine pouvaient être discutées aussi facilement que nous discutons de la bombe à nos tables. C'était un autre exemple de l'Histoire se précipitant vers sa fin, avec l'homme « l'esprit météore » (la grande métaphore d'Adam) tombant avec l'Histoire à travers l'espace infini.

Aucun physicien, depuis qu'Adams s'est servi d'un ou deux scientifiques dociles du gouvernement dans les années 90, n'a prétendu savoir de quoi il parlait dans les chapitres « scientifiques » du Éducation. 4 Pourtant, les physiciens estiment qu'ils n'ont de toute façon rien à faire avec Adams. Car l'avenir était irrésistiblement réel pour Adams parce que le passé l'était. Si vous pensez que l'histoire s'inscrit naturellement dans une conception, alors vous devez anticiper la fin de l'histoire.

Car l'histoire d'Adam n'était pas seulement le passé, c'était le rythme d'un « ordre rigoureusement conséquent ». L'imagination historique d'Adams était si grande qu'il voulait voir la forme entière, l'histoire comme une grande forme, s'étendant du passé à un futur possiblement calculable. Il voulait déterminer toute l'histoire d'un coup&mdashpour porter le rythme de ses études à son terme final&mdashpour capter les dernières réverbérations alors que le météore tombait dans l'espace mondial. Cette intention n'appartient pas à la science mais à l'art. Un sens du style si puissant avait besoin de l'avenir pour compléter le passé.


Henry Adams & La modernité : une philosophie de l'histoire pour notre temps

Comme cela s'est produit avec Henry Adams, une étude approfondie de l'histoire suffit à prouver le rôle indispensable que le christianisme a joué dans le véritable progrès humain, et cela pourrait suffire à susciter un intérêt pour la recherche d'une alternative, unifié, forme de sens à notre époque moderne, nous ramenant à Dieu.

Les études de philosophie de l'histoire et de philosophie du temps entretiennent une relation intéressante avec les critiques de la modernité du vingtième siècle. Il est bien connu que T.S. Eliot, par exemple, a été intellectuellement influencé par les écrits du philosophe Henri Bergson sur la durée et le temps. Le protagoniste de cet essai, Henry Adams, était également fasciné par les effets que son époque moderne – sa distorsion du temps, du lieu et du sens – avait sur notre culture. La culture, après tout, évoque notre métaphysique sociale, comment nous comprenons notre existence et comment nous voyons notre place dans le monde. L'histoire, par conséquent, est la façon dont nous expliquons notre culture à travers des récits et des histoires. Ou alors c'était le cas. Adams a écrit que la tâche de l'historien est d'organiser les séquences dans le temps que nous appelons récits, ou histoires. L'intérêt de l'analyse de l'historien est donc de supposer une relation causale entre de telles séquences. Ou c'est ce qu'il a fait. Adams a écrit trois livres qui relatent son expérience vécue à un moment charnière de l'histoire, lors de la transition complète du monde pré-moderne vers le nouveau, affirmant que l'histoire n'était plus un domaine à travers lequel l'homme pouvait tenter de se comprendre lui-même et sa société.

Historien lui-même, la plus grande contribution intellectuelle d'Adams est sa philosophie de l'histoire, car elle démontre dans la littérature américaine l'une des premières traces de la sensibilisation de la modernité, bien qu'il ne l'ait pas appelé ainsi. Au lieu de cela, Adams a considéré le siècle dans lequel il est né comme un âge de «multiplicité». Tout avant la modernité, en revanche, était un âge de « l'unité » qui a pris naissance au XIIIe siècle et a été le mieux illustré par cette période médiévale pour sa cohérence culturelle. Son autobiographie à la troisième personne, intitulée, L'éducation d'Henry Adams : une étude de la multiplicité du 20e siècle (1907) a été décrit par certains critiques littéraires comme l'avènement de la littérature existentialiste en Amérique parce que, lorsqu'il est associé à son premier livre, Mont Saint Michel & Chartres: Une étude de l'unité du 13ème siècle (1904), ils créent une image complète du problème de la modernité : la multiplicité comme nouvelle culture sur l'unité. Ses livres, cependant, démontrent une contemplation cruciale de la progression historique, ils ne sont pas une critique sévère du présent contrastée par une vision romantique du passé.

Pour ce que cela vaut, Adams a probablement connu sa juste part de terreur existentielle, mais sa philosophie de l'histoire est unique parmi les auteurs dans le domaine de la modernité, pour sa tentative de créer une théorie du progrès humain, c'est-à-dire de l'homme. perception limitée du progrès – combinait la science avec les sciences humaines. Adams croyait que la solution au problème de la modernité avec la multiplicité était de lui céder son désir de preuve par le positivisme en créant un domaine de l'histoire qui étudiait l'action humaine avec des données quantifiables. Mais avant d'aborder la philosophie de l'histoire d'Adams, cela aidera à mieux expliquer comment le problème de la multiplicité s'est manifesté dans nos vies.

I. Un nouveau monde brûlé ?

Un article récent de Buzzfeed News intitulé « The Burnout Generation » décrit le problème des jeunes du millénaire comme l'incapacité d'accomplir des tâches banales parce que notre culture de travail contemporaine valorise la vision à long terme sur le court terme. Nous n'aimons pas les parties essentielles de la vie qui sont ennuyeuses mais nécessaires, nous appelons « adultes ». L'auteur de cet article note que notre phénomène n'est pas une « affliction temporaire », mais notre « condition » par défaut. Parce que nous manquons d'une vision unifiée de la vie qui relie nos actions les plus petites et les plus courantes à l'image plus large qui est le sens de notre existence, nous luttons pour justifier l'utilisation de ce qu'on nous a dit maintes et maintes fois être des « responsabilités » fondamentales. "

Il semblerait que ce contre quoi Marc Aurèle a mis en garde il y a des éons, nous en sommes venus à ignorer que le concept de travail est le sens même de notre existence, aussi monotone soit-elle. « Faire » des choses et les expérimenter est l'essence de la vie. Tout comme les oiseaux et les abeilles ont une fonction qu'ils accomplissent de façon innée, de même devrions-nous nous sentir motivés pour remplir notre nature, qui est action, par amour pour nous-mêmes et pour les autres. Même ainsi, le problème n'est pas que les jeunes adultes s'épuisent trop vite par rapport à leurs homologues plus âgés, mais qu'il y a quelque chose sur la culture contemporaine qui a produit cette attitude et en a fait le statu quo. Notre vision nonchalante de la vie est aussi le résultat d'un manque de cohérent et irrésistible culture-création. Adams a appelé ce concept sociétal « inertie », la conséquence directe de la multiplicité.

Y a-t-il des coûts sérieux au problème qu'est notre ineptie par ailleurs enfantine ? La légende d'un article d'Intelligencer paru en février 2019, Le poison que nous choisissons, de l'écrivain catholique Andrew Sullivan a déclaré : « Cette nation a été pionnière de la vie moderne. Maintenant, un nombre épique d'Américains se tuent avec des opioïdes pour y échapper. » La critique de la société moderne par le Dr Sullivan va encore plus loin par rapport à l'article précédent : le vide de la vie moderne produit une culture de la drogue qui démontre notre insatisfaction à l'égard du monde, en particulier, et de façon absurde, dans les pays du premier monde. Les États-Unis sont l'un des pays les plus prospères au monde à avoir été les pionniers de la modernisation. Sullivan explique le paradoxe de ce fait avec son histoire de la façon dont "le plus ancien analgésique connu de l'humanité a émergé pour engourdir les agonies de la démocratie libérale la plus évoluée du monde". Les deux articles ci-dessus montrent les deux faces différentes d'une même pièce.

II. La pièce de la modernité

Notre incapacité à prendre conscience de notre propre place dans l'histoire a fait que nous ne comprenons plus ou ne voyons plus aucun sens à notre existence, et que nous n'essayons plus de le trouver. C'était la conséquence de la modernité qu'Adams a vue avec l'avènement du vingtième siècle. La multiplicité dans la société a créé des visions du monde contrastées et incompatibles qui ont rendu tout relatif. Pour lui, le problème était clair : les crises sociales de notre époque avec le mécontentement existentiel ne sont pas de nature économique, ce sont des crises de valeurs et de besoins spirituels. Sullivan l'a exprimé de la manière suivante : nous vivons dans « une nation submergée par un monde post-industriel à grande vitesse, une culture… indifférente à la vie et à la mort, ravie par le retrait et le néant ».

L'analyse de Sullivan exprime une observation culturelle. Le philosophe contemporain Louis Dupré fournit une explication philosophique du même phénomène. Dans son livre, Métaphysique et Culture (1994), le Dr Dupré raconte un sujet que beaucoup savent être vrai : la culture est notre perception de la réalité, et donc elle influence notre façon de voir la nature des choses. Le Dr Dupré lui-même a contribué aux études sur la modernité et ses généalogies. Il reconnaît, comme Adams, le fossé qui s'est opéré entre la théologie et la science qui a représenté un passage de l'unité à la multiplicité. En conséquence, la société est divisée et « la recherche métaphysique du terrain ultime s'est transformée en une quête de fondements épistémiques ». Là où nous cherchions autrefois un terrain d'entente (singulier) nous cherchons maintenant des fondations (pluriel). À l'instar d'Adams, le Dr Dupré écrit que l'unité de la métaphysique requiert une culture qui a déjà « formé une synthèse cohérente qui lui est propre. Ses membres ont besoin de s'accorder sur les valeurs les plus fondamentales et de partager une vision globale du réel.

Une société de valeurs partagées peut nous sembler invraisemblable aujourd'hui, mais Adams a été témoin de ce type de culture au XIIIe siècle en raison de la vision unifiée de l'univers que le christianisme a produite.Mais comment un changement dans l'influence du christianisme conduit-il à la multiplicité, corroborée par l'augmentation des toxicomanies, la nonchalance chez les jeunes et l'apathie philosophique omniprésente ? En d'autres termes, comment un historien obscur qui a écrit, de toutes choses, une série de neuf volumes, L'histoire des États-Unis sous les administrations de Thomas Jefferson et James Madison, parler de notre crise actuelle ?

Comme le Dr Dupré, Adams a soutenu que la nostalgie n'est pas la solution. Nous sommes confrontés à une situation difficile qui nécessitera de nouvelles solutions. La solution d'Adams était de ramener l'unité à une culture divisée par la multiplicité en réinterprétant le champ de l'histoire pour cette mission. Pour Adams, l'histoire était un moyen de préparer les hommes à comprendre le monde. C'est un concept qui mérite un second regard.

III. Adams : un homme pour toutes les saisons

Il n'a peut-être pas partagé la foi de saint Thomas More, mais Adams a fait preuve d'une forme de conscience similaire dans sa recherche authentique de sens. Parfois, il avait l'impression de trahir ses valeurs d'« homme moderne », d'autres fois, il se rendait compte qu'il lui était impossible d'ignorer ce qu'il ressentait en vivant dans une culture chrétienne c'est-à-dire en voyageant à travers la France et en explorant ses vestiges médiévaux au XXe siècle.

Peut-être que la direction de cet essai devient prévisible. Le lecteur, excité ou contrarié, attend le paragraphe qui brandira la croix et prétendra que la solution à ce problème moderne est Christ. Cela n'arrivera pas, du moins pas directement. Il y a ceux comme Adams lui-même, qui ne peuvent tout simplement pas venir à la foi. Mais même si Adams était incapable de croire en Dieu, il trouvait toujours possible de croire au bien du tempérament qui venait d'une époque où la culture était le résultat direct de la vision chrétienne du monde.

Le christianisme pour Adams est allé au-delà de sa dimension religieuse. C'était un exemple de sa philosophie de l'histoire, qu'il appelait une « théorie dynamique de l'histoire », qui a adopté la méthode scientifique dans la méthodologie de la recherche historique. Adams a tenté de faire de l'histoire une forme d'épistémologie parallèle au positivisme. Le christianisme était la preuve d'une période d'unité et les bénéfices de cette vision unifiée du monde pouvaient être mesurés par ses triomphes physiques et intellectuels : art, littérature, philosophie, architecture, musique-culture.

Le point de vue d'Adams sur l'importance de la culture est mieux compris à travers son livre Mont Saint Michel et Chartres (1904). Adams pensait qu'il voyageait dans le temps jusqu'à l'Europe médiévale du XIIIe siècle lorsqu'il visita la France. Son travail est devenu populaire après avoir été publié et soutenu par l'American Institute of Architects, pendant une grande partie de Mont St Michel décrit l'architecture médiévale dans une prose merveilleuse. Adams a expérimenté les mouvements culturels « tels qu'ils avaient été ressentis comme des attractions convertibles, réversibles et interchangeables sur la pensée ». Il a qualifié le XIIIe siècle d'« œuvre d'art » vivante en raison de son unité esthétique.

L'attrait du christianisme, au-delà de sa vérité, résidait dans la valeur qu'il accordait à l'esthétique. Adams croyait que, métaphysiquement, l'homme était attiré de manière innée et intuitive par l'unité plutôt que par la multiplicité parce qu'elle était plus similaire à sa propre nature.

Adams a vu dans l'orthodoxie du christianisme une culture dont les racines étaient si profondes dans l'histoire qu'elles ont réussi à germer dans toutes les facettes de l'existence. Il a soutenu que le meilleur exemple d'unité dans l'histoire était le christianisme parce que son unité était alors la plus forte : c'était un « moteur » qui produisait du mouvement dans toutes les facettes privées, sociales, intellectuelles, laïques et religieuses de la vie. La foi, directement et indirectement, a créé un imaginaire collectif en Europe qui a inspiré leur culture pendant des siècles. La plupart de Mont-Saint-Michel explique comment la culture médiévale - le poème épique La Chanson de Roland, l'architecture des cathédrales françaises et la tradition intellectuelle scolastique, pour n'en citer que quelques-uns, ont démontré l'impact indéniable du christianisme sur la société.

Mais la vérité était qu'Adams, et la société dans son ensemble, ne vivait plus au XIIIe siècle. L'Europe médiévale a construit un récit sur la vie et le sens qui a été presque effacé au XXe siècle. Les nouveaux récits qui ont pris leur place ont été créés par la science. Adams a donc dû combiner les deux pour reconstruire l'unité.

IV. Les deux récits de l'histoire

Le XIIIe siècle a construit un récit sur l'existence à partir de la foi et de l'amour. Les images du christianisme, a soutenu Adams, ont contribué le plus fortement à ce récit par leur attrait émotionnel. La Vierge Marie, l'Archange Michel, la Passion du Christ, ils ont tous produit une culture unifiée qui opérait sous la théorie unifiée d'un univers sous Dieu. Ce n'est qu'au XIIIe siècle que l'homme avait « la plus haute idée de lui-même en tant qu'unité dans un univers unifié ».

Cette vision du monde a changé au vingtième siècle, et le problème de l'ère moderne d'Adams est que les hommes ne croyaient plus en un récit global de l'existence qui était lié au salut éventuel. Les nouveaux récits de l'histoire soutenaient que la séquence du temps était artificielle et que la séquence de la pensée et de la philosophie était le chaos, a-t-il écrit. Sa solution alternative lui est venue en découvrant la « séquence de la force » – une épiphanie qui a eu lieu à Paris.

Ce sont les inventions mécaniques de la Galerie des Machines du Exposition Universelle (la Grande Exposition) de 1900 qui a laissé sa marque sur Adams. Cette exposition universelle était monumentale : l'Art nouveau à perte de vue. Pourtant, les machines qui ont fait leurs débuts lors de cette exposition ont le plus choqué Adams : des inventions comme les escaliers mécaniques, la grande roue, les moteurs diesel et les télégraphes ont déformé les conceptions traditionnelles de la vitesse et du mouvement. Une nouvelle ère, en effet, était arrivée. Cet événement pivot a démontré un nouveau monde radical si différent de celui qui l'avait précédé qu'Adams ne pouvait le décrire graphiquement que comme un événement qui a « brisé » le cou de l'histoire, dans sa célèbre métaphore.

Comment concilier l'ancien récit avec le nouveau ? C'était la tâche d'Adams dans L'éducation d'Henry Adams. L'histoire était devenue relativiste et subjective – ce qu'Adams a appelé « L'abîme de l'ignorance » dans un chapitre de son autobiographie. Malgré les efforts modernes pour rechercher la vérité dans la science, elle avait rendu l'homme ignorant de sa propre existence. La science avait créé un multiplicité de récits qui ont réfuté toute vérité que l'Église a soutenue dans le passé. L'homme moderne, a-t-il écrit, a pris la parole de la science sur ce fait. Mais Adams croyait que l'univers théologique défendu par Thomas d'Aquin et son idée de Dieu avait des mérites qui allaient au-delà des progrès de la science.

La science moderne, après tout, n'a pas proposé de « théorie de la connexion entre ses forces, ni aucun schéma de réconciliation entre la pensée et la mécanique… Saint Thomas a au moins relié les articulations de sa machine ». La théorie de l'ère moderne était plus sombre, sa multiplicité a ouvert un trou dans notre récit, et donc dans nos visions du monde.

« Le nihilisme n'avait pas de fond », a-t-il écrit.

La solution de V. Adams

Passons maintenant à la philosophie de l'histoire d'Adams. Comme pour tout philosophe et écrivain, il est important de se familiariser avec son langage idiosyncratique. Pour Adams, beaucoup de choses ont été décrites à travers les phénomènes de force, de mouvement et de moteurs. Adams s'est efforcé de créer une théorie unifiée du progrès humain, étudiée à travers « le mouvement, la direction, l'attraction, la relation ». Pourquoi ces éléments ? Ce sont des propriétés physiques qui sont conformes aux lois modernes de la science. Le domaine de la physique a expliqué l'énergie comme un processus mécanique ou physico-chimique qui ne peut être ni créé ni détruit. Si cette loi était incontestablement vraie, alors l'historien n'avait que deux choix : soit nier que « l'énergie sociale » était une forme de cette énergie physique, soit affirmer que l'énergie produite par l'action humaine fonctionne miraculeusement selon des règles distinctes qui désobéissent aux lois. de physique.

Désobéir aux lois de la physique conduirait Adams à affirmer le Vitalisme, hérésie dans un monde dicté par le positivisme. Mais un Adams du vingtième siècle ne pouvait pas ignorer le poids de la science, il a donc décidé d'incorporer ces éléments mesurables et testables des propriétés physiques dans sa théorie. Le mouvement, selon Adams, expliquait le développement humain : Tous les produits physiques et intellectuels étaient des formes de libération d'énergie par le mouvement.

Le concept est un peu bizarre : Adams a voulu démontrer dans son essai, Une lettre aux professeurs d'histoire américains (1910), que les lois de la thermodynamique pourraient devenir le nouveau concept culturel qui expliquerait tout de manière unifiée. Combinées, la conservation de l'énergie et la dissipation de l'énergie (les première et deuxième lois) pourraient être réduites pour expliquer chaque action et mouvement de l'humanité à travers les âges comme une série continue qui se transmet, progressant vers une éventuelle entropie. Selon les prémisses de ces lois, rien ne peut être ajouté ou supprimé de la nature, c'est pourquoi Adams a écrit qu'une nouvelle analyse historique déplacerait ces constituants physiques du « total invariable » de l'énergie et « de l'un d'entre eux en formerait un autre ».

Maintenant, les séquences de l'histoire avaient un sens pour Adams : le progrès humain n'était pas spontané, il était lié par les lois de la physique. Ces lois remplaceraient le récit du christianisme qui attirait tant d'attention et de dévotion dans l'ancien monde. L'unité en Dieu serait maintenant l'unité dans les lois physiques de l'énergie. A la vision du monde théologique du XIIIe siècle pourrait succéder une vision du monde mécanique.

Il n'est pas nécessaire d'entrer trop dans les détails de la philosophie de l'histoire d'Adams et de la façon dont elle s'intègre à toutes les lois de la thermodynamique, bien qu'un esprit curieux puisse certainement lire l'intégralité de son Lettre- cela en vaut la peine, avec ses deux autres livres. Plus important est son motif pour écrire cette philosophie. Adams croyait que l'enseignement de l'histoire était déformé parce qu'il n'enseignait aux gens que des faits et des dates au lieu de leur enseigner comment réfléchir à la progression du temps et à leur place le long de cette trajectoire. L'historien du vingtième siècle était devenu hors de propos lorsqu'il s'est tourné vers « la collection de faits, comme le géologue s'est tourné vers la collection de fossiles ». Adams voulait que l'histoire soit un domaine actif en préparant les gens à comprendre leur place dans la trajectoire de la progression humaine, d'où le nom de « théorie dynamique de l'histoire ».

Le point clé de la philosophie de l'histoire d'Adams et de sa relation avec notre temps est le point suivant de ses écrits : La quantité et la qualité de ce que l'humanité produit intellectuellement et physiquement (c'est-à-dire notre création culturelle) pendant une période donnée dépend directement sur la vision du monde prédominante. Le christianisme, par exemple, a produit un type distinct d'architecture, d'art, de musique, de théologie, de philosophie, de littérature, d'éthique du travail, de politique, de structure familiale, etc. Dans les siècles qui ont suivi le XIIIe, nous avons progressivement modifié toutes les facettes précédentes. s'adapter à la nouvelle vision du monde ancrée dans le positivisme et le relativisme. Malheureusement, ces facettes ont toutes divergé et se sont dispersées philosophiquement, nous laissant avec le relativisme de notre époque : la quantité et la qualité de notre culture-création ont changé parce que notre moteur – ce qui nous anime, par opposition à Qui nous anime – a changé.

VI. Une « théorie dynamique de l'histoire » aujourd'hui

Il y a une anecdote dans Mont-Saint-Michel et Chartres où Adams paraphrase la théologie de saint Thomas d'Aquin : Lorsque saint Thomas a vu le mouvement dans la société, il a déduit l'existence nécessaire d'un premier moteur. Toutes les formes de raisonnement scientifique qui sont venues dans les dernières années, aussi précises ou mesurables soient-elles, n'ont jamais pu se comparer au génie de saint Thomas parce qu'il a réussi à tout faire converger vers une seule source : Dieu. Les scientifiques ont échoué dans cette tâche parce qu'ils n'ont jamais réussi à unifier leurs théories. Adams cite le problème entre le darwinisme (biologie évolutionniste), qui prêche l'évolution et la perfectibilité graduelles, et les lois de la thermodynamique, qui soutiennent l'entropie et la décomposition graduelles, pour prouver la multiplicité du vingtième siècle. Le XIIIe siècle, au contraire, tirait tout d'un moteur premier intelligent. Or, sans Lui, il n'y avait pas d'unité dans les récits que nous nous disions : « Aucune séquence ordonnée de société ordonnée. L'esprit et l'unité ont prospéré ou ont péri ensemble.

Ce qui nous amène à un autre point pratique : la relation entre la philosophie de l'histoire d'Adams et une société ordonnée. Croyant aux institutions, Adams a averti que les tentatives modernes d'unité par la science imposaient l'individualisme et le relativisme parce qu'elles ne convergeaient pas en un seul moteur. Même s'il croyait que le problème de son époque était avant tout philosophique, cela ne signifiait pas que ce problème ne pouvait pas devenir politique.

L'unité, par définition, signifie qu'un défaut dans un domaine affecte inévitablement tous les autres. Vers la fin de son Lettre aux enseignants américains, Adams cite le sociologue Gustave Le Bon dans un extrait de son Physiologique des Foules (1895) pour démontrer les conséquences qui peuvent découler de vivre avec une vision du monde qui promeut la multiplicité, l'individualisme et le relativisme. Le Bon a soutenu que, alors que les gens étaient traditionnellement enseignés à former « une unité, un bloc », ils étaient maintenant une « agglomération d'individus sans cohésion, encore unis pendant un certain temps par ses traditions et ses institutions ». Du coup, les hommes ne savaient plus se gouverner et se sont mis à demander à « être dirigés dans leurs moindres actes ». Le problème de ce changement, observe Le Bon, est qu'il permettrait à l'État d'exercer son « influence absorbante ». La conclusion du texte de Le Bon qu'Adams a cité est que la société se termine par la perte d'un vieil idéal, perdant ainsi son âme. Les gens ne deviennent « rien de plus qu'une poussière d'individus isolés » qui régressent de l'unité qu'ils ont acquise autrefois et retournent à ce qu'ils étaient au départ : « une foule ».

Adams est décédé le 27 mars 1918. Près d'un siècle plus tard, nous pourrions contempler sa philosophie de l'histoire et voir s'il était ou non sur quelque chose. Le théoricien politique et philosophe James Burnham a écrit un livre célèbre à la fin du vingtième siècle intitulé La révolution managériale (1940), qui a souligné un point important qui est souvent discuté dans la littérature post-révolution industrielle : la distorsion de la vitesse et notre sens du temps.

Semblable au sentiment véhiculé par Adams en 1900 à la Gallery of Machines, Burnham a écrit que « parfois, dans l'histoire humaine, les changements se produisent si rapidement et sont si drastiques que le cadre lui-même est brisé et un nouveau prend sa place. . " Burnham, ainsi qu'un vaste genre de littérature sur ce sujet, a continué à discuter de ce qu'Adams a remarqué pour la première fois : que les changements sociaux au XXe siècle se produisaient à un rythme qui modifiait le mode de vie de la plupart des gens.

Au cours de notre développement intellectuel, nous avons cessé de nous poser des questions sur notre existence, la considérant comme dénuée de sens. Ce sentiment d'absence de sens s'est manifesté le plus clairement dans notre culture contemporaine. Notre société, comme cela a été démontré à l'Exposition universelle d'Adams, a dangereusement méconnu la sensibilité au temps car nous ne l'orientons plus vers un infini.

Le temps, pourrait-on dire, n'a pas de sens sans conception du transcendant : quelque chose qui donne un sens à notre répartition du temps. Sans vue sur l'infini, nous sommes submergés par un monde dont le rythme s'accélère pour le seul plaisir de la productivité, de la production et du « progrès ».

Chaque fois que nous parvenons à nous arrêter et à échapper au rythme de notre monde moderne, nous commençons à nous questionner sur l'importance de l'action et du travail qu'elle exige. Intégrez une nouvelle vision du monde qui supprime l'unité, favorise la multiplicité et inflige le relativisme, l'individualisme et le nihilisme, et maintenant les gens sont encore moins motivés à voir la valeur de leur vie monotone. Adams savait qu'une loi était vraie : l'action nécessite une justification, et cette justification réside dans une théorie unifiée, un récit cohérent de notre existence. Nous avons besoin d'un raison pour pourquoi nous faisons les choses que nous faisons. Lorsque nous manquons de raison pour eux, notre culture invente des mots comme «adulte» et cherche des substances comme l'opium pour éluder la vérité et le sens.

En tant que chrétiens, on nous inculque souvent que la solution à notre problème socioculturel est binaire : soit s'engager avec le monde, soit se retirer et vivre nos jours dans une ignorance bienheureuse, Option Benoît style. Sybarite ou ascète. Optimiste ou cynique. Adams prouve que celui qui accepte le christianisme comme la meilleure solution pour trouver la joie, l'amour et le sens dans nos vies est plus qu'un spectateur nostalgique ou un réactionnaire fervent qui secoue la tête avec désapprobation face à la culture moderne. Il prend place aux côtés de grands « modernistes » du XXe siècle comme T.S. Eliot et George Santayana qui n'étaient ni amis ni ennemis de leur âge. Il est préférable de n'être ni l'une ni l'autre extrémité.

Au lieu de cela, il nous sert mieux d'être critique en utilisant le meilleur outil à notre disposition intellectuelle : l'histoire. Comme cela s'est produit avec Adams, une étude approfondie de l'histoire suffit à prouver le rôle indispensable que le christianisme a joué dans le véritable progrès humain, et cela pourrait juste suffire à susciter un intérêt pour la recherche d'une alternative, unifié, forme de sens à notre époque moderne, nous ramenant à Dieu.

Le conservateur imaginatif applique le principe d'appréciation à la discussion sur la culture et la politique alors que nous abordons le dialogue avec magnanimité plutôt qu'avec une simple civilité. Nous aiderez-vous à rester une oasis rafraîchissante dans l'arène de plus en plus controversée du discours moderne ? Veuillez envisager de faire un don maintenant.

Note de l'éditeur : l'image présentée est « Henry Adams assis au bureau en manteau sombre, écrivant » par Marian Hooper Adams, avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.

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Adams, Henry Brooks

Écrivain, romancier et historien b. Boston, Massachusetts, 16 février 1838 d. Washington, D.C., 27 mars 1918. Il descendait des deux côtés d'ancêtres riches et distingués de la Nouvelle-Angleterre, dont deux présidents des États-Unis.Il a été élevé en tant qu'Unitarien, mais a rejeté son orientation protestante parce qu'il la trouvait complaisante ("Boston avait résolu l'univers …") et irréaliste ("tous les problèmes qui avaient bouleversé la pensée humaine depuis les premiers temps enregistrés … ont été ne vaut pas la peine d'en discuter"). Son effort le plus important dans une vie d'enquête était de comprendre et de récupérer l'instinct religieux.

Au Harvard College (1854 &# x2013 58) il a été influencé par Louis Agassiz pour se consacrer à la vie intellectuelle. Il s'embarqua pour l'Allemagne pour étudier le droit, mais décida plutôt de devenir écrivain. Il retourna en Amérique en 1860 et servit comme secrétaire particulier de son père, Charles F. Adams, qui avait été réélu au Congrès. Lorsque l'aîné Adams a été nommé ministre de Grande-Bretagne, Henry l'a accompagné à Londres (1861 &# x2013 68). Pour porter les coups les plus forts à la réforme, il est devenu journaliste indépendant et a couvert la scène politique de Washington (1868 &# x2013 70). Il a été nommé professeur adjoint d'histoire médiévale à Harvard (1870) et a été nommé rédacteur en chef de la Revue nord-américaine (1870 &# x2013 76). En 1872, il épousa Marian Hooper.

En 1877, Adams retourna à Washington, où il se consacra à plein temps à l'écriture et à sa fonction autoproclamée de « compagnon stable des hommes d'État ».

Les huit années suivantes ont été très productives. Il a commencé le monumental Histoire des États-Unis sous les administrations de Jefferson et de Madison (9 v. 1889 &# x2013 91), qui a été saluée par certains comme la plus grande œuvre du genre depuis celle de Gibbon. Il était aussi un excellent biographe, auteur de Albert Gallatin (1879), une étude du secrétaire au trésor de Jefferson, et John Randolph, une vision partisane du brillant porte-parole sudiste. Plus tard dans sa vie, Adams est revenu à la biographie, en publiant La vie de la loge George Cabot (1911). Ses deux romans ont été publiés anonymement. Démocratie, un roman américain (1880), un best-seller succ è s de scandale, était une satire du Washington de son temps, centrée sur la carrière de Mme Lightfoot Lee. Esther (1884) présente également une héroïne cultivée et charmante, probablement sur le modèle de sa femme, qui fait un effort sérieux mais vain pour accepter une vision religieuse de la vie.

Le suicide de sa femme en 1885 a porté un coup sévère à son équilibre psychique. Bien qu'Adams soit par nature un voyageur invétéré, son voyage au Japon (1886) avec son ami proche, l'artiste John la farge, se voulait en partie récupérateur. Avec La Farge, il a visité Hawaï, les îles du Pacifique, l'Australie et l'Europe (1890 &# x2013 92). Ce voyage a donné lieu à l'un de ses volumes les plus intéressants et les plus curieux, Mémoires de Marau Taaroa (1893), une histoire de Tahiti d'un point de vue non-occidental, révisé et réimprimé (1901) comme Mémoires d'Arii Taimai E. Au cours des années 1890, il passe une grande partie de son temps à l'étranger, voyageant du Proche-Orient vers la Russie et la Scandinavie. Au milieu de la soixantaine, il a entrepris l'achèvement de ses deux livres les plus importants &# x2014 Mont-Saint-Michel et Chartres (1902), une étude du médiévisme plutôt que de l'histoire médiévale, et L'éducation d'Henry Adams (1906), à la fois autobiographie intellectuelle à la troisième personne et étude de la multiplicité du XXe siècle. Les deux livres ont été imprimés en privé. "The Rule of Phase Applied to History" (1908) et "A Letter to American Teachers of History" (1910) ont été rassemblés avec un essai antérieur, "The Tendency of History" (1894), dans La dégradation du dogme démocratique (1919). En 1912, il subit une crise cardiaque, mais se rétablit suffisamment pour se rendre en France, où il resta jusqu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale. En 1918, il retourna à Washington et y mourut.

Adams n'était généralement pas considéré comme une figure littéraire jusqu'à ce que Mont-Saint-Michel et Chartres et L'éducation a gagné une audience après sa mort. Il a prophétisé le « chaos qui s'assombrit du monde moderne » en L'éducation, prédire la faillite morale d'une société matérialiste. Utilisant le XIIe siècle, présenté avec poésie et passion dans Chartres, comme pierre de touche pour juger le XXe siècle, il regarde avec nostalgie l'unité de ce temps lointain, le Moyen Âge, et avec crainte la « multiplicité » du temps à venir. La Vierge était le symbole principal dans ses études sur l'unité du XIIIe siècle, « le point de l'histoire où l'homme avait la plus haute idée de lui-même en tant qu'unité dans l'univers unifié », la Dynamo symbolisait la multiplicité du XXe siècle, marquée par un « grand afflux de nouvelles forces "violemment coercitives" et "rapides en accélération".

Bibliographie: j. blanc, Bibliographie de la littérature américaine, 4 v. (New Haven 1955 &# x2013 63) v.1 contient une liste descriptive des éditions distinctes. Histoire littéraire des États-Unis, éd. r. e. Spiller et al., 3 v. (New York 1948) v.3 et ses Supplément de bibliographie, éd. r. m. ludwig (New York 1959), la meilleure bibliographie générale. h. adam, Lettres d'Henry Adams, 1858 &# x2013 1918, éd. w. c. gué, 2 v. (Boston 1930 &# x2013 38) Henry Adams et ses amis, éd. h. ré. approvisionner (Boston 1947). w. c. gué, éd., Un cycle de lettres Adams, 1861 &# x2013 65, 2 v. (Boston 1920). e. Samuel, Le jeune Henry Adams (Cambridge, Massachusetts, 1948) Henry Adams : Les années intermédiaires (Cambridge, Massachusetts 1958) Henry Adams : la phase majeure (Cambridge, Mass. 1964). e. Stevenson, Henry Adams, une biographie (New-York 1955). w. h. jordy, Henry Adams : historien scientifique (New Haven 1952). j. c. levenson, L'esprit et le cœur d'Henry Adams (Boston 1957). y. hivers, En défense de la raison (New York 1947).


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