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Martin Luther King Jr. – Pasteur

Martin Luther King Jr. – Pasteur

De 1954 à 1960, Martin Luther King Jr. était le pasteur de la Dexter Avenue King Memorial Baptist Church, la seule église où MLK était pasteur et le site où il a commencé son activisme pour les droits civiques.


Une brève histoire de Martin Luther King Jr. et de son époque

Le Martin Luther King Jr Day, toujours célébré le troisième lundi de janvier, rend hommage à l'ecclésiastique, militant et leader du mouvement des droits civiques américain.

Le Dr Martin Luther King Jr. (15 janvier 1929 - 4 avril 1968) est surtout connu pour son rôle dans l'avancement des droits civils en utilisant désobéissance civile non violente. King est une icône nationale dans l'histoire du progressisme américain. Des centaines de rues aux États-Unis ont été renommées en son honneur.

Éducation

Étudiant doué et sympathique, King a fréquenté le Morehouse College, où il a obtenu un baccalauréat en sociologie. Combinant une passion pour l'égalité raciale avec sa spiritualité chrétienne, King a ensuite fréquenté le Crozer Theological Seminary, suivant les traces de son père et de son grand-père en obtenant un baccalauréat en théologie. Il a ensuite terminé son doctorat. en théologie à l'Université de Boston en 1955

Alors que les conflits sur le système social obligeant les personnes de couleur à céder leurs sièges dans le bus aux Blancs se sont intensifiés, la NAACP et King se sont impliqués. Lorsque Rosa Parks, 42 ans (voir Rosa Parks Day, célébrée le 1er décembre), a refusé de céder sa place dans un bus à Montgomery, en Alabama, l'événement est devenu non seulement digne d'intérêt, mais aussi un événement galvanisant pour le mouvement des droits civiques. King a été choisi pour diriger le boycott réussi à l'échelle de la ville du système de transport en commun de Montgomery.

Premier mouvement des droits civiques

Un peu plus d'un an plus tard, King, avec plus de 60 autres ministres et militants, a fondé le Conférence sur le leadership chrétien du Sud. Ensemble, le SCLC a coordonné protestations non-violentes et a donné une voix éloquente au jeune mouvement des droits civiques.

Au cours des douze années suivantes, King a exercé une influence dans l'organisation de marches, de sit-in et de rassemblements politiques pour les droits civiques. Au cours d'une marche de 1963 à Washington, D.C. pour l'emploi et la liberté, King a parlé devant plus de 200 000 personnes des défis auxquels les Afro-Américains sont confrontés.

Le sien "J'ai un rêve" discours est entré dans de nombreux livres d'histoire comme l'un des plus grands discours jamais prononcés. Brutalement honnête, un appel à l'action et une vision d'espoir, le discours de King a résonné dans tout le pays à l'époque (et maintenant).

Selma

Au début de 1964, lors d'une marche à l'extérieur de Selma, 1 500 hommes et femmes ont rencontré un mur de soldats de l'État. Là, King a conduit les marcheurs dans la prière et a réussi à éviter toute confrontation avec les autorités.

Le 2 juillet, le président Lyndon B. Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964, interdisant la discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale. La même année, King devient le plus jeune récipiendaire du prix Nobel de la paix pour son travail indéfectible dans le mouvement des droits civiques.

Au début de 1965, Selma, en Alabama, est devenue le centre du mouvement des droits civiques. Une nouvelle législation sur les droits de vote a été présentée au Congrès. Il a proposé d'interdire les tests d'alphabétisation et d'imposer une surveillance fédérale où les tests ont été administrés. En outre, il a donné au procureur général des États-Unis le devoir de contester l'utilisation des impôts locaux pour les élections nationales et locales.

La violence télévisée en février de la même année a entraîné la mort de Jimmie Lee Jackson. La présence de King et le soutien du président Johnson aux marcheurs ont contribué à ramener la paix. Tout au long du mois suivant, les marcheurs ont continué entre Selma et Montgomery. Le Congrès a adopté le Voting Rights Act en août de la même année.

Auteur, conférencier, père de famille, théologien, militant. King est décédé le 4 avril 1968, lorsque James Earl Ray l'a assassiné à Memphis, Tennessee. King est arrivé à Memphis avec d'autres membres du SCLC pour soutenir une grève des travailleurs de l'assainissement. Ils séjournaient au Lorraine Motel lorsque la balle de Ray a frappé King sur le balcon. Des émeutes et des violences s'ensuivraient, et le président Johnson appellerait à la paix, qualifiant King d'« apôtre de la non-violence ».

Le père marié laisse derrière lui une femme et quatre enfants. Sa veuve Coretta Scott King a joué un rôle déterminant dans la poursuite de son héritage et la création de la fête pour l'honorer, son travail et l'avenir du mouvement des droits civiques.

De nombreuses écoles, entreprises et bureaux du gouvernement sont fermés pendant le Martin Luther King Jr Day. Les écoles organisent des programmes ou enseignent des programmes d'études engageant les étudiants dans l'histoire des droits civiques et des cours tout au long de la semaine.

Une caractéristique inhabituelle de MLK Day est l'accent mis sur le service. Les observateurs sont encouragés à servir leur communauté pour promouvoir les droits civils pour tous. Apprenez-en plus sur le Mouvement des droits civiques et le Dr Martin Luther King Jr. en regardant l'un des documentaires ou en lisant l'un des livres ci-dessous :

  • King: A Filmed Record - Montgomery à Memphis.
  • La marche des enfants
  • L'autobiographie de Martin Luther King, Jr., édité par Clayborne Carson
  • Porter la croix : Martin Luther King Jr. et la Southern Christian Leadership Conference Par David Garrow
  • Filles de la liberté par Lynne Olson

Alors que le président Ronald Reagan a signé le respect établi dans la loi en 1983, le jour de Martin Luther King Jr. a été observé pour la première fois comme un jour férié aux États-Unis en 1986.

Aloha & Que Dieu vous bénisse,

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Martin Luther King Jr. – Pasteur – HISTOIRE


Martin Luther King, Jr., maison natale au 501 Auburn Ave.
Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, de la Division des estampes et des photographies, de l'enquête sur les bâtiments américains historiques ou du dossier technique américain historique, numéro de reproduction HABS, GA, 61-ATLA, 48-12

Ce quartier traditionnellement noir de plusieurs pâtés de maisons à Atlanta comprend la maison natale de Martin Luther King, Jr., l'église baptiste Ebenezer où il était pasteur et sa tombe. Martin Luther King, Jr., était le leader le plus éminent de la nation dans la lutte du 20e siècle pour les droits civiques. Né en 1929, il a excellé en tant qu'étudiant et a obtenu son diplôme du Morehouse College d'Atlanta en 1948. En 1948 également, il a été ordonné à l'église baptiste Ebenezer. Après son ordination, il est devenu pasteur adjoint d'Ebenezer. Il a ensuite étudié au Crozer Theological Seminary en Pennsylvanie, puis des études supérieures à l'Université de Boston. En 1954, King est devenu pasteur de l'église baptiste de Dexter Avenue à Montgomery, en Alabama. À la suite du refus de Rosa Parks de se déplacer à l'arrière d'un bus à Montgomery, Martin Luther King, Jr., a dirigé avec succès le boycott des bus de Montgomery de 1955 à 1956 (381 jours). En 1957, il a été élu président de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), une organisation formée pour fournir un nouveau leadership au mouvement des droits civiques en plein essor. Il est retourné à Atlanta en 1960 et a été co-pasteur avec son père à l'église baptiste d'Ebenezer alors qu'il était encore président du SCLC. Martin Luther King, Jr., a travaillé sans relâche pour assurer l'adoption du Civil Rights Act de 1964 et du Voting Rights Act de 1965. Il a été arrêté 30 fois pour sa participation à des activités de défense des droits civiques et a prononcé certains des discours les plus célèbres de la 20e siècle, y compris son discours lors de la marche sur Washington en 1963, son discours d'acceptation du prix Nobel de la paix, son dernier sermon à l'église baptiste d'Ebenezer et son dernier discours "Mountaintop" à Memphis. King a été assassiné en 1968 à Memphis, Tennessee, où il aidait les travailleurs de l'assainissement en grève.


« The Long Siege » : la bataille pour la nomination de l'autre tribunal de Thurgood Marshall

Le blog d'aujourd'hui a été écrit par Stacey Chandler, archiviste de référence textuelle à la bibliothèque et au musée présidentiels John F. Kennedy. En 1967, Thurgood Marshall est devenu le premier Afro-Américain à siéger à la Cour suprême des États-Unis. C'était une étape importante gravée dans la mémoire américaine en partie à cause de la lutte infâme pour pousser Marshall's & hellip Continuer la lecture de "The Long Siege": Thurgood Marshall's Other Court Nomination Battle


Ce pour quoi Martin Luther King Jr. est célèbre : le Civil Rights Act

Le Civil Rights Act a été approuvé le 10 février 1964, abolir les discriminations dans tous les espaces dédiés aux services publics, hôtels, motels, restaurants, stades, théâtres, bibliothèques publiques, lieux de travail et syndicats. Cette même année, Martin Luther King Jr. a également reçu le prix Nobel de la paix : à l'époque, la plus jeune personne à recevoir cette reconnaissance, à l'âge de 35 ans.

Au cours de la marche qui a commencé à Selma le 25 mars 1965. Lorsque Martin Luther King Jr. a atteint l'entrée du palais du gouverneur de l'Alabama, il a prononcé l'un de ses discours les plus touchants : combien de temps ? Pas longtemps.

Journée nationale de l'histoire

Nous aimons toujours entendre des étudiants engagés dans des recherches historiques sur le Dr King et la lutte pour la liberté des Afro-Américains. Au fil des ans, nous avons soutenu de nombreux projets de recherche d'étudiants pour le concours de la Journée nationale de l'histoire. Malheureusement, nous n'avons pas la capacité de répondre à toutes les demandes de recherche que nous recevons. Si vous ou votre classe effectuez des recherches, nous vous suggérons de consulter nos ressources avant d'envoyer des demandes individuelles. Notre site Web offre certaines des meilleures sources primaires et secondaires disponibles et nous espérons que le processus de découverte de nouvelles informations et idées sur le passé et le présent est significatif.

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  • Martin Luther King, Jr. Chronologie
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Naissance et changement de nom

Martin Luther King, Jr. est en fait né Michael King et était l'enfant du milieu d'Alberta Williams King et Michael King Sr. Les familles King et Williams avaient toutes deux leurs racines dans la Géorgie rurale, où le grand-père de Martin Jr était ministre avant de prendre la relève. la petite église baptiste d'Ebenezer en difficulté et en a fait un grand succès. Son gendre, Michael King Sr, devint plus tard pasteur après sa mort en 1931. En 1934, après avoir participé à la Fifth Baptist World Alliance à Berlin, en Allemagne, Michael était tellement inspiré qu'il décida de changer son nom et celui de son fils. à Martin Luther King en l'honneur de Martin Luther, le réformateur allemand.


Anciens pasteurs : Martin Luther King, Jr. (1954-1960)

Il avait auparavant rejeté la considération pour le pastorat de deux églises à l'Est et avait proposé de trois collèges d'enseigner et/ou d'occuper des postes administratifs. Il est arrivé à Dexter – son premier et unique pastorat à temps plein – après avoir terminé ses exigences résidentielles pour son doctorat en philosophie en théologie systématique de l'Université de Boston. Après avoir terminé sa thèse de doctorat au cours des cinq premiers mois de son pastorat, il a obtenu le diplôme le 5 juin 1955.

Son pastorat de Dexter était son « terrain de culture » pour la non-violence et la résistance passive qui l'ont catapulté dans un rôle de leader national des droits civiques. En plus d'exercer ses fonctions administratives et pastorales, il a fortement encouragé sa congrégation à jouer un rôle actif dans la résolution des problèmes civiques/sociaux actuels. Deux de ses membres, Jo Ann Robinson et Rufus Lewis, ont été parmi les premiers à devenir des acteurs essentiels du boycott des bus de Montgomery. Il a insisté pour que chaque membre de l'Église devienne un électeur inscrit et un membre de la NAACP et a organisé au sein de l'Église un comité d'action sociale et politique, conçu pour tenir la congrégation intelligemment informée sur les questions sociales, politiques et économiques.

Le Dr King a été le premier président de la Montgomery Improvement Association, un membre actif de la NAACP locale et vice-président du Alabama Council on Human Relations, qui a utilisé des méthodes pédagogiques pour atteindre ses objectifs. Le pastorat du Dr King consistait à amener sa congrégation à concrétiser « dans la vie de tous les jours » les principes de fraternité et de véritable égalité, enracinés dans la foi chrétienne.


Martin Luther King Jr. – Pasteur – HISTOIRE

Fondateur et Premier Président

Conférence sur le leadership chrétien du Sud

(Cliquez sur la photo pour voir la vidéo 0f du discours "I Have A Dream" de King.)

Martin Luther King Jr. est né à Atlanta, en Géorgie, le fils aîné de Martin Luther King, Sr., un pasteur baptiste, et d'Alberta Williams King. Son père a été pasteur d'une grande église d'Atlanta, Ebenezer Baptist, qui avait été fondée par le grand-père maternel de Martin Luther King Jr.. King Jr. a été ordonné ministre baptiste à l'âge de 18 ans.

King a fréquenté des écoles publiques locales séparées, où il a excellé. Il entre au Morehouse College voisin à l'âge de 15 ans et obtient un baccalauréat en sociologie en 1948. Après avoir obtenu son diplôme avec mention au Crozer Theological Seminary en Pennsylvanie en 1951, il entre à l'Université de Boston où il obtient un doctorat en théologie systématique en 1955.

Les capacités de prise de parole en public de King - qui deviendraient renommées à mesure que sa stature grandissait dans le mouvement des droits civiques - se sont développées lentement au cours de ses années collégiales. Il a remporté un deuxième prix dans un concours de discours alors qu'il était étudiant à Morehouse, mais a reçu des C dans deux cours de prise de parole en public au cours de sa première année à Crozer. À la fin de sa troisième année à Crozer, cependant, les professeurs louaient King pour la puissante impression qu'il produisait dans ses discours publics.

Tout au long de son éducation, King a été exposé à des influences qui reliaient la théologie chrétienne aux luttes des peuples opprimés. À Morehouse, Crozer et Boston University, il a étudié les enseignements sur la protestation non violente du leader indien Mohandas Gandhi. King a également lu et entendu les sermons de ministres protestants blancs qui prêchaient contre le racisme américain. Benjamin E. Mays, président de Morehouse et leader de la communauté nationale des membres du clergé racialement libéraux, a joué un rôle particulièrement important dans le développement théologique de King.

À Boston, King a rencontré Coretta Scott, une étudiante en musique originaire de l'Alabama. Ils se marient en 1953 et auront quatre enfants. En 1954, King accepta son premier pastorat à la Dexter Avenue Baptist Church à Montgomery, Alabama.

En 1957, King a aidé à fonder la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), une organisation d'églises et de ministres noirs qui visait à lutter contre la ségrégation raciale. En tant que président de SCLC, King est devenu la personnalité dominante de l'organisation et sa principale influence intellectuelle. Il était responsable d'une grande partie de la collecte de fonds de l'organisation, qu'il menait fréquemment en conjonction avec des engagements de prédication dans les églises du Nord.

King a conclu des alliances stratégiques avec les Blancs du Nord qui renforceraient son succès à influencer l'opinion publique aux États-Unis. Par l'intermédiaire de Bayard Rustin, un militant noir des droits civiques et de la paix, King a noué des liens avec des militants radicaux plus âgés, dont beaucoup sont juifs, qui ont fourni de l'argent et des conseils sur la stratégie. Le conseiller le plus proche de King était parfois Stanley Levison, un militant juif et ancien membre du Parti communiste américain. King a également développé des liens étroits avec les principaux ministres protestants blancs du Nord.

En 1959, King visita l'Inde et développa plus clairement sa compréhension du Satyagraha, le principe de la persuasion non-violente de Gandhi, que King avait décidé d'utiliser comme son principal instrument de protestation sociale. L'année suivante, il abandonna son pastorat à Montgomery pour devenir co-pasteur (avec son père) de l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta.

En mai 1963, King et son personnel du SCLC ont intensifié les marches anti-ségrégation à Birmingham en encourageant les adolescents et les écoliers à s'y joindre. Des centaines d'enfants chantants ont rempli les rues du centre-ville de Birmingham, mettant en colère le shérif Bull Connor, qui a envoyé des policiers avec des chiens d'attaque et des pompiers avec des tuyaux d'eau à haute pression contre les manifestants. Des scènes de jeunes manifestants attaqués par des chiens et plaqués contre des bâtiments par des torrents d'eau provenant de lances à incendie ont été diffusées dans les journaux et à la télévision du monde entier.

Au cours des manifestations, King a été arrêté et envoyé en prison. Il a écrit une lettre de sa cellule de prison aux ecclésiastiques locaux qui l'avaient critiqué pour avoir créé du désordre dans la ville. Sa "lettre de la prison de Birmingham City", qui soutenait que les individus avaient le droit moral et la responsabilité de désobéir aux lois injustes, a été largement lue à l'époque et a ajouté à la position de King en tant que leader moral. La réaction nationale à la violence de Birmingham a renforcé le soutien à la lutte pour les droits civiques des Noirs. Les manifestations ont forcé les dirigeants blancs à négocier la fin de certaines formes de ségrégation à Birmingham. Plus important encore, les manifestations ont encouragé de nombreux Américains à soutenir la législation nationale contre la ségrégation.

King et d'autres dirigeants noirs ont organisé la Marche de 1963 sur Washington, une manifestation massive à Washington, D.C., pour l'emploi et les droits civiques. Le 28 août 1963, King prononça le discours d'ouverture devant un public de plus de 200 000 défenseurs des droits civiques. Le sien "J'ai un rêve" discours exprimait les espoirs du mouvement des droits civiques dans un discours aussi émouvant que n'importe quel autre dans l'histoire américaine : "Je rêve qu'un jour cette nation se lèvera et vivra le vrai sens de son credo : "Nous considérons que ces vérités sont auto- évident, que tous les hommes sont créés égaux. . Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés sur la couleur de leur peau mais sur le contenu de leur caractère."

Le discours et la marche se sont appuyés sur les manifestations de Birmingham pour créer l'élan politique qui a abouti au Civil Rights Act de 1964, qui interdisait la ségrégation dans les logements publics, ainsi que la discrimination dans l'éducation et l'emploi. En raison de l'efficacité de King en tant que leader du mouvement américain des droits civiques et de sa position morale très visible, il a reçu le prix Nobel de la paix en 1964.

En 1965, SCLC a rejoint une marche de protestation pour le droit de vote qui devait aller de Selma, en Alabama, à la capitale de l'État de Montgomery, à plus de 80 km (50 mi). Le but de la marche était d'attirer l'attention nationale sur la lutte pour le droit de vote des Noirs dans l'État. La police a battu et gazé les manifestants juste à l'extérieur de Selma, et des scènes télévisées de la violence, un jour connu sous le nom de Bloody Sunday, ont entraîné une vague de soutien pour continuer la marche. SCLC a demandé et reçu une ordonnance du tribunal fédéral interdisant à la police d'interférer avec une nouvelle marche vers Montgomery. Deux semaines après Bloody Sunday, plus de 3000 personnes, dont un noyau de 300 marcheurs qui feraient tout le voyage, se sont dirigées vers Montgomery. Ils sont arrivés à Montgomery cinq jours plus tard, où King s'est adressé à un rassemblement de plus de 20 000 personnes devant le Capitole.

La marche a créé un soutien pour le Voting Rights Act de 1965, que le président Lyndon Johnson a promulgué en août. La loi a suspendu (et des amendements à la loi ont par la suite interdit) l'utilisation de tests d'alphabétisation et d'autres tests de qualification des électeurs qui avaient souvent été utilisés pour empêcher les Noirs de s'inscrire pour voter.

Après les manifestations de Selma, King a eu moins de succès dramatiques dans sa lutte pour les droits civiques des Noirs. Beaucoup d'Américains blancs qui avaient soutenu son travail croyaient que le travail était fait. À bien des égards, l'appétit de la nation pour le progrès des droits civiques avait été comblé. King a également perdu le soutien des Américains blancs lorsqu'il a rejoint le nombre croissant d'activistes anti-guerre en 1965 et a commencé à critiquer publiquement la politique étrangère américaine au Vietnam. L'opposition franche de King à la guerre du Vietnam (1959-1975) a également provoqué la colère du président Johnson. D'un autre côté, certains des partisans blancs de King étaient d'accord avec ses critiques sur l'implication des États-Unis au Vietnam si fortement qu'ils ont déplacé leur activisme des droits civiques vers le mouvement anti-guerre.

Au milieu des années 1960, le rôle de King en tant que leader incontesté du mouvement des droits civiques a été remis en question par de nombreux jeunes Noirs. Les militants du Student Nonviolent Coordinating Committee ont fait valoir que les stratégies de protestation non violentes de King et ses appels à l'idéalisme moral étaient inutiles face à la violence soutenue des Blancs. Certains ont également rejeté le leadership des ministres. En outre, de nombreux organisateurs en voulaient à King, estimant qu'ils avaient souvent travaillé dur pour planifier et organiser des manifestations, pour que le charismatique King arrive plus tard et reçoive une grande partie du crédit. En 1966, le mouvement Black Power a attiré l'attention de la nation et a suggéré que l'influence de King parmi les Noirs diminuait. Les défenseurs du Black Power se sont davantage penchés sur les croyances de Malcolm X, récemment assassiné, dont l'insistance sur l'autonomie des Noirs et le droit des Noirs de se défendre contre les attaques violentes avait été adoptée par de nombreux Afro-Américains.

Alors que des divisions internes commençaient à diviser le mouvement des droits civiques, King s'est concentré sur l'injustice raciale dans le Nord. Réalisant que les difficultés économiques des Noirs dans les villes du Nord avaient été largement ignorées, le SCLC a élargi son programme de droits civiques en se concentrant sur les questions liées à la pauvreté des Noirs. King a établi un siège social dans un appartement de Chicago en 1966, l'utilisant comme base pour organiser des manifestations contre la discrimination en matière de logement et d'emploi dans la ville. Les ministres baptistes noirs qui étaient en désaccord avec de nombreuses tactiques du SCLC, en particulier l'acte de confrontation consistant à envoyer des manifestants noirs dans des quartiers entièrement blancs, se sont publiquement opposés aux efforts de King. Les manifestations n'ont pas abouti à des gains significatifs et ont souvent été confrontées à de violentes contre-manifestations de Blancs, notamment de néo-nazis et de membres du Ku Klux Klan, une organisation terroriste secrète opposée à l'intégration.

Tout au long de 1966 et 1967, King a de plus en plus concentré son activisme pour les droits civiques dans tout le pays sur les questions économiques. Il a commencé à plaider pour la redistribution de la richesse économique de la nation pour surmonter la pauvreté noire enracinée. En 1967, il a commencé à planifier une campagne des pauvres pour faire pression sur les législateurs nationaux pour qu'ils abordent la question de la justice économique.

Cet accent mis sur les droits économiques a amené King à Memphis, Tennessee, pour soutenir les travailleurs noirs en grève au printemps 1968. Il a été assassiné à Memphis par un tireur d'élite le 4 avril. La nouvelle de l'assassinat a entraîné une vague de choc et de colère dans tout le nation et dans le monde, provoquant des émeutes dans plus de 100 villes des États-Unis dans les jours qui ont suivi la mort de King. En 1969, James Earl Ray, un détenu blanc évadé, a plaidé coupable du meurtre de King et a été condamné à 99 ans de prison. Bien qu'au fil des années, de nombreux enquêteurs aient soupçonné que Ray n'avait pas agi seul, aucun complice n'a jamais été identifié.

Après la mort de King, les historiens enquêtant sur sa vie et sa carrière ont découvert que le Federal Bureau of Investigation (FBI) mettait souvent sur écoute la ligne téléphonique de King et rendait compte de sa vie privée au président et à d'autres représentants du gouvernement. La raison pour laquelle le FBI a envahi sa vie privée était que King s'était associé aux communistes et à d'autres "radicaux".

Après sa mort, King en est venu à représenter le courage et la réussite noirs, un leadership moral élevé et la capacité des Américains à aborder et à surmonter les divisions raciales. Les souvenirs de ses critiques de la politique étrangère des États-Unis et de la pauvreté se sont estompés, et sa rhétorique montante appelant à la justice raciale et à une société intégrée est devenue presque aussi familière aux générations suivantes d'Américains que la Déclaration d'indépendance.

L'importance historique de King a été commémorée au Martin Luther King Jr. Center for Social Justice, un institut de recherche d'Atlanta. Également à Atlanta se trouve le site historique national Martin Luther King, qui comprend son lieu de naissance, l'église Ebenezer et le King Center, où se trouve sa tombe. Le mémorial le plus important est peut-être le Fête nationale en l'honneur du roi, désigné par le Congrès des États-Unis en 1983 et observé le troisième lundi de janvier, jour qui coïncide avec ou près de l'anniversaire du roi, le 15 janvier.


Martin Luther King jr.

Les leaders des droits civiques à Selma Le ministre, philosophe et activiste social Martin Luther King Jr. (1929-1968) était le leader américain des droits civiques le plus important des années 1950 et 1960. Il a obtenu ses plus grands succès en faisant avancer la cause des droits civils tout en menant une série de campagnes très médiatisées en Alabama entre 1955 et 1965. Au cours de cette décennie de protestations de masse contre les injustices raciales, les paroles et les actes de King ont inspiré des millions de personnes à travers le monde. En 1964, il a remporté le prix Nobel de la paix pour son leadership dans la lutte pour l'égalité raciale. En revanche, d'autres considéraient King comme une figure polarisante dont les actions suscitaient des réactions violentes. Il a été assassiné le 4 avril 1968. Quinze ans plus tard, en novembre 1983, le président Ronald Reagan a signé un projet de loi établissant le troisième lundi de chaque janvier comme fête nationale de Martin Luther King Jr.. Martin Luther et Coretta Scott King Initialement nommé Michael Luther, King est né le 15 janvier 1929 à Atlanta, en Géorgie, du révérend Michael Luther et d'Alberta Williams King. Après un voyage en Europe en 1934, King Sr. a changé son nom et celui de son fils en Martin Luther pour honorer le chef de la Réforme protestante. Le jeune roi avait une sœur, Christine, et un frère, Alfred Daniel (A.D.) – ce dernier passa plusieurs années comme pasteur dans une église baptiste de l'ouest de Birmingham. En tant que fils d'un pasteur, la jeunesse de King a été centrée sur les activités de la prestigieuse Ebenezer Baptist Church, où il a chanté dans la chorale. King a quitté l'école primaire à 15 ans et est entré au Morehouse College, avec l'intention de suivre son père dans le ministère. La même année, il prêcha son premier sermon à Ebenezer. Il est diplômé de Morehouse en 1948 avec une licence en sociologie et a commencé des études théologiques au Crozer Seminary à Chester, en Pennsylvanie. En 1951, King commença des cours pour un doctorat à l'Université de Boston, où il étudia divers aspects de la théologie protestante libérale et rédigea une thèse comparant les idées des théologiens Paul Tillich et Henry Nelson Wieman. Là-bas, il a rencontré Coretta Scott, une jeune femme du comté de Perry, en Alabama, qui étudiait le chant au New England Conservatory of Music de Boston. Le père de King s'est d'abord opposé à la romance de son fils avec une "fille de la campagne" de l'Alabama, mais a néanmoins célébré la cérémonie de mariage du couple le 18 juin 1953, dans la ferme familiale Scott à Heiberger, juste au nord de Marion. Le couple aurait quatre enfants : Yolanda Denise, Martin Luther III, Dexter Scott et Bernice Albertine. Église baptiste de Dexter Avenue En 1954, Martin Luther King Jr. a postulé pour un emploi en tant que nouveau pasteur à l'église baptiste de Dexter Avenue, située près du bâtiment de la capitale de l'État de l'Alabama à Montgomery. Alors qu'il était là pour prêcher un sermon d'essai à la congrégation, King s'est lié d'amitié avec le pasteur de la First Baptist Church, l'Alabamian Ralph Abernathy, un autre futur leader du mouvement des droits civiques. Bien que King ait eu d'autres opportunités d'emploi, la perspective de se faire un nom en tant que ministre au-delà de l'ombre de son père, combinée au statut d'élite de Dexter Avenue dans la communauté afro-américaine de Montgomery, a incité le prédicateur de 25 ans à accepter le poste. En 1955, King était connu à Montgomery et dans la région comme un orateur autoritaire au débit passionné mais mesuré. Cette même année, le jeune prédicateur a terminé sa thèse de doctorat, "Une comparaison de la conception de Dieu dans la pensée de Paul Tillich et Henry Nelson Wieman." Quelque 30 ans plus tard, cependant, les chercheurs ont découvert que King avait plagié des parties de cette étude, des dizaines d'autres articles universitaires, ainsi que des écrits et des sermons ultérieurs. L'ascension de Fred Gray King à la notoriété nationale a commencé avec les événements de 1955. Le 1er décembre 1955, des policiers de Montgomery ont arrêté Rosa Parks pour avoir refusé de céder son siège de bus à un homme blanc. Les militants communautaires ont élu King président de la Montgomery Improvement Association, un groupe créé pour organiser des manifestations et un boycott des bus de la ville, probablement parce qu'il était relativement nouveau dans la ville et n'avait aucune allégeance problématique aux différentes factions au sein de la communauté noire. Le boycott, qui a duré plus d'un an, a pris fin en décembre 1956, lorsque la Cour suprême des États-Unis a confirmé la décision d'un tribunal inférieur selon laquelle les lois de l'Alabama exigeant la ségrégation dans les bus étaient inconstitutionnelles. King, Abernathy, Parks, son avocat Fred Gray et d'autres ont été parmi les premiers à monter dans les bus intégrés de Montgomery. Martin Luther King Jr. Booking Photo Malgré son importance, le boycott des bus de Montgomery n'a pas réussi à déclencher un effort plus large pour mettre fin à la ségrégation raciale et à la discrimination électorale en Alabama et dans le reste du Sud. Le Civil Rights Act de 1957, qui a renforcé les lois existantes sur les droits civils et de vote, a établi une commission fédérale des droits civils et créé le poste de procureur général adjoint des États-Unis pour les droits civils, a été la première législation nationale sur les droits civils depuis la Reconstruction. Pour King, la loi n'a pas répondu à sa vision plus large de mettre fin à la ségrégation raciale et à la discrimination électorale. Néanmoins, le boycott des bus a fait de King un leader du mouvement des droits civiques en Alabama. Dans ses sermons, King a interprété la situation avec un langage clair et direct et a appris à utiliser les médias pour montrer à la nation les réalités de la ségrégation. Après le boycott, King est devenu plus que le simple pasteur de Dexter Avenue Baptist ou simplement le leader d'un mouvement à l'échelle de la ville - il faisait désormais partie de la culture populaire américaine. Freedom Riders En février 1960, des étudiants de Greensboro, en Caroline du Nord, ont lancé un mouvement de sit-in pour protester contre les comptoirs-repas séparés qui se sont rapidement répandus dans tout le Sud. King, qui a d'abord hésité à se joindre à la manifestation à Atlanta, a finalement changé d'avis au milieu des critiques et a organisé un sit-in dans un grand magasin d'Atlanta en octobre et a été arrêté. The following year, college students who belonged to the Congress of Racial Equality (CORE), including Alabamian John Lewis, commenced the Freedom Rides to test rulings desegregating public buses. King refused to participate in the protest and became alienated from some of the students. The vanguard of the fight against injustice in the South shifted from King and the SCLC to college students and their new organization, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). King realized that if he was to remain relevant to the cause, he needed to capitalize on the student's energy and lead another mass protest. King's decision to hire Reverend Wyatt Tee Walker as the organization's executive director played a pivotal role in reinvigorating King and the SCLC. Walker, a taskmaster with a keen sense of public relations, brought order, focus, and discipline to the organization and began working toward returning King to the national spotlight. Good Friday March Fred Shuttlesworth had the solution to this dilemma. In January 1963, Shuttlesworth invited King and the SCLC to Birmingham to work with local people already engaged in the struggle against racial inequality. On April 3, 1963, the campaign began with little fanfare, one day after Birmingham voters, both black and white, had ousted hard-line segregationist city commissioners Eugene "Bull" Connor, Arthur Hanes Sr., and James "Jabo" Waggoner. The men refused to accept the results of the April election and remained in office. During the rest of the month, however, local and national journalists, politicians, and preachers criticized the timing of the demonstrations, believing that the election results indicated the city's willingness to move toward a more moderate government. Sit-ins, marches, and voter registration drives did little to expose the pervasive segregation in the city, as King had hoped. Birmingham police officers arrested King on Good Friday, April 12, for violating a court injunction prohibiting street demonstration without a permit. During his eight-day incarceration he began composing his "Letter from Birmingham Jail" in response to a public statement by Alabama's leading white clergy calling for an end to the demonstrations. Subsequently, King was tried and convicted of breaking the law. On appeal, the case landed in the U.S. Supreme Court, where in the 1967 Walker v. Birmingham decision, the court upheld King's conviction and the civil rights leader returned to Alabama to serve his jail sentence. Martin Luther and Coretta Scott King In spite of constitutional guarantees, southern white politicians, especially in counties where blacks were a majority of the population, continued to deny blacks the right to vote. In 1964, King and the SCLC began a voting-rights campaign in Selma, in Dallas County, with SNCC volunteers actively involved in registering black voters. On February 2, police arrested King, Abernathy, and more than 200 other protestors who marched for voting rights. Following the shooting death of Jimmie Lee Jackson by Alabama state troopers in neighboring Perry County, King and civil rights workers began organizing a march from Selma to Montgomery to press for voting rights and to protest the state government's continued unjust treatment of blacks. The first two march attempts failed, with the second ending in the infamous "Bloody Sunday" incident in which Alabama state troopers and Selma police on horseback used clubs and tear gas to turn back the marchers on the Edmund Pettus Bridge on U.S. Highway 80. On March 21, 1965, the third march proceeded under the protection of federalized National Guard troops. Four days later on March 25, the marchers completed the journey, and near the state capital building in Montgomery King delivered his "Our God is Marching On" speech, best remembered for King's repetitive phrase: "How long? Not long." The Selma campaign marked the end of the protest era that began 10 years before in Montgomery. The subsequent Voting Rights Act of 1965 guaranteed blacks the right to vote and helped transform the electoral landscape in Alabama and throughout the South and the nation.

Throughout Alabama, the legacy of Martin Luther King endures on the numerous streets, highways, schools, and memorials named in his honor. King's birthday is a national holiday, and each January his life and work are celebrated and remembered by individuals, organizations, and churches.

Bass, S. Jonathan. Blessed Are the Peacemakers: Martin Luther King, Jr., Eight White Religious Leaders, and the "Letter from Birmingham Jail". Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2007.

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