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Nat Turner lance une insurrection massive en Virginie

Nat Turner lance une insurrection massive en Virginie



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Se croyant choisi par Dieu pour sortir son peuple de l'esclavage, Nat Turner lance une insurrection sanglante dans le comté de Southampton, en Virginie. Turner, un esclave et un ministre instruit, prévoyait de capturer l'armurerie du comté de Jérusalem, en Virginie, puis de parcourir 30 miles jusqu'à Dismal Swamp, où ses rebelles pourraient échapper à leurs poursuivants. Avec sept disciples, il a massacré Joseph Travis, son propriétaire et la famille de Travis, puis s'est mis en route à travers la campagne, espérant rallier des centaines d'esclaves à son insurrection en route vers Jérusalem.

Au cours des deux jours et nuits suivants, Turner et 75 partisans se sont déchaînés dans le comté de Southampton, tuant environ 60 Blancs. Les Blancs locaux ont résisté aux rebelles, puis la milice de l'État, composée d'environ 3 000 hommes, a écrasé la rébellion. À seulement quelques kilomètres de Jérusalem, Turner et tous ses partisans ont été dispersés, capturés ou tués. Au lendemain de la rébellion, des dizaines d'esclaves ont été lynchés, bien que beaucoup d'entre eux n'aient pas participé à la révolte. Turner lui-même n'a été capturé qu'à la fin octobre, et après avoir avoué sans regret son rôle dans l'effusion de sang, il a été jugé, reconnu coupable et condamné à mort. Le 11 novembre, il a été pendu à Jérusalem.

La rébellion de Turner était la plus grande rébellion de personnes asservies dans l'histoire des États-Unis et a conduit à une nouvelle vague de législation oppressive interdisant le mouvement, le rassemblement et l'éducation des personnes asservies.

LIRE LA SUITE: 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur la rébellion de Nat Turner


Nat Turner lance une insurrection massive en Virginie - HISTOIRE

La rébellion de Nat Turner

"Se rebeller et faire l'insurrection"

Le 23 août 1831, le gouverneur John Floyd reçut une note écrite à la hâte du maître de poste du comté de Southampton, James Trezevant, déclarant "qu'une insurrection des esclaves dans ce comté avait eu lieu, que plusieurs familles avaient été massacrées et qu'il faudrait une force militaire considérable pour les abattre .» Cinquante-sept Blancs, dont beaucoup de femmes et d'enfants, sont morts avant qu'une force massive de miliciens et de volontaires armés ne puisse converger vers la région et écraser l'insurrection. Des justiciers blancs en colère ont tué des dizaines d'esclaves et poussé des centaines de personnes de couleur libres à l'exil sous le règne de terreur qui a suivi.

Les premiers articles de journaux identifiaient les insurgés de Southampton comme une foule sans chef d'esclaves en fuite qui sortait du Dismal Swamp pour semer la pagaille dans les familles blanches sans méfiance. Les chefs militaires et d'autres sur les lieux ont rapidement confirmé que les insurgés n'étaient pas des fuyards mais plutôt des esclaves des plantations locales. Les rapports de pas moins de 450 insurgés noirs ont cédé la place à des estimations révisées de peut-être 60 hommes et garçons armés, dont beaucoup ont été contraints de se joindre. Les aveux des prisonniers et l'interrogatoire des témoins oculaires indiquaient un petit groupe de meneurs : un homme de couleur libre nommé Billy Artis, un célèbre esclave connu sous le nom de "Gen. Nelson", et un prédicateur d'esclaves du nom de Nat Turner. L'attention s'est concentrée sur Turner, c'était son "esprit de prophétie imaginaire" et ses extraordinaires pouvoirs de persuasion, ont rapporté les autorités locales, qui avaient transformé des esclaves obéissants en tueurs assoiffés de sang. La capacité de Turner à échapper à la capture pendant plus de deux mois n'a fait qu'améliorer sa stature mythique.

Alors que Nat Turner est resté en liberté, des rumeurs d'un complot d'esclaves plus large ont fleuri. Un écrivain abolitionniste nommé Samuel Warner a suggéré que Turner s'était caché dans le Dismal Swamp avec une armée de fuyards à sa disposition. Les responsables de l'État se sont efforcés de s'assurer que Turner survivrait à son procès en offrant une récompense de 500 $ pour sa capture et son retour en toute sécurité à la prison du comté de Southampton. Le 30 octobre 1831, Turner se rendit à un fermier local qui le trouva caché dans une grotte non loin de l'endroit où vivait Turner. Le planteur et avocat local Thomas R. Gray a interviewé Turner dans sa cellule de prison, a enregistré ses « confessions » et les a publiées sous forme de brochure peu de temps après que Turner a été jugé, condamné et exécuté. En retraçant "l'histoire des motifs" qui l'ont conduit à entreprendre l'insurrection, Turner a insisté sur le fait que Dieu lui avait donné un signe pour agir, qu'il n'avait partagé ses plans qu'avec quelques fidèles de confiance, et qu'il ne savait rien d'un complot plus large s'étendant au-delà de la région du comté de Southampton. Certifiées comme authentiques par six magistrats locaux et censées être autorisées par Turner lui-même, les « confessions » sont devenues la source définitive de presque tous les récits ultérieurs de l'événement.


"Nat’s War": La rébellion des esclaves de Southampton de 1831

Le 23 août 1831, le gouverneur John Floyd reçut une note écrite à la hâte du maître de poste du comté de Southampton déclarant « qu'une insurrection des esclaves dans ce comté avait eu lieu, que plusieurs familles avaient été massacrées et qu'il faudrait une force militaire considérable pour mettre eux vers le bas. Cinquante-sept Blancs sont morts, dont beaucoup de femmes et d'enfants, avant qu'une force massive de miliciens et de volontaires armés ne puisse converger vers la région et écraser la rébellion. Des vigiles blancs en colère ont tué des centaines d'esclaves et poussé des personnes de couleur libres à l'exil dans la terreur qui a suivi.

Les premiers articles de journaux identifiaient les insurgés de Southampton comme une foule sans chef d'esclaves en fuite qui sortait du Dismal Swamp pour semer le chaos dans les familles blanches sans méfiance. Les chefs militaires et d'autres sur les lieux ont rapidement identifié les participants comme des esclaves des plantations locales. Les rapports de pas moins de 450 insurgés ont cédé la place à des estimations révisées de peut-être 60 hommes et garçons armés, dont beaucoup ont été contraints de se joindre à nous. Les aveux des prisonniers et l'interrogatoire des témoins oculaires ont mis en évidence un petit groupe de meneurs : un homme de couleur libre nommé Billy Artis, un célèbre esclave connu sous le nom de « Gen. Nelson », et un prédicateur d'esclaves du nom de Nat Turner. L'attention s'est concentrée sur Turner, c'est son « esprit de prophétie imaginaire » et ses extraordinaires pouvoirs de persuasion qui avaient, selon les autorités locales, déclenché la fureur. La capacité de Turner à échapper à la capture pendant plus de deux mois n'a fait qu'améliorer sa stature mythique.

Alors que Nat Turner est resté en liberté, des rumeurs d'un complot d'esclaves plus large ont fleuri. Un écrivain abolitionniste nommé Samuel Warner a suggéré que Turner s'était caché dans le Dismal Swamp avec une armée de fuyards à sa disposition. Les responsables de l'État se sont efforcés de s'assurer que Turner survivrait à son procès en offrant une récompense de 500 $ pour sa capture et son retour en toute sécurité à la prison du comté de Southampton. Le 30 octobre 1831, Turner se rendit à un fermier local qui le trouva caché dans une grotte. Le planteur et avocat local Thomas R. Gray a interviewé Turner dans sa cellule de prison, a enregistré ses «confessions» et les a publiées sous forme de brochure peu de temps après que Turner a été jugé, condamné et exécuté. En retraçant « l'histoire des motifs » qui l'ont conduit à entreprendre l'insurrection, Turner a insisté sur le fait que Dieu lui avait donné un signe pour agir, qu'il n'avait partagé ses plans qu'avec quelques fidèles de confiance et qu'il ne savait rien de plus large. complot s'étendant au-delà de la région du comté de Southampton.

La révolte de Nat Turner a suscité un débat prolongé à l'Assemblée générale de Virginie de 1831-1832. À la suite des actions de Turner, les législateurs de Virginie ont promulgué davantage de lois pour limiter les activités des Afro-Américains, à la fois libres et esclaves. La liberté des esclaves de communiquer et de se rassembler a été directement attaquée. Personne ne pouvait réunir un groupe d'Afro-Américains pour enseigner la lecture ou l'écriture, et personne ne pouvait être payé pour enseigner à un esclave. La prédication des esclaves et des noirs libres était interdite. D'autres États du sud ont adopté des lois tout aussi restrictives.


Nat Turner

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Nat Turner, (né le 2 octobre 1800, comté de Southampton, Virginie, États-Unis - décédé le 11 novembre 1831, Jérusalem, Virginie), esclave noir américain qui a dirigé la seule rébellion d'esclaves efficace et soutenue (août 1831) dans l'histoire des États-Unis. Répandant la terreur dans tout le Sud blanc, son action a déclenché une nouvelle vague de législations oppressives interdisant l'éducation, la circulation et le rassemblement d'esclaves et a renforcé l'esclavage, des convictions antiabolitionnistes qui ont persisté dans cette région jusqu'à la guerre de Sécession (1861-1865).

Qu'a fait Nat Turner ?

En Virginie, en août 1831, Nat Turner a mené la seule révolte d'esclaves efficace et soutenue de l'histoire des États-Unis, au cours de laquelle quelque 60 Blancs ont été tués.

En quoi Nat Turner croyait-il ?

Une personne profondément religieuse, Nat Turner croyait qu'il avait été appelé par Dieu pour sortir les Afro-Américains de l'esclavage.

Comment Nat Turner est-il mort ?

Après que sa révolte ait été violemment réprimée par les Blancs locaux et la milice de l'État de Virginie, Nat Turner s'est caché mais a finalement été capturé, jugé et pendu.

Quel a été l'héritage de Nat Turner ?

Nat Turner a détruit le mythe blanc du Sud selon lequel les esclaves étaient en fait heureux de leur vie ou trop dociles pour entreprendre une rébellion violente. Sa révolte a durci les attitudes pro-esclavagistes parmi les Blancs du Sud et a conduit à une nouvelle législation oppressive interdisant l'éducation, le mouvement et le rassemblement d'esclaves.

Turner est né la propriété d'un propriétaire prospère de petite plantation dans une région reculée de Virginie. Sa mère était une Africaine qui a transmis à son fils une haine passionnée de l'esclavage. Il apprit à lire grâce à l'un des fils de son maître, et il absorba avec enthousiasme une formation religieuse intensive. Au début des années 1820, il fut vendu à un fermier voisin de petite fortune. Au cours de la décennie suivante, son ardeur religieuse tend à se rapprocher du fanatisme, et il se voit appelé par Dieu à sortir son peuple de l'esclavage. Il commença à exercer une puissante influence sur de nombreux esclaves voisins, qui l'appelaient « le Prophète ».

En 1831, peu de temps après avoir été revendu, cette fois à un artisan nommé Joseph Travis, un signe en forme d'éclipse de Soleil fit croire à Turner que l'heure de sonner était proche. Son plan était de capturer l'armurerie au siège du comté, Jérusalem, et, après avoir rassemblé de nombreuses recrues, de se diriger vers le Dismal Swamp, à 30 miles (48 km) à l'est, où la capture serait difficile. Dans la nuit du 21 août, avec sept autres esclaves en qui il avait mis sa confiance, il lança une campagne d'anéantissement total, tuant Travis et sa famille dans leur sommeil, puis se lançant dans une marche sanglante vers Jérusalem. En deux jours et deux nuits, environ 60 Blancs ont été impitoyablement massacrés. Condamnée d'emblée, l'insurrection de Turner est handicapée par le manque de discipline de ses partisans et par le fait que seuls 75 Noirs se rallient à sa cause. La résistance armée des Blancs locaux et l'arrivée de la milice de l'État – une force totale de 3 000 hommes – ont porté le coup fatal. À seulement quelques kilomètres du siège du comté, les insurgés ont été dispersés et tués ou capturés, et de nombreux esclaves innocents ont été massacrés dans l'hystérie qui a suivi. Turner a échappé à ses poursuivants pendant six semaines mais a finalement été capturé, jugé et pendu.

La rébellion de Nat Turner a mis fin au mythe blanc du Sud selon lequel les esclaves étaient soit satisfaits de leur sort, soit trop serviles pour monter une révolte armée. Dans le comté de Southampton, les Noirs sont venus mesurer le temps à partir de "Nat's Fray" ou "Old Nat's War". Pendant de nombreuses années dans les églises noires de tout le pays, le nom de Jérusalem ne faisait pas seulement référence à la Bible, mais aussi secrètement à l'endroit où l'esclave rebelle avait trouvé la mort.

Turner a été le plus largement popularisé par William Styron dans son roman Les Confessions de Nat Turner (1967).

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Aperçus généraux

Le récit le plus fiable de la révolte elle-même est Breen 2015. Allmendinger 2014 fournit le récit le plus approfondi de la révolte, avec un fort accent sur les preuves documentaires du comté de Southampton produites avant le début de la révolte. Breen 2019 et Greenberg 2017. Les comptes rendus les plus généralement accessibles sur la révolte sont Breen 2019 et Greenberg 2017. D'importants comptes rendus plus anciens de la révolte de Nat Turner incluent Oates 1990 et Aptheker 1974. Drewry 1900 adopte un point de vue incontestablement raciste mais contient des ressources précieuses indisponibles nulle part ailleurs. Dans le cadre d'une série sur la résistance des esclaves publiée alors que les États-Unis se dirigeaient vers la guerre civile, Higginson 1861 rend compte de la révolte du point de vue d'un abolitionniste de la Nouvelle-Angleterre, tandis que Nell 1855 et Brown 1863 sont tous deux de brèves histoires des débuts. de la révolte de Southampton et Nat Turner écrits par des auteurs noirs.

Allmendinger, David F., Jr. Nat Turner et le Rising dans le comté de Southampton. Baltimore : Johns Hopkins University Press, 2014.

Le compte rendu scientifique le plus étudié de Southampton avant et pendant la révolte. Bien que ce récit consacre relativement peu de temps à la révolte elle-même, il comprend des interventions importantes sur les motivations familiales potentielles de la révolte, notamment la possibilité que Turner ait décidé de lancer la révolte après avoir entendu parler de l'utilisation de son fils comme garantie d'un prêt. Une référence importante pour les chercheurs travaillant dans le domaine, mais parfois trop confiants dans ce qui peut être connu sur la base des sources.

Aptheker, Herbert. Révoltes des esclaves noirs américains : Nat Turner, Danemark Vesey, Gabriel et autres. Réimpression. New York : Éditeurs internationaux, 1974.

Le chapitre d'Aptheker sur Nat Turner est au cœur d'un ouvrage révisionniste fondateur sur l'esclavage. Rejetant l'ancienne vision selon laquelle les esclaves étaient dociles et satisfaits, Aptheker présente les esclaves comme insatisfaits de l'esclavage et prêts à se battre pour un monde meilleur. Publié pour la première fois en 1943.

Breen, Patrick H. La terre sera inondée de sang : une nouvelle histoire de la révolte des esclaves de Nat Turner. New York : Oxford University Press, 2015.

La monographie savante la plus fiable sur la révolte. Hétérodoxe à bien des égards, Breen remet en question des idées importantes sur la résistance des esclaves, dont il montre qu'elle est contestée au sein de la communauté noire. Présente également une nouvelle lecture des réponses des blancs, remettant en cause l'idée d'une réponse blanche pratiquement sans retenue contre la communauté noire.

Breen, Patrick H. "La révolte de Nat Turner". Dans Encyclopédie Virginie. Edité par Patti Miller. Charlottesville: Humanités Virginie, 2019.

Un résumé bref, historiographiquement informé et à jour de la révolte.

Brown, William Wells. "Nat Turner." Dans L'homme noir : ses antécédents, son génie et ses réalisations. 2e éd. Boston : R. F. Wallcut, 1863.

L'une des premières histoires de Nat Turner écrite par un homme noir. S'appuie sans vergogne sur Gray 1831 (cité sous Reference Works) et ajoute un discours imaginaire prononcé par Turner à la veille de la révolte. Édition électronique disponible auprès de la bibliothèque des affaires académiques, UNC-CH.

Drewry, William Sidney. L'insurrection de Southampton. Washington : Neale, 1900.

Tout en contenant des sources uniques - y compris des histoires orales avec des survivants de la révolte - illustre également le racisme commun dans la bourse de l'ère progressiste. Disponible en ligne sur Google Livres.

Greenberg, Kenneth S. « Introduction : Les Confessions de Nat Turner—Texte et contexte. Dans Les Confessions de Nat Turner avec des documents connexes. Edité par Kenneth S. Greenberg, 1–33. Boston : Bedford/St. Martins, 2017.

La préface de Greenberg à cette anthologie de documents sur Nat Turner ne décrit que brièvement la révolte. Néanmoins, il s'agit de l'une des discussions les mieux informées sur le plan historiographique sur de nombreuses questions importantes de l'érudition sur Nat Turner qui ont été soulevées depuis le mouvement des droits civiques.

Higginson, Thomas Wentworth. "L'insurrection de Nat Turner." Atlantique mensuel 8.46 (août 1861).

Un récit facilement accessible de la révolte de Nat Turner, raconté du point de vue d'un éminent abolitionniste de la Nouvelle-Angleterre. Met la résistance de Turner dans un contexte hémisphérique dans le cadre d'une série écrite par Higginson dans le Atlantique mensuel sur les révoltes d'esclaves dans le monde atlantique.

Nell, William Cooper. Les patriotes de couleur de la Révolution américaine, avec des croquis de plusieurs personnalités de couleur distinguées : auquel s'ajoute un bref aperçu de la condition et des perspectives des Américains de couleur. Boston : R. F. Wallcut, 1855.

La première histoire de la révolte écrite par un auteur noir. S'appuie sur Gray, des articles de journaux et des récits personnels pour donner un très bref historique de la révolte de Southampton. Édition électronique disponible auprès de la bibliothèque des affaires académiques, UNC-CH.

Oates, Stephen B. Les feux du jubilé : la féroce rébellion de Nat Turner. New York : Harper Perennial, 1990.

Présente un récit héroïque standard de Turner. Bien que ce travail ne soit pas aussi fiable que les autres sources, il reste le récit historique de la révolte le plus lisible. Publié pour la première fois en 1975.

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Insurrections d'esclaves américains

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"Je tiens la louve par les oreilles, car je ne sais ni comment m'en débarrasser, ni comment la garder." – Terrence, v. 165 avant JC

Les relations raciales dans les 13 colonies et plus tard les États-Unis d'Amérique sont une histoire d'antagonisme profond. Cette vérité semble évidente aujourd'hui, et les Américains de la colonie de Jamestown jusqu'au « mouvement des droits civiques » ont compris cette vérité. Les Américains d'avant la guerre de Sécession comprenaient mieux qu'ils devaient faire face à des soulèvements d'esclaves.

Les dossiers sur les insurrections d'esclaves d'avant-guerre sont rares. Les Blancs ont généralement supprimé les rapports d'insurrection servile parce qu'ils ne voulaient pas encourager d'autres esclaves, de sorte que bon nombre des rébellions que nous connaissons étaient trop importantes pour être censurées.[i] Les esclaves ont essayé de se révolter. des centaines de fois dans la période antebellum. La première colonie aux États-Unis d'aujourd'hui a connu une révolte d'esclaves. San Miguel de Gualdape - établi par les Espagnols dans ce qui est aujourd'hui la Géorgie en 1526 - a échoué en quelques mois seulement, à cause du naufrage, de la faim, du froid, de la maladie, des Indiens hostiles et d'une rébellion d'esclaves.[ii]

Les preuves suggèrent que les esclaves noirs étaient souvent mécontents et rebelles.[iii] Les insurrections de masse étaient rares, mais les tentatives avortées et les complots étaient courants, tout comme d'autres formes de résistance. Parfois, les esclaves volaient. Ils travaillaient aussi lentement, sabotaient les machines et détruisaient négligemment ou délibérément les récoltes, les clôtures et les outils. Ils ont négligé les animaux.[iv]

Les Noirs essayaient souvent de tuer leurs maîtres[v], et les méthodes préférées étaient l'incendie criminel et le poison. Les incendies criminels étaient si fréquents qu'ils augmentaient les primes d'assurance. Des villes entières pourraient être détruites par le flambeau.[vi] Dans les années 1790, des citoyens éminents de Charleston, en Caroline du Sud, ont organisé un comité pour s'assurer que la brique ou la pierre soient utilisées dans la construction de nouveaux bâtiments au lieu du bois, ce qui les rend plus difficiles à brûler. Les incendies criminels serviles ont également encouragé la construction d'issues de secours, qui sont devenues courantes dans la Virginie du XIXe siècle.[vii]

Les articles de journaux de l'époque montrent que l'empoisonnement était également courant. En 1751, la Caroline du Sud ordonna la peine de mort pour les esclaves qui tentaient d'empoisonner des blancs, et les coupables ne bénéficieraient pas du clergé. Le préambule de cette loi expliquait que c'était nécessaire parce que le crime était si souvent tenté.

Une décennie plus tard, le Charleston Gazette dit que « les nègres ont recommencé la pratique infernale de l'empoisonnement ». En 1770, la Géorgie a adopté une loi identique à celle de la Caroline du Sud.[viii] En 1740, des esclaves de la ville de New York ont ​​tenté d'exterminer les blancs en empoisonnant l'approvisionnement en eau. Les citoyens étaient si effrayés qu'ils achetaient de l'eau de source à des vendeurs ambulants, montrant « à quel point la méfiance et la peur des quelque deux mille esclaves parmi les dix mille habitants blancs de la ville étaient fortes. » [ix]

Les esclaves fugitifs, ou marrons, harcelaient également les Blancs. Ils ont formé des bandes et des communautés lâches et se sont attaqués aux Blancs, pillant les plantations et volant les voyageurs. Les marrons « sévissaient dans toutes les sociétés esclavagistes dans lesquelles les montagnes, les marécages ou tout autre terrain offraient un arrière-pays vers lequel les esclaves pouvaient fuir. »[x]

De temps en temps, des marrons ont conclu des alliances avec des Indiens d'Amérique, les guerres séminoles de Floride en sont le meilleur exemple.[xi] En 1823, des marrons du comté de Norfolk, en Virginie, ont tué plusieurs blancs, et un citoyen terrifié a écrit : sa vie à l'abri du but meurtrier de ces monstres à forme humaine. Quiconque s'est rendu par hasard odieux à leur vengeance doit, en effet, calculer qu'il sera tôt ou tard une victime.

Les insurrections pouvaient impliquer un nombre quelconque d'une douzaine à plusieurs milliers d'esclaves. Dans la plupart des cas, les autorités ont découvert des complots et les ont brisés. Lorsque cela a échoué, les insurrections avaient un objectif principal : massacrer autant de blancs que possible. L'insurrection la plus meurtrière a tué près de 60 Blancs.[xiv] Voici quelques-unes des révoltes les plus importantes.

Détail de Chef marron, 1796.

En 1712, une bande d'environ deux douzaines d'esclaves et d'Indiens à New York s'est procuré des armes à feu, des épées, des couteaux et des haches. Tôt un dimanche matin, l'un des insurgés a mis le feu à la plantation de son maître tandis que d'autres se sont cachés dans le noir alors que les Blancs locaux arrivaient pour éteindre l'incendie. Les Noirs ont tendu une embuscade et en ont tué au moins neuf.[xv]

Cet incident était en partie responsable de la peur intense qui a entouré une autre conspiration servile à New York trois décennies plus tard. Au début de 1741, plusieurs incendies mystérieux éclatèrent dans la ville. Les résidents ont vu des Noirs fuir certains de ces incendies et suspecter une insurrection, pas un incendie criminel aléatoire.

Les autorités ont retracé le complot jusqu'à un bar peu recommandable de Crown Street, où les Blancs de la classe inférieure socialisaient avec les Noirs. Le plan, selon plusieurs conspirateurs, était « de détruire, d'enraciner et de ramifier tous les blancs de cet endroit, et de réduire en cendres toute la ville. »[xvi] Au procès des co-conspirateurs blancs, le juge émerveillés par les blancs qui se proclamaient chrétiens mais qui feraient des « esclaves noirs [non seulement] leurs égaux, mais même leurs supérieurs, en les attendant, en les gardant et en les divertissant avec de la nourriture, des boissons et un logement, et, qui plus est incroyable, de comploter, de conspirer, de consulter, d'encourager et d'encourager ces graines noires de Caïn à brûler cette ville, à nous tuer et à tous nous détruire. »[xvii] Le juge a condamné les blancs à mort.

Le complot était dirigé par des esclaves nés en Afrique et aurait impliqué 30 ou 40 Noirs. Les insurgés « ont appelé à une guerre contre les chrétiens d'une manière évoquant les premiers Obeahmen [sorciers] antillais et préfigurant l'appel aux armes des prêtres vodûn de Saint-Domingue ».

Des esclaves nés en Afrique ont également mené l'insurrection de 1739 près de la rivière Stono en Caroline du Sud.[xviii] Le seul témoignage oculaire de cet événement, l'insurrection la plus sanglante de Caroline du Sud, était celui du lieutenant-gouverneur Lawrence Bull. De retour à cheval à Charles Town depuis le comté de Granville, Bull tomba sur une bande d'environ 80 Noirs, portant des fusils et des drapeaux et scandant « Liberty ! » Bull est parti et a averti la milice.

Le site de la révolte des esclaves de Stono. (Crédit Image : ProfReader via Wikimedia)

Le chef noir était un esclave illettré nommé Jemmy (également connu sous le nom de Caton). Les rebelles ont décapité leurs deux premières victimes blanches, et affiché les têtes sur un escalier. Les Noirs ont ensuite saccagé plusieurs plantations, pillé des magasins d'alcool et tué des Blancs. [xix] Au moment où l'insurrection a été réprimée, les esclaves avaient rasé une douzaine de plantations et tué et au moins 25 hommes, femmes et enfants blancs.

De nombreuses sources contemporaines accusent les agents espagnols de l'insurrection. Le lieutenant-gouverneur Bull a déclaré à ses supérieurs à Londres que la révolte de Stono avait été déclenchée par une proclamation espagnole émise par Saint-Augustin offrant « la liberté à tous les nègres qui déserteraient. . . des colonies britanniques. En 1738, deux bandes différentes d'esclaves de la région se sont échappées de leurs plantations pour se diriger vers ce qu'elles espéraient être la liberté en Floride espagnole. L'un d'eux, de passage en Géorgie, assassina plusieurs blancs.[xxi] Quelque temps après l'insurrection de Stono, un agent espagnol fut arrêté en Géorgie avec pour instruction de fomenter « une insurrection générale de nègres » dans le sud britannique. Cette accusation a été portée contre l'Espagne jusqu'au XIXe siècle.[xxii]

Gabriel Prosser a marqué le tournant du XIXe siècle avec une vaste parcelle dans le comté de Henrico, en Virginie. Il était alphabétisé, volontaire, mesurait six pieds deux ou trois pouces et était considéré par les Noirs et les Blancs comme « un homme d'un grand courage et d'une intelligence au-dessus de son rang dans la vie. »[xxiii] Au printemps 1800, des esclaves dans Virginia fabriquait tranquillement des épées et des baïonnettes grossières, et des centaines de balles. Environ un millier – certains à cheval – armés de gourdins, de faux, d'épées et de baïonnettes artisanales et de quelques fusils, se sont rassemblés à six milles à l'extérieur de Richmond. Cependant, une averse a retardé leur invasion de la ville. La nouvelle de l'insurrection se répandit et le gouverneur James Monroe de Virginie posta de l'artillerie et appela 650 miliciens. Avant que les esclaves ne puissent attaquer, les autorités arrêtaient tous ceux qu'elles pouvaient identifier.

Le gouverneur Monroe a interviewé Prosser, notant que "d'après ce qu'il m'a dit, il semblait avoir décidé de mourir et avoir résolu de dire peu de choses sur le sujet du complot". John Randolph, qui a vu plusieurs des Noirs en détention, a écrit : « [Les esclaves] ont fait preuve d'un esprit qui, s'il devient général, doit inonder le pays du Sud de sang. Ils ont manifesté un sens de leurs droits, un mépris du danger et une soif de vengeance qui laissent présager les conséquences les plus malheureuses.

Gouverneur territorial du Mississippi W.C.C. Claiborne a suggéré que 50 000 esclaves auraient pu être impliqués dans le complot, d'autres ont estimé leur nombre entre deux et 10 000. Le gouverneur Monroe croyait que le complot avait atteint toute la population d'esclaves de Virginie.[xxiv] Les Noirs avaient décidé d'épargner tous les Français, méthodistes et quakers qu'ils considéraient comme favorables à l'émancipation. Ils tueraient tous les autres, mais feraient preuve de miséricorde envers les Blancs qui acceptaient l'émancipation – en ne coupant qu'un bras.[xxv]

En 1811, il y eut une grande insurrection en Louisiane. Tout a commencé lorsque le meneur, avec deux douzaines de subordonnés, a tué à coups de couteau le fils de son maître pendant qu'il dormait. Le père du garçon s'est échappé et a sonné l'alarme.[xxvi] La panique s'est installée :

Il pleuvait à verse à la Nouvelle-Orléans le matin du 9 janvier 1811, et la route menant à la ville s'est rapidement transformée en boue épaisse qui aspirait les sabots des chevaux, les roues des voitures et les pieds humains. Le temps misérable a contribué à l'embouteillage, s'étendant jusqu'à neuf milles, de planteurs frénétiques, ainsi que de leurs familles et serviteurs, qui fuyaient leurs plantations pour la sécurité de la ville. Comme l'a décrit un observateur, la route de la Nouvelle-Orléans sur deux ou trois lieues était encombrée de voitures et de charrettes pleines de monde, fuyant les ravages des bandits, des nègres à moitié nus, jusqu'aux genoux dans la boue. avec de gros colis sur la tête en route vers la ville.’[xxvii]

Pas moins de 500 esclaves, menés par un mulâtre libre de Saint-Domingue et armés de haches, de massues, de couteaux et de quelques armes à feu, ont marché sur la Nouvelle-Orléans. Ils ont saccagé les plantations, dans l'intention de « tuer tous les Blancs sur lesquels ils pouvaient mettre la main ». Les planteurs locaux et les miliciens ont pris des mesures, mais les esclaves n'ont pas été complètement maîtrisés jusqu'à ce que le gouverneur Claiborne appelle toute la milice. Le brigadier-général Wade Hampton a dirigé 400 miliciens et 60 soldats de l'armée américaine, rejoints par 200 soldats de Baton Rouge, pour détruire l'insurrection.[xxviii]

En 1822, à Charleston, Caroline du Sud, Danemark Vesey a dirigé ce que Thomas Higginson, ministre unitarien et membre des Secret Six (le groupe de riches abolitionnistes du Nord qui a financé l'attaque de John Brown à Harper's Ferry), a appelé « le complot insurrectionnel le plus élaboré jamais formé. par des esclaves américains. La conspiration de Vesey impliquait des milliers d'esclaves qui prévoyaient d'exterminer tous les Blancs de Charleston, de saisir les réserves bancaires et de naviguer vers Haïti.[xxix] L'un des dirigeants noirs aurait fait remarquer que les hommes « sauraient quoi faire avec les femmes blanches ».[ xxx] Leur plan était ambitieux, avec des attaques simultanées dans cinq directions et une sixième force à cheval pour patrouiller dans les rues.[xxxi]

Les esclaves de la ville devaient déclencher des incendies et déclencher des explosions avec de la poudre noire volée. Quand les Blancs sortaient de chez eux pour éteindre les incendies, les Noirs devaient les massacrer. Dans le chaos, des colonnes d'esclaves tomberaient sur la ville de toutes parts, s'emparant des arsenaux de l'État et fédéraux. Les préparatifs ont été élaborés :

Les nègres avaient fabriqué environ 250 piques et baïonnettes et plus de trois cents poignards. Ils avaient noté chaque magasin contenant des armes et avaient donné des instructions à tous les esclaves qui s'occupaient ou pouvaient obtenir des chevaux pour savoir quand et où amener les animaux. Même un barbier avait aidé en fabriquant des perruques et des moustaches pour cacher l'identité des rebelles. Vesey avait également écrit deux fois à Saint-Domingue pour lui faire part de ses plans et lui demander de l'aide. Tous ceux qui s'y opposaient devaient être tués. [xxxii]

Le complot échoua et les autorités condamnèrent Vesey à mort. Le jour de son exécution, des soldats fédéraux ont été appelés pour aider la milice à réprimer une autre insurrection. considéraient les Noirs libres vivant au milieu d'eux comme une présence non menaçante, bien que indésirable. »[xxxiv] Bien que Vesey et ses subordonnés aient tenu des listes de leurs co-conspirateurs, une seule liste et une partie d'une autre ont été récupérées. Un témoin a déclaré que près de 7 000 esclaves avaient été impliqués, tandis qu'un autre en impliquait 9 000.

Le Danemark Vesey Monument à Hampton Park à Charleston, Caroline du Sud. (Crédit Image : MsBJPeart via Wikimedia)

En 1831, Nat Turner a mené la révolte d'esclaves la plus meurtrière de l'histoire américaine, dans le comté de Southampton, en Virginie. Thomas Gray, l'avocat de plusieurs des esclaves impliqués dans la révolte et l'homme qui a publié la confession de Turner, a écrit que l'insurrection « n'a pas été déclenchée par des motifs de vengeance ou de colère soudaine, mais le résultat d'une longue délibération et d'un objectif bien établi de dérange." Gray continua : « Il apparaîtra ainsi que, tandis que tout à la surface de la société avait un aspect calme et paisible, alors qu'aucune note de préparation n'a été entendue pour avertir. . . de malheur et de mort, un fanatique sombre tournait dans les recoins de son propre esprit sombre, désorienté et surmené, des plans de massacre aveugle contre les blancs. .[xxxvi]

Vers deux heures du matin, Turner et d'autres conspirateurs ont fait irruption dans le pressoir à cidre et se sont saoulés. Turner a reconnu plus tard qu'en tant que leader, "je dois verser le premier sang". Il s'est glissé jusqu'à la maison de son maître avec ses hommes et a mis une hache sur la tête de son maître. [xxxvii] Turner a rappelé plus tard que « le meurtre de cette famille, au nombre de cinq, était l'œuvre d'un moment. . . il y avait un petit bébé dormant dans un berceau, qui a été oublié, jusqu'à ce que nous ayons quitté la maison et parcouru une certaine distance, quand Henry et Will sont revenus et l'ont tué. et qu'il n'avait "aucune raison de se plaindre de son traitement envers moi".

Les esclaves se sont déployés à travers la campagne et ont marché de maison en maison, tuant tous les Blancs qu'ils ont trouvés. Le massacre s'est poursuivi jusqu'au lendemain alors que le nombre de morts augmentait, tout comme le groupe de Nat Turner. À la fin, il avait environ 60 esclaves, "tous montés et armés de fusils, de haches, d'épées et de gourdins". Dans une maison, la famille a essayé de barricader la porte. Turner a expliqué plus tard:

Vaine espérance ! Will, d'un coup de hache, l'ouvrit, et nous entrâmes et trouvâmes Mme Turner et Mme Newsome au milieu d'une pièce, presque mortes de peur. Will a immédiatement tué Mme Turner, d'un coup de hache. J'ai pris Mme Newsome par la main, et . . . lui a donné plusieurs coups sur la tête, mais sans pouvoir la tuer, car l'épée était émoussée. Will, se retournant. . . l'a envoyée aussi.[xxxix]

Lorsque Turner est arrivé au domicile de la famille Whitehead, il a déclaré qu'il était :

[Prêt] à commencer l'œuvre de la mort, mais ceux que j'ai laissés, n'avaient pas chômé, toute la famille avait déjà été assassinée, mais Mme Whitehead et sa fille Margaret. Alors que je faisais le tour de la porte, j'ai vu Will tirer Mme Whitehead hors de la maison, et au pas il lui a presque coupé la tête de son corps, avec sa large hache. Mademoiselle Marguerite. . . s'était cachée. . . à mon approche, elle s'enfuit, mais fut bientôt rattrapée, et après des coups répétés d'épée, je la tuai d'un coup sur la tête, avec une clôture.

Turner se souvient des détails :

J'arrivais parfois en vue à temps pour voir l'œuvre de la mort achevée, regardant les corps mutilés alors qu'ils gisaient, avec une satisfaction silencieuse, et me mis immédiatement à la recherche d'autres victimes. Après avoir assassiné Mme Waller et dix enfants, nous sommes partis pour M. William Williams. . . mais elle fut poursuivie, rattrapée et forcée de se mettre derrière l'un des membres de la compagnie, qui la ramena, et après lui avoir montré le corps mutilé de son mari sans vie, on lui dit de descendre et de se coucher à ses côtés, où elle était abattu.

Il y avait une école à la maison Waller, où l'armée de Nat Turner a tué 10 enfants. Une onzième fille a réussi à s'échapper et s'est cachée dans le marais, où elle a été découverte quelques jours plus tard, terrifiée et gémissant.

Composite de scènes de la rébellion de Nat Turner. (Image de Récit authentique et impartial de la scène tragique qui a eu lieu dans le comté de Southampton, 1831 via la Bibliothèque du Congrès.

John Baron, "les découvrant [les esclaves rebelles] approchant de sa maison, a dit à sa femme de s'enfuir et, méprisant de voler, est tombé en combattant sur son propre seuil". Il a tiré avec son fusil et l'a ensuite utilisé comme arme de mêlée, mais a été « maîtrisé et tué ». L'avocat des esclaves Thomas Gray a écrit à propos de Baron : « Sa bravoure, cependant, a sauvé des mains de ces monstres, sa charmante et aimable épouse. . . . Comme il l'a ordonné, elle a tenté de s'échapper par le jardin, lorsqu'elle a été attrapée et retenue par l'une de ses servantes, mais une autre venant à son secours, elle s'est enfuie dans les bois et s'est cachée. "[xl]

Le troisième jour, trois compagnies d'artillerie fédérale sont arrivées à Southampton - avec des marins de deux navires de guerre dans le Chesapeake - et ont réprimé l'insurrection. Turner et ses hommes avaient tué au moins 57 hommes, femmes et enfants dans une bande de 20 milles de large.[xli]

Découverte de Nat Turner par William Henry Shelton. (Image via Wikimédia)

Mme Lawrence Lewis, une nièce de George Washington, a écrit à propos de la rébellion de Turner : des formes horribles nous menacent. Certains . . . sont devenus fous d'appréhension depuis l'affaire de South Hampton. »[xlii]

Bien qu'écrit après un complot différent, un éditorial de la Nouvelle-Orléans aurait facilement pu être écrit sur la rébellion de Turner : « l'hostilité entre la race blanche et la race noire mûrit rapidement. » Les « attaques récurrentes du nègre contre l'homme blanc dans notre ville . . . devraient exciter nos soupçons, qu'ils ne soient pas les piquets d'une incroyable conspiration parmi les Noirs pour nous tomber dessus à l'improviste. L'éditorial continuait avec un avertissement : « Soyons toujours sur nos gardes, et n'accordons aucune indulgence au nègre, mais gardons-le strictement dans sa sphère.” [xliii]

Une insurrection d'esclaves a réussi : une mutinerie à bord du transport d'esclaves le créole en 1841. Un noir et un blanc ont été tués dans la mutinerie, après quoi les noirs ont forcé le navigateur blanc à naviguer vers les Bahamas britanniques. La plupart des noirs ont échappé à la liberté.[xliv]

Les insurrections d'esclaves étaient les plus fréquentes là où la population noire était la plus importante. En Guinée britannique, les esclaves représentaient 90 pour cent de la population. La Jamaïque, Saint-Domingue et le reste des Caraïbes avaient des majorités noires de plus de 80 %.

Pour cette raison, aux États-Unis, les propriétaires d'esclaves ont fait de leur mieux pour maintenir les majorités blanches.En 1860, les Noirs n'étaient majoritaires qu'en Caroline du Sud et au Mississippi, où leur proportion variait de 55 à 57 %. Les Noirs approchaient la moitié de la population de la Louisiane, de l'Alabama et de la Géorgie et représentaient entre 20 et 30 pour cent des autres États esclavagistes. Plus aucun esclave n'était importé à cette époque. Après ce qui est arrivé à Saint-Domingue, les blancs connaissaient les dangers d'une large majorité noire.[xlvi]

Des Noirs lynchent un soldat français pendant la Révolution haïtienne.

Au moment de la rébellion de Stono de 1739, les Blancs de Caroline du Sud étaient largement dépassés en nombre par les esclaves. En 1737, on estimait que la colonie ne pouvait rassembler plus de 5 000 combattants, contre 22 000 esclaves.[xlvii] Au moment de la rébellion de Nat Turner, le comté de Southampton, en Virginie, comptait environ 6 500 blancs et 9 500 noirs.[xlviii ]

Quant aux armes, un grand nombre d'esclaves avaient accès à des haches. Les esclaves qui travaillaient dans les champs de sucre portaient des couteaux assez gros pour décapiter un homme d'un seul coup, et chaque esclave qui travaillait dans les champs de tabac portait une lame. De nombreux esclaves savaient utiliser des armes à feu malgré les restrictions légales. Comme l'a rappelé un ancien esclave, « les gens abattus ont eu des armes à feu toute leur vie. Ils les gardaient cachés. »[xlix] Les planteurs laissaient souvent des esclaves privilégiés et de confiance chasser avec des armes à feu. Certains esclaves portaient des fusils et montaient la garde dans les plantations. Bon nombre des insurrections les plus sanglantes ont été menées par des esclaves privilégiés et privilégiés.

Pourquoi n'y avait-il pas Suite insurrections ? Un historien explique :

Même avec quelques armes à feu, les esclaves étaient confrontés à des obstacles écrasants. Les blancs. . . des districts de plantation, l'arrière-pays et l'arrière-pays ont élevé leurs fils à tirer. Le tir de précision et les exploits extraordinaires avec les armes sont devenus des marques élémentaires de virilité. La population blanche constituait une grande milice - entièrement et même extravagante, armée, dure et pleine de ressources.[l]

Les colons et les miliciens du Sud pouvaient également compter sur des garnisons militaires,[li] il y avait peu de propriétaires terriens absents comme c'était souvent le cas à Saint-Domingue, et il n'y avait pas de vaste arrière-pays pour soutenir les communautés marrons. La nature à petite échelle et dispersée de l'esclavage d'avant-guerre a également découragé les insurrections de masse.[lii] Néanmoins, comme l'explique un historien, « des soulèvements généraux de milliers, comme ceux de la Jamaïque, de Demerara et de Saint-Domingue, voire de centaines comme ceux de la Jamaïque, de Demerara et de Saint-Domingue. celles de nombreux pays restaient une possibilité, qui, si mince soit-elle, rendait rationnels les espoirs d'un Gabriel Prosser, d'un Danemark Vesey ou d'un Nat Turner. »[liii]

La division parmi les blancs pourrait déclencher une insurrection. [liv] Le soulèvement de 1712 à New York a peut-être profité des divisions persistantes parmi les colons blancs qui étaient liées à la guerre civile anglaise et qui ont conduit à la rébellion de Leisler en Nouvelle-Angleterre. En Caroline du Sud, des Indiens hostiles et des marrons noirs pourraient aider les esclaves à se rebeller. Les esclaves noirs connaissaient également les divisions nationales entre les Blancs et la manière de les exploiter. Les esclaves de l'insurrection de Stono savaient que les Espagnols offraient la liberté aux esclaves en fuite des colonies anglaises.[lv]

Les esclaves étaient une arme efficace – une sorte de cinquième colonne – dans les intrigues impériales. Les puissances européennes incitaient fréquemment les esclaves des colonies rivales à la révolte. À la chute de Saint-Domingue, « la classe dirigeante s'est scindée » et Toussaint Louverture a joué l'espagnol, le français et l'anglais les uns contre les autres alors qu'il rassemblait l'armée qui finirait par tuer tous les Français en Haïti. [lvi] Dessalines, le noir chef responsable du dernier meurtre de masse de Blancs, aurait été exhorté par les Britanniques à assassiner les Français.[lvii]

La conspiration de Gabriel Prosser en 1800 a eu lieu dans le contexte d'une guerre non déclarée avec la France, amenant Prosser à s'attendre à une aide française. La division politique amère entre les fédéralistes et les républicains, en particulier à propos de la Révolution française, « a fait une profonde impression sur les esclaves, qui ont peut-être pensé qu'ils voyaient une nation blanche au bord de la guerre civile. » [lviii]

La France avait aboli l'esclavage en 1794 (Napoléon le rétablit), et après la conspiration de Prosser, un éditorial du Fredericksburg Héraut a déclaré : « [I]l est très certain d'après tout ce qui a été découvert, que cette terrible conspiration provient de quelques vils Jacobins français, aidés et encouragés par certains de nos propres démocrates débauchés et abandonnés. La liberté et l'égalité ont attiré le mal sur nous. »[lix]

Certains Noirs, en particulier ceux qui étaient libres, avaient une compréhension sophistiquée de la politique. Danemark L'insurrection ratée de Vesey en 1822 a eu lieu juste après la longue controverse du Missouri. Vesey et ses partisans avaient suivi attentivement le débat. Les conspirateurs avaient « des preuves solides que le sentiment anti-esclavagiste augmentait et que les propriétaires d'esclaves étaient jetés sur la défensive. »[lx] Vesey espérait que les Blancs du Nord viendraient à son aide.

Nat Turner a déménagé en 1831 après une convention constitutionnelle tendue en Virginie. Les comtés qui deviendraient finalement la Virginie-Occidentale ont exigé l'abolition et la colonisation (en renvoyant les Noirs en Afrique). [lxi] Ironiquement, le massacre de Turner a uni les Blancs du Sud comme jamais auparavant, car « les Blancs de toutes les classes ont effectivement serré les rangs contre les esclaves. » [lxii ]

Nat Turner et ses confédérés en conférence

La possibilité d'une insurrection d'esclaves pendant les campagnes militaires coloniales et américaines, comme la guerre avec les Hollandais en Virginie en 1673, les premières guerres indiennes en Caroline du Sud à la fin des années 1720, la guerre française et indienne, la guerre d'indépendance , la guerre de 1812, la révolution texane, la guerre du Mexique et, bien sûr, la guerre entre les États.[lxiii]

Les craintes d'une révolte servile étaient si sérieuses qu'elles affectèrent les mouvements de troupes confédérées. Les marrons ont considérablement augmenté leurs déprédations. Dans plusieurs cas, des déserteurs blancs et des prisonniers yankees évadés ont formé des groupes de bandits biraciaux qui se sont attaqués à des Sudistes légèrement défendus pendant que l'armée confédérée était au combat.[lxv]

Selon James Gilmore, un riche marchand et émancipateur, en 1860, il y avait une grande société secrète d'esclaves insurrectionnels en Caroline du Sud. L'un d'eux a dit à Gilmore que le Sud serait vaincu lors de la guerre à venir : « [C] parce que vous voyez qu'ils se battront avec une seule main. Quand ils combattront de Norf avec la main droite, ils tiendront le négro avec leff [sic]. »[lxvi] Frederick Olmsted a dit que « tout grand événement ayant la moindre incidence sur la question de l'émancipation est connu pour produire une « excitation malsaine » » parmi les esclaves.

À certaines occasions, des événements inhabituels qui n'avaient aucun lien apparent avec l'esclavage ont été interprétés par les Noirs comme des signes avant-coureurs d'émancipation. espoirs parmi les noirs en Alabama.[lxviii]

Un autre facteur commun à de nombreuses conspirations était l'agitation abolitionniste blanche. Le saccage de Nat Turner en 1831 a été un tournant dans l'Amérique d'avant-guerre parce que les abolitionnistes du Nord, y compris les ecclésiastiques radicaux, pourraient vraisemblablement être blâmés pour l'avoir inspiré. [lxix] Dans son message législatif de décembre, le gouverneur de Virginie John Floyd a laissé entendre sombrement que le complot n'était « pas limité à les esclaves », et que l'esprit d'animation « avait son origine parmi la population yankee et émanait de celle-ci », les esclaves apprenant la doctrine abolitionniste des « colporteurs et commerçants yankees ». [lxx]

Le gouverneur de Virginie John Floyd

Le gouverneur Floyd avait des raisons de le croire. « [H]orrifiés comme les Blancs du Sud l'étaient par le soulèvement, certains habitants du Nord . . . pouvaient difficilement réprimer leur satisfaction face à ce qu'ils considéraient comme une rébellion justifiée contre l'horrible institution de l'esclavage. Le gouverneur Floyd était « pleinement convaincu que tous les prédicateurs noirs de tout le pays à l'est de Blue Ridge étaient dans [on] le secret » et que, « dans la mesure de l'insurrection, je pense qu'elle est plus grande que jamais. [lxxii]

Le sénateur de l'époque, Jefferson Davis, a fait valoir que les insurrections serviles étaient rarement initiées par des Noirs seuls, mais avec l'aide d'abolitionnistes blancs, et les autorités du Sud ont travaillé dur pour empêcher la propagande d'atteindre les esclaves.[lxxiii] Dans son septième message annuel en 1835, une année de de nombreuses conspirations d'esclaves, le président Andrew Jackson a exigé que les agitateurs du Nord cessent d'envoyer au Sud une propagande « calculée pour les inciter à l'insurrection et à produire toutes les horreurs de la guerre servile ». des dizaines de conspirations insurrectionnelles, dont beaucoup impliquaient des massacres de masse.[lxxv]

Une conspiration de 1853 à la Nouvelle-Orléans qui aurait impliqué quelque 2 500 esclaves fut imputée aux activités de Blancs « malveillants et fanatiques », « des coupe-gorge au nom de la liberté – des meurtriers sous couvert de philanthropie. » [lxxvi] En 1856, des blancs ont été impliqués dans un complot impliquant les esclaves de trois comtés du sud-est du Texas. En prévision de l'effusion de sang, les Noirs « ont tué tous les chiens du quartier » afin qu'ils ne puissent pas sonner l'alerte.[lxxvii]

Les sudistes avaient de bonnes raisons de blâmer la propagande égalitaire et même les slogans de guerre de la Révolution américaine sur la liberté et la liberté. [lxxviii] En 1862, l'évêque Elliot de Savannah, en Géorgie, a écrit qu'après la guerre d'indépendance, le peuple américain avait :

déclaré la guerre à toute autorité. . . . La raison de l'homme a été exaltée à un degré impie et face non seulement à l'expérience, mais à la Parole révélée de Dieu, tous les hommes ont été déclarés égaux, et l'homme a été déclaré capable de se gouverner lui-même. . . . Deux plus grands mensonges n'auraient pu être annoncés, parce que l'un frappait toute la constitution de la société civile telle qu'elle avait jamais existé, et parce que l'autre niait la chute et la corruption de l'homme.

Les dirigeants du Sud savaient où la rhétorique jeffersonienne pouvait mener. Pour certains, la Déclaration d'indépendance « n'est devenue que les paroles d'un fanatique irresponsable et dangereux, une concoction ridicule et retentissante d'absurdités évidentes. » [lxxix] Les fédéralistes du Sud ont attaqué les républicains pour leur « évangile français de liberté, fraternité que les esclaves entendraient, interpréteraient avec une littéralité mortelle et se rallieraient », et il est devenu de plus en plus courant pour les Blancs d'éloigner les Noirs des discours du 4 juillet. [lxxx] Révérend CF. Sturgis de Caroline du Sud a écrit que « leurs esprits faibles sont susceptibles d'être égarés - les choses les plus simples sont susceptibles d'être perverties ou exagérées. » [lxxxi] Ce n'est probablement pas une coïncidence si le 4 juillet a souvent été choisi comme date de lancement insurrections, ou que le Danemark Vesey avait choisi à l'origine le jour de la Bastille.[lxxxii]

Gabriel Prosser, Denmark Vesey et Nat Turner ont tous fait appel à la Déclaration d'indépendance et à la Déclaration française des droits de l'homme.[lxxxiii]

Certains réfugiés blancs de Saint-Domingue se sont répandus dans les Caraïbes, jusqu'à la côte nord de l'Amérique du Sud et dans le sud des États-Unis, notamment la Caroline du Sud et la Louisiane. Ils ont amené des esclaves avec eux. Leurs esclaves « avaient beaucoup vu et entendu pendant la conflagration révolutionnaire, et partout ils sont devenus porteurs de nouvelles doctrines » et ont joué un rôle dans de nombreuses conspirations insurrectionnelles.[lxxxiv] En 1800, le représentant Rutledge de Caroline du Sud a déclaré au Congrès que les esclaves avaient déjà entendu "cette nouvelle philosophie française de la liberté et de l'égalité." Au lendemain de la conspiration de Vesey, Edwin Clifford Holland a noté la signification rhétorique de la Révolution française : « Qu'on n'oublie jamais que nos nègres sont librement les Jacobins du pays qu'ils sont les Anarchistes et le National Ennemi : le ennemi commun de la société civilisée, et le barbares qui aurait, s'ils pouvaient, devenir les destructeurs de notre race. " [souligné dans l'original] [lxxxv]

Les abolitionnistes américains ont développé des contacts avec Haïti et les esclaves se sont inspirés de la république noire. Au milieu du XIXe siècle, on entendait des esclaves de Louisiane chanter des chants révolutionnaires entendus pour la première fois lors de la chute de Saint-Domingue. Les Blancs du Sud « n'étaient pas amusés par les célébrations de l'indépendance d'Haïti, comme celle organisée en 1859 par des maçons noirs libres à St. Louis, Missouri - un État esclavagiste. » [lxxxvi]

Pourtant, l'histoire des tentatives de révoltes d'esclaves est surtout une histoire de rébellions suicidaires. Malgré leur sophistication politique, les soulèvements culminaient généralement dans une violence nihiliste précédant un échec inévitable. Cependant, sous un autre angle, toute insurrection servile réussit à semer la terreur dans le cœur des Blancs, qui n'oublient jamais Saint-Domingue.

L'expérience américaine d'égalitarisme multiracial était vouée à l'échec dès le départ. Même Thomas Jefferson, dont la déclaration d'indépendance a sans doute inspiré les esclaves, avait raison lorsqu'il a écrit que « les deux races, également libres, ne peuvent pas vivre dans le même gouvernement ».

[i] Aptheker, Herbert. Révoltes des esclaves noirs américains (International Publishers, 1993) : 155-61.

[ii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 163.

[iii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 374.

[iv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 141.

[v] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 143.

[vi] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 144, 147, 178, 189-90, 217-18, 281-82, 331, 353-54.

[vii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 145.

[viii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 143.

[ix] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 192.

[x] Genovese, Eugène D. De la rébellion à la révolution : les révoltes des esclaves afro-américains dans la fabrication du monde moderne (LSU Press, 1992): 51.

[xi] Génois. De la rébellion à la révolution, 72 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 81-82, 91, 93.

[xii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 276-77.

[xiii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 68-69 Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 165, 171, 178-79, 191, 197, 206, 208, 217, 251, 258-59, 262, 266-67, 273, 277, 279, 280, 285, 288-90, 329, 335-36, 343, 345-46, 351-52.

[xiv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 163-64, 166-67, 169, 172-73, 175-76, 180-84, 197-201, 204, 210-11, 215-17, 231, 240-46, 248, 254, 257, 262 -63, 266, 277-78, 283-84, 286-88, 290-91, 307, 311, 331-32, 336-37, 339-43, 346-48, 351, 353, 356 Genovese. De la rébellion à la révolution, 129 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 451 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 128-29.

[xv] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 36-37.

[xvi] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 35, 40-41, 43, 197.

[xvii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 45.

[xviii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 41-42.

[xix] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 24, 26-27.

[xx] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 19.

[xxi] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 22.

[xxii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 29-30.

[xxiii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 51.

[xxiv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 219-26.

[xxv] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 63.

[xxvi] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 72.

[xxvii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 67.

[xxviii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 43 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 451 Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 249-51 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 67-68.

[xxix] Genovese. De la rébellion à la révolution, 8 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 452.

[xxx] Génois. De la rébellion à la révolution, 104.

[xxxi] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 268-73.

[xxxii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 106, 109.

[xxxiii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 268-73.

[xxxiv] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 110.

[xxxv] Gray, Thomas R. Les confessions de Nat Turner, le chef de l'insurrection tardive à Southampton, en Virginie (Baltimore : Lucas & Deaver, 1831).

[xxxvi] Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 452.

[xxxvii] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 117.

[xxxviii] Gris. Les Confessions de Nat Turner.

[xli] Idem. Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 452 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 118-19.

[xlii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 299, 306-07.

[xliii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 334-35.

[xliv] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 14, 135, 137, 139-40, 144, 232-33.

[xlv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 114.

[xlvi] Genovese. De la rébellion à la révolution, 14-15.

[xlvii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 185 Walters, Kerry. Révoltes et conspirations des esclaves américains : un guide de référence (ABC-CLIO, 2015) : 21.

[xlviii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 293.

[xlix] Genovese. De la rébellion à la révolution, 15-16.

[l] Genovese. De la rébellion à la révolution, 16-17.

[li] Genovese. De la rébellion à la révolution, 17.

[lii] Egerton, Douglas R. « Résistance esclave » dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques. Paquette, Robert L., & Smith, Mark M., Eds. (Oxford University Press, 2016): 447.

[liii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 8.

[liv] Genovese. De la rébellion à la révolution, 26 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 449.

[lv] Genovese. De la rébellion à la révolution, 42 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 448.

[lvi] Genovese. De la rébellion à la révolution, 22, 86.

[lvii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 105.

[lviii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 45.

[lix] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 204.

[lxi] Genovese. De la rébellion à la révolution, 45 Egerton, à Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 448.

[lxii] Genovese. De la rébellion à la révolution, 27.

[lxiii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 202 Walters, Kerry. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 147.

[lxiv] Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 461.

[lxv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 359-67 Egerton, dans Le manuel d'Oxford sur l'esclavage dans les Amériques, 460.

[lxvi] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 357-58.

[lxvii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 79, 81.

[lxviii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 83.

[lxix] Walters, Kerry. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 242.

[lxx] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 303 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 12.

[lxxi] Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 121.

[lxxii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 305.

[lxxiii] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 105.

[lxxiv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 109.

[lxxv] Aptheker. Révoltes des esclaves noirs américains, 94, 111, 232-34, 255-56, 279-80, 325-29, 333-34, 338, 344-46, 351, 354-57 Walters. Révoltes et conspirations des esclaves américains, 152.


LA VOIX DE LA COMMUNAUTÉ GAY, LESBIENNE, BI, TRANS ET QUEER DE CHICAGO DEPUIS 1985

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Je l'ai décrit, comme si le dramaturge rencontre Roots et Le Magicien d'Oz rencontre In Living Color. Avec une grande histoire d'amour gay entre deux Afro-Américains au milieu de tout, a déclaré l'homme principal Breon Arzell, qui joue Ron, un historien gay plongé dans une odyssée temporelle où réalité, fiction, romance et aventure se heurtent.

En zigzaguant d'aujourd'hui au sud d'avant-guerre, "Insurrection" est une épopée défiant les genres centrée sur la recherche doctorale de Ron sur Nat Turner, le prédicateur/esclave ( joué par Christopher Jones ) qui a dirigé un voué à l'insurrection contre l'esclavage en 1831.

Comme la comédie musicale à succès "Hamilton," "Insurrection" demande qui peut raconter les histoires de l'histoire. Dans le drame d'O'Hara's, l'histoire de Nat Turner'qui il était, ce qu'il a fait et comment on se souvient de lui occupe une place importante dans la découverte de Ron à la fois de son matériel de thèse et de sa propre découverte de soi. Malgré le cadre, le récit d'O'Hara creuse profondément - ce n'est pas une histoire entièrement centrée sur les maux de l'esclavage et la lutte de plusieurs siècles pour le surmonter.

"Je vois cela comme une histoire d'espoir," Arzell ajoute, "Il s'agit de mettre les choses en lumière et de les sortir de l'obscurité."

Feuilletez la plupart des textes d'histoire traditionnels et vous trouverez un précieux petit éclairage sur Nat Turner. Au-delà du roman captivant mais romancé de William Styron, Les Confessions de Nat Turner, la biographie du prédicateur devenu chef rebelle de l'enfance reste largement inexplorée dans les textes de la culture populaire et de l'histoire américaine.

"Nous n'en savons pas plus sur Nat Turner parce que l'idée même de Nat Turner est terrifiante pour beaucoup de gens", déclare le réalisateur Wardell Julius Clark, "Turner est ce qui se passe lorsque vous ne tenez pas compte de l'humanité essentielle des gens. Il y a un calcul. Vous ne pouvez pas violer, battre et affamer quelqu'un et vous attendre à ce qu'il vous lèche la main lorsque vous venez le caresser.

Le calcul de Turner s'est déroulé en 1831. Conférencier charismatique depuis son enfance, Turner a rassemblé un groupe d'esclaves et de Noirs libres et a tenté de récupérer leur vie. Ils ont fait des ravages dans le comté de Southampton, en Virginie, allant de plantation en plantation, collectant des armes et des chevaux et laissant derrière eux une trace d'une soixantaine de Blancs morts. Le soulèvement a finalement été écrasé. Dans la foulée, plus de 100 Noirs, dont beaucoup libres et sans aucun lien avec le soulèvement, ont été tués. Turner s'est caché pendant deux mois avant d'être arrêté et pendu.

L'insurrection prend son envol lorsque l'ancien arrière-arrière-arrière-grand-père de Ron propose de ramener le jeune historien dans le passé pour rencontrer Nat Turner en personne. Avec un mélange de réalisme magique et de granularité d'évier de cuisine, l'intrigue traverse les siècles pour montrer comment les événements de l'époque de Turner se répercutent à travers les siècles.

« Nous n'avons peut-être plus les chaînes physiquement, mais elles sont toujours là à bien des égards. Nous vivons toujours avec les séquelles, les résidus de ce qui s'est passé il y a des centaines d'années, dit Arzell, des années et des années de dégradation et de déshumanisation, elles se manifestent de plusieurs manières. Le doute de soi en est un, croire que vous ne pouvez pas accomplir quelque chose. Cela est ancré dans beaucoup de gens, et cela peut être un obstacle très réel au succès.

« Le colorisme est un autre exemple », poursuit-il, « L'idée selon laquelle le plus clair est plus beau et plus sombre n'est pas quelque chose que les personnes de couleur ont inventées par elles-mêmes. Colorist fait partie de notre propre communauté, mais nous ne l'avons pas mis là.

"Il y a une ligne dans la pièce où le grand-père de Ron parle de porter les cicatrices de nos ancêtres", conclut Arzell, "Dans une certaine mesure, nous portons toujours ces cicatrices."

L'histoire d'amour au cœur du récit de Ron offre à la fois de l'espoir et témoigne de l'héritage durable de ces cicatrices, dit Clark. "Ron essaie de comprendre qui il est et où il appartient dans le monde. L'idée de remonter le temps et d'apprendre quelque chose sur vous-même et votre propre histoire fait partie intégrante ici. Ron apprend à s'ouvrir. C'est important. Nous avons encore d'énormes problèmes d'homophobie dans certaines communautés, et nous n'en parlons pas vraiment.

"Surtout dans les communautés religieuses, il peut exister un sentiment d'homophobie profondément ancré. C'est comme, tout le monde sait que le chef de choeur est peut-être gay, mais personne ne veut en parler. Avec l'histoire d'amour dans "Insurrection," nous donnons de la lumière et une voix à quelque chose qui est souvent caché et problématique," Clark termine, "L'histoire d'amour ici, tout fait partie de ( la ) découverte lorsque vous acceptez qui vous êtes vraiment et vivez dans votre vérité."

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Contenu

Le roman est basé sur un document existant, la « confession » de Turner à l'avocat blanc Thomas Ruffin Gray. [1] Dans les confessions historiques, Turner prétend avoir été divinement inspiré, chargé d'une mission de Dieu pour mener un soulèvement d'esclaves et détruire la race blanche.

Le roman ambitieux de Styron tente d'imaginer le personnage de Nat Turner, il ne prétend pas décrire avec précision ou avec autorité les événements tels qu'ils se sont produits. Certains historiens considèrent que le récit de Gray sur les « aveux » de Turner est raconté avec des préjugés, et récemment un écrivain a allégué que le récit de Gray est lui-même une fabrication. [3]

Nous sommes en novembre 1831. L'esclave afro-américain Nat Turner est assis dans une prison de Virginie en attente d'exécution pour ses crimes. Nat a mené une rébellion d'esclaves qui s'est soldée par la mort de dizaines de Blancs ainsi que de plusieurs de ses amis les plus proches. Thomas Gray, un procureur béat et huileux, exhorte Nat à « avouer » ses crimes et à faire la paix avec Dieu. Nat commence à repenser à sa vie passée et raconte le roman dans une série de flashbacks.

Le premier maître de Nat était Samuel Turner, un riche aristocrate de Virginie qui croyait en l'éducation de ses esclaves. Nat a appris à lire et à écrire et est également devenu un menuisier qualifié. Malheureusement, quand il était encore un enfant, la mère de Nat a été brutalement violée par un surveillant irlandais alors que le maître était absent. Cette expérience traumatisante donne à Nat à la fois une haine brûlante des Blancs et une dégoût secrète du corps des femmes et de l'acte sexuel.

Samuel Turner a vaguement promis à Nat sa liberté, mais à cause d'une série de malentendus, Nat est vendu à la place à un prédicateur appauvri nommé le révérend Eppes. Eppes est un homosexuel sale et baveux qui est obsédé par les jeunes garçons, et il est déterminé à faire en sorte que Nat lui « fasse plaisir » à la première occasion. Bien que Nat ne soit pas particulièrement intéressé par les jeunes femmes à ce stade, il trouve Eppes physiquement désagréable et évite le contact physique. Découragé, Eppes vend bientôt le jeune Nat à une paire de fermiers redneck cruels qui fouettent brutalement l'esclave effrayé et timide et le traitent comme un animal. Cela intensifie son hostilité croissante envers les Blancs.

Après avoir rebondi autour de différents maîtres pendant plusieurs années, Nat finit par devenir la propriété d'un agriculteur décent et travailleur nommé Travis. Travis permet à Nat de faire un travail qualifié en tant que menuisier, de lire sa Bible et de prêcher à d'autres esclaves. Au cours de ses jeûnes religieux au fond des bois déserts, Nat commence à avoir d'étranges visions d'anges noirs et blancs se battant dans le ciel. Peu à peu, il en vient à croire que ces visions signifient qu'il doit mener la race noire dans une guerre sainte pour détruire tous les blancs.

Des complications surviennent, cependant, lorsque Nat rencontre Margaret Whitehead, la belle et vivace fille d'une riche veuve qui vit à proximité. Bien que sa famille possède de nombreux esclaves, Margaret, pleine d'entrain, s'oppose à l'esclavage et admire ouvertement la prédication de Nat. Peu à peu, les deux deviennent amis, bien que Nat soit hanté par la peur que si ses plans réussissent, la belle Margaret doit mourir.

Avec plusieurs esclaves fidèles derrière lui, Nat lance enfin sa rébellion fin août 1831. C'est une période où la plupart des blancs riches sont en vacances, ce qui permettra aux esclaves de s'emparer plus facilement des armes et d'attaquer la ville voisine de Jérusalem. Dès le début, cependant, la rébellion de Nat tourne mal. Ses recrues s'enivrent et perdent un temps précieux à piller et à violer. Will, un esclave fou, brandissant une hache et obsédé par le sexe, commence à ridiculiser le leadership de Nat et à tenter de prendre le contrôle de la petite armée d'esclaves. Et Nat lui-même, écœuré de manière inattendue par la vue du sang et les cris de ses victimes blanches, commence à douter à la fois de sa propre mission et du plan de Dieu pour sa vie.

La crise finale survient lorsque les esclaves prennent d'assaut la plantation de Whitehead. Dans une tournure tragique, Margaret et ses sœurs ne sont pas parties en vacances après tout. Rempli d'une haine irraisonnée, Will, le maniaque à la hache, tue toutes les femmes blanches à l'exception de Margaret, se moquant ouvertement de Nat et le défiant de prouver sa virilité noire au reste des recrues. Le cœur lourd, Nat attrape son épée et poursuit Margaret dans un champ voisin, où il la tue avec beaucoup de réticence. Alors que le souffle quitte son corps, la jeune fille pure soupire son pardon pour son bourreau réticent.

De retour dans la cellule de prison, l'avocat Gray annonce d'un air suffisant que le bourreau est prêt à punir Nat pour ses crimes. Alors qu'il conclut leur entretien final, il demande au leader noir raté s'il regrette d'avoir causé tant de souffrances et de morts.

Malgré les défenses des notables afro-américains Ralph Ellison et James Baldwin, le roman a été fortement critiqué par de nombreux Noirs américains. La représentation par Styron d'un leader légendaire de la résistance noire en tant que guerrier réticent qui gâche chaque attaque et se fraie un chemin jusqu'à la défaite totale a généré un énorme ressentiment. Non moins offensante pour de nombreux lecteurs noirs était la représentation flatteuse du narrateur de nombreux propriétaires d'esclaves du roman, tels que le "saint" Samuel Turner. Le personnage de Margaret Whitehead, en particulier, semblait enrager les lecteurs noirs, car elle est autorisée à flirter avec Nat et à bavarder sans fin sur son amour pour les pauvres Noirs opprimés tout en restant inconsciente de son propre statut d'esclave. Pendant une grande partie du roman, Nat soupire sur la blonde mince et virginale comme un adolescent amoureux, tout en montrant peu ou pas d'intérêt pour les femmes de sa propre race.

Les problèmes de classe divisaient également les lecteurs. Alors que les propriétaires d'esclaves blancs dans le roman, en particulier les riches, sont représentés comme généreux, courtois et fondamentalement décents, les blancs pauvres sont ridiculisés comme des niais et des déviants. Turner et ses partisans (en particulier Will, le fou voleur de scènes et mâcheur de paysages, que de nombreux lecteurs considéraient comme une version à peine déguisée du pionnier du rock and roll noir Little Richard) sont caricaturés comme des figures monstrueuses et perturbées. Nat et son rival Will sont tous les deux continuellement montrés en train de fantasmer sur l'agression sexuelle de femmes blanches. Les critiques ont contesté l'utilisation par Styron du « mythe du violeur noir », décrivant les hommes noirs comme sujets à la violence sexuelle contre les femmes blanches. L'agression sexuelle présumée était un stéréotype raciste de longue date utilisé comme justification rhétorique du lynchage des hommes noirs. [4]

Afin de répondre à ces préoccupations, dix intellectuels noirs ont écrit des essais critiquant le travail, rassemblés dans Nat Turner de William Styron : dix écrivains noirs répondent (1968). [5] Ailleurs, l'historien Eugene D. Genovese a défendu le droit de Styron d'imaginer Turner comme un personnage fictif.

Malgré les protestations contre le roman, le travail de Styron a été acclamé par la critique et le prix Pulitzer de la fiction en 1968.

Dans Abattoir-Cinq, Kurt Vonnegut a Billy Pilgrim dans un studio de radio de Manhattan parmi un groupe de critiques littéraires là-bas "pour discuter si le roman était mort ou non". « L'un d'eux a dit qu'il serait temps d'enterrer le roman maintenant qu'un Virginien, cent ans après Appomattox, avait écrit La Case de l'oncle Tom" - une référence au roman de Styron.


Nat Turner lance une insurrection massive en Virginie - HISTOIRE

Nat Turner est né le 2 octobre 1800 dans le comté de Southampton, en Virginie, une semaine avant la pendaison de Gabriel. Alors qu'il était encore un jeune enfant, Nat a été entendu en train de décrire des événements qui s'étaient produits avant sa naissance. Ceci, ainsi que sa vive intelligence, et d'autres signes l'ont marqué aux yeux de son peuple comme un prophète « destiné à quelque grand dessein ». Homme profondément religieux, il « évitait donc soigneusement de se mêler à la société et s'enveloppait de mystère, consacrant [son] temps au jeûne et à la prière ».

En 1821, Turner s'enfuit de son surveillant, revenant au bout de trente jours à cause d'une vision dans laquelle l'Esprit lui avait dit de « retourner au service de mon maître terrestre ». L'année suivante, suite au décès de son maître, Samuel Turner, Nat est vendu à Thomas Moore. Trois ans plus tard, Nat Turner a eu une autre vision. Il a vu des lumières dans le ciel et a prié pour savoir ce qu'elles signifiaient. Puis ". en travaillant dans le champ, j'ai découvert des gouttes de sang sur le maïs, comme s'il s'agissait de rosée du ciel, et je l'ai communiqué à beaucoup, à la fois blanc et noir, dans le voisinage et puis j'ai trouvé sur les feuilles dans le des caractères et des nombres hiéroglyphiques des bois, avec des formes d'hommes dans différentes attitudes, représentés en sang, et représentant les figures que j'avais vues auparavant dans les cieux."

Le 12 mai 1828, Turner eut sa troisième vision : « J'ai entendu un grand bruit dans les cieux, et l'Esprit m'est immédiatement apparu et m'a dit que le Serpent s'était délié, et Christ avait déposé le joug qu'il avait porté pour les péchés de hommes, et que je devais l'assumer et lutter contre le Serpent, car le temps approchait rapidement où le premier serait le dernier et le dernier devrait être le premier. Et par des signes dans les cieux qu'il me ferait connaître quand je devrais commencer le grand travail, et jusqu'à ce que le premier signe apparaisse, je devrais le cacher à la connaissance des hommes et à l'apparition du signe. Je devrais me lever et me préparer et tuer mes ennemis avec leurs propres armes. "

Au début de l'année 1830, Turner est transféré dans la maison de Joseph Travis, le nouveau mari de la veuve de Thomas Moore. Son propriétaire officiel était Putnum Moore, encore un jeune enfant. Turner a décrit Travis comme un maître aimable, contre lequel il n'avait aucune plainte.

Puis, en février 1831, il y eut une éclipse de soleil. Turner a pris cela pour le signe qu'on lui avait promis et a confié son plan aux quatre hommes en qui il avait le plus confiance, Henry, Hark, Nelson et Sam. Ils décidèrent de tenir l'insurrection le 4 juillet et commencèrent à planifier une stratégie. Cependant, ils ont dû reporter l'action parce que Turner est tombé malade.

Le 13 août, il y a eu une perturbation atmosphérique dans laquelle le soleil est apparu bleu-vert. C'était le signe final, et une semaine plus tard, le 21 août, Turner et six de ses hommes se sont rencontrés dans les bois pour dîner et faire leurs plans. À 2 heures du matin, ils se sont rendus dans la maison Travis, où ils ont tué toute la famille alors qu'ils dormaient. Ils ont continué, de maison en maison, tuant tous les blancs qu'ils ont rencontrés. La force de Turner se composait finalement de plus de 40 esclaves, la plupart à cheval.

Vers midi le 22 août, Turner a décidé de marcher vers Jérusalem, la ville la plus proche. À ce moment-là, la nouvelle de la rébellion était parvenue aux Blancs confrontés à un groupe de milices, les rebelles se sont dispersés et les forces de Turner sont devenues désorganisées. Après avoir passé la nuit près de certaines cabanes d'esclaves, Turner et ses hommes ont tenté d'attaquer une autre maison, mais ont été repoussés. Plusieurs des rebelles ont été capturés. La force restante a ensuite rencontré les troupes de l'État et fédérales dans une escarmouche finale, au cours de laquelle un esclave a été tué et de nombreux se sont échappés, dont Turner. En fin de compte, les rebelles avaient poignardé, abattu et matraqué au moins 55 personnes blanches à mort.

Nat Turner s'est caché dans plusieurs endroits différents près de la ferme Travis, mais le 30 octobre a été découvert et capturé. Sa « confession », dictée au médecin Thomas R. Gray, a été prise alors qu'il était emprisonné dans la prison du comté. Le 5 novembre, Nat Turner a été jugé par le tribunal du comté de Southampton et condamné à mort. Il a été pendu, puis écorché, le 11 novembre.

Au total, l'État a exécuté 55 personnes, en a banni beaucoup d'autres et en a acquitté quelques-unes. L'État remboursait les esclavagistes pour leurs esclaves. Mais dans le climat hystérique qui a suivi la rébellion, près de 200 Noirs, dont beaucoup n'avaient rien à voir avec la rébellion, ont été assassinés par des foules blanches. En outre, des esclaves aussi loin que la Caroline du Nord ont été accusés d'avoir un lien avec l'insurrection, et ont ensuite été jugés et exécutés.

La législature de l'État de Virginie a envisagé d'abolir l'esclavage, mais lors d'un vote serré, a décidé de maintenir l'esclavage et de soutenir une politique répressive contre les Noirs, esclaves et libres.


La rébellion de Nat Turner

En février 1831, quatre esclaves du comté de Southampton, en Virginie, se rendirent à une réunion clandestine convoquée par un prédicateur esclave nommé Nat Turner. Quand ils sont arrivés là-bas, Turner leur a dit que le moment était venu de lancer une révolte d'esclaves. Tous étaient d'accord. Au cours des prochains mois, les conspirateurs prévoyaient de lancer la révolte le 4 juillet, date qui invoquait implicitement l'affirmation de Thomas Jefferson selon laquelle "tous les hommes sont créés égaux". Cependant, à mesure que le jour approchait, Nat Turner est tombé malade. Le Jour de l'Indépendance s'est déroulé sans troubles notables parmi les esclaves.

Malgré l'apparence de calme apparente, cependant, l'esclavage devenait un problème de plus en plus insoluble à l'ère de la révolution. Les rebelles esclaves avaient utilisé l'idéologie des révolutionnaires américains et français pour créer une deuxième république dans le nouveau monde, Haïti. Également inspiré par l'idéologie révolutionnaire, Gabriel, un forgeron esclave à l'extérieur de Richmond, en Virginie, avait organisé une conspiration en 1800 qui prévoyait de capturer l'armurerie de Richmond et, si possible, le gouverneur de Virginie, James Monroe. Un autre esclave a parlé à son maître de cette conspiration, permettant aux Blancs de l'annuler avant qu'elle ne commence. La plus grande révolte d'esclaves de l'histoire des États-Unis s'est produite en Louisiane en 1811, lorsque des centaines d'esclaves ont pris les armes et se sont dirigés vers la Nouvelle-Orléans. Deux Blancs ont été tués avant que cette révolte ne soit brutalement réprimée, entraînant la mort de près de quatre-vingt-quinze Afro-Américains impliqués ou non dans le complot. En 1822, les Blancs ont découvert des preuves que Denmark Vesey, un homme noir libre de Charleston, en Caroline du Sud, était au cœur d'un plan pour que des dizaines de personnes réduites en esclavage se révoltent et s'enfuient peut-être en Haïti. Trente-cinq personnes réduites en esclavage ont été pendues et trente et une autres ont été transportées hors de Caroline du Sud.

Ce croquis de 1888 représente le soulèvement de la côte allemande de la Louisiane de 1811 dirigé par Charles Deslondes, dont la force est passée à plus d'une centaine d'esclaves rebelles. (crédit : “On to Orleans : The Negro Insurrection” de la New York Public Library, https://digitalcollections.nypl.org/items/510d47de-18d2-a3d9-e040-e00a18064a99)

On ne sait pas ce que les rebelles de Southampton savaient sur l'une de ces révoltes ou conspirations antérieures, mais ils en savaient assez pour deviner une chose. Comme l'expliquait l'un d'eux, « les nègres avaient fréquemment tenté des choses similaires, et confié leur but à plusieurs, et cela. . . ça fuyait toujours. » Ainsi, lorsque Nat Turner a approché ses quatre premières recrues avec l'idée d'une révolte d'esclaves, ils ont décidé qu'ils n'en parleraient pas aux autres esclaves ni ne stockeraient d'armes. Au lieu de cela, ils ont cherché une réponse à ce qui semblait un problème insoluble : surmonter les avantages des Blancs en termes de nombre, d'organisation, de communication et de fournitures. Leur solution consistait à lancer une attaque surprise si sanglante et si stupéfiante que la nouvelle de la révolte inciterait la population asservie de Virginie à se rallier à la bannière rebelle.

Les rebelles comprirent que la révolte échouerait probablement, mais ils étaient prêts à mourir en luttant pour leur liberté. Une des premières recrues a expliqué pourquoi il les avait rejoints : « sa vie ne valait pas plus que les autres, et sa liberté lui était aussi chère. » Nat Turner était aussi lucide sur les chances que les autres recrues, mais il avait un raison supplémentaire d'entreprendre ce qui semblait être une mission suicidaire : il croyait que Dieu voulait qu'il lance la révolte. Comme beaucoup de sa génération, Turner était un millénariste – il croyait que la fin des temps décrite dans la Bible était proche. Selon Turner, Dieu a utilisé la nature pour fournir des indices sur ce qui était sur le point de se produire. Ainsi, en août 1831, une apparition inhabituelle du soleil (qu'une femme de Richmond décrivit comme étant " bleu comme n'importe quel nuage que vous ayez jamais vu) a convaincu Turner que le moment de frapper était venu.

Le dimanche 21 août 1831, cinq conspirateurs se sont réunis avec deux nouvelles recrues pour un festin, au cours duquel ils ont décidé qu'ils commenceraient par une attaque avant l'aube contre la ferme où vivait Nat Turner. Poussé par ses propres hommes, Turner a porté le premier coup. Les rebelles ont tué toute la famille dans leur sommeil, mais en se souvenant d'un petit bébé dormant dans un berceau, ils sont revenus terminer le travail. Les rebelles ont ensuite attaqué plusieurs fermes près du point de départ de la révolte, tuant presque tous les Blancs et rassemblant des esclaves pour les rejoindre. Le lundi matin 22 août, ils s'étaient tournés vers Jérusalem, siège du comté de Southampton. A chaque ferme visitée par les rebelles, ils ont tué presque tous les blancs qui n'avaient pas fui. Turner lui-même a tué une personne, Margaret Whitehead, qu'il a attrapée après qu'elle eut échappé aux autres rebelles. Le bilan le plus élevé a été enregistré à la ferme de Levi Waller. Waller a hébergé une école dans sa ferme, et quand la nouvelle de la révolte l'a atteint, il a demandé aux enfants de se rassembler. Mais les rebelles sont arrivés avant qu'il ne puisse préparer une défense et ont tué dix enfants et la femme de Waller.

Pendant environ dix-huit heures, les rebelles ont été incontrôlés. Ils ont tué au moins cinquante-cinq Blancs, faisant de la révolte de Nat Turner la révolte d'esclaves la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Mais ils ont notamment moins bien réussi dans une autre tâche : recruter d'autres esclaves. Alors qu'ils voyageaient vers l'est, l'armée de Turner rassembla des hommes noirs libres et des esclaves qui vivaient dans les fermes qu'ils visitaient. Leur nombre a augmenté jusqu'à cinq douzaines, mais la plupart ont refusé de se joindre à la révolte, même dans les plus grandes plantations. Et les rebelles ont fait face à un autre problème. La nouvelle de la révolte n'a pas conduit au soulèvement spontané qu'ils espéraient. La plupart des Noirs de Southampton n'étaient tout simplement pas prêts à risquer leur vie dans une révolte, en particulier celle qui faisait face à de si longues chances.

Alors que les rebelles ajoutaient quelques personnes à la fois, les Blancs se sont rapidement ralliés de toutes les directions. En milieu de journée du lundi 22 août, plusieurs groupes armés blancs étaient à leur poursuite. Une petite force a rencontré les rebelles dans une ferme juste à l'extérieur de Jérusalem. Après une brève escarmouche, les Blancs battent en retraite. Les rebelles se sont lancés à leur poursuite mais ont été pris en embuscade par un deuxième groupe de Blancs armés attirés par le bruit des combats. Après cette défaite, l'armée de Turner est réduite à une vingtaine d'hommes. Après une autre défaite le mardi matin 23 août 1831, Turner est séparé du reste de son armée. La révolte était terminée.

Cette représentation de 1831 de la rébellion de Nat Turner montre des esclaves attaquant des hommes, des femmes et des enfants, ainsi qu'un groupe de Blancs armés mettant fin à la révolte.

Les Blancs du sud de la Virginie et de certaines parties de la Caroline du Nord ont repris le contrôle de Southampton en deux jours, mais immédiatement après la révolte, les Blancs de tout le pays étaient à cran. En conséquence, ils ont répondu brutalement. Un rédacteur en chef de journal qui s'était rendu dans le comté de Southampton a admis que le châtiment des Blancs était « à peine inférieur en barbarie aux atrocités des rebelles. » Les Blancs ont également déclaré avoir recours à la torture. Même les esclaves qui avaient aidé les Blancs n'étaient pas nécessairement en sécurité. Par exemple, les interrogateurs blancs n'avaient pas cru un seul esclave, Hubbard, lorsqu'il leur avait dit qu'il avait sauvé sa maîtresse des rebelles. Ils étaient sur le point de l'exécuter lorsque sa maîtresse est apparue et a assuré aux bourreaux d'Hubbard que son récit était vrai.

Les esclavagistes de Southampton se sont vite rendu compte du danger d'un "abattage aveugle des Noirs suspects". En conséquence, peu de temps après la révolte, les dirigeants militaires et politiques se sont concentrés sur la prévention du lynchage des Noirs présumés. Environ trois douzaines de Noirs ont été tués sans procès, violant même le prétexte d'un État de droit. Mais les Blancs ont atteint l'objectif de limiter le meurtre de personnes asservies en raison de leur valeur en tant que propriété. Comme Richard Eppes, un chef des milices, s'en vanta plus tard, « j'ai mis fin à cette boucherie inhumaine en deux jours. En une semaine, Eppes avait officialisé l'interdiction de tuer des Noirs en proclamant la loi martiale. Dans sa déclaration, il a promis de poursuivre tout Blanc qui aurait tué toute personne réduite en esclavage ne résistant pas activement à l'autorité blanche.

En arrêtant les tueries, les dirigeants blancs ont assuré que les rebelles survivants seraient jugés. Les procès n'étaient en aucun cas équitables - les esclaves accusés ont été jugés par un tribunal peu sympathique de propriétaires d'esclaves - mais la chose la plus remarquable à leur sujet était les protections que le tribunal offrait aux accusés. Trente esclaves et un Noir libre ont été condamnés, mais une douzaine d'entre eux ont échappé à la potence lorsque le gouverneur, sur recommandation du tribunal, a commué les peines de ceux qui avaient peu contribué à la cause des rebelles. D'autres ont vu leur peine commuée parce qu'ils étaient des rebelles jeunes ou réticents. Finalement, Southampton a exécuté dix-huit esclaves et un noir libre.

Nat Turner lui-même est resté en fuite jusqu'au 30 octobre 1831, date à laquelle il a finalement été capturé et emmené au siège du comté de Southampton. Alors qu'il était en prison dans l'attente de son procès, il a parlé librement de la révolte, et l'avocat local Thomas R. Gray l'a approché avec un plan pour retirer son histoire. Les Confessions de Nat Turner a été publié quelques semaines après l'exécution de Turner le 11 novembre 1831.

La page de titre des Confessions de Nat Turner, un récit de la vie de Turner et des motifs de la rébellion, a été publiée peu de temps après son exécution.

Parce que la révolte a rappelé aux Blancs les dangers de l'esclavage, environ deux mille Virginiens ont demandé à leur législature de faire quelque chose pour mettre fin à cette pratique. Le petit-fils de Thomas Jefferson, Thomas Jefferson Randolph, a présenté un projet de loi d'émancipation progressive qui a échoué de peu. C'était la dernière fois que Virginia envisageait une proposition visant à éliminer progressivement l'esclavage jusqu'à la fin de la guerre civile. L'assemblée de Virginie a adopté des restrictions sur les droits et la pratique religieuse des Afro-Américains libres. Avec cette décision, une fenêtre d'opportunité pour abandonner l'esclavage en Virginie, et peut-être dans le reste du Sud supérieur, a été fermée.

En 1832, Thomas R. Dew, professeur au College of William and Mary, rédigea un compte-rendu du débat législatif en Virginie dans lequel il s'opposa à la réforme et déclara que l'esclavage était le fondement approprié d'une société correctement ordonnée. Cette ligne de pensée a été reprise plus tard par des écrivains du Sud tels que George Fitzhugh et des politiciens tels que James Henry Hammond. Ils ont développé la nouvelle idée que l'esclavage était un bien positif, une position qui mettait ces « cracheurs de feu » du sud (comme les sudistes pro-sécession étaient étiquetés par les nordistes) en conflit direct avec les abolitionnistes, qui appelaient à la fin immédiate de le système immoral de l'esclavage.

Questions de révision

1. Nat Turner est mieux caractérisé comme

  1. un esclave en fuite qui est arrivé dans le comté de Southampton, en Virginie, avec l'intention de mener une révolte d'esclaves
  2. un prédicateur esclave qui a mené une révolte contre les propriétaires d'esclaves
  3. un esclave qui a mené le combat pour l'abolition en Virginie
  4. un homme noir libre qui a encouragé les esclaves locaux à se révolter

2. Malgré de faibles chances de succès, selon Nat Turner, quelle indication l'a amené à croire que le moment était venu de mener une rébellion d'esclaves ?

  1. Plusieurs personnes asservies sont venues indépendamment à Turner et ont murmuré qu'elles se joindraient à une révolte s'il la menait.
  2. Il croyait que Dieu utilisait la nature pour lui donner un signe que le temps était venu.
  3. Les troubles parmi les esclaves ont conduit beaucoup à être prêts à tout risquer pour gagner leur liberté.
  4. Les propriétaires de plantations dans tout le Sud étaient progressivement devenus beaucoup plus durs dans leur traitement des travailleurs esclaves en 1830.

3. Lorsque la rébellion des esclaves de Nat Turner a commencé en août 1831, les rebelles ont tué

  1. hommes, femmes, enfants et nourrissons
  2. seulement des surveillants et des propriétaires de plantations exceptionnellement sévères
  3. les esclaves qui n'ont pas rejoint la révolte
  4. des esclaves qui ont menacé d'informer les propriétaires de plantations de l'identité des rebelles

4. L'un des principaux résultats de la rébellion de Nat Turner en Virginie a été

  1. l'abolition de l'esclavage dans l'état
  2. une loi interdisant l'importation de personnes plus réduites en esclavage
  3. l'adoption d'une législation permettant à l'esclavage de disparaître par attrition
  4. un débat au sein de la législature sur l'opportunité d'abolir l'esclavage

5. L'influence de Thomas Dew sur la question de l'esclavage en Virginie est venue de sa conviction que

  1. l'esclavage était immoral et devait être aboli immédiatement
  2. l'esclavage était immoral mais devrait être éliminé progressivement
  3. l'esclavage était un bien moral et devait être préservé
  4. les esclaves étaient inférieurs

6. Qu'est-ce qui décrit le mieux la réponse des Blancs à la rébellion de Nat Turner ?

  1. Les Blancs ont répondu brutalement, mais après quelques jours, les dirigeants ont pu limiter les représailles.
  2. Les Blancs étaient relativement modérés au début, mais à mesure que l'étendue de la dévastation devenait claire, ils cherchaient des représailles de plus en plus brutales.
  3. La réponse blanche était étonnamment douce.
  4. Les Blancs cherchaient à se venger comme ils pouvaient l'obtenir.

Questions de réponse gratuite

  1. Expliquez dans quelle mesure les rébellions d'esclaves ont réussi dans le Sud.
  2. Expliquez l'impact de la rébellion de Nat Turner sur la Virginie.

Questions de pratique AP

“Ceci, aux fins de cette célébration, est le 4 juillet. C'est l'anniversaire de votre indépendance nationale, et de votre liberté politique. Ceci, pour vous, est ce que la Pâque était pour le peuple de Dieu émancipé. Cela ramène votre esprit au jour, à l'acte de votre grande délivrance et aux signes, et aux merveilles, associés à cet acte et à ce jour. Cette célébration marque également le début d'une autre année de votre vie nationale et vous rappelle que la République d'Amérique a maintenant 76 ans. Je suis heureux, concitoyens, que votre nation soit si jeune. Soixante-seize ans, bien qu'une bonne vieillesse pour un homme, n'est qu'un simple point dans la vie d'une nation. Trois vingt ans et dix est le temps alloué pour les hommes individuels, mais les nations comptent leurs années par milliers. D'après ce fait, vous n'êtes, encore aujourd'hui, qu'au début de votre carrière nationale, vous vous attardez encore dans la période de l'enfance.. . . Il y a de l'espoir dans la pensée, et l'espoir est bien nécessaire, sous les nuages ​​sombres qui s'abaissent au-dessus de l'horizon. L'œil du réformateur rencontre des éclairs de colère, présageant des temps désastreux, mais son cœur pourrait bien battre plus léger à l'idée que l'Amérique est jeune et qu'elle est encore dans l'étape impressionnante de son existence. Ne peut-il pas espérer que de hautes leçons de sagesse, de justice et de vérité donneront encore une direction à son destin ?”

Frederick Douglass, “Qu'est-ce que l'esclave est le 4 juillet ?” 5 juillet 1852

Référez-vous à l'extrait fourni.

1. Sur la base de l'extrait, quels attributs, selon Frederick Douglass, manquaient-ils dans l'histoire des États-Unis jusqu'à ce moment-là ?

  1. Courage et indépendance
  2. Espoir, confiance et succès
  3. Des histoires inspirantes de liberté politique pour certains
  4. Sagesse, justice et vérité

2. Pourquoi Douglass utilise-t-il à plusieurs reprises le mot « votre », « votre indépendance nationale » ? . . “votre liberté politique”. . . “votre grande délivrance,” dans cette adresse à un auditoire qu'il appelle “concitoyens”?

  1. Il ne croit pas que la nation soit vraiment indépendante.
  2. Il rejette l'idée que tout le monde a droit à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur.
  3. Il considère sarcastiquement la Déclaration d'Indépendance comme étant basée sur des principes erronés.
  4. Son choix de formulation rappelle à plusieurs reprises au public que la liberté qu'ils célèbrent ne s'étend pas aux personnes asservies.

Sources primaires

Gray, Thomas R. Les Confessions de Nat Turner. Baltimore, MD : Thomas R. Gray, 1831.

Ressources suggérées

Aptheker, Herbert. Révoltes des esclaves noirs américains. New York : Université Columbia, 1943.

Breen, Patrick H. La terre sera inondée de sang : une nouvelle histoire de la révolte de Nat Turner. New York : Oxford University Press, 2015.

Greenberg, Kenneth S., éd. Nat Turner : une rébellion d'esclaves dans l'histoire et la mémoire. New York : Oxford University Press, 2003.


Voir la vidéo: 04 Nat Turner (Août 2022).