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Le Portugal en 1914

Le Portugal en 1914


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Le Portugal a établi sa monarchie en 1128. Au 19ème siècle, il y a eu une croissance spectaculaire du républicanisme en raison de l'extravagance royale, d'une Église réactionnaire et d'une pauvreté à grande échelle. En février 1908, Carlos I et son frère sont assassinés. Après une insurrection en octobre 1910, Manuel II s'enfuit en Angleterre. Manoel de Arriaga devient le nouveau leader du Portugal.

En 1914, l'armée portugaise a commencé à affronter les troupes allemandes à la frontière entre l'Afrique orientale portugaise (Mozambique) et l'Afrique orientale allemande. Des agents allemands ont également tenté d'inciter un soulèvement tribal en Angola. Cependant, l'armée portugaise ne contenait que 33 000 hommes et n'était pas en bonne position pour déclarer la guerre à l'Allemagne.


Le Portugal

Nom et prénom

(Royaume du Portugal)

Nom commun

Hymne

Langues officielles

Capitale

Structure gouvernementale

Chef d'état

Chef du gouvernement

Monnaie

Établi

Superficie (territoire central)

Population (territoire central)

le Portugal, officiellement le Royaume du Portugal (portugais : Reine du Portugal) est un pays situé sur la péninsule ibérique, dirigé par le roi Duarte II et le Premier ministre intégriste José Hipólito Raposo. Le Portugal est bordé au nord et à l'est par le Royaume d'Espagne et au sud et à l'ouest par l'océan Atlantique. A travers ses possessions coloniales, elle borde également la Mittelafrika, l'Afrique du Sud et la République française en Afrique et l'Empire Qing via la Ligue des Huit Provinces ainsi que les Pays-Bas via les Indes néerlandaises en Asie. Le Portugal est un membre nominal de l'Entente.


Acculturation et assimilation

Les Portugais qui se sont installés à Hawaï avaient tendance à perdre leur identité ethnique le plus rapidement. Des plantations de canne à sucre, ils se sont déplacés vers les grandes villes où ils se sont impliqués dans le commerce et les industries de services. D'autres se sont lancés dans l'agriculture. Ils avaient tendance à se marier avec d'autres groupes ethniques et ont rapidement perdu leur sentiment d'identité portugaise.

En Californie, il y avait un plus grand effort pour maintenir l'ethnicité. Les immigrants portugais se sont généralement installés dans les zones rurales où ils exploitaient ou exploitaient des laiteries. Ils embauchaient d'autres Portugais pour s'occuper de leurs fermes, et dans ces conditions semi-isolées, il était plus facile de conserver leurs anciennes coutumes. Les pères étaient les décideurs du ménage. Ils autorisaient leurs filles à fréquenter l'école seulement aussi longtemps que la loi l'exigeait, après quoi ils les gardaient à la maison. Les garçons jouissaient de plus de liberté que les filles, mais ils avaient également tendance à quitter l'école dès que possible pour travailler à la ferme ou à la laiterie et ils étaient censés épouser des filles portugaises. Lorsque le taux d'arrivée de nouveaux immigrants a ralenti et que les descendants nés aux États-Unis étaient bien plus nombreux que les Portugais nés à l'étranger, l'assimilation a commencé. Des organisations telles que les Cabrillo Civic Clubs, cependant, ont été formées pour préserver la fierté de l'héritage portugais.

La situation sur la côte Est était différente. Là, les Portugais, principalement d'origine rurale, se sont installés dans les zones urbaines. Ce changement d'environnement a forcé la vie familiale et les attitudes à changer. Quand les temps étaient durs dans les moulins, les femmes devaient aller travailler pour aider à subvenir aux besoins de la famille. En général, les enfants devaient quitter l'école à la première occasion pour aller travailler afin de contribuer également à l'entretien de la famille. Cela tendait à maintenir les Portugais dans la classe moyenne inférieure, mais cela libérait les femmes de leur rôle traditionnellement subordonné et leur accordait plus d'indépendance.

Partout où ils se sont installés, les immigrants portugais ont dû faire face à de nombreux changements déconcertants dans leur nouvel environnement. Plutôt que de vivre dans la même ville ou même dans le même quartier que le reste de leur famille - grands-parents, tantes, oncles, cousins ​​- sur lesquels ils pouvaient compter pour obtenir de l'aide quand ils en avaient besoin, ils se sont retrouvés seuls et sans le système de soutien que le la famille élargie pourrait fournir. Contrairement au milieu auquel ils étaient habitués, aux États-Unis, l'éducation était obligatoire pour les enfants, les femmes étaient plus émancipées, les jeunes étaient plus libres de choisir le conjoint de leur choix, les familles étaient plus démocratiques que dominées par le père, et un le fossé des générations existait souvent au sein des familles parce que les jeunes avaient développé une meilleure maîtrise de la langue et avaient fréquenté des écoles publiques où ils étaient exposés aux attitudes de leurs pairs américains.

TRADITIONS, COUTUMES ET CROYANCES

Les Portugais ont une variété de croyances populaires, dont beaucoup coïncident avec celles d'autres cultures. Certains croient que certaines personnes ont le pouvoir du mauvais œil, ce qui leur confère la capacité de lancer des sorts maléfiques sur les autres en utilisant leurs yeux. On peut conjurer le mauvais œil en faisant un geste appelé « la figue » dans lequel on ferme le poing et on enfonce le pouce entre l'index et l'index. Pour beaucoup, le diable est réel et a le pouvoir de faire le mal. Le mot "diable" ( diabo ) est évité de peur de l'évoquer, il peut aussi être tenu à l'écart en faisant le signe de la croix. Les vendredis et le nombre 13 sont considérés comme de la malchance. Certaines personnes confient leur santé à des sorciers appelés curandeiros, qui tentent de guérir des maladies avec des plantes médicinales ou de la magie. Ces croyances disparaissent ou sont considérées comme des superstitions au fur et à mesure que les immigrants sont absorbés dans la société américaine.

Lorsque les gens sont loin de leur pays d'origine, ils aspirent à préserver certaines des coutumes de leur jeunesse qui avaient une signification particulière pour eux. Au début du XXe siècle, les immigrants portugais ont relancé trois célébrations dans leur pays d'origine : la Fête du Saint-Sacrement, la Fête du Saint-Esprit et la Fête de Senhor da Pedra.

FÊTE DU SAINT-SACREMENT

Cette célébration de l'île de Madère a été initiée en 1915 à New Bedford, Massachusetts. Ce festival de quatre jours, qui a lieu le premier week-end d'août, est devenu la plus grande fête portugaise américaine, attirant plus de 150 000 visiteurs à New Bedford chaque année. Tout au long du festival, il y a des divertissements, notamment de la musique portugaise et américaine, du chant, de la danse et des artistes célèbres. Des arcs décoratifs sont érigés dans la zone du festival et sont recouverts de faisceaux de branches de baies. Des lumières colorées et des bannières sont également utilisées pour la décoration. Les vendeurs vendent des aliments américains et madériens, y compris carne de espeto (viande rôtie sur une brochette), la langue (saucisse), cabra (chèvre), bacalhau (morue) dans des sauces portugaises épicées, favoris (haricots) et vin de Madère. Des groupes locaux interprètent de la musique folklorique portugaise et des danses, des feux d'artifice et des tombolas ajoutent aux festivités. Le dimanche, dernier jour du festival, ses organisateurs défilent en fanfare jusqu'à l'église pour la messe de 11h00. A 14h00 il y a un défilé coloré qui comprend des enfants en costumes autochtones, des groupes, des chars et des reines de beauté. Bien que ce festival comprenne une messe et une procession, il s'agit essentiellement d'une célébration laïque destinée à socialiser et à s'amuser.

FESTIVAL DU SAINT-ESPRIT

Ce festival, célébré en Californie et en Nouvelle-Angleterre, est calqué sur un prototype des Açores. Selon l'endroit, elle est célébrée certains week-ends entre Pâques et fin juillet. La célébration est née avec la reine Elizabeth d'Aragon, épouse du roi du Portugal Diniz, en 1296. Par acte d'humilité, devant une messe à laquelle elle avait invité les pauvres, elle a donné le sceptre royal aux plus indigents et a fait placer la couronne royale sur sa tête. Après la messe, la reine et d'autres nobles servaient un somptueux repas aux pauvres. Dans la célébration moderne, la couronne est conservée dans l'église tout au long de l'année. Les détails de la célébration varient d'un endroit à l'autre, mais parfois un dessin est organisé pour déterminer quelles familles auront l'honneur de garder la couronne chez elles pendant l'une des sept semaines précédant le festival. L'enfant du premier vainqueur est couronné enfant-empereur/impératrice. Au milieu d'une semaine de festins et de célébrations, il garde la couronne à une place d'honneur dans sa maison, entouré de bougies et de fleurs, et à la fin de la semaine, il marche en procession jusqu'à la maison du deuxième vainqueur, et le le deuxième enfant-empereur/impératrice est couronné. La couronne passe par sept ménages successifs. Quelques jours avant le dernier dimanche de la fête, le prêtre bénit la nourriture qui a été collectée pour les pauvres, bien qu'aujourd'hui cette nourriture soit plus couramment utilisée pour un banquet communautaire. Le dernier week-end, il peut y avoir une messe spéciale, une procession et un carnaval ou une foire qui comprend des feux d'artifice, des ventes aux enchères de charité, de la musique, de la nourriture ethnique et des danses. chamarrita, une danse carrée folklorique des Açores.

LA FESTA DE SENHOR DA PEDRA

Ce festival, commencé à New Bedford, Massachusetts, en 1924, est célébré le dernier dimanche d'août. Il est également basé sur un festival des Açores. Ses promoteurs mettent l'accent sur l'aspect religieux de cette célébration. Après la messe, l'image de Senhor da Pedra et celles de neuf autres figures de l'église sont portées en procession sur des chars à travers les rues sur les épaules des fidèles. Ils sont accompagnés d'un groupe, d'autres membres de l'église portant des crucifix et des bannières, et des enfants portant leurs tenues de première communion ou habillés en anges, les enfants portent également six petits chars surmontés d'images de saints. Le prêtre marche dans la procession portant le sacrement. Au passage de la silhouette de Senhor da Pedra, les spectateurs attachent de l'argent à son char. Un quartier décore sa rue de peintures de sable et de pétales de fleurs sur lesquels passera le cortège. Un carnaval avec des animations publiques, des plats ethniques— caçoila (porc mariné), bacalhau, et la langue, et des tombolas font également partie du festival.

D'autres célébrations régionales incluent le festival Santo Cristo à Fall River, Massachusetts, le Festival de Notre-Dame de Fatima, qui commémore l'apparition signalée de la Vierge à Fatima, Portugal, en 1917, et le Festival de Notre-Dame du Bon Voyage à Gloucester, Massachusetts, au cours de laquelle la flotte de pêche est bénie.

LES PROVERBES

Les proverbes sont populaires dans la culture portugaise, et beaucoup ont été transmis d'une génération à l'autre :

Não ha rosas sem espinhos -Tu ne peux pas avoir de roses sans avoir d'épines aussi Amar e saber não pode ser —Amour et prudence ne font pas bon ménage Mais quero asno que me leve, que caballo que me derrube -Je préfère avoir un âne qui me porte qu'un cheval qui me jette A caridade bem entendida principia por casa -La charité commence à la maison A Deus poderás mentir, mas não pódes enganar a Deus — Vous pouvez mentir à Dieu, mais vous ne pouvez pas le tromper Da ma mulher te guarda, e da boa não fies nada — Méfiez-vous d'une mauvaise femme, et ne faites pas confiance à une bonne Aonde o ouro falla, tudo calla -Quand l'argent parle, tout le reste est silencieux Do mal o menos — Des maux, choisissez le moindre.

CUISINE

La cuisine portugaise est très variée car chacune de ses provinces a ses propres spécialités. Le long de la côte un coquillage accord est populaire. Il s'agit d'un type de soupe à base de trempage de pain de campagne dans un bouillon utilisé pour faire bouillir des coquillages. Juste avant de servir, on ajoute des coquillages chauds et de la coriandre hachée, et le plat est complété par l'ajout d'œufs crus qui pochent dans le liquide chaud. La ville de Porto est célèbre pour ses recettes de tripes. Le ragoût de tripes, par exemple, contient des tripes, des haricots, du veau, chouriço ou linguiça, presunto (jambon de montagne semblable au prosciutto), poulet, oignon, carottes et persil. La ville d'Aveiro est connue pour ses caldeirada, un ragoût de poisson et de crustacés assaisonné de cumin, de persil et de coriandre. Autour de la ville de Coimbra, on peut trouver bife à portugaise (steak préparé dans une sauce au vin assaisonnée et recouvert de fines tranches de presunto jambon) et sopa à portugaise (soupe à base de porc, veau, chou, haricots blancs, carottes et macaroni).

La morue est le poisson le plus couramment servi, peut-être comme bolinhos de bacalhau (galettes de morue), ou bacalhau à Gomes de Sá (frites avec pommes de terre bouillies, oignons, œufs et olives). En effet, comme le Portugal est entouré des deux côtés par l'océan, les fruits de mer sont frais et abondants dans tout le pays. Escabèche se compose de poisson mariné avec des carottes et des oignons et conservé au réfrigérateur pendant plusieurs jours avant de servir.

Les Portugais, comme les Espagnols, utilisent généreusement l'huile d'olive et l'ail dans leur cuisine, mais ils utilisent plus largement les herbes et les épices, notamment le cumin, la coriandre et le paprika. Caldo vert (soupe verte) est composée de chou frisé frais, de pommes de terre, de saucisse de porc fumée assaisonnée à l'ail (soit la langue ou chouriço ), l'huile d'olive et les assaisonnements. Il est servi avec pao de broa (pain de seigle) et du vin rouge. De tendres tranches de lamproie préparées dans une sauce épicée au curry sont également un plat typique.

Cozido à portugaise est un ragoût de bœuf, de poulet et de saucisse bouilli avec des pois chiches, des pommes de terre, des navets, des carottes, du chou, des feuilles de navet et du riz. Poulet, cochon de lait rôti, agneau et chèvre

Les desserts et confiseries typiques comprennent flan pudim (une crème pâtissière nappée d'une sauce au sucre caramélisé), toucinho do céu (gâteau aux amandes ("bacon du ciel"), et ovos taupes (un doux mélange de jaunes d'œufs et de sirop de sucre), qui peut être servi en dessert ou utilisé comme glaçage sur un gâteau. Figos recheados (figues séchées farcies aux amandes et au chocolat) sont souvent servies après le dîner accompagnées d'un verre de porto.

Les vins portugais ont une bonne réputation. Certains des meilleurs vins rouges proviennent de Colares, la seule région qui produit encore des raisins à partir de racines européennes indigènes. Les meilleurs vins blancs sont ceux de Carcavelos et de Buçelas. Bien qu'ils soient en réalité soit rouges soit blancs, les vins dits verts ( vinhos verts ), issus de raisins cueillis avant leur pleine maturité, sont produits dans le nord. Ce sont des vins crépitants et ont une teneur en alcool de huit à 11 pour cent. Le Portugal est célèbre pour son vin de Porto (du nom de la ville de Porto) c'est un vin fortifié dont la teneur en alcool est de 20 pour cent. Les meilleurs portos sont vieillis au minimum dix ans, mais certains sont vieillis jusqu'à 50 ans. Le vin de Madère, originaire des îles de Madère, est similaire au porto.

COSTUMES TRADITIONNELS

Les vêtements portés au Portugal d'aujourd'hui sont similaires à ceux portés aux États-Unis. Cependant, pour certaines fêtes, des costumes traditionnels sont portés. Ceux-ci varient d'une région à l'autre, mais les hommes portent souvent un pantalon noir ajusté avec une chemise blanche et parfois une ceinture ou un gilet de couleur vive. Sur la tête, ils peuvent porter un long bonnet vert et rouge avec un gland à l'extrémité qui pend d'un côté. Les femmes portent des jupes froncées colorées avec des tabliers et des châles en tissu sur leurs épaules. Lors de la fête de tabuleiros dans la région de Tomar, la récolte est célébrée par des filles vêtues de robes en coton blanc à manches longues et longueur cheville, ornées d'un large ruban de couleur qui passe autour de la taille et sur une épaule. Sur la tête, ils portent une haute couronne faite de pain et pesant plus de 30 livres. La couronne, au moins aussi haute que la fille elle-même, est décorée de fleurs en papier et de brins de blé et est surmontée d'une colombe blanche ou d'une croix de Malte.

DANSES ET CHANTS

Les fado est une chanson mélancolique du Portugal. Il est joué dans certains bars de Lisbonne tard dans la nuit et tôt le matin. On pense que ces chansons sont originaires de marins portugais qui ont dû passer des mois, voire des années en mer, loin de leur patrie bien-aimée. Les fado, signifiant "destin", fait l'éloge des beautés du pays dont le chanteur a le mal du pays ou de l'amour qu'il a laissé derrière lui. Les danses folkloriques régionales comprennent le Chula, les corridinho (une danse semblable à la polka du sud du Portugal), le fandango, les tirana, et le vira.

VACANCES

Les Portugais célèbrent les fêtes chrétiennes traditionnelles. Leur célébration de Noël ( Dia do Natal ) comprend assister à la messe de minuit la veille de Noël ( missa do galo ), se réunir avec la famille élargie pour partager un repas et converser, chanter des chants de Noël à l'extérieur des maisons d'amis et afficher une scène de crèche. Le réveillon du Nouvel An est célébré en cueillant et en mangeant 12 raisins pendant que l'horloge sonne minuit afin d'assurer 12 mois de bonheur dans la nouvelle année. Le 6 janvier, Dia de Reis (Jour des Rois), des cadeaux sont échangés. Les familles partagent un gâteau en forme d'anneau appelé un bolo rei qui contient des figurines qui portent chance si on les trouve dans sa portion. Pendant la Semaine Sainte, il y a des processions dans les rues portant des représentations de la passion de Jésus. Les processions les plus célèbres se trouvent dans les villes de Covilhã et Vila do Conde. A Pâques, après avoir assisté à la messe, la famille profite d'un repas spécial. Cela peut inclure folaire, un gâteau fait de pâte sucrée et garni d'œufs durs. À la Pentecôte (50 jours après Pâques), les sociétés du Saint-Esprit aux Açores fournissent de la nourriture aux pauvres de la communauté. Véspera de São João (Veille de la Saint-Jean), le 23 juin, est une célébration en l'honneur de Saint-Jean-Baptiste. Les traditions associées à ce festival ont à voir avec le feu et l'eau. Les gens font des feux de joie, dansent autour d'eux et sautent par-dessus leurs flammes. On dit que l'eau possède une qualité miraculeuse cette nuit-là, et que le contact avec elle ou la rosée peut apporter la santé, la bonne fortune, la protection du bétail, le mariage ou la chance. Les 13 mai et octobre, les gens se pressent au sanctuaire de Notre-Dame de Fatima à la recherche de guérisons miraculeuses ou de l'exaucement d'une prière. Aux États-Unis, toutes ces célébrations se sont américanisées ou ont été abandonnées pour des équivalents américains (par exemple, le Dia das Almas a été remplacé par le Memorial Day), mais certaines traditions peuvent être conservées par certaines familles par fierté ethnique.

PROBLÈMES DE SANTÉ

Les Américains d'origine portugaise n'ont pas de problèmes de santé ou de conditions médicales spécifiques qui les affligent. Ils sont fiers de leur robustesse et de leur longévité. Ils sont réputés pour leur travail acharné et leur diligence. Le taux de natalité du Portugal est élevé par rapport au reste de l'Europe et aux États-Unis, mais il a baissé ces dernières années. Les sociétés d'entraide sont une tradition établie chez les Portugais américains. De nombreux travailleurs ont une assurance maladie par le biais du régime d'avantages sociaux de leur employeur. Les travailleurs indépendants s'assurent souvent à leurs propres frais.


Espagne et Portugal 1914

La carte: Carte antique de l'Espagne et du Portugal. Les pays sont indiqués avec les frontières provinciales, les villes et les voies navigables. Les détails topographiques sont gravés en hachures pour représenter les chaînes de montagnes. Trois encarts montrent Ceuta, Gilbraltar et le détroit de Gibraltar. Cette belle estampe originale, vieille de plus de 100 ans, représente des techniques de gravure exceptionnellement fines. La carte a été dessinée en 1914 et publiée un an plus tard en 1915.

Taille de la page: 14 (l) par 11 1/4 (h) pouces

Taille de la carte: 13,5 (l) par 11 (h) pouces

Taille du tapis : 16 par 20 pouces

Tapis en option avec panneau de support: Crescent Select 100 % alpha-cellulose vierge, carton de qualité conservation, épaisseur 4 plis (.050"-.060"). Le tapis et le support sont neutres, de couleur blanc cassé avec un noyau blanc, 100 % sans acide et sans lignine pour protéger l'impression de la carte. Chaque ouverture de passe-partout est une découpe personnalisée avec un bord biseauté à 45° pour une présentation optimale.

Convient à tout cadre photo standard de 16 x 20 pouces. Voir Tapis et cadres pour plus d'informations.


Caractéristiques politiques clés dans les années d'après-guerre ↑

Après cette période de quasi guerre civile, les républicains « historiques » renversés par le coup d'État de Sidónio Pais croyaient qu'avec la nouvelle légitimité politique forgée dans la lutte contre les monarchistes, ils pourraient reconstruire le régime tel qu'il était avant 1914. Le scénario politique républicain, cependant, avait subi un changement important. Le leader historique du parti démocrate, Afonso Costa, le plus important défenseur de la participation du Portugal à la Première Guerre mondiale, a choisi de ne jamais revenir de Paris. Bien que son parti soit resté une force hégémonique et dominante, il a subi plusieurs scissions au cours des années suivantes, notamment avec des groupes organisés par des politiciens comme Álvaro Xavier de Castro (1878-1928) et José Domingues dos Santos (1885-1958).

Les deux autres partis dits historiques (les partis évolutionniste et unioniste) se sont fusionnés, créant le Parti libéral, et différentes coalitions de forces politiques de centre et de centre-droit ont été essayées. [10] Dans ce contexte « (. ) des partis petits mais hautement idéologiques apparaissent à la fois dans l'arène parlementaire (le PCC [11] et la Gauche démocratique) et dans l'arène extra-parlementaire (le Parti communiste et les sidonistes à partir de 1919) » . [12] En outre, il y avait une nouvelle génération de politiciens qui ont défendu de nouvelles stratégies et programmes politiques, répondant aux problèmes d'après-guerre. Bref, ces problèmes reflétaient les conflits nés de la nouvelle modernité politique [13] ou de la radicalisation des extrêmes politiques et idéologiques. [14]

La politique portugaise est devenue plus polarisée. La révolution russe de 1917 a eu un impact puissant sur le mouvement ouvrier et en 1921 le Parti communiste portugais a été créé. Les travailleurs anarcho-syndicalistes ont fondé la Confédération générale du travail (CGT), afin de répondre aux problèmes sociaux croissants. C'est leur âge d'or, « marqué par une vague de grèves » [15] . Au moins dans l'immédiat après-guerre, jusqu'en 1922-1923, une révolution sociale semblait possible.

Les agents et groupes de droite (notamment le groupe dit L'intégralisme lusitanien) est devenu plus organisé et, à la fin de cette période, a conspiré activement contre le Parti démocrate, maintenant dirigé par António Maria da Silva (1872-1950). Certains de ces nouveaux groupes politiques étaient très évocateurs d'autres mouvements fascistes européens, mais au Portugal, les combattants de la guerre n'étaient pas les principaux participants à ces mouvements. [16]

Un autre développement important au cours de cette période a été que les catholiques ont séparé leur agenda politique de la cause monarchiste, se concentrant plutôt sur le renouvellement de leurs propres organisations religieuses, et s'engageant ainsi plus activement dans la vie politique, voire au parlement. La question religieuse, qui avait eu un impact puissant sur la politique d'avant-guerre, a été en partie résolue sous le régime de Sidónio Pais, grâce à des modifications des éléments les plus problématiques de la loi de séparation de l'Église et de l'État (avril 1911) et le rétablissement de relations diplomatiques avec le Vatican.

La formation, en 1924, de la União dos Interesses Económicos (UIE), une coalition des forces économiques les plus importantes (des secteurs agricole, industriel, commercial et financier), qui a élu quatre représentants aux élections de 1925, a été le signe le plus tangible des nouveaux agents politiques, dont certains ont poussé positions antilibérales dans l'arène politique. Les Século journal était un instrument puissant pour la sensibilité politique de l'IUE.

L'armée était l'un des principaux acteurs politiques de cette période. Malgré la défaite portugaise de La Lys (avril 1918), les militaires, légitimés par leur « sacrifice » [17] sur les champs de bataille, sont perçus à cette époque comme un garde-fou contre l'éventualité d'un désordre, et c'est pourquoi leur intervention dans le domaine politique a été sollicitée par certains agents politiques. En fait, une « (. ) nouvelle idéologie militariste a émergé ». [18] Après les événements du 19 octobre 1921, la soi-disant « Nuit sanglante » au cours de laquelle plusieurs politiciens conservateurs ont été assassinés lors d'un coup d'État républicain radical, de nombreux officiers militaires politisés ont commencé à organiser différents réseaux de conspiration au sein de l'armée. Les militaires avaient plusieurs raisons motivant leur intervention : des raisons corporatives, par exemple, le renforcement de la Garde nationale républicaine en corps paramilitaire « prétorien », des raisons économiques, par exemple, la baisse du pouvoir d'achat des officiers [19] et enfin, Raisons politiques. Après la tentative de coup d'État de droite du 18 avril 1925, « les appels à un interrègne militaire avaient atteint leur paroxysme ». [20]

L'instabilité ministérielle était cependant un obstacle à la mise en œuvre des politiques publiques républicaines. Il a été avancé que l'instabilité politique « a accru la fragmentation du spectre des partis et les querelles parlementaires quotidiennes », et détruit « tout ce qui restait de légitimité républicaine ». [21] Le problème de la légitimité était particulièrement aigu dans ce régime, incapable de démocratiser, ou du moins d'amorcer la démocratisation du système politique.

António Reis soutient qu'il est important de débattre du milieu culturel politique et de la crise culturelle des années d'après-guerre afin de comprendre pourquoi le régime a été renversé. Les intellectuels de gauche et de droite « ont perdu confiance » en leurs dirigeants politiques et ont adopté de nouvelles doctrines. La culture républicaine perdait son hégémonie et de nouveaux modes de pensée politiques gagnaient du terrain. Le fascisme paraissait nouveau et séduisant et le républicanisme perdait de son attrait. [22]


1974-1975 : La Révolution portugaise

Une brève histoire de la révolution au Portugal dans laquelle une rébellion de l'armée a renversé la dictature fasciste.

La vraie révolution était dans les ouvriers urbains ont pris le contrôle de leurs lieux de travail et les ouvriers agricoles ont pris le contrôle de leurs fermes et organisé la production eux-mêmes tandis que les partis de gauche se sont contentés de se battre pour des positions de pouvoir, tuant finalement la révolution.

Le 25 avril 1974, une faction radicale au sein des Forces armées portugaises, le MFA, se révolte contre le gouvernement. Jusqu'à ce jour, le Portugal était sous une dictature fasciste depuis plus d'un demi-siècle. Que le MFA soit de gauche ou de droite n'était pas clair à l'époque. La révolte militaire a créé un espace où les gens pouvaient apporter des changements dans leur vie et l'opportunité a été saisie avec empressement.

Des militants de gauche ont commencé à rentrer d'exil et de nouveaux partis politiques ont vu le jour. Les partis ont tous utilisé la situation pour gagner le pouvoir politique au sein du gouvernement. Les gens ordinaires, en revanche, ont utilisé la situation pour améliorer les conditions sociales dans leurs communautés et leurs lieux de travail grâce à de nouvelles organisations autonomes. C'est ici que s'est déroulée la vraie révolution et qu'elle nous intéresse le plus.

Les luttes ouvrières
Le Portugal était le pays le plus sous-développé d'Europe. A l'époque, 400 000 personnes étaient au chômage. 150 000 personnes vivent dans des bidonvilles, un million a émigré et la mortalité infantile atteint près de 8,5%. Après la révolution, les travailleurs ont immédiatement commencé à lutter contre les dures conditions économiques. Les grèves avaient été combattues par la force brutale sous le régime fasciste, mais le manque d'expérience n'a pas dissuadé la classe ouvrière portugaise. Au cours de l'été 1974, plus de 400 entreprises ont enregistré des litiges.

L'une des grèves les plus importantes a eu lieu au sein de la TAP, la compagnie aérienne semi-étatique. Cela montrait de quel côté était le gouvernement prétendument radical. Les travailleurs de TAP avaient des antécédents de militantisme. En 1973, trois ouvriers avaient été assassinés par la police paramilitaire au cours d'une grève.

Le 2 mai 1974, une assemblée des travailleurs de la TAP a exigé la purge de tous les fascistes dans l'entreprise et l'élection de représentants syndicaux au conseil d'administration, qui était en fait un conseil des patrons. Lorsqu'il a été découvert que certains des représentants avaient augmenté leurs salaires, le syndicat a fait l'objet de nombreuses critiques. En août, une assemblée d'ouvriers d'entretien a réduit leur semaine de 44 heures à 40 heures en refusant de travailler les quatre heures supplémentaires.

Une autre assemblée, tenue sans responsables syndicaux, a dressé une liste de revendications comprenant la purge du personnel qui affichait des "attitudes anti-ouvrières", des augmentations de salaire et le droit de reconsidérer les conventions collectives quand les travailleurs le souhaitaient. Les revendications n'ayant pas été acceptées par le gouvernement, en réponse, les travailleurs ont déclaré la grève, élu un comité de grève et affiché des piquets de grève. Tous les vols internationaux ont été interrompus. Le nouveau ministre du Travail, membre du Parti communiste, a appelé les travailleurs à reprendre le travail tandis que les militaires du CP s'opposaient à la grève au sein de la TAP.

Les travailleurs de la TAP ont tenu bon et le gouvernement a finalement envoyé l'armée pour occuper l'aéroport et arrêter le comité de grève. Deux cents travailleurs ont été licenciés mais ont été réintégrés après des manifestations de masse et des menaces de nouvelles grèves. La semaine de 40 heures a été progressivement introduite. Le premier gouvernement provisoire a introduit des lois anti-grève à cette époque.

Ce gouvernement était une coalition qui comprenait le Parti socialiste et le Parti communiste. La grève de la TAP était la première grève à grande échelle après le 25 avril et la réponse du gouvernement était un indicateur de la façon dont n'importe lequel des gouvernements « post-fascistes » traiterait les luttes des travailleurs. La classe ouvrière n'était cependant pas perturbée par cela. En octobre, 400 autres entreprises ont enregistré des troubles.

Les syndicats étaient des reliques de l'ère fasciste et étaient considérés par beaucoup comme des traîtres. Les travailleurs ont constaté le besoin de modes d'organisation plus démocratiques et indépendants. Il était devenu courant pour les assemblées de travailleurs d'élire des délégués aux comités. Ces comités étaient normalement élus chaque année et pouvaient être révoqués. Bien que la plupart d'entre eux n'étaient pas révolutionnaires, ils étaient l'expression de la méfiance du peuple à l'égard des « partis de gauche », du gouvernement et de l'armée. A la fin d'octobre 1974, il y avait environ 2 000 de ces comités.

À l'été 1975, le mouvement a commencé à se développer davantage. Fréquemment, lorsque les demandes étaient ignorées par la direction, les travailleurs occupaient leurs lieux de travail et, dans de nombreux cas, mettaient en place des systèmes d'autogestion. Entre une douzaine et plusieurs centaines de travailleurs se chargeraient de diriger eux-mêmes les entreprises. A Unhais de Serra, 1 100 ouvriers du textile se sont débarrassés de la direction et ont élu un comité ouvrier pour diriger l'usine.

On estime qu'environ 380 usines autogérées et 500 coopératives étaient en activité à l'été 1975. Comme les conseils ouvriers, les coopératives n'étaient pas révolutionnaires. Ils devaient encore composer avec les contraintes du capitalisme. Ils devaient faire des profits et les membres recevaient des salaires différents. Bien que de nombreuses coopératives soient en mesure de réduire les prix des biens ou des services, cela a inévitablement conduit à une concurrence entre les différentes coopératives.

Au milieu de la culture croissante de l'autogestion, le Parti révolutionnaire prolétarien a lancé une campagne pour lancer des conseils ouvriers. Des délégués des principales industries et des comités de soldats et de marins ont rencontré un important contingent de membres du PRP. L'idée était d'avoir des conseils basés sur le lieu de travail, les arrondissements et les casernes et à partir de ces conseils locaux, régionaux et ensuite un conseil national serait élu.

Cela sonnait bien, malheureusement, le PRP était plus soucieux de créer des organes qu'ils pourraient dominer que des conseils capables de représenter la classe ouvrière. Les « partis de la classe ouvrière » ont été invités à se joindre. Cela montrait leur idée très limitée de ce dont les travailleurs sont capables.

Donner des places aux partis politiques ainsi qu'aux délégués ouvriers élus au suffrage direct a non seulement dilué la démocratie, mais impliquait également le « besoin » d'une sorte d'élite pour diriger les masses. Si les « partis révolutionnaires » autoproclamés ne parvenaient pas à obtenir suffisamment de soutien pour que leurs membres soient choisis comme délégués par leurs collègues de travail, ils devaient obtenir des sièges de droit simplement parce qu'ils s'appelaient eux-mêmes « partis ouvriers ». Une étrange notion de démocratie !

Les luttes pour le logement
After April 25th people began occupying empty property, unwilling to wait for governmental action. The government, afraid of people's anger, decreed a rent freeze and allocated money and tax exemptions to builders. The increase in homes built was inadequate and more and more people occupied empty buildings. 260 families from a shantytown in Lisbon moved into an empty apartment block near the city. The military ordered them out but were forced to back down when the families refused.

In response to the housing crisis people began to organise collectively. In older working-class and lower-middle-class areas Autonomous Revolutionary Neighbourhood Committees were set up. The committees were elected from general assemblies of local residents. They arranged occupations of property for use as free crèches, workers' centres and for other community services.

In Lisbon one local Neighbourhood Committee organised for some 400 empty houses to be taken over. A "social rent" was paid that went towards improvements. Another organisation set up was the Federation of Shanty Town Committees. It was independent of political parties and came to represent 150,000 shanty town dwellers. It called for new housing estates to be built in place of the shantytowns, for expropriation of land and for rent controls.

The housing organisations faced some of the same problems experienced by the workers' organisations. Neighbourhood and shanty town committee meetings were seen as opportunities for party building by left parties. Party members, often times well practised at public speaking and debating, got elected to key positions on the committees and then used them as a platform for their own particular political propaganda.

A lot of ordinary residents stopped attending meetings when they felt they were dominated by a particular group. All in all, the "workers parties" seemed to be more a hindrance than a help to these committees. By trying to run things in ways compatible with their ideologies they stifled the spontaneous organisational methods of ordinary folk.

Land Occupations
At the same time one third of Portugal's population worked as agricultural labourers. They worked for half of the year and were unemployed for the rest of it. When the rural workers saw their opportunity for change they seized it wholeheartedly and began taking over farms, ranches and unused land. At the beginning the government rarely intervened.

There was much positive co-operation between agricultural and industrial workers, and the various workers' organisations. In Cabanas an abandoned farm was occupied with the help of a local neighbourhood committee. Machines were taken from a nearby factory to help clear the land. In Santarem a meeting of 354 farm workers declared that a massive amount of land was to be occupied. Other workers, armed with pickaxes, arrived in trucks to aid the agricultural labourers and at the end of it over ten major farms were collectivised.

Socialism seemed natural to the labourers and there was never talk of dividing up the land. The land was worked collectively and owned by the village as a whole. By August 1975 official statistics reported that over 330 different land collectives were in operation.

All these struggles happened against a backdrop of six provisional governments, a few coup attempts and rumours of NATO and right-wing conspiracies. Where the armed forces had created a space for radical social development by workers it quickly re-invaded the space with programs for government and the economy that had little to do with the revolution. Any independent initiatives were generally stifled by the left and centre "workers parties".

The capitalist system itself was never truly tackled en masse and co-ops, collectives and workers' committees had to negotiate on capitalist terms for the price of their labour. Even the workers' committees were little more than workers' self-management of their own exploitation. One Trotskyist paper blamed the lack of revolutionary progress on the fact that there was not a "workers party". In fact there were at least fifteen!


Portugais

Nuno Espírito Santo André Villas-Boas Sérgio Conceição Ricardo Quaresma Isabel, Princess Imperial of Brazil Joaquim de Almeida Sérgio Oliveira Daniela Melchior

Lisbon: Harbor of Hope and Intrigue

W hat made Lisbon, an ancient Atlantic port with a storied past, so important during World War II? Refugees, spies, tungsten, gold—and Portugal’s precarious neutral status.

As global war raged, Lisbon hummed with trade, conspiracy, and subterfuge. The last European ocean gateway open to refugees, it was flooded by a million of them, including Jews and Allied POWs. Legendary secret agents like Garbo made Lisbon their headquarters. The Nazis needed tungsten, found extensively in Portugal, for vital equipment like manufacturing tools and armor-piercing munitions the Allies didn’t want them to get it and Lisbon was where both sides cut deals. As for gold, it motivated Prime Minister Antonio de Oliveira Salazar to play a dangerous game throughout the war. His country’s poverty, vulnerability, and natural resources had him walking an economic tightrope between the Allies and Axis while heading Portugal’s authoritarian regime, Estado Novo—the New State—powered by a Gestapo-like secret police.

How and why did these elements meet and mesh here? Last fall, I walked Lisbon’s seven hills, with their Roman, Arab, bohemian, and upscale shopping quarters, and trawled the lively outdoor cafés and street life of Baixa, the commercial hub in the heart of Lisbon. The more I came to admire Lisbon’s cosmopolitan population, rich cultural heritage, astounding architecture, and extraordinary vistas, the more I wanted to unravel its past.

Legend says Odysseus washed up here, and founded a town named Olisippo after himself. Historians say the Phoenicians landed around 1200 B.C. and dubbed it Allis Ubbo—“Good Harbor.” Under the Romans and Muslims the port grew prosperous and famous. One bright morning I climbed through the winding alleys and marvelously tiled façades of Alfama, the Arab quarter, to Sao Jorge castle. In 1147, Christians—mostly English crusaders looking for plunder—fought bitterly to retake this fortress from the Moors. Their victory began an enduring English-Portuguese alliance, codified by the 1386 Treaty of Windsor.

After admiring the stunning views and the castle’s tame peacocks, I climbed down to Baixa. Here during World War II refugees spent anxious months (and dwindling cash) in cafés and restaurants under watchful secret police eyes. Meanwhile, their torrents of paperwork slowly wound through the Portuguese bureaucracy, Lisbon-based relief agencies—such as the American Jewish Joint Distribution Committee (JDC), which chartered ships and funded rescue missions—and the American and British embassies. The wealthiest refugees stayed in converted palaces like Hotel Aviz and got tickets for the Pan American Clipper, the luxurious seaplane flying twice weekly between Lisbon and New York. Most of the rest snaked and huddled along the city’s docks and alleys, depending on soup kitchens and shelters run by agencies like the JDC and seesawing between hope and despair as they dreamed of passage to the New World.

From Praça do Comércio, Lisbon’s triumphal riverside square, I took a 15-minute tram ride west along the Tagus River docks, many now servicing luxury cruise ships with posh restaurants and clubs, to Belém and the Jerónimos monastery, a magnificent limestone cloister. There lie the bodies of epic poet Luis de Camões, who wrote about Portugal’s 15th-century Age of Discovery, and Vasco da Gama, who lived it. Financed by Prince Henry the Navigator, Portuguese sea captains like da Gama sailed from this harbor to probe Africa and the Atlantic for trade routes to Asia, bringing back knowledge, wealth, and exotic products—and launching modern globalization.

Over the stone ramparts of Belém Tower, which once helped defend the mouth of the Tagus, I looked east toward Europe’s second-largest suspension bridge and the piers. In June 1940, when refugee waves first hit Lisbon, Portugal’s 1940 world exposition monopolized a square kilometer of this waterfront, intensifying the chaotic crowding. Lucky souls eventually boarded ships like the SS Quanza, which, in August 1940, loaded 317 refugees, mostly Jewish, in Lisbon, dropping 200 in New York, 36 in Vera Cruz, and the rest in Norfolk, Virginia.

Many Jews escaping Europe owed their lives to a Portuguese diplomat, Aristides de Sousa Mendes. From the Bordeaux consulate, France, Sousa Mendes issued visas—many free of charge, and virtually all against Prime Minister Salazar’s directives—to thousands of desperate refugees. In one sleepless three-day stretch alone, he and his two sons frantically processed 1,575 visas. When word reached Lisbon, he was ordered home, fired, and disgraced. He died destitute in 1954 Portugal didn’t officially rehabilitate his memory until 1988.

Portugal’s prime minister had been dealing with problems he felt were more essential. Above all, Salazar needed money: to rebuild Portugal’s shattered economy, keep its remaining empire intact, and ensure its independence. Somehow, without repudiating the Treaty of Windsor, he had to maintain neutrality. So he promised both Britain and Germany open trade in Portugal’s domestic and colonial resources. The Allies and Axis each threatened Portugal with sanctions or worse for dealing with their enemy, and used bidding wars and secret deals to outfox each other. But both needed what Portugal had. Thanks to Salazar shrewdly playing off the competitors, Portugal’s balance of trade went from a $90 million deficit in 1939 to a $68 million surplus in 1942. By war’s end, the Reichsbank had paid Banco do Portugal 124 tons of looted gold, laundered through the Swiss National Bank.

Secret transactions were on my mind one cloudy day on the tree- and statue-lined Avenida da Liberdade. In this quarter lurk remnants of the grand hotels, like Avenida Palace, Victoria, and Britannia. During the war, their swank bars and restaurants buzzed with Lisbon’s top-rank spies, like James Bond creator Ian Fleming and Kim Philby, later unmasked as a Soviet mole.

Juan Pujol García came to Lisbon from Barcelona. Anti-Nazi and anticommunist, he decided to sell his services to the British. But first he upped his potential value by becoming an agent with the German Abwehr intelligence agency after feeding it “information” he’d gleaned at a Lisbon public library. So convincing was the eventual Allied double agent—dubbed “Garbo” by the British, and central to the plan to deceive the Germans about the Allied invasion of France—that the Germans awarded him the Iron Cross after D-Day, never realizing they’d been had. Garbo’s story became the model for Graham Greene’s satiric novel Our Man In Havana, in which an English vacuum cleaner salesman in Cuba unwittingly becomes a leading spy by selling fabricated information to ever-hungrier British intelligence.

One moonlit night in Bairro Alto, the nightlife-rich bohemian quarter, I scanned Baixa, glittering with movement, and its surrounding hills. Across from me rose brightly lit Sao Jorge castle and Alfama to my right, the Tagus River swirled darkly toward the ocean. I remembered how Our Man In Havana ends: the “spy,” exposed as a fraud, is awarded a medal and promotion to cover up his masters’ gullibility. I thought of Garbo savoring this view, a glass of port in hand of how truth is stranger than fiction and raised my own glass with a grin.

Gene Santoro is the reviews editor for La Seconde Guerre mondiale et Histoire américaine magazines, and covers pop culture for the Nouvelles quotidiennes de New York. His latest books are Highway 61 Revisited et Myself When I Am Real: The Life and Music of Charles Mingus. His current project deals with U.S. State Department cultural tours.

Continental, US Air, and TAP fly direct to Lisbon from the U.S.

Where to Eat
Lisbon is a very cosmopolitan city, with citizens from Portugal’s former colonies in India, China, Brazil, Oceania, and Africa,
which enriches its cuisine. Lunchtime soup and a sandwich at Catedral do Pao (Rua Don Pedro V, 57) is a high point: dazzling with marble colonnades and tiles, the bakery makes Lisbon’s best bread and pastries. Café des Sandes, a ubiquitous chain, offers reasonable sandwiches, soups, and salads at locations around town. Rossio in Baixa is a café hub. Try the dainties at Café Suica (Praca Don Pedro IV, 100) while enjoying first-rate street musicians. Café A Brasiliera (Rue Garret, 120) is a prime stop for a nightcap of fine port with a lively soundtrack from Afropop street bands. Family-style dinners are the stock-in-trade at Bonjardim (Travessa de Santo Antao 12 01121-342-7424). Cocheira Alentejana (Travessa do Poco da Cidade, 19), serves up the Alentejo region’s cuisine—arguably Portugal’s best. For Brazilian-Portuguese flair, try Praco do Chile (Avenida Almirante Reis 117), one of the many cervejerias (beer bars), for seafood and snacks. At Delhi Darbar (Rua do Norte, 100), the excellent curry goes down well with Taj Mahal beer. Locanda Italiana (Rua de Paio Mendes 2-A-10) serves pizzas, pastas, and seafood in a heated outdoor café.

What Else to See

An hour’s train ride from Lisbon, mountainous Sintra is a favorite for day-trippers, with eye-popping vistas to the Atlantic and the Tagus, myriad palaces ancient and modern, and gorgeous artisanal crafts.


The Discoveries and the Apex of Portuguese International Power

The Discoveries are generally presented as the first great moment of world capitalism, with markets all over the world getting connected under European leadership. Albeit true, this is a largely post hoc perspective, for the Discoveries became a big commercial adventure only somewhere half-way into the story. Before they became such a thing, the aims of the Discoveries’ protagonists were mostly of another sort.

The Conquest of Ceuta

An interesting way to have a fuller picture of the Discoveries is to study the Portuguese contribution to them. Portugal was the pioneer of transoceanic navigation, discovering lands and sea routes formerly unknown to Europeans, and starting trades and commercial routes that linked Europe to other continents in a totally unprecedented fashion. But, at the start, the aims of the whole venture were entirely other. The event generally chosen to date the beginning of the Portuguese discoveries is the conquest of Ceuta – a city-state across the Straits of Gibraltar from Spain – in 1415. In itself such voyage would not differ much from other attempts made in the Mediterranean Sea from the twelfth century onwards by various European travelers. The main purpose of all these attempts was to control navigation in the Mediterranean, in what constitutes a classical fight between Christianity and Islam. Other objectives of Portuguese travelers were the will to find the mythical Prester John – a supposed Christian king surrounded by Islam: there are reasons to suppose that the legend of Prester John is associated with the real existence of the Copt Christians of Ethiopia – and to reach, directly at the source, the gold of Sudan. Despite this latter objective, religious reasons prevailed over others in spurring the first Portuguese efforts of overseas expansion. This should not surprise us, however, for Portugal had since its birth been, precisely, an expansionist political unit under a religious heading. The jump to the other side of the sea, to North Africa, was little else than the continuation of that expansionist drive. Here we must understand Portugal’s position as determined by two elements, one that was general to the whole European continent, and another one, more specific. The first is that the expansion of Portugal in the Middle-Ages coincides with the general expansion of Europe. And Portugal was very much a part of that process. The second is that, by being part of the process, Portugal was (by geographical hazard) at the forefront of the process. Portugal (and Spain) was in the first line of attack and defense against Islam. The conquest of Ceuta, by Henry, the Navigator, is hence a part of that story of confrontation with Islam.

Exploration from West Africa to India

The first efforts of Henry along the Western African coast and in the Atlantic high sea can be put within this same framework. The explorations along the African coast had two main objectives: to have a keener perception of how far south Islam’s strength went, and to surround Morocco, both in order to attack Islam on a wider shore and to find alternative ways to reach Prester John. These objectives depended, of course, on geographical ignorance, as the line of coast Portuguese navigators eventually found was much larger than the one Henry expected to find. In these efforts, Portuguese navigators went increasingly south, but also, mainly due to accidental changes of direction, west. Such westbound dislocations led to the discovery, in the first decades of the fifteenth century, of three archipelagos, the Canaries, Madeira (and Porto Santo) and the Azores. But the major navigational feat of this period was the passage of Cape Bojador in 1434, in the sequence of which the whole western coast of the African continent was opened for exploration and increasingly (and here is the novelty) commerce. As Africa revealed its riches, mostly gold and slaves, these ventures began acquiring a more strict economic meaning. And all this kept on fostering the Portuguese to go further south, and when they reached the southernmost tip of the African continent, to pass it and go east. And so they did. Bartolomeu Dias crossed the Cape of Good Hope in 1487 and ten years later Vasco da Gama would entirely circumnavigate Africa to reach India by sea. By the time of Vasco da Gama’s journey, the autonomous economic importance of intercontinental trade was well established.

Feitorias and Trade with West Africa, the Atlantic Islands and India

As the second half of the fifteenth century unfolded, Portugal created a complex trade structure connecting India and the African coast to Portugal and, then, to the north of Europe. This consisted of a net of trading posts (feitorias) along the African coast, where goods were shipped to Portugal, and then re-exported to Flanders, where a further Portuguese feitoria was opened. This trade was based on such African goods as gold, ivory, red peppers, slaves and other less important goods. As was noted by various authors, this was somehow a continuation of the pattern of trade created during the Middle Ages, meaning that Portugal was able to diversify it, by adding new goods to its traditional exports (wine, olive oil, fruits and salt). The Portuguese established a virtual monopoly of these African commercial routes until the early sixteenth century. The only threats to that trade structure came from pirates originating in Britain, Holland, France and Spain. One further element of this trade structure was the Atlantic Islands (Madeira, the Azores and the African archipelagos of Cape Verde and São Tomé). These islands contributed with such goods as wine, wheat and sugar cane. After the sea route to India was discovered and the Portuguese were able to establish regular connections with India, the trading structure of the Portuguese empire became more complex. Now the Portuguese began bringing multiple spices, precious stones, silk and woods from India, again based on a net of feitorias there established. The maritime route to India acquired an extreme importance to Europe, precisely at this time, since the Ottoman Empire was then able to block the traditional inland-Mediterranean route that supplied the continent with Indian goods.

Control of Trade by the Crown

One crucial aspect of the Portuguese Discoveries is the high degree of control exerted by the crown over the whole venture. The first episodes in the early fifteenth century, under Henry the Navigator (as well as the first exploratory trips along the African coast) were entirely directed by the crown. Then, as the activity became more profitable, it was, first, liberalized, and then rented (in totu) to merchants, whom were constrained to pay the crown a significant share of their profits. Finally, when the full Indo-African network was consolidated, the crown controlled directly the largest share of the trade (although never monopolizing it), participated in “public-private” joint-ventures, or imposed heavy tributes on traders. The grip of the crown increased with growth of the size and complexity of the empire. Until the early sixteenth century, the empire consisted mainly of a network of trading posts. No serious attempt was made by the Portuguese crown to exert a significant degree of territorial control over the various areas constituting the empire.

The Rise of a Territorial Empire

This changed with the growth of trade from India and Brazil. As India was transformed into a platform for trade not only around Africa but also in Asia, a tendency was developed (in particular under Afonso de Albuquerque, in the early sixteenth century) to create an administrative structure in the territory. This was not particularly successful. An administrative structure was indeed created, but stayed forever incipient. A relatively more complex administrative structure would only appear in Brazil. Until the middle of the sixteenth century, Brazil was relatively ignored by the crown. But with the success of the system of sugar cane plantation in the Atlantic Isles, the Portuguese crown decided to transplant it to Brazil. Although political power was controlled initially by a group of seigneurs to whom the crown donated certain areas of the territory, the system got increasingly more centralized as time went on. This is clearly visible with the creation of the post of governor-general of Brazil, directly respondent to the crown, in 1549.

Portugal Loses Its Expansionary Edge

Until the early sixteenth century, Portugal capitalized on being the pioneer of European expansion. It monopolized African and, initially, Indian trade. But, by that time, changes were taking place. Two significant events mark the change in political tide. First, the increasing assertiveness of the Ottoman Empire in the Eastern Mediterranean, which coincided with a new bout of Islamic expansionism – ultimately bringing the Mughal dynasty to India – as well as the re-opening of the Mediterranean route for Indian goods. This put pressure on Portuguese control over Indian trade. Not only was political control over the subcontinent now directly threatened by Islamic rulers, but also the profits from Indian trade started declining. This is certainly one of the reasons why Portugal redirected its imperial interests to the south Atlantic, particularly Brazil – the other reasons being the growing demand for sugar in Europe and the success of the sugar cane plantation system in the Atlantic islands. The second event marking the change in tide was the increased assertiveness of imperial Spain, both within Europe and overseas. Spain, under the Habsburgs (mostly Charles V and Phillip II), exerted a dominance over the European continent which was unprecedented since Roman times. This was complemented by the beginning of exploration of the American continent (from the Caribbean to Mexico and the Andes), again putting pressure on the Portuguese empire overseas. What is more, this is the period when not only Spain, but also Britain, Holland and France acquired navigational and commercial skills equivalent to the Portuguese, thus competing with them in some of their more traditional routes and trades. By the middle of the sixteenth century, Portugal had definitely lost the expansionary edge. And this would come to a tragic conclusion in 1580, with the death of the heirless King Sebastian in North Africa and the loss of political independence to Spain, under Phillip II.

Empire and the Role, Power and Finances of the Crown

The first century of empire brought significant political consequences for the country. As noted above, the Discoveries were directed by the crown to a very large extent. As such, they constituted one further step in the affirmation of Portugal as a separate political entity in the Iberian Peninsula. Empire created a political and economic sphere where Portugal could remain independent from the rest of the peninsula. It thus contributed to the definition of what we might call “national identity.” Additionally, empire enhanced significantly the crown’s redistributive power. To benefit from profits from transoceanic trade, to reach a position in the imperial hierarchy or even within the national hierarchy proper, candidates had to turn to the crown. As it controlled imperial activities, the crown became a huge employment agency, capable of attracting the efforts of most of the national elite. The empire was, thus, transformed into an extremely important instrument of the crown in order to centralize power. It has already been mentioned that much of the political history of Portugal from the Middle Ages to the nineteenth century revolves around the tension between the centripetal power of the crown and the centrifugal powers of the aristocracy, the Church and the local communities. Precisely, the imperial episode constituted a major step in the centralization of the crown’s power. The way such centralization occurred was, however, peculiar, and that would bring crucial consequences for the future. Various authors have noted how, despite the growing centralizing power of the crown, the aristocracy was able to keep its local powers, thanks to the significant taxing and judicial autonomy it possessed in the lands under its control. This is largely true, but as other authors have noted, this was done with the crown acting as an intermediary agent. The Portuguese aristocracy was since early times much less independent from the crown than in most parts of Western Europe, and this situation accentuated during the days of empire. As we have seen above, the crown directed the Reconquista in a way that made it able to control and redistribute (through the famous donations) most of the land that was conquered. In those early medieval days, it was, thus, the service to the crown that made noblemen eligible to benefit from land donations. It is undoubtedly true that by donating land the crown was also giving away (at least partially) the monopoly of taxing and judging. But what is crucial here is its significant intermediary power. With empire, that power increased again. And once more a large part of the aristocracy became dependent on the crown to acquire political and economic power. The empire became, furthermore, the main means of financing of the crown. Receipts from trade activities related to the empire (either profits, tariffs or other taxes) never went below 40 percent of total receipts of the crown, until the nineteenth century, and this was only briefly in its worst days. Most of the time, those receipts amounted to 60 or 70 percent of total crown’s receipts.

Other Economic Consequences of the Empire

Such a role for the crown’s receipts was one of the most important consequences of empire. Thanks to it, tax receipts from internal economic activity became in large part unnecessary for the functioning of national government, something that was going to have deep consequences, precisely for that exact internal activity. This was not, however, the only economic consequence of empire. One of the most important was, obviously, the enlargement of the trade base of the country. Thanks to empire, the Portuguese (and Europe, through the Portuguese) gained access to vast sources of precious metals, stones, tropical goods (such as fruit, sugar, tobacco, rice, potatoes, maize, and more), raw materials and slaves. Portugal used these goods to enlarge its comparative advantage pattern, which helped it penetrate European markets, while at the same time enlarging the volume and variety of imports from Europe. Such a process of specialization along comparative advantage principles was, however, very incomplete. As noted above, the crown exerted a high degree of control over the trade activity of empire, and as a consequence, many institutional factors interfered in order to prevent Portugal (and its imperial complex) from fully following those principles. In the end, in economic terms, the empire was inefficient – something to be contrasted, for instance, with the Dutch equivalent, much more geared to commercial success, and based on clearer efficiency managing-methods. By so significantly controlling imperial trade, the crown became a sort of barrier between the empire’s riches and the national economy. Much of what was earned in imperial activity was spent either on maintaining it or on the crown’s clientele. Consequently, the spreading of the gains from imperial trade to the rest of the economy was highly centralized in the crown. A much visible effect of this phenomenon was the fantastic growth and size of the country’s capital, Lisbon. In the sixteenth century, Lisbon was the fifth largest city in Europe, and from the sixteenth century to the nineteenth century it was always in the top ten, a remarkable feat for a country with such a small population as Portugal. And it was also the symptom of a much inflated bureaucracy, living on the gains of empire, as well as of the low degree of repercussion of those gains of empire through the whole of the economy.

Portuguese Industry and Agriculture

The rest of the economy did, indeed, remain very much untouched by this imperial manna. Most of industry was untouched by it, and the only visible impact of empire on the sector was by fostering naval construction and repair, and all the accessory activities. Most of industry kept on functioning according to old standards, far from the impact of transoceanic prosperity. And much the same happened with agriculture. Although benefiting from the introduction of new crops (mostly maize, but also potatoes and rice), Portuguese agriculture did not benefit significantly from the income stream arising from imperial trade, in particular when we could expect it to be a source of investment. Maize constituted an important technological innovation which had a much important impact on the Portuguese agriculture’s productivity, but it was too localized in the north-western part of the country, thus leaving the rest of the sector untouched.

Failure of a Modern Land Market to Develop

One very important consequence of empire on agriculture and, hence, on the economy, was the preservation of the property structure coming from the Middle Ages, namely that resulting from the crown’s donations. The empire enhanced again the crown’s powers to attract talent and, consequently, donate land. Donations were regulated by official documents called Cartas de Foral, in which the tributes due to the beneficiaries were specified. During the time of the empire, the conditions ruling donations changed in a way that reveals an increased monarchical power: donations were made for long periods (for instance, one life), but the land could not be sold nor divided (and, thus, no parts of it could be sold separately) and renewal required confirmation on the part of the crown. The rules of donation, thus, by prohibiting buying, selling and partition of land, were a major obstacle to the existence not only of a land market, but also of a clear definition of property rights, as well as freedom in the management of land use.

Additionally, various tributes were due to the beneficiaries. Some were in kind, some in money, some were fixed, others proportional to the product of the land. This process dissociated land ownership and appropriation of land product, since the land was ultimately the crown’s. Furthermore, the actual beneficiaries (thanks to the donation’s rules) had little freedom in the management of the donated land. Although selling land in such circumstances was forbidden to the beneficiaries, renting it was not, and several beneficiaries did so. A new dissociation between ownership and appropriation of product was thus introduced. Although in these donations some tributes were paid by freeholders, most of them were paid by copyholders. Copyhold granted to its signatories the use of land in perpetuity or in lives (one to three), but did not allow them to sell it. This introduced a new dissociation between ownership, appropriation of land product and its management. Although it could not be sold, land under copyhold could be ceded in “sub-copyhold” contracts – a replication of the original contract under identical conditions. This introduced, obviously, a new complication to the system. As should be clear by now, such a “baroque” system created an accumulation of layers of rights over the land, as different people could exert different rights over it, and each layer of rights was limited by the other layers, and sometimes conflicting with them in an intricate way. A major consequence of all this was the limited freedom the various owners of rights had in the management of their assets.

High Levels of Taxation in Agriculture

A second direct consequence of the system was the complicated juxtaposition of tributes on agricultural product. The land and its product in Portugal in those days were loaded with tributes (a sort of taxation). This explains one recent historian’s claim (admittedly exaggerated) that, in that period, those who owned the land did not toil it, and those who toiled it did not hold it. We must distinguish these tributes from strict rent payments, as rent contracts are freely signed by the two (or more) sides taking part in it. The tributes we are discussing here represented, in reality, an imposition, which makes the use of the word taxation appropriate to describe them. This is one further result of the already mentioned feature of the institutional framework of the time, the difficulty to distinguish between the private and the public spheres.

Besides the tributes we have just described, other tributes also impended on the land. Some were, again, of a nature we would call private nowadays, others of a more clearly defined public nature. The former were the tributes due to the Church, the latter the taxes proper, due explicitly as such to the crown. The main tribute due to the Church was the tithe. In theory, the tithe was a tenth of the production of farmers and should be directly paid to certain religious institutions. In practice, not always was it a tenth of the production nor did the Church always receive it directly, as its collection was in a large number of cases rented to various other agents. Nevertheless, it was an important tribute to be paid by producers in general. The taxes due to the crown were the sisa (an indirect tax on consumption) and the décima (an income tax). As far as we know, these tributes weighted on average much less than the seigneurial tributes. Still, when added to them, they accentuated the high level of taxation or para-taxation typical of the Portuguese economy of the time.


Historic Portuguese Empire

The Portuguese excelled in exploration and trade for centuries. The country's former colonies, spread across continents, have varying areas, populations, geographies, histories, and cultures.

The Portuguese tremendously affected their colonies politically, economically, and socially. The empire has been criticized for being exploitative, neglectful, and racist.

Some colonies still suffer from high poverty and instability, but their valuable natural resources, combined with current diplomatic relations with and assistance from Portugal, may improve the living conditions of these numerous countries.

The Portuguese language will always be an important connector of these countries and a reminder of how vast and significant the Portuguese empire once was.


Voir la vidéo: Milhais 1918 Le soldat portugais le plus médaillé de la Première Guerre mondiale (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Zulkigami

    Je félicite, on vous a visité par une pensée simplement magnifique

  2. Malacage

    Et comment reformuler?

  3. Gumuro

    Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question.



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