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Académie militaire des États-Unis à West Point

Académie militaire des États-Unis à West Point

En mars 1802, le Congrès a adopté une loi établissant l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York. L'académie a ouvert ses portes le 4 juillet 1802, et pendant les dix premières années était principalement une école d'apprentissage pour les ingénieurs militaires.

Une autre loi du Congrès en avril 1812 a réorganisé l'académie pour qu'elle devienne le principal lieu aux États-Unis pour former et éduquer les étudiants à devenir officiers de l'armée américaine. Du personnel supplémentaire a été embauché et un nouveau programme de quatre ans a été introduit.

Les femmes ont été admises pour la première fois à West Point en 1976. Elle compte maintenant environ 4 000 étudiants et le programme de quatre ans comprend l'ingénierie, le service militaire, les sciences sociales et naturelles et les sciences humaines.

© John Simkin, avril 2013


10 faits : L'Académie militaire des États-Unis à West Point

Fait n°1 : West Point est le plus ancien poste militaire exploité en continu aux États-Unis.

Les soldats américains ont occupé West Point pour la première fois le 27 janvier 1778. Lorsque l'hiver rigoureux de la fin de 1777 au début de 1778 a gelé la rivière Hudson, une unité de milice du Connecticut a traversé la rivière et a établi un camp à ce qui est maintenant West Point. Entre 1778 et 1780, l'ingénieur polonais Tadeusz Kościuszko a conçu et supervisé les défenses de la garnison. Pendant la guerre d'indépendance, West Point était connu sous le nom de Fort Arnold, mais après la trahison de Benedict Arnold, il est devenu connu sous le nom de Fort Clinton. Bien que l'emplacement ait été utilisé pour la formation des cadets en ingénierie à partir de 1794, il est officiellement devenu l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1802.

La chaîne de la rivière Hudson aujourd'hui

Fait n°2 : La Grande Chaîne a protégé les colonies d'une division par les Britanniques.

Les Américains connaissaient l'importance stratégique du fleuve Hudson dans la guerre contre les Britanniques. Craignant que les navires britanniques puissent remonter le fleuve et diviser essentiellement les forces coloniales, le Congrès continental a conçu un plan pour enfiler de grandes chaînes à travers l'Hudson, pour empêcher les navires britanniques de descendre l'Hudson. Des chaînes plus petites ont été placées au nord et au sud de West Point, mais en 1778, les Américains ont construit l'obstacle le plus grand et le plus important pour les navires britanniques voyageant potentiellement sur l'Hudson, la Grande Chaîne ou la chaîne de la rivière Hudson, de West Point à Constitution Island. La Grande Chaîne se composait de maillons de fer mesurant chacun deux pieds de long, au total 600 mètres au total. Les Britanniques n'ont jamais tenté de faire fonctionner la chaîne, bien que Benedict Arnold ait insisté sur le fait qu'"un navire bien chargé pourrait briser la chaîne". Après la guerre, la chaîne a été désaffectée et fondue pour le fer. Cependant, une petite partie de la chaîne est toujours exposée à Trophy Point à l'académie.

Fait n°3 : West Point est le site de la tristement célèbre trahison de Benedict Arnold.

Dès qu'il est devenu clair pour Arnold que les forces coloniales allaient lui accorder le commandement de West Point, il a commencé à discuter des accords pour céder le fort aux Britanniques. Il a même envoyé à ses contacts britanniques des dessins détaillés de West Point lors de sa première visite au fort. Finalement, Arnold et les Britanniques décidèrent que lorsqu'Arnold aurait été placé au commandement de West Point, il abandonnerait le fort et la position américaine pour 20 000 livres et le commandement britannique.

Le 3 août 1780, Arnold reçut le commandement de West Point. Après s'être établi, il a commencé à affaiblir ses défenses et a commencé à planifier la chute de West Point. Il rencontra le major britannique John Andre le 21 septembre 1780 pour discuter du projet d'Arnold de renoncer à son poste. Cependant, les forces américaines ont tiré sur le navire qu'André prévoyait de reprendre sur la position britannique à New York, forçant le navire à revenir en aval. André a été contraint de revenir par voie terrestre. Bien qu'Arnold lui ait fourni des documents pour traverser les lignes américaines, Andre a été capturé et le complot a été révélé. Arnold s'est échappé des forces britanniques et américaines pendu Andre.

Fait n°4 : Le premier surintendant de West Point n'avait aucune expérience militaire.

Le président Thomas Jefferson a créé l'académie avec l'intention de créer une université nationale fondée sur la science. Il a fait de Jonathan Adams, un éminent scientifique et parent de Ben Franklin, président de l'université. Adams n'avait aucune expérience dans l'armée. Néanmoins, il accepta le poste de colonel et se rapporta à West Point.

Fait n°5 : Alexander Hamilton a officiellement acheté West Point alors qu'il était secrétaire au Trésor.

Bien que les forces américaines aient habité West Point à partir de 1778, le gouvernement américain n'était pas propriétaire du terrain. Le terrain appartenait à l'origine au général Stephen Moore de Caroline du Nord. En 1790, Hamilton, en tant que secrétaire au Trésor, acheta West Point à Moore pour 11 085 $.

Fait n°6 : La guerre civile a été mortelle pour les diplômés de West Point.

West Point est devenu célèbre après la guerre civile, en partie à cause du nombre de commandants qui ont fréquenté l'académie. Quelque 977 diplômés de West Point étaient vivants au début de la guerre. 359 de ces hommes ont rejoint la Confédération, tandis que 638 se sont battus pour l'Union. Les autres n'ont pas combattu pendant la guerre. À la fin de la guerre, 95 diplômés ont été tués au combat et 141 autres ont été blessés. La classe de 1854 a le plus souffert : seule la moitié de la classe a survécu à la guerre.

Fait n°7 : Les premiers étudiants noirs de West Point ont été opprimés par leurs camarades cadets.

Henry Ossian Flipper, le premier noir diplômé de l'Académie militaire des États-Unis, en 1877&# 13

À la suite de la guerre de Sécession, West Point s'est montré progressiste en acceptant des étudiants noirs. En 1870, l'académie a admis son premier cadet noir, James Webster Smith. Cependant, après un traitement sévère de la part de ses camarades et de l'administration, l'école l'a licencié sous de fausses accusations de « déficience scolaire ». Henry O. Flipper est devenu le premier diplômé noir en 1877. Cependant, même après l'obtention de son diplôme, Flipper a dû faire face à un traitement dur et injuste. En 1881, Flipper est arrêté pour manque de fonds et accusé de détournement de fonds. Les soldats sous son commandement ont estimé que les accusations étaient un « montage » et se sont réunis pour produire les fonds manquants. Malgré la foi inébranlable de ses soldats en lui et le tribunal l'ayant déclaré innocent de détournement de fonds, il a été reconnu coupable de « conduite indigne d'un officier et d'un gentleman », et il a été renvoyé de l'armée américaine. Le président Bill Clinton l'a gracié en 1999, longtemps après sa mort.

Actuellement, les cadets noirs prospèrent à l'académie. En 2019, West Point a diplômé un nombre record d'étudiants noirs et un nombre record de femmes noires. De plus, West Point a nommé son premier surintendant noir, Darryl A. Williams, en 2018.

Fait #8 : Robert E. Lee n'a pas seulement assisté à West Point, il était surintendant de l'Académie.

Beaucoup de généraux, des deux côtés, de la guerre civile ont fréquenté West Point, mais peu peuvent dire qu'ils étaient autrefois surintendant de l'école. Robert E. Lee hésitait à accepter le poste de surintendant car il qualifiait l'école de « fosse aux serpents ». Le ministère de la Guerre ne lui laissa pas le choix et il devint surintendant en 1852. Pendant qu'il était surintendant, Lee améliora la qualité des bâtiments, passa du temps avec les cadets et prolongea le programme de cours de quatre à cinq ans. Lee est promu commandant en second du 2 nd United States Cavalry, alors stationné au Texas et il quitte l'institution. Il utilisera plus tard cette expérience après la guerre en tant que président du Washington College, maintenant Washington and Lee.

Fait n° 9 : Si un cadet s'inquiète d'un examen, il rend visite à John Sedgwick.

Alors que pour la plupart, l'héritage de John Sedgwick est ses derniers mots infâmes au palais de justice de la bataille de Spotsylvania, où, selon la légende, il a déclaré «Pourquoi esquivez-vous comme ça? Ils ne pouvaient pas toucher un éléphant à cette distance. Quelques instants plus tard, dans une forme d'ironie cruelle, Sedgwick a été frappé par le feu ennemi. Pour les cadets actuels de West Point, Sedgwick est un symbole ironique de bonne chance. Avant les finales, si un cadet est nerveux à propos des examens, il visite le monument de Sedgwick sur le campus en grande tenue à minuit. La légende dit que s'ils font tourner les éperons de la statue, ils passeront tous leurs examens finaux. Ironiquement, Sedgwick lui-même a été découragé de passer l'examen d'entrée à West Point, car il a été informé qu'il ne passerait pas. Sedgwick est diplômé de West Point en 1837.

Fait n°10 : Les ingénieurs de West Point sont responsables de certaines des infrastructures les plus importantes d'Amérique.

Les diplômés de West Point ont conçu presque tous les premiers chemins de fer, routes et ponts américains, car c'était le seul collège d'ingénieurs du pays jusqu'en 1824. Cependant, même après 1824, les ingénieurs de West Point étaient très recherchés. Le directeur général du canal de Panama, George Washington Goethals, était un diplômé de West Point.


Contenu

En 1916, les règles d'admission dans les académies militaires américaines ont changé pour inclure un processus d'admission formel pour assurer le succès et l'excellence des personnes nommées.

Entre les deux guerres mondiales, les États-Unis ont été divisés en neuf zones de corps, et chacune d'entre elles a maintenu sa propre école préparatoire de West Point, toutes supervisées par le personnel de l'USMA.

Comme pour les écoles préparatoires des autres académies de service des États-Unis, il n'y a pas d'application distincte pour USMAPS, seulement l'application West Point. Les agents d'admission offriront USMAPS aux cadets potentiels de West Point qui ont reçu ou qui doivent encore recevoir leurs nominations au Congrès, mais qui pourraient ne pas avoir les notes ou les compétences nécessaires pour West Point. Au milieu de l'année scolaire préparatoire, les candidats cadets doivent soumettre de nouvelles candidatures à West Point, y compris la nomination au Congrès. D'ici juin, les candidats cadets seront informés de l'état de leur candidature et de l'acceptation de West Point. La plupart de ceux qui fréquentent l'école préparatoire iront à West Point, en fonction de leur candidature, de leurs études et de leurs notes, de leur entraînement physique et de leur instruction militaire. Certains candidats peuvent être transférés dans d'autres académies de service ou être renvoyés dans l'armée des États-Unis en tant que soldat régulier. [2] Les réservistes sur invitation ont d'autres options à la fin de l'année USMAPS. Les réservistes sur invitation qui sont entrés dans l'USMAPS sans contrat existant avec l'armée et se voient refuser l'admission à West Point ou qui refusent leur nomination peuvent retourner à la vie civile sans autre obligation.

Les étudiants de l'USMAPS sont connus sous le nom de candidats cadets (souvent abrégés en "CCs") et les frais de scolarité sont gratuits et ils reçoivent une petite allocation car ils sont des membres actifs de l'armée américaine. Le cursus s'étend sur une année scolaire de dix mois et vise à former les « CC » à faire face aux rigueurs académiques et militaires d'une éducation militaire avant de fréquenter West Point l'année académique suivante.

Les candidats cadets arrivent à l'école préparatoire à la mi-juillet pour la formation de base des candidats cadets, ou CCBT, un programme de trois semaines pour les mettre en forme et jeter les bases de West Point et de l'instruction militaire.

Universitaires Modifier

Immédiatement après le CCBT, les cours académiques commencent en août et se terminent à la mi-mai. USMAPS propose des cours d'anglais, de mathématiques générales, de développement des élèves, de sciences militaires et d'entraînement physique et militaire. USMAPS propose des cours AB Advanced Placement Calculus pour les cadets avancés. [3] Les cadets faibles en anglais ou en mathématiques ont la possibilité de rattraper les cours fondamentaux. [4]

Athlétisme Modifier

USMAPS propose un vaste programme d'athlétisme comprenant le football, l'escrime, la boxe, le cross-country, l'athlétisme, le basketball masculin et féminin, le football, la crosse, la natation et la lutte. [5]

Connu sous le nom de Black Knights, avec des couleurs noir et or, USMAPS participe principalement avec les autres écoles préparatoires de l'académie militaire des États-Unis, en particulier leur rivale, la Naval Academy Preparatory School. Les athlètes potentiels sont le groupe le plus notable de ceux envoyés à USMAPS pour améliorer leurs capacités scolaires.

Il existe deux écoles préparatoires : le service antérieur (PS) et les réservistes sur invitation (IR).

Service antérieur Modifier

Les CC de service antérieur sont âgés de 17 à 22 ans et ont déjà servi dans l'armée en tant que soldats enrôlés. CC de service antérieur pouvez allez directement à l'admission (directement à West Point), mais beaucoup choisissent de prendre une année supplémentaire pour revoir leurs compétences académiques au lycée. Seuls les mathématiques et l'anglais sont enseignés à la Prep School. Les CC ont la possibilité de suivre un cours de recyclage scientifique volontaire pendant leur congé d'été avant d'entrer à West Point.

Réservistes sur invitation Modifier

Les réservistes sur invitation, ou IR, sont des athlètes du secondaire recrutés qui ont généralement besoin d'améliorer leurs notes scolaires. En outre, il existe également des non-athlètes tout droit sortis du lycée ou du collège qui, pour de nombreuses raisons, ont postulé à West Point mais n'ont pas été acceptés. Les athlètes concourent contre d'autres collèges, lycées, ligues locales et contre les équipes universitaires juniors de l'USMA. Cela donne également aux entraîneurs de l'USMA une chance de mesurer et d'observer les potentiels de l'année prochaine. Les non-recrues peuvent rejoindre les équipes en tant que « trouveurs » et sont encouragées à le faire pour rester en forme et en forme pour West Point. Bien qu'ils ne figurent pas en tête de liste pour l'admission directe, ce sont les candidats que le département des admissions a jugés "potentiels" et qui se voient donc accorder un an à la Prep School pour améliorer les domaines nécessaires à l'admission à West Point l'année prochaine. Cela est généralement dû à un léger manque de notes, de condition physique ou d'activités parascolaires.

West Point n'était pas le premier emplacement d'USMAPS. En juin 1946, USMAPS a été fondée à Stewart Army Air Field à Newburgh, New York, à environ 16 miles au nord-ouest de West Point. L'école a été déplacée à Fort Belvoir, Virginie, en 1957 et à Fort Monmouth, New Jersey, en 1975. USMAPS a déménagé à West Point le 18 juillet 2011, lorsque le Base Realignment and ClosureAct de 2005 a fermé Fort Monmouth. [6]


Utilisation des archives et des collections spéciales

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Les archives

La collection des Archives comprend les documents administratifs historiques de l'Académie militaire des États-Unis, depuis sa fondation en 1802 jusqu'à nos jours. Des manuscrits, des dactylographes, des publications, des photographies, des enregistrements sonores et des cartes sont inclus dans la collection. Pour être admissible aux Archives, le matériel doit avoir été produit par l'Académie dans le cadre d'activités officielles et doit avoir une valeur historique permanente. Bien que conservés à West Point, ces documents constituent le groupe d'enregistrements 404 des Archives nationales des États-Unis. Dans le cadre des Archives nationales, ils sont à la disposition des chercheurs dans les limites des règles, règlements et statuts applicables.

Les archives comprennent de nombreuses séries de publications de l'Académie, telles que l'annuaire des cadets, le journal Howitzer the post, les rapports annuels Pointer View du surintendant et bien d'autres.

En plus des enregistrements originaux comprenant le groupe d'enregistrements 404, les Archives de l'USMA conservent des publications sur microfilms des Archives nationales des enregistrements connexes d'autres groupes d'enregistrements.

Collections spéciales

Les collections spéciales sont composées d'une variété de documents provenant de sources privées et commerciales. Ils sont souvent mis à la disposition de chercheurs extérieurs à l'Académie sur simple demande.

Les collections spéciales comprennent environ 1 500 pieds linéaires de documents manuscrits. La plupart de la collection se compose de manuscrits personnels d'anciens élèves de l'Académie, mais certains articles non universitaires sont également inclus.

Les collections contiennent également des sources publiées telles que des livres, des cartes, des photographies et des éphémères. La collection de livres comprend les premières empreintes européennes et américaines, ainsi que la collection Sylvanus Thayer acquise au cours des premières années de l'Académie et des volumes de l'association, des livres écrits par et sur les anciens de l'Académie et des livres sur l'histoire de West Point, de l'Académie et de la vallée de l'Hudson. .

Salle de lecture

La salle de lecture des archives et des collections spéciales est ouverte aux chercheurs du lundi au vendredi, les exceptions 0800-1600 seront affichées. Les chercheurs (à l'exclusion des cadets de l'USMA, du personnel et des professeurs) sont hébergés sur rendez-vous uniquement. Pour demander un rendez-vous de recherche, veuillez créer un compte dans Aeon avec les détails de votre demande. Une fois que vous avez soumis une demande, vous pouvez vous connecter pour recevoir des mises à jour sur l'état de votre demande. Veuillez nous laisser le temps de répondre, les rendez-vous ne sont pas fixés tant qu'une confirmation n'est pas reçue.

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La politique de la coupe de tarte au mess de West Point

Un vieux plat à tarte de West Point, avec des égratignures de couteau visibles dues à des années de cadets essayant de couper des morceaux égaux. Peggy O’Donnell

Jusqu'au milieu des années 1990, la plèbe au carré (ce qu'ils appellent « des hommes de première année qui font leur merde ensemble » à l'Académie militaire des États-Unis, mieux connue sous le nom de West Point, située à environ 60 miles en amont de la rivière Hudson depuis Manhattan ) transportaient un morceau de papier circulaire dans deux petits sacs en plastique Zip-Lock sous leurs chapeaux chaque fois que le réfectoire servait de la tarte. Ils savaient toujours quand la tarte serait au menu parce qu'ils savaient toujours quand tout était au menu de leur travail, car le punching-ball de la meilleure académie militaire des États-Unis consistait à savoir ce qu'il y avait pour le déjeuner.

L'une des salles à manger à l'heure du déjeuner. Ahodges7/CC BY-SA 3.0

Le menu mensuel du Washington Mess Hall, la salle à manger de West Point, faisait partie du « savoir de la population », le camion d'informations que la plèbe devait extraire de mémoire à la demande de n'importe quel cadet de la classe supérieure. C'était ce qu'on appelait le « système de quatrième classe », et au cours de leur première année du programme de quatre ans, la plèbe était ses citoyens de quatrième classe. En plus des menus, la plèbe devait également mémoriser l'histoire de West Point, les gros titres de l'actualité et des questions intéressantes. Le fait de ne pas produire les connaissances requises sur place a exposé ces plus verts des West Pointers à la colère de leurs camarades de classe plus âgés et à un certain nombre d'humiliations physiques ou verbales. Les gens se sont donc penchés sur les impressions papier des repas de chaque mois, ont affiché les menus à leur porte comme des rappels omniprésents et se sont interrogés sur ce qu'ils mangeraient le mardi midi prochain ou pour le dîner le jeudi suivant.

Et chaque mois, la plèbe notait particulièrement les nuits où il y aurait de la tarte. Ces soirs-là, ils rangeaient leur double feuille de papier recouverte d'un zip-lock dans leur chapeau, croisaient les doigts fort et espéraient qu'ils n'auraient pas de raison de le récupérer.

Vues de la West Point Academy à partir de 1857. Bibliothèque publique de New York/Domaine public

La nourriture à West Point n'a, traditionnellement, pas été très bonne. Une enquête du Sénat en 1860 a conclu que le tarif servi au corps des officiers en formation de l'armée des États-Unis " n'était ni nutritif ni sain, ni suffisant ni bien habillé. " Parfois, la viande est presque pourrie " 8221 cadets ont déclaré aux enquêteurs du Sénat. “On trouvera des insectes dans le sucre et des cafards dans la soupe.”

Pour ces premières générations de cadets, au moins il y avait de la tarte. Qu'elle soit servie dans la salle à manger des cadets ou par les conjoints sympathiques des professeurs, la tarte a fourni les calories indispensables, un rappel de la maison et un baume pour apaiser la vie d'un entraînement intensif et d'un bizutage encore plus dur qu'ils ont enduré. En plus de leurs cours académiques, les cadets ont suivi (et suivent toujours) des cours physiquement exigeants tels que la boxe, la gymnastique et la natation, et doivent effectuer de longues marches, des parcours d'obstacles et des tests de condition physique réguliers. (Malgré ces exigences physiques, les cadets tout au long du 19e siècle ont signalé que le pain était le seul autre aliment comestible fiable.)

Plus récemment, cependant, la tarte de West Point a perdu son innocence. Pour les cadets qui sont passés par l'Académie dans les dernières décennies du 20e siècle, une forme préférée de bizutage était centrée sur la tarte. Au dîner dans le réfectoire, les plébéiens étaient obligés de couper le dessert en un nombre mathématiquement impossible de tranches exactement égales : sept, neuf ou 11. Les élèves de la classe supérieure regardaient, raillant. Les Zip-Locks sous les chapeaux de la plèbe ? Ils tenaient des modèles de découpage de tartes - des diagrammes à secteurs littéraux - qui aidaient la plèbe à couper des tranches parfaites et, plus important encore, à éviter la colère de leurs aînés.

Un gabarit de découpe de tarte de West Point. Avec la permission du West Point Parents’ Club of the Inland Empire

À cette époque, la plèbe avait beaucoup à craindre du mess de Washington, le bâtiment en pierre caverneux où les cadets mangeaient, et mangent encore, leurs repas. Pour les non-affiliés, le “cadet mess” ressemble à un décor hollywoodien : une partie Game of Thrones imposant, une partie Harry Potter magique. Les six ailes de la salle s'étendent depuis le piédestal central en pierre connu sous le nom de pont de poupe (le mot militaire est appétissant pour information). Des drapeaux déchirés par la bataille ornent les murs de pierre à deux étages et des lustres en forme de candélabres ornés sont suspendus au plafond de la cathédrale. Mais pour la plèbe, le mess a traditionnellement été moins la salle du trône, plus la cafétéria de la prison.

Aile du mess d'origine à West Point. Bibliothèque du Congrès/HABS NY,36-WEPO,1/44󈝻

Depuis la fin des années 1960, lorsque la salle à manger a été agrandie à sa taille actuelle, le corps de plus de 4 000 cadets se sont infiltrés dans la salle à l'heure des repas pour trouver leurs sièges à des tables de classe mixte de 10 personnes. Puis, pendant 20 minutes atroces et ininterrompues, la plèbe était à la merci de ses camarades de classe plus âgés.

La nourriture à West Point a toujours été servie dans un style familial, et la plèbe à chaque table est chargée d'annoncer son arrivée (Monsieur, les choux de Bruxelles sont sur la table !) et de la servir. Ils alternent à travers des rôles tels que le “Cold Beverage Caporal” et le “Hot Beverage Caporal, dont les rôles sont plus ou moins explicites, jusqu'au titre moins approprié de “Artilleur.” Jusqu'au milieu des années 1990 , l'Artilleur était l'âme malchanceuse chargée de couper le gâteau.

La plèbe au carré avait une procédure quand c'était son tour en tant qu'artilleur : retirer le sac extérieur (qui avait vraisemblablement touché ses cheveux), placer un sachet de sucre ou un morceau de pain au centre de la tarte pour servir de contremarche, centre le gabarit sur le paquet afin qu'il ne touche pas la tarte, et marquez les bords de la pâte pour le nombre de morceaux souhaité. Ensuite, retirez le modèle et coupez. Voila, tarte parfaitement découpée.

Une vue extérieure de l'Académie militaire. Domaine public

Cela ne s'est pas toujours aussi bien passé. Une légende urbaine de West Point implique un artilleur qui a annoncé, « Monsieur, le dessert de ce repas est une tarte aux cerises », puis a pris un couteau pour la pâtisserie. Après avoir lutté pendant plusieurs minutes pour couper les sept tranches prescrites, il attrapa sa cuillère, remua vigoureusement la tarte et modifia son annonce. “Monsieur, le dessert de ce repas est le cordonnier aux cerises !”

La créativité a apparemment gardé cette plébée à l'abri des ennuis, mais pour la plupart des autres, l'incapacité à atteindre la perfection géométrique a entraîné des cris ou l'ordre de faire des tours autour du pont de la dunette. Parfois, surtout s'il faisait mauvais temps, la plèbe fautive recevait l'ordre de rester dehors, gelée jusqu'à la fin du repas. Les cicatrices de la tarte restent: les diplômés de West Point de cette époque, maintenant 20 ans ou plus après l'obtention de leur diplôme, sont connus pour feindre la terreur d'être invités à couper un dessert.

Un menu pour un dîner organisé au Madison Square Garden pour les officiers et les cadets de l'Académie de West Point, servant une tarte. Bibliothèque publique de New York/Domaine public

La tarte est toujours servie dans le réfectoire des cadets de West Point, bien que moins souvent qu'auparavant. Au cours des dernières années, les compressions budgétaires ont réduit le personnel boulanger de 22 à quatre, et ils n'ont plus assez de mains pour dérouler des cercles de pâte individuels pour les 400 à 500 tartes dont ils ont besoin pour servir le corps des cadets. Au lieu de cela, ils font des gâteaux et des barres, qui sont plus faciles à mélanger en grandes quantités. Mais la cuisine les fait toujours cuire dans des moules à tarte - ils ressemblent toujours à des tartes.

De nos jours, les desserts en forme de tarte sont sans traumatisme. Le bizutage est puni par les cours martiales depuis 1874, mais un rapport du ministère de la Défense en 1992 a révélé que le « comportement de type bizutage » était toujours prédominant à West Point et a cité comme exemple les rituels de coupe de tarte. En 1999, l'institution a officiellement interdit le bizutage avec de la tarte ou autre chose. Cela a été largement salué comme une bonne chose en dehors de l'Académie, et cela signifie certainement que la plèbe apprécie davantage le dessert.

Vue intérieure de l'ajout des années 1960 à la salle à manger. Bibliothèque du Congrès/HABS NY,36-WEPO,1/44󈝹

Mais pour certains anciens diplômés (ceux qui ont peur de la pâtisserie), abandonner les rituels de coupe de tarte signifie que les cadets d'aujourd'hui manquent quelque chose de précieux. Se faire crier dessus tout en coupant la tarte en un nombre impair de tranches, disent-ils, ou la myriade d'autres indignités du système de quatrième classe, a appris aux cadets comment accomplir une tâche exigeante et axée sur les détails tout en étant stressé et sous pression. Pour un membre de la classe de West Point 󈨗, la coupe de tarte m'a offert un cadeau inestimable : la capacité de faire le tri dans le désordre, d'y mettre de l'ordre et de continuer à fonctionner.”

Certes, il y a bien plus que de la pâtisserie dans les tartes de West Point.

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Que devrait faire West Point à propos de son problème Robert E. Lee ?

Malgré la vue des étoiles et des barres volant des mâts de radio des automobiles occasionnelles sortant de Dixie, peu d'hommes justes peuvent sentir aujourd'hui que les problèmes qui ont divisé le Nord et le Sud en 1861 ont un sens réel pour notre génération actuelle. .

Ce sont les mots prononcés par le célèbre général de la Seconde Guerre mondiale Maxwell Taylor en 1952, lors de la dédicace du portrait du général Robert E. Lee à la bibliothèque de West Point. Ce portrait est depuis devenu le sujet de controverse de la part de beaucoup qui remettent en question la vénération de Lee à West Point sous la forme d'une caserne, d'une porte et de plusieurs peintures.

Les articles explorant cette vénération et les pétitions appelant à la suppression des expositions de Lee à West Point ne parviennent souvent pas à expliquer exactement comment le chef confédéré s'est enraciné dans la culture de l'académie. Le retour de Lee à une place d'honneur à West Point s'est produit à la suite d'un processus de réconciliation qui a minimisé la trahison de la Confédération comme la principale transgression pour laquelle les officiers du sud ont exigé le pardon, ont dissimulé la question de l'esclavage et ont ignoré les officiers noirs sous-représentés des États-Unis. Armée. Le respect manifesté, cependant, n'est plus incontesté par le corps d'officiers diversifié du XXIe siècle, et par conséquent, West Point est maintenant confronté à une décision : que doit-il faire avec les affichages de la personne de Lee et de son nom ? Et plus largement, quelle place devrait occuper au sein de l'académie cette figure controversée – et ancien directeur d'académie ?

Au tournant du XXe siècle, le récit institutionnel de West Point sur la cause de l'Union était encore centré sur deux points majeurs : la préservation de l'Union face à la sécession et la liberté des esclaves. Au cours de cette période, deux projets de construction à West Point ont commémoré la guerre de Sécession : le Battle Monument, une colonne imposante à Trophy Point achevée en 1897, et Cullum Hall, un bâtiment achevé en 1900.

Le monument de bataille a été érigé pour commémorer tous les soldats réguliers de l'armée de l'Union qui ont été tués pendant la guerre civile. Selon son histoire officielle publiée en 1898, le monument commémore les âmes qui « ont libéré une race et soudé une nation ». Le juge de la Cour suprême, David Brewer, qui a pris la parole lors de la cérémonie d'inauguration, a également décrit ces deux causes comme les principales raisons pour lesquelles la lutte de l'Union devrait être rappelée aux cadets. The monument itself still contains an inscription on its shaft calling the Civil War the “War of Rebellion” to bring attention to the treasonous actions of the Confederacy.

Cullum Hall, where Lee’s name first started to appear after the Civil War, was completed to serve as a memorial hall for West Point graduates who distinguished themselves in the military profession. The building’s deceased benefactor and Union veteran, Maj. Gen. George Cullum, left the funds for its construction in his will, and the decision as to who was worthy of memorialization in the building would be subject to a vote of West Point’s academic board. Robert E. Lee’s name was placed in this building on a bronze plaque that named the past superintendents of the academy and the years they served in the role. The decision to include Lee’s name seems to have little to do with his leadership of the Confederate Army, but was treated as a matter of historical record.

Only two years later in 1902, dozens of both Confederate and Union West Point graduates attended the one hundredth anniversary celebrations of the academy’s founding. The festivities included a speech by Brig. Gen. Edward P. Alexander, a highly influential Confederate officer who used the spotlight to catalyze the reconciliation process between white Union and Confederate graduates. Alexander’s address was steeped in “Lost Cause” rhetoric that glorified the right of states to secede. In the spirit of reconciliation however, Alexander admitted that “it was best for the South that the cause was lost,” since he viewed the strength of United States in 1902 as rivaling that of other major world powers. Finally, Alexander spoke directly of the pride “heroes of future wars” would feel toward the accomplishments of Confederate graduates, predicting those heroes would “emulate our Lees and Jacksons.” Notably, Alexander mentioned nothing of the institution of slavery, which the Confederacy fought to defend and Union graduates died to erase.

From that period forward, the narrative at West Point regarding its Confederate graduates markedly changed. Taking Alexander’s stirring words to heart, the Corps of Cadets began to forgive Confederate graduates for seceding and glorified their military accomplishments. Talk of slavery became rare—much like black membership in the Corps of Cadets during the first half of the twentieth century—and relics of Robert E. Lee appeared slowly at the academy with the support of southern interest groups.

In 1930, the United Daughters of the Confederacy—known for its financing of Confederate memorials in the early 1900s and pushing the “Lost Cause” narrative—reached out to West Point officials offering to donate a portrait of Robert E. Lee to be displayed in the Mess Hall next to portraits of other West Point superintendents. The organization hoped to feature Lee in his gray Confederate uniform, but the academy, perhaps still wary of Lee’s treasonous legacy, requested that the portrait feature Lee in the blue US Army uniform he donned as superintendent. That version of the portrait is still on display in the Mess Hall in an unremarkable fashion next to the portraits of every West Point superintendent.

The following year, the United Daughters of the Confederacy made another offer to West Point, this time to sponsor a mathematics award dedicated to Lee, who was known for his mathematical acumen as a cadet. This memorial award was sanctioned by the academy and was given until 2018 in the form of a saber, but it ceased to be sponsored by the United Daughters of the Confederacy in 1993, after curriculum changes meant it would no longer be presented during convocation.

Meanwhile, as the United Daughters of the Confederacy slipped Lee back into the academy’s memory and the white officer corps reconciled old differences, African-American cadets were subjugated to harsh and unfair treatment by academy officials and fellow white cadets. The best example is Gen. Benjamin O. Davis, Jr.—the academy’s fourth black graduate in the seven décennies after slavery ended—who is the namesake of the academy’s newest barracks construction. In the 1930s he was given a solo room assignment and no other cadets would speak to him during his entire four years as a cadet (an act known as “silencing” typically used against cadets who were considered dishonorable). Davis graduated in the top 15 percent of the Class of 1936, but was denied entry into the Army Air Corps to maintain segregation policies. Davis continued to be silenced by several classmates and other officers for years after commissioning. For decades, Davis’s classmates and West Point leadership denied publicly that Davis was silenced, while several others wrote him letters of apology in private. His experience stands in stark contrast to that of white cadets who pushed forward with reconciliation in the same era as the institutional memory of Confederate leaders grew more positive.

Robert E. Lee’s validation as a revered figure in West Point lore was cemented on the one hundredth anniversary of his selection as superintendent and during the 150th anniversary celebration of West Point’s founding. On January 19, 1952, a massive portrait of Robert E. Lee—in full Confederate gray uniform, with a slave guiding his horse behind him—was donated to the West Point library.

Gen. Maxwell Taylor and other dignitaries and guests at the unveiling of the portrait of Robert E. Lee at West Point on January 19, 1952. (Source: The Sesquicentennial of the United States Military Academy)

The portrait’s unveiling was the occasion when Gen. Maxwell Taylor claimed that “few fair-minded men can feel today that the issues which divided the North and South in 1861 have any real meaning to our present generation.” He spoke these words only a month after the Army decided to pursue full desegregation and three years before both Emmett Till’s murder and Rosa Parks’s arrest. Desegregation nationwide still had far to go in 1952. This willful ignorance of the black experience in American history—including in American militaire history—was critical to the lionization of Confederate heroes and reconciliation with white southern officers. Without it, cadets and officers alike would be forced to grapple with the fact that men like Robert E. Lee betrayed their country for the right to continue owning and subjugating an entire race of people they thought inferior.

Retired Gen. David Petraeus, a West Point graduate, recently described his alma mater’s problematic association with Lee, including a barracks built, he notes, in the 1960s. While it’s true the barracks in question was completed in 1962, at the height of the civil rights movement, it was initially named “New South Barracks.” It was not named in honor of Lee until 1970, when several buildings at the academy received the names of past graduates. Lee Gate received its name in the late 1940s, when the names of all entrances to the post were changed. In broad historical context, the how, when, et Pourquoi of the naming convention for Lee Barracks or Lee Gate is relatively benign in comparison to the dedication of Lee’s portrait to the West Point library. An entire committee of powerful southern financiers was dedicated to bringing back Lee’s likeness as a Confederate champion in 1952. By the time Lee Barracks was named, the view of the Civil War at West Point had already undergone a complete metamorphosis.

So, what should West Point do about its Robert E. Lee problem? We believe the solution to this complex issue is simple: Lee should be remembered, but not honored. That starts by admitting that West Point and Army leaders got it wrong in 1952. The issues of the Civil War did have a “real meaning” to the “present generation” when Taylor spoke at the unveiling of Lee’s Confederate portrait, and they have a very real meaning to our generation today. Here are our recommendations:

  • Lee’s name should remain in Cullum Hall. Lee was the superintendent of West Point and his positive contributions to the academy in this regard cannot and should not be ignored. In the same vein, Lee’s portrait in the mess hall showing him in his blue US Army dress uniform as superintendent should remain as a matter of historical record.
  • Lee’s Confederate portrait and any others like it should be removed and placed in the West Point museum or visitors center with appropriate historical context and background.
  • Lee Barracks and Lee Gate should be renamed. Lee’s name on these facilities became an everyday testimony to the newly reverential treatment of Confederates at the academy. This encourages a revisionist history that elevates Confederates’ positive characteristics and ignores their treason and support for the institution of slavery.

Some argue that removing such symbols is tantamount to erasing history and calls for founders like George Washington to be “canceled.” We categorically reject this straw-man argument. Robert E. Lee was not just a racist and a slave owner. He chose to betray his country in the defense of his right to subjugate the black race, which now comprises a significant portion of the Army and officer corps. The leadership who saw fit to prop up Robert E. Lee as a revered figure in 1952 did so by accepting a comfortable, watered-down, and cherry-picked revisionist history. Today, history classes at the academy fully embrace the correct notion that preserving the nation’s unity and ending slavery were the defining features of the Union cause, and cadets learn about both the military skill and ideological wrongdoings of Lee and his Confederate comrades. Cadets also learn about hundreds of West Point graduates whose accomplishments are worthy of honor, respect, and reverence. Although they learn about Lee, he is not one of those deserving of such reverence by the future officer corps.

West Point seeks to educate, train, and inspire future leaders in the US Army. The Corps of Cadets is the most diverse in the school’s history and West Point needs to ensure cadets can continue to be inspired by graduates the academy sought to elevate in a bygone era. The school has so far avoided this question of Robert E. Lee, looking to the US Army for guidance. But as West Point tells many of its growing leaders, there is nothing wrong with offering a recommendation to one’s superiors. The school has a responsibility to its cadets, and we hope West Point will do what it expects of its graduates—lead.

Capt. Jimmy Byrn graduated from the United States Military Academy in 2012 with a BS in Military History. During his time on active duty, he deployed to Poland, Bulgaria, and Kosovo in support of NATO Operations Atlantic Resolve and Joint Guardian. He is currently an incoming JD candidate at Yale Law School.

Capt. Gabe Royal graduated from the United States Military Academy in 2012 with a BS in US History and American Politics. He is a veteran of the Iraq and Afghanistan conflicts and an incoming PhD student at the Trachtenberg School of Public Policy and Administration at George Washington University, and will teach at West Point upon completion of his degree.

The views expressed are those of the authors and do not reflect the official position of the United States Military Academy, Department of the Army, or Department of Defense.

Editor’s note: This article has been updated to reflect that the Department of Mathematics ceased presenting the award named for Robert E. Lee in 2018, and that the United Daughters of the Confederacy stopped sponsoring the award in 1993 after curriculum changes meant it was given annually to an underclassman and thus not presented during West Point’s convocation. The organization elected instead to transfer their donation to a different department to sponsor an award that would be included in the convocation ceremony.


United States Military Academy at West Point - History

“A Peace Establishment for the United States of America may in my opinion . . . [include] Academies, one or more for the Instruction of the Art Military particularly those Branches of it which respect Engineering and Artillery, which are highly essential, and the knowledge of which is most difficult to obtain.”
—George Washington, “Sentiments on a Peace Establishment,” May 1783

West Point became an important American institution in the years before the Civil War, establishing itself as the country’s finest school of engineering and science. Its graduates held key roles in virtually every aspect of American life. They also began to distinguish themselves as junior officers, many later rising to command armies on both sides of the Civil War. But the academy’s reputation suffered because so many graduates joined the Confederacy. It had also become only one among many other fine engineering schools.

During the later years of the 19th century, West Point focused on a more narrowly military curriculum and its graduates formed the heart of the army’s officer corps. When the United States entered World War I, West Pointers had charge of almost every major staff bureau and field command. Army and nation combined to make the United States a world power.


Did you know that the traditional West Point gray cadet uniform, still in use today, was patterned after uniforms worn during the War of 1812?


United States Military Academy

The United States Military Academy – also known as West Point – is an academic training institute for the grooming of cadets for the United States armed forces, and is the oldest continuously occupied military post in the country. It is located on 16,000 acres overlooking the Hudson River, about 50 miles north of New York City. The United States Military Academy was conceived in 1802, with the aim to develop its own team of a technically sound workforce, in an attempt to eliminate completely America’s wartime reliance on foreign engineers and artillerists. When this idea was put forward by General George Washington earlier, there wasn’t any provision in the U.S. Constitution that allowed for such an academy. But legislation signed by Thomas Jefferson removed the road block, and subsequently the academy became reality, in July 1802. The USMA is located in a former Army fort, a site selected personally by Washington, which he considered the most strategic point, on the west bank of Hudson River. It is in fact his organizing of the army at West Point and the blockade of the Hudson that eventually prevented the British from gaining control of the fortress and the subsequent splitting of the colony in two. It was Colonel Sylvanus Thayer – hailed as the "Father of the Military Academy" – who had upgraded the academic standards and inculcated a fresh spirit of military discipline and an emphasis on honorable conduct to the whole procedure. During 1817-33, when he was the superintendent of USMA, he revamped the curriculum on a civil engineering background, in tune with the requirements of the day. Most of the civil construction, such as bridges and roads, in the first half century after the founding of the academy, were done mostly by USMA graduates. During House debate in 1836 on appropriating money for the academy, then representative and later President Franklin Pierce protested the practice of allowing young men to receive a four-year college education at public expense and then serve only one year before resigning their commissions and returning to public life. In 1838, the obligation for subsequent service was extended from one year to four. The USMA gained recognition and fame for the service of its graduates in the Indian and Mexican wars of mid-19th century. It is with bitter irony, however, that it came to pass that the same USMA graduates who worked together at one point, were pitted against each other in the American Civil War. The advent of more technical schools all across U.S. in the post-Civil War period, enabled the USMA to widen its curriculum beyond a strict civil engineering focus. The curriculum underwent sweeping changes after World War I a physical fitness regime and intramural athletics became a part of academic life at the academy. After World War II, dramatic developments in science and technology, the increasing need to understand other cultures, and the rising level of general education in the army, made a revision of the curriculum a pressing need. Today the syllabus is constantly revised, according to the current requirements and developments. The notable change that has been introduced over the years is having the option for cadets to graduate in any of the more than a dozen fields, which include a wide range of subjects from the humanities to sciences. USMA was a men-only academy until the mid 1970s. The first women cadets were admitted to the academy, in 1976. The curriculum is the same for both the genders except that the physical aptitude standards for women are lower than that of men. The academy curriculum of the USMA stresses four aspects – intellectual, physical, military, and moral-ethical – the developmental goals being addressed through a string of coordinated and integrated programs. The life of a cadet is demanding on campus but they have available recreational activities during their leisure time. By the end of the fourth year, successful academy graduates are conferred a Bachelors of Science degree and commissioned as Second Lieutenants in the U.S. Army. The appointment mandates that graduates serve five years on active service in the army, followed by three years in the reserves. The USMA produces more than 900 graduates a year. Guided, but limited, tours are provided.


West Point History of the American Revolution

This is the definitive concise military history of the Revolutionary War and the fourth volume in the West Point History of Warfare series is packed with essential images, exclusive tactical maps, and expert analysis commissioned by The United States Military Academy at West Point to teach the art of war to West Point cadets.

The United States Military Academy at West Point is the gold standard for military history and the operational art of war, and has created military history texts for its cadets since 1836. Now, for the first time in more than forty years, the Academy has authorized a new series on the subject that will bear the name West Point. The first three volumes of the West Point History of Warfare released to the public have received rave reviews (and an Army Historical Foundation Distinguished Writing Award) for their “superbly written” texts and their extraordinary maps, images, and data visualizations. The West Point History of the American Revolution is the last volume in this series of definitive concise military histories.

Before it was a military academy, West Point was the most important fortress of the American Revolutionary War. Cadets at the Academy learn about the War of Independence in their “History of the Military Art” course, and now this text is available to the public so everyone can understand the birth of the United States Army, the military leadership of Generals George Washington and Nathanael Greene, and the failed British strategies that shaped the conflict.

Award-winning military historians Samuel J. Watson, Edward Lengel, and Stephen Conway explain the military and political background to the war and its immediate causes, conduct, and consequences. Concise narrative and lucid analysis are complemented by an impressive array of artworks, contemporary cartoons, excerpts from participants’ letters and memoirs, and dozens of full-color maps prepared under the direction of West Point military historians.

Authoritative, illuminating, and beautiful, The West Point History of the American Revolution belongs in the library of every serious student of the American Revolution.


Demas W Jasper from Today&aposs America and The World Beyond on February 24, 2020:

Thanks for your information.

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on February 24, 2020:

FDR&aposs family auctioned off his stamp collection in 1946, so it was dispersed among collectors. The Smithsonian may have some stamps or other objects from his collection, but I&aposm not sure. He collected stamps from all over the world.

Demas W Jasper from Today&aposs America and The World Beyond on February 23, 2020:

Is President Franklin Roosevelt&aposs stamp collection now at the Smithsonian? Did he collect just U. S., all mint, or worldwide?

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on November 16, 2019:

I volunteer at the Smithsonian National Postal Museum. The exhibits are wonderful, and the museum is well worth a visit.

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on November 16, 2019:

Thank you for this information, Demas. Very helpful.

Demas W Jasper from Today&aposs America and The World Beyond on November 16, 2019:

As of now this stamp unused and unhinged sells retail for $1.50 each, used for 50 cents, a plate block of four (with the plate number) for $18.50, and a sheet of 50 for 50 times the mint price ($75.00). A First Day Cover may not be available from every dealer, so one should have a good value.

Demas W Jasper from Today&aposs America and The World Beyond on November 14, 2019:

The Smithsonian has a United States of America stamp collection, and it is notable that President Franklin Delano Roosevelt was an avid stamp collector over his lifetime.

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on November 14, 2019:

The West Point stamp, like most older commemoratives, may be available from stamp dealers, but not from post offices.

Dale on November 13, 2019:

Is this West Point stamp available now?

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on October 10, 2015:

Perspycacious, thank you for your comment. My second cousin, Al Vanderbush, class of 1961, was on that Army team (linebacker, I think), and was Army&aposs athletic director in the 1990s. We were Army fans in our household, partly as a result of that connection and also because of my dad&aposs WWII service. I&aposm glad you enjoyed my hub and are an advocate of stamp collecting!

Demas W Jasper from Today&aposs America and The World Beyond on October 10, 2015:

USMA Class of 1959 (the last undefeated Army team 1958-59, the year that Cadet Captain Peter Dawkins won the Heisman Trophy Pete is still the president of our class.)

This is a fine introduction to our military academy, and to stamp collecting.

Stamp collecting was my introduction to the world and to history, and I recommend it to any parent as a worthwhile activity and lifetime hobby for their children the earlier the better.

Brian Lokker (author) from Bethesda, Maryland on December 06, 2011:

@indigital, thanks for your comment. There is a huge variety of stamps. Many collectors choose to collect stamps of only one country, or to start with a theme -- birds, flags, writers, etc.

Indigital on December 05, 2011:

I&aposve never been a stamp collector, although this does make me want to start!

List of site sources >>>


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