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Ce jour dans l'histoire : 29/03/1973 - Les États-Unis se retirent du Vietnam

Ce jour dans l'histoire : 29/03/1973 - Les États-Unis se retirent du Vietnam


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Russell Mitchell récapitule les événements historiques majeurs qui se sont produits le 29 mars dans ce clip vidéo de This Day In History. Julius et Ethel Rosenberg ont été reconnus coupables d'espionnage pour l'URSS, en donnant aux Soviétiques des secrets nucléaires américains. Le comédien Jack Benny a fait ses débuts à la radio ce jour-là avec son violon comme accessoire. Mettant fin à l'implication américaine dans la guerre du Vietnam, les dernières troupes américaines ont quitté le Vietnam le 29 mars. Aussi, Yasser Arafat, le président palestinien a été déclaré ennemi par Israël.


L'espoir de paix au Vietnam s'estompe alors que le dernier G.I. s'en va

SAIGON, Sud-Vietnam, 28 mars—La première phase de 60 jours du cessez-le-feu au Vietnam a pris fin aujourd'hui avec la poursuite des combats, les mécanismes de maintien de la paix dans un état de désarroi et les perspectives d'une paix réelle au Sud-Vietnam apparemment lointaines.

La fin de cette phase est marquée par un tournant capital dans l'histoire du Vietnam : le retrait complet des troupes américaines après plus de huit ans d'intense implication.

De l'avis de nombreux responsables occidentaux et vietnamiens, ce tournant ne signifie pas que la paix est arrivée.

"Le cessez-le-feu ne fonctionne pas", a déclaré un diplomate occidental haut placé en résumant la critique deux mois depuis la signature de l'accord de paix de Paris. "Il n'a pas été mis en œuvre comme il aurait dû l'être."

« Il n'y a certainement pas eu de cessez-le-feu », a déclaré un haut responsable américain qui, il y a seulement quelques semaines, avait prédit que les combats prendraient bientôt fin. "Le mieux que nous ayons est un niveau de combat considérablement réduit – mais nous avons déjà eu ces accalmies."

« Le fait est, a commenté un autre responsable occidental bien informé, qu'il y a une guerre. »

La situation s'est récemment détériorée si gravement, selon ces sources et d'autres sources occidentales et vietnamiennes, que l'on s'attend maintenant à une recrudescence plutôt qu'à un déclin des combats et à une prolongation apparemment sans fin de la guerre.

Au cœur de la nouvelle inquiétude et de la peur se trouvent les preuves que les États-Unis disent avoir rassemblées montrant qu'une infiltration massive d'armes et de fournitures par les Nord-Vietnamiens a lieu le long du réseau de la piste Ho Chi Minh jusqu'au Sud-Vietnam.

Offensive limitée prévue

"Ma conviction est qu'ils n'enverraient pas ce truc s'ils ne s'attendaient pas à l'utiliser", a déclaré un analyste américain. "Je pense que ce qu'ils ont l'intention de faire, c'est d'avoir une offensive limitée dans les prochaines semaines."

"Plutôt que de disparaître", a déclaré ironiquement un autre responsable, se référant au commentaire d'Henry A. Kissinger sur les troupes nord-vietnamiennes dans le sud, "elles deviennent de plus en plus fortes".

Il y a deux mois, les États-Unis, le Nord-Vietnam, le Sud-Vietnam et le Vietcong ont signé à Paris un accord « sur la fin de la guerre et le rétablissement de la paix au Vietnam ». Le président Nixon a déclaré à l'époque que la « paix dans l'honneur » avait été réalisée.

Pendant les 60 jours qui ont suivi, les États-Unis devaient retirer toutes leurs troupes du Vietnam, et le Nord-Vietnam et le Vietcong devaient libérer tous les prisonniers de guerre américains. Ces objectifs sont atteints.

Pour certains, c'est fini

Si, comme le prétendent certains observateurs, l'objectif principal de l'accord de Paris était de sortir les États-Unis de la guerre du Vietnam, il semble réussir, pour les États-Unis et pour le Nord-Vietnam, qui n'est plus la cible des attaques aériennes américaines. - la guerre est finie.

Mais si l'accord visait également – ​​comme l'indiquent ses articles et protocoles – à rétablir la paix au Vietnam, alors le bilan est une litanie d'échecs presque ininterrompus :

« Les combats au Sud-Vietnam, qui devaient prendre fin par l'accord, continuent de s'intensifier, bien qu'à un niveau relativement faible pour le moment, bien après que les responsables américains aient exprimé la certitude qu'ils s'arrêteraient virtuellement. Saigon et les communistes s'accusent mutuellement de violer le cessez-le-feu sans égard ni à la lettre ni à l'esprit de l'accord.

« Potentiellement encore plus menaçant pour les perspectives futures de paix au Vietnam, les Nord-Vietnamiens auraient envoyé 40 000 soldats frais, 300 chars et des centaines de pièces d'artillerie au Sud-Vietnam depuis la signature de l'accord, qui interdit expressément de telles expéditions. Les communistes nient ces allégations, accusant qu'il s'agit « d'une ruse des États-Unis pour dissimuler » leurs propres expéditions illégales d'armes vers le Sud-Vietnam.

« Le mécanisme de maintien de la paix créé par l'accord de Paris s'est avéré impuissant – il n'a ni arrêté les combats ni établi le blâme pour leur poursuite. La Commission militaire mixte quadripartite, qui portait la responsabilité principale en vertu de l'accord d'amener un véritable cessez-le-feu dans les 60 premiers jours, après la signature de l'accord, n'a jamais occupé plus d'une fraction de ses sites assignés à travers le pays et disparaît maintenant sans fonctionner comme l'organisme de maintien de la paix pour lequel il a été conçu. La Commission internationale de contrôle et de surveillance s'est enlisée dans des clivages idéologiques entre la Hongrie et la Pologne d'une part et le Canada et l'Indonésie d'autre part et n'a eu aucun impact significatif sur la réduction des combats.

Ainsi, ni la paix ni aucun mécanisme réel pour amener la paix n'a été atteint. Cependant, l'image n'est pas sans points lumineux.

Un échange de prisonniers à grande échelle organisé entre le gouvernement de Saigon et les communistes, impliquant quelque 27 000 hommes en captivité gouvernementale et près de 5 000 aux mains des communistes, a été achevé.

Alors que la Commission militaire mixte disparaît à la fin de cette semaine, une Commission militaire mixte bipartite composée de Saigon et du gouvernement révolutionnaire provisoire du Vietcong semble prête à commencer à se réunir, bien que personne ne soit particulièrement optimiste quant à sa capacité de rétablir la paix à la lumière du bilan de la commission quadripartite.

En outre, des représentants de Saigon et du Vietcong ont ouvert des pourparlers à Paris visant à créer un Conseil national de réconciliation nationale et de concorde pour superviser les élections et résoudre l'avenir politique du Sud-Vietnam.

Certains journalistes et politiciens de l'opposition attachent une grande importance à ces pourparlers, notant qu'ils marquent la première fois que les deux parties sud-vietnamiennes s'assoient pour discuter des différends politiques. Cependant, d'autres, dont certains Sud-Vietnamiens, expriment un fort doute que les pourparlers de Paris aboutiront à des résultats concrets.

Les haines sont profondes

"Les différences entre les deux parties sont si grandes et les haines sont si profondes", a expliqué une source sud-vietnamienne, "que je pense que les pourparlers finiront par échouer".

Quel que soit le déroulement des pourparlers, les premiers pas provisoires dans la recherche d'une solution politique aux problèmes du Sud-Vietnam ne modifient pas la réalité des 60 derniers jours, qui ont été marqués par la poursuite des conflits sur le champ de bataille et dans les salles de conférence.

En prenant séparément les éléments de la situation, ils se structurent ainsi :

Dans les combats, selon le décompte de Saigon, un total de plus de 15 000 soldats communistes ont été tués depuis le début du cessez-le-feu. Le gouvernement affirme que ses victimes ont été plus de 3 000 hommes tués et plus de 15 000 blessés. En outre, indique-t-il, plus de 400 civils ont été tués et 1 300 blessés.

Saigon accuse les communistes d'avoir commis plus de 8 500 violations du cessez-le-feu. Les communistes disent que Saigon s'est rendu coupable de milliers d'"opérations de grignotage". Indépendamment de la véracité des affirmations des deux parties, les combats se poursuivent. Et il ne diminue plus, comme il y a quelques semaines.

Au cours des six premières semaines après l'entrée en vigueur du cessez-le-feu le 28 janvier, il y a eu une série d'augmentations et de diminutions du niveau d'activité militaire. Les analystes américains ont affirmé à plusieurs reprises que ces pics et ces vallées suivaient une tendance généralement à la baisse qui, en peu de temps, mettrait pratiquement fin aux combats. Ils concèdent maintenant qu'ils se sont trompés. Comme l'a dit un officiel, les combats sont « sur un plateau en ce moment, j'ai peur ». Un autre analyste américain est allé encore plus loin en s'attendant à une recrudescence des combats.

"Je pense que nous allons assister à une autre escalade significative en avril", a-t-il déclaré.

Ce responsable a affirmé que les Nord-Vietnamiens disposaient aujourd'hui de plus d'équipements au Sud-Vietnam qu'ils n'en avaient il y a un an, lorsqu'ils ont lancé leur offensive de printemps.

Gros canons dans le sud

Il a déclaré que l'équipement que les Nord-Vietnamiens avaient maintenant dans le Sud comprenait un grand nombre de 130 mm et de 122 mm. pièces d'artillerie et 57‐mm. canons antiaériens. Il a ajouté que les canons de 130 mm, d'une portée de 17 milles, pourraient causer un "grand chagrin" aux troupes de Saigon.

Là où le Nord-Vietnam est plus faible qu'il ne l'était il y a un an, a-t-il dit, c'est dans le nombre de troupes prêtes au combat dont il dispose dans le Sud. "Je ne pense pas qu'ils aient la force d'une offensive soutenue", a-t-il poursuivi, "mais ils ont la capacité d'attaques majeures qui pourraient facilement s'emparer de lieux individuels."

Le but d'une telle action, selon cet analyste, serait d'établir « une base plausible » pour le gouvernement révolutionnaire provisoire, qui, à son avis, est maintenant « sans grande substance réelle ».

Attaques de bombardements isolés

Quant aux combats actuels, ils consistent en grande partie en des bombardements isolés. Il y a quelques assauts contre des avant-postes gouvernementaux par les communistes et des attaques par des troupes gouvernementales contre des positions communistes. Il y a quelques escarmouches pour les hameaux et quelques tentatives des communistes pour couper des routes ou du gouvernement pour les ouvrir.

Plus important que les combats eux-mêmes en ce moment est l'échec de tout mécanisme de maintien de la paix pour les arrêter.

L'un des nombreux cas spécifiques dans lesquels le mécanisme de maintien de la paix est tombé en panne était le cas de l'installation présumée de missiles par les communistes à Khe Sanh.

Selon les États-Unis et Saigon, les communistes ont installé trois sites de missiles sur l'ancienne base de la Marine américaine à l'extrême nord-ouest du Sud-Vietnam. Les communistes ont nié l'allégation et les États-Unis ont demandé à la commission de contrôle d'enquêter. Cependant, les Hongrois et les. Les Polonais ont refusé d'approuver l'enquête et la commission, qui requiert une décision unanime pour agir, a été paralysée.

Le 1er mars, les communistes, sous la pression extrême des États-Unis, auraient retiré les missiles. Mais le 21 mars, selon les États-Unis, les missiles étaient de retour presque au même endroit, apportant un autre avertissement sévère des États-Unis qu'ils prendraient « les mesures nécessaires » s'ils n'étaient pas retirés.

Tout au long de ce différend, le mécanisme de maintien de la paix est resté pour l'essentiel hors de propos. De même, cela n'a pas eu d'importance lorsque les Sud-Vietnamiens ont accusé deux de leurs petits avant-postes d'être assiégés et ont appelé la Commission militaire conjointe à mettre fin aux combats dans les deux régions.

La commission n'a pris aucune mesure car ses membres communistes ont nié toute violation aux deux avant-postes, Rach Bap, à environ 35 km au nord de Saigon, et Tong Le Chan, à environ 80 km au nord de la capitale.

La Commission évolue rapidement

Saigon a ensuite demandé à la Commission internationale de contrôle d'intervenir et d'enquêter sur la situation dans les deux avant-postes. Avec une rapidité surprenante, il accepta, mais tout aussi rapidement, les Hongrois et les Polonais refusèrent de participer à toute enquête jusqu'à ce que les combats aient cessé et qu'il soit sûr de le faire. Ils ont dit que les communistes avaient refusé de garantir la sécurité des enquêteurs.

Avec la machinerie de maintien de la paix à nouveau paralysée, Saigon a annoncé qu'il avait envoyé un régiment d'hommes soutenus par des chars et des avions pour lever le siège de Rach Bap. Ses forces n'ont rencontré aucune résistance et le siège a pris fin, mais comme l'a souligné un diplomate occidental, la seule raison pour laquelle l'incident n'a pas dégénéré en combats majeurs était que dans ce cas, les communistes ont choisi de se retirer face à la perspective d'une guerre à grande échelle. attaque.

"Ce genre de solution", a déclaré un diplomate, "c'est la guerre, pas la paix".

Le bombardement sporadique de l'autre base assiégée de Tong Le Chan se poursuivrait.

Si la Commission internationale de contrôle n'a pas été en mesure de jouer un rôle direct dans la réduction des combats, comme l'a dit l'un des officiels, elle a au moins « fait le geste » de déployer ses équipes dans tout le pays comme le mandatait l'accord de Paris. Dans un cas, cependant, à Tri Ton, les représentants hongrois et polonais sont partis lorsque le site a été bombardé par les communistes.

La Commission militaire mixte n'est même jamais allée aussi loin. Il était censé déployer des équipes de maintien de la paix sur sept sites régionaux et 26 sites sous-régionaux afin d'arrêter les combats et de surveiller le cessez-le-feu.

En fin de compte, la commission militaire ne s'était pas pleinement déployée, sauf sur quatre sites régionaux. Les États-Unis et les Sud-Vietnamiens ont envoyé leurs délégués de commission dans les sept sites régionaux et dans les 26 sites locaux, mais les Nord-Vietnamiens n'ont occupé que cinq sites régionaux et quatre sous-régionaux. Le gouvernement révolutionnaire provisoire n'a jamais occupé aucun site sous-régional et n'avait de représentants que dans quatre des bases régionales.

À la fin du mandat de 60 jours de la Commission militaire conjointe, ni les Nord-Vietnamiens ni les Vietcong ne se trouvaient sur aucun site sous-régional. Les Nord-Vietnamiens s'étaient retirés du site de Ban Me Thuot après que leur délégation ait été attaquée par une foule de lanceurs de pierres et, après des incidents similaires à Hue et Da Nang, les communistes ont retiré leur personnel de trois autres sites sous-régionaux.

Le résultat est un échec complet

Le résultat a été l'échec total de la Commission militaire mixte à fonctionner en tant qu'organe de maintien de la paix.

La Commission militaire quadripartite a tenu ce qui a été décrit comme sa dernière réunion aujourd'hui, selon un porte-parole américain, bien que la spéculation ait persisté que sa durée de vie pourrait être prolongée, il était entendu que les États-Unis avaient demandé une telle prolongation, mais le Sud-Vietnam s'est vigoureusement opposé à l'idée publiquement et le Vietnam du Nord et le Vietcong s'y seraient opposés en privé. Lors de sa réunion d'aujourd'hui, la commission n'a pas pu se mettre d'accord sur un communiqué résumant ses deux mois d'activité.

La seule contribution significative de la commission à la cause de la paix au Vietnam, à l'exception de l'élaboration de la libération des prisonniers et du retrait des troupes américaines, a été l'émission d'un appel au début du cessez-le-feu pour la fin immédiate des hostilités. . L'appel n'a eu aucun effet perceptible.

À quoi tout cela s'ajoute-t-il ?

De l'avis d'un haut responsable occidental – et non d'un Américain – « la guerre continuera encore et encore ».

« La seule façon pour moi de voir la paix venir », a déclaré ce diplomate expérimenté, « serait une capitulation du Sud. »

"Je n'ai aucune preuve que le Nord a renoncé à son intention de réunifier le pays", a-t-il déclaré, "et rien n'indique qu'ils soient prêts à retarder cela pour le faire par des moyens pacifiques".

Comme de nombreux autres responsables interrogés, ce diplomate a déclaré qu'il s'attendait à une poursuite des combats de faible intensité pendant une période indéterminée, suivie d'une offensive majeure d'un côté ou de l'autre.

Un fonctionnaire bien informé s'est montré plus prudent quant aux perspectives.

"Je pense que dans les six prochains mois ou un an", a-t-il déclaré, "une décision sera prise. Soit les communistes opteront pour une solution militaire majeure, soit ils décideront de rechercher une solution politique. Mais je ne pense pas qu'ils aient encore vraiment pris cette décision.


Comment honorer la Journée nationale des anciens combattants de la guerre du Vietnam

Faire un don au Fonds commémoratif des anciens combattants du Vietnam

Consultez leur page Facebook ce jour-là où vous pouvez regarder une diffusion en direct et lire des messages de remerciement et, si vous le pouvez, faire un don au Fonds pour aider ceux qui sont encore en vie après la guerre et qui peuvent avoir besoin du soutien d'organisations telles que cette. Si vous ne pouvez pas faire de don, visitez un mémorial ou faites du bénévolat lors d'une commémoration.

Parlez à tous les membres de la famille qui ont pu en faire partie

Qu'ils aient été en première ligne ou non, vous pouvez avoir des parents ou des grands-parents qui ont servi ou ont été directement ou indirectement impliqués dans cette période de guerre. Tout le monde n'est pas à l'aise pour parler de sa période de guerre, mais certaines personnes aiment partager ce qu'elles ont vécu comme moyen de se défouler et de faire face. Écoutez les histoires de vos parents ou de vos grands-parents - vous pourriez apprendre quelque chose d'intéressant à leur sujet.

Remerciez un vétéran du Vietnam !

Non seulement c'est un bon moyen de tendre la main à quelqu'un de nouveau et de commencer une relation positive, mais ils apprécieront absolument que vous preniez le temps de les remercier pour leurs efforts il y a 50 ans.


La guerre du Vietnam se termine officiellement : ce jour dans l'histoire

En ce jour de l'histoire, en 1973, les États-Unis, le Sud-Vietnam, le Viet Cong et le Nord-Vietnam ont signé les accords de paix de Paris, qui ont officiellement mis fin à la guerre du Vietnam.

Les Accords de paix de Paris, ou « Un accord mettant fin à la guerre et rétablissant la paix au Vietnam », ont mis fin à l'implication directe des États-Unis dans la guerre.

Des représentants des quatre factions de la guerre du Vietnam se réunissent à Paris pour signer un accord de paix. (Getty Images)

À cette époque, les États-Unis menaient la guerre au Vietnam depuis plus d'une décennie, après avoir intensifié leurs opérations en 1965.

Pour apaiser le Sud-Vietnam, qui n'était pas disposé à reconnaître le Viet Cong comme un partenaire légitime dans la négociation des termes d'un cessez-le-feu, les références à celui-ci ont été omises du document de signature.

L'accord a établi un cessez-le-feu dans tout le Vietnam, et les États-Unis ont accepté de retirer toutes leurs troupes et conseillers (au total près de 24 000) et de démanteler leurs bases dans les deux mois. Le Nord, à son tour, a accepté de libérer les troupes américaines et d'autres prisonniers de guerre.

Le mois suivant, dans ce qui est devenu l'opération Homecoming, le Vietnam du Nord a rendu plus de 590 prisonniers de guerre américains, dont le futur sénateur John McCain, R-Ariz.

En janvier 1975, le président Gerald R. Ford, devenu président à la suite de la démission de Richard Nixon à la suite du scandale du Watergate, a exclu toute nouvelle implication militaire américaine au Vietnam.

Quatre mois plus tard, les forêts communistes s'emparent de la capitale du Sud-Vietnam, Saigon, et le gouvernement se rend. Les Marines américains et l'Air Force ont transporté plus de 1 000 civils américains et près de 7 000 réfugiés sud-vietnamiens hors de Saigon dans le cadre d'un effort d'évacuation massive.

À l'été 1976, le Nord et le Sud se sont unifiés en République socialiste du Vietnam sous le régime communiste qui perdure aujourd'hui.

À la fin, 58 000 militaires américains ont été tués pendant la guerre du Vietnam, dont plus de 1 200 au Cambodge et au Laos.

Les estimations du nombre de Vietnamiens tués vont d'environ 2 millions à près du double de ce nombre. Les Vietnamiens considéraient la guerre comme une continuation de leur lutte pour l'indépendance des maîtres coloniaux français, et elle fut rapidement suivie d'une guerre frontalière avec la Chine en 1979.


Contenu

19ème siècle Modifier

En 1829, le président américain Andrew Jackson a envoyé une délégation diplomatique dirigée par Edmund Roberts sur l'USS Peacock au royaume du Vietnam pour établir des relations bilatérales et développer le commerce entre les deux pays. Le navire est arrivé à Vũng Lấm, province de Phú Yên le 2 janvier 1833. [14] Le souverain du Vietnam à l'époque, l'empereur Minh Mạng n'était pas désireux de permettre aux étrangers d'entrer librement au Vietnam et de faire du commerce. L'empereur exigeait que les Américains suivent les lois vietnamiennes, et qu'eux seuls fassent des affaires à Da Nang, au centre du Vietnam. Après avoir reçu ce message importun, la délégation d'Edmund Roberts a quitté le Vietnam. [15] : 24 La relation américano-vietnamienne est restée figée après de nombreux désaccords et tensions de 1836 à 1859. Cela a duré jusqu'en 1873, lorsque le Vietnam a eu du mal à lutter contre les forces françaises d'invasion dans le nord du Vietnam. L'empereur Tự Đức nomme le ministre des Affaires étrangères Bùi Viện comme « grand émissaire » et l'envoie aux États-Unis pour chercher soutien et aide contre l'Empire français. La délégation diplomatique est passée par Yokohama, au Japon, puis est arrivée à San Francisco à la mi-1873. [15] : 274 Bùi Viện et les émissaires vietnamiens sont venus à Washington D.C. et ont rencontré le président américain Ulysses Grant. Le président a promis une aide et une alliance avec le Vietnam. Cependant, le Congrès américain a annulé l'intervention de Grant au Vietnam. [15] : 275 En 1884, le Vietnam est complètement conquis par la France.

Avant 1945 Modifier

Les États-Unis et le Vietnam ont eu des relations pendant la Seconde Guerre mondiale, mais c'était avec les rebelles du Viet Minh et non avec la colonie française du Vietnam, lorsqu'un groupe d'agents américains de l'OSS, le prédécesseur de la CIA, a débarqué au Vietnam et a rencontré le futur leader du Nord Vietnam, Ho Chi Minh, qui était le leader du Viet Minh et farouchement pro-américain. [16] Le groupe d'agents, dirigé par Archimède Patti, avait coopéré en Indochine française contre le Japon. Le Viet Minh avait abrité les agents américains. L'Armée populaire du Vietnam, fondée en 1944 dans les montagnes du nord-ouest du Vietnam, avait été soutenue et soutenue par l'OSS et formée par des militaires américains dont Archimède Patti, un officier pro-vietnamien de l'OSS. Le premier commandant du futur PAVN était Võ Nguyên Giáp.

Les relations surprises entre le Viet Minh soutenu par les communistes et l'OSS ont marqué le début de l'engagement américain au Vietnam. À cette époque, les États-Unis, sympathisant avec Ho Chi Minh et le Viet Minh, ont soutenu le groupe afin de renverser la domination japonaise en Indochine. Plus tard, Ho Chi Minh a demandé à établir une alliance avec les États-Unis, qui a été approuvée par le président américain Franklin D. Roosevelt avec le soutien du général américain Dwight Eisenhower. Cependant, suite à une série d'incidents au Vietnam dont le meurtre de A. Peter Dewey, un officier indépendantiste pro-vietnamien de l'OSS par le Viet Minh, ainsi que la mort subite de Roosevelt, qui a porté Harry S. Truman au pouvoir, il n'a jamais été établi. [ citation requise ]

Guerre du Vietnam Modifier

Les actions du Nord-Vietnam en rompant le traité de paix avec le Sud-Vietnam en 1955 ont brusquement mis fin à trois décennies d'intervention des États-Unis au Vietnam et ont mis fin à une ère douloureuse et amère pour les deux pays. De 1954 à 1975, l'armée américaine a participé au développement du Vietnam. Craignant que les États-Unis ne perdent le Vietnam au profit du communisme, le pays a été divisé au 17e parallèle, créant temporairement des États séparés, le Nord étant communiste et le Sud comme un État non communiste. Alors que la province méridionale bénéficiait du soutien des États-Unis, des milliards de dollars américains ont été dépensés dans les efforts de modernisation du pays. Cette implication a augmenté les tensions entre les deux provinces, entraînant la deuxième guerre d'Indochine, autrement connue dans le monde occidental sous le nom de « guerre du Vietnam ». Dans Tours du Vietnam : guerre, guides de voyage et mémoire, par Scott Laderman, il soutient qu'appeler la seconde guerre d'Indochine la guerre du Vietnam "c'est ainsi révéler un certain parti pris. Doit-on donc l'appeler la "guerre américaine ?" (ix) La guerre a généré une discorde sociale et politique considérable aux États-Unis États-Unis, des perturbations massives au Vietnam, et a été extrêmement coûteux pour les deux parties. Le Vietnam a enduré des destructions physiques - des sites de bataille ravagés, des usines et des villes rasées, et un nombre incalculable de victimes militaires et civiles. Les États-Unis ont échappé à la dévastation physique, mais ils ont subi la perte de 58 000 vies (2 400 disparues) et a dépensé environ 140 milliards de dollars (950 milliards de dollars en 2011) [1] en dépenses directes pour construire des infrastructures, former une armée et une force de police et moderniser le jeune pays [17][17]La guerre a polarisé et désenchanté les Américains. par exemple, en 1964, l'"incident du golfe du Tonkin" que beaucoup ont attribué à des officiers radar trop zélés à bord de l'USS Maddox, a été utilisé comme justification supplémentaire ion pour la décision du Congrès d'autoriser le président de l'époque, Lyndon B. Johnson, à prendre toutes les mesures de rétorsion nécessaires. Un grand scandale éclata et des documentaires furent produits pour argumenter d'un côté ou de l'autre de cette polémique.

Relations entre les États-Unis et le Vietnam du Sud

États Unis

Sud-Vietnam
Mission diplomatique
Ambassade des États-Unis, SaigonAmbassade du Vietnam du Sud, Washington, D.C.
Envoyé
AmbassadeurAmbassadeur

Pour les communistes vietnamiens, la guerre contre les États-Unis n'a fait qu'étendre la guerre d'indépendance engagée contre les Français. De l'avis de Hanoï, lorsque les États-Unis ont déplacé les Français en Indochine, ils ont assumé le rôle français d'obstacle de grande puissance à la réunification éventuelle du Vietnam sous le régime communiste du Nord.

Pour les États-Unis, l'intervention était principalement dérivée de considérations d'idéologie politique (c'est-à-dire la guerre froide) qui ont largement transcendé le Vietnam.

L'implication des États-Unis au Vietnam a été motivée par de nombreux facteurs, notamment: l'idéologie, la stratégie de la guerre froide ainsi que l'héritage colonial de la 4e République française, l'un de ses principaux alliés. Il y avait deux moteurs principaux : les considérations anticommunistes et les considérations anticolonialistes. Là où il y avait peu de risque d'implication communiste, par exemple, dans l'aventure anglo-française du canal de Suez de 1956, contre l'Égypte, les États-Unis intervenaient souvent avec force, même contre leurs alliés les plus puissants, au nom des principes d'autodétermination et souveraineté pour toutes les nations.

Dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis avaient soutenu l'idée d'une tutelle internationale pour toute l'Indochine. Par la suite, malgré les réticences à Washington quant aux intentions françaises de réimposer la domination coloniale en Indochine, les États-Unis ont été contraints à contrecœur de soutenir le colonialisme français afin de l'assurer en tant qu'allié contre une menace soviétique potentielle. Le sentiment anticolonial aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale n'a donc pas réussi à l'emporter sur les priorités politiques en Europe, telles que l'évolution des relations avec l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) [18]. La création formelle de l'OTAN et la victoire communiste en Chine, toutes deux survenues en 1949, ont conduit les États-Unis à soutenir matériellement l'effort de guerre français en Indochine. La perception que le communisme était mondial et monolithique a conduit l'administration du président Dwight D. Eisenhower à soutenir l'idée d'un État non communiste dans le sud du Vietnam, après le retrait français en vertu des accords de Genève de 1954.

Bien que cet objectif allait sans doute à l'encontre de deux éléments clés des Accords de Genève (la stipulation que la ligne séparant le Nord et le Sud-Vietnam ne soit ni une frontière politique ni territoriale et l'appel à des élections de réunification), il se fondait sur l'évaluation des États-Unis selon laquelle le Le Viet minh – qui, contrairement aux accords, avait laissé plusieurs milliers de cadres au sud de la ligne de démarcation – était déjà en infraction. Les premiers conseillers américains sont arrivés dans le Sud moins d'un an après Genève pour aider le président Ngo Dinh Diem à établir un gouvernement suffisamment fort pour tenir tête au régime communiste du Nord.

Bien que le rôle consultatif de Washington ait été essentiellement politique, les décideurs américains ont déterminé que l'effort visant à ériger un État non communiste au Vietnam était vital pour la sécurité de la région et serait renforcé par des moyens militaires, si nécessaire, pour empêcher tout éventuel agresseur. Défendre la sécurité du Vietnam contre l'agression du Nord et contre l'insurrection communiste du Sud était une mission que Washington a initialement perçue comme ne nécessitant que des éléments de soutien au combat et des conseillers aux unités militaires sud-vietnamiennes. La situation, cependant, s'est rapidement détériorée, et en 1965, à une époque où un nombre croissant de soldats entraînés au nord-vietnamien se déplaçaient au sud du Vietnam, la première augmentation des forces de combat des États-Unis a été introduite dans le sud et le bombardement soutenu de cibles militaires dans Le Vietnam du Nord a été entrepris. Près de huit autres années de conflit ont eu lieu avant que l'implication intense des États-Unis ne prenne fin en 1973.

Un « accord mettant fin à la guerre et rétablissant la paix au Vietnam » a été signé à Paris le 27 janvier 1973 [19] par Washington, Hanoï, Saigon et le gouvernement révolutionnaire provisoire, représentant l'organisation communiste vietnamienne du Sud, le Viet Cong. . Le règlement prévoyait un cessez-le-feu, le retrait de toutes les troupes américaines, le maintien des troupes nord-vietnamiennes dans le sud et la réunification éventuelle du pays « par des moyens pacifiques ». En réalité, une fois que les forces des États-Unis ont été désengagées au début de 1973 et effectivement empêchées de fournir une quelconque assistance militaire en vertu de ce que l'on appelle l'"amendement Case-Church", il n'y avait aucun moyen efficace d'empêcher le Nord de submerger les défenses du Sud et le règlement avéré inapplicable. L'amendement Case-Church était une loi approuvée par le Congrès américain en juin 1973 qui interdisait toute autre activité militaire américaine au Vietnam, au Laos et au Cambodge, à moins que le président n'obtienne l'approbation préalable du Congrès. Avec le Sénat et la Chambre sous contrôle démocrate, l'approbation de tout soutien aérien renouvelé pour le Sud était pratiquement impossible. À la suite du fragile cessez-le-feu établi par l'accord, les unités PAVN sont restées dans la campagne sud-vietnamienne, tandis que les unités de l'Armée de la République du Vietnam se sont battues pour les déloger et étendre les zones sous le contrôle de Saigon. Les dernières troupes de combat américaines sont parties en mars 1973. [20] Malgré le traité, les combats n'ont pas cessé. Les avancées massives sud-vietnamiennes contre le territoire contrôlé par le Viet Cong ont incité leurs adversaires à changer de stratégie. En mars, les dirigeants communistes se sont réunis à Hanoï pour une série de réunions afin d'élaborer des plans pour une offensive massive contre le Sud. En juin 1973, le Congrès américain a adopté l'amendement Case-Church pour interdire une nouvelle implication militaire américaine, de sorte que les routes d'approvisionnement du PAVN [21] ont pu fonctionner normalement sans craindre les bombardements américains. En conséquence, les deux parties se sont battues de 1973 à 1975, mais l'ARVN, devant se battre sans le soutien aérien, d'artillerie, logistique et d'évacuation sanitaire (évacuation sanitaire) des États-Unis auquel elle s'était habituée, et sans le soutien financier payer ses troupes ou les approvisionner convenablement, s'en tire mal, perdant de plus en plus de terrain face aux forces nationalistes pro-soviétiques soutenues par l'Union soviétique et la Chine communiste. Le général Vo Nguyen Giap du Nord-Vietnam aurait déclaré que le Nord prévoyait de tester la résolution des États-Unis et au printemps 1975, Giáp envoya le général quatre étoiles Văn Tiến Dũng pour lancer l'attaque meurtrière sur Buôn Ma Thuột. Malgré les appels frénétiques du Sud-Vietnam, le Congrès américain contrôlé par les démocrates a bloqué toute tentative d'aide au Sud. Après avoir été informé de cela, Giap a lancé l'invasion planifiée du Sud.

The surprisingly swift manner in which the South Vietnamese government finally collapsed in 1975 is argued by some to confirm that the Paris agreement had accomplished little more than to delay an inevitable defeat for the United States ally, South Vietnam, and that Washington had been impotent to avert this outcome. The situation in Vietnam was no different than that in the divided Korea, except that there was no bar to support from the U.S. in the event of an invasion by the communist North as there was in Vietnam. Further, there was no continuing United Nations support for South Vietnam as there was in South Korea, although South Korea sent troops in to aid in the Vietnam War effort.

Following the war, Hanoi pursued the establishment of diplomatic relations with the United States, initially in order to obtain US$3.3 billion in reconstruction aid, which President Richard M. Nixon had secretly promised after the Paris Agreement was signed in 1973. [ citation requise ] Nixon's promise was in the form of a letter offering a specific figure. In June 1975, barely two months after Hanoi's victory, Premier Phạm Văn Đồng [ citation requise ] , speaking to the National Assembly, invited the United States to normalize relations with Vietnam and to honor its commitment to provide reconstruction funds. Representatives of two American banks—the Bank of America and First National City Bank—were invited to Hanoi to discuss trade possibilities, and American oil companies were informed that they were welcome to apply for concessions to search for oil in offshore Vietnamese waters.

Washington neglected Đồng's call for normal relations, however, because it was predicated on reparations, and the Washington political climate in the wake of the war precluded the pursuit of such an outcome. In response, the administration of President Gerald R. Ford imposed its own precondition for normal relations by announcing that a full accounting of Americans missing in action, including the return of any remains, would be required before normalization could be effected. No concessions were made on either side until President Jimmy Carter softened the United States demand from a full accounting of MIAs to the fullest possible accounting and dispatched a mission to Hanoi in 1977 to initiate normalization discussions.

Although the Vietnamese at first were adamant about United States economic assistance (their first postwar economic plan counted on the amount promised by President Nixon [22] ), the condition was dropped in mid-1978 when Hanoi made additional gestures toward normal relations. At that time, Vietnamese Foreign Minister Nguyen Co Thach and the United States government reached an agreement in principle on normalization, but the date was left vague. When Thach urged November 1978, a date that in retrospect is significant because he was due in Moscow to sign the Treaty of Friendship and Cooperation with the Soviet Union, Washington was noncommittal. During this period, United States officials were preoccupied with the question of the Indochinese refugees, and they were in the process of normalizing relations with China. This was an action that could have been jeopardized had Washington concurrently sought a rapprochement with Vietnam, a nation whose relationship with Beijing was growing increasingly strained. Policy makers in Hanoi correctly reasoned that the United States had opted to strengthen its ties with China rather than with Vietnam, and they moved to formalize their ties with the Soviets in response. Their original hope, however, had been to gain both diplomatic recognition from the United States and a friendship treaty with Moscow, as a double guarantee against future Chinese interference.

In the United States, the issue of normalizing relations with Vietnam was complicated by Vietnam's invasion of Cambodia in December 1978, the continuing plight of Vietnamese refugees, and the unresolved MIA issue. In 1987, under President Ronald Reagan, the United States continued to enforce the trade embargo imposed on Hanoi in 1975 and barred normal ties as long as Vietnamese troops occupied Cambodia. Any efforts to improve relations remained closely tied to United States willingness to honor its 1973 aid commitment to Vietnam and to Hanoi's failure to account for the whereabouts of more than 2,400 MIAs in Indochina. From the signing of the Paris agreements in 1973 until mid-1978, the Vietnamese had routinely stressed the linkage between the aid and MIA issues. Beginning in mid-1978, however, Hanoi dropped its insistence that the MIA and aid questions be resolved as a precondition for normalization and stopped linking the MIA question to other unresolved matters between the two countries. Vietnamese leaders contrasted their restraint on the MIA issue with its alleged political exploitation by the United States as a condition for normal relations. As additional signs of goodwill, Hanoi permitted the joint United States-Vietnamese excavation of a B-52 crash site in 1985 and returned the remains of a number of United States servicemen between 1985 and 1987. Vietnamese spokesmen also claimed during this period to have a two-year plan to resolve the MIA question but failed to reveal details.

Although Vietnam's Sixth National Party Congress in December 1986 officially paid little attention to restoring diplomatic relations with the United States, the report of the congress noted that Vietnam was continuing to hold talks with Washington on humanitarian issues and expressed a readiness to improve relations. Although ambivalent in tone, the message was more positive than the 1982 Fifth National Party Congress report, which had attributed the stalemated relationship to Washington's "hostile policy." The improved wording was attributable to the influence of newly appointed Party General Secretary Nguyen Van Linh, who was expected to attach high priority to expanding Vietnam's links with the West.

Within a few months of the Sixth National Party Congress, however, Hanoi began to send conflicting signals to Washington. In mid-1987 the Vietnamese government, having determined that cooperation had gained few concessions from the United States, reverted to its pre-1978 position linking the aid and MIA issues. The resumption of its hardline stand, however, was brief. A meeting between Vietnamese leaders and President Reagan's special envoy on MIAs, General John W. Vessey, in August 1987 yielded significant gains for both sides. In exchange for greater Vietnamese cooperation on resolving the MIA issue, the United States agreed officially to encourage charitable assistance for Vietnam. Although the agreement fell short of Hanoi's requests for economic aid or war reparations, it marked the first time that the United States had offered anything in return for Vietnamese assistance in accounting for the MIAs and was an important step toward an eventual reconciliation between the two countries.

Lifting of U.S. trade embargo on Vietnam Edit

John McCain and John Kerry Edit

The influence of Vietnam War veterans John McCain and John Kerry on Bill Clinton was instrumental in the Clinton administration's decision to lift the trade embargo against Vietnam. [23] Both Kerry and McCain were decorated war veterans and congressmen who served on the Senate Select Committee on P.O.W./M.I.A. Affairs. [24] In this role, they became intimately familiar with the issue of missing American soldiers, frequently traveling to Vietnam and coordinating with Vietnamese government officials. [24] Following years of public anguish in the United States over the fate of missing servicemen as well as measurable progress by the Vietnamese government in meeting related American demands, Kerry and McCain began to advocate lifting the embargo. They believed the policy would foster bi-national reconciliation, public healing in the United States, and further American economic and security interests. According to then Senator Ted Kennedy, “John Kerry did it because the issue of the war burned in his soul, and he found a soulmate in John McCain.” [24] On many occasions, McCain and Kerry met personally with Clinton to promote lifting the embargo. In one conversation with the president, McCain stated, “It doesn’t matter to me anymore, Mr. President, who was for the war and who was against the war. I’m tired of looking back in anger. What’s important is that we move forward now.” [24] In arguing their case to Clinton, the Senators “offered geopolitical and economic reasons, but also emphasized the matter of national honor, since the Vietnamese had diligently done all that we had asked them to in the matter of M.I.A [soldiers].” [24]

The efforts of Kerry and McCain in Congress and in public created the political capital and consensus necessary for the Clinton administration to credibly lift the embargo. [25] Although officials in the Clinton administration were ultimately in consensus to lift the embargo, the administration perceived they did not possess sufficient political credibility. [24] Clinton had avoided military service in the Vietnam War as a young man, infamously describing the conflict in a letter in 1969 as “a war I opposed and despised with a depth of feeling I had reserved solely for racism in America before Vietnam.” [26] Consequently, Kerry and McCain sought to use their widespread credibility on the matter to create an environment in which Clinton could lift the embargo. In 1993, Kerry and McCain accompanied Clinton to the Vietnam Veterans’ Memorial, despite substantial opposition from veterans’ groups. [24] Moreover, the two men accompanied Clinton in 1993 “as his escorts” to “deliver the commencement address at Northeastern University.” [24] Later, in 1994, Kerry and McCain co-sponsored a bipartisan Senate resolution urging the Clinton administration to lift the embargo. Despite significant opposition from Republican leadership and veterans’ groups, “McCain’s sponsorship persuaded twenty Republicans to vote for the measure, which passed by a vote of sixty-two to thirty-eight.” [24] While developing the bill, Kerry was in frequent communication with officials within the Clinton administration. [24] Following the vote, Kerry emphasized the promotion of national healing, stating, “it was time to put the war behind us.” [24] Likewise, McCain described the resolution as “as a seminal event in U.S.Vietnamese relations,” adding that “the vote will give the President the… political cover he needs to lift the embargo.” [27]

The U.S. embargo on Vietnam was eventually lifted in February 1994. Formal normalization of U.S.-Vietnam diplomatic relations took place in 1995. In 1997, the Vietnamese government agreed to pay the debts of the South Vietnamese government, then amounting to $140 million in order to be allowed to trade with the US. [28] Following this, trade volumes boomed between the two countries. [29] Also in 1997, President Clinton appointed former-POW and U.S. Congressman Douglas "Pete" Peterson as the first U.S. Ambassador to Vietnam.

Agent Orange Edit

During the Vietnam War, as part of Operation Ranch Hand the U.S. Armed Forces deployed a herbicide and defoliant chemical known as Agent Orange. The U.S. military first started experimenting with herbicides in Vietnam beginning in 1961 as part of a herbicidal warfare program which lasted until 1971. The Vietnamese government estimates that 400,000 people were killed or maimed and 500,000 children born with birth defects as a result of the deployment of Agent Orange. [30] The Red Cross of Vietnam estimates that up to 1 million people are disabled or have health problems due to the effects of Agent Orange. [31] The United States government has dismissed these figures as unreliable and unrealistically high. [32] [33]

A 50:50 mixture of 2,4,5-T and 2,4-D, it was manufactured for the U.S. Department of Defense primarily by Monsanto Corporation and Dow Chemical. The 2,4,5-T used to produce Agent Orange was later discovered to be contaminated with 2,3,7,8-tetrachlorodibenzodioxin (TCDD), an extremely toxic dioxin compound. It was given its name from the color of the orange-striped 55 U.S. gallon (208 L) barrels in which it was shipped, and was by far the most widely used of the so-called "Rainbow Herbicides". [34]

Vietnam's suppression of political dissent has been an issue of contention in relations with the U.S. and drew criticism from the Administration and Congress. In spring 2007, Vietnam's government launched a crackdown on political dissidents, and in November the same year arrested a group of pro-democracy activists, including two Americans. Despite continued suppression of freedom of expression, Vietnam did make significant progress on expanding religious freedom. In 2005, Vietnam passed comprehensive religious freedom legislation, outlawing forced renunciations and permitting the official recognition of new denominations. As a result, in November 2006, the U.S. Department of State lifted the designation of Vietnam as a “Country of Particular Concern,” based on a determination that the country was no longer a serious violator of religious freedoms, as defined by the International Religious Freedom Act of 1998. This decision was reaffirmed by the Department of State in November 2007. However, serious concerns continue due to Vietnam's suppression of freedom of speech. [35] [36]

Donald Trump, President of the United States, was criticized for failure to bring the human rights issue of Vietnam to the table during his visit to Vietnam in 2017 and before was the visit of Vietnamese Premier Nguyễn Xuân Phúc to the United States. [37]

Missing Americans Edit

As of December 14, 2007, the U.S. government listed 1,763 Americans unaccounted for in Southeast Asia, including 1,353 in Vietnam. Since 1973, as part of investigating the Vietnam War POW/MIA issue, 883 Americans have been accounted for, including 627 in Vietnam. Additionally, the U.S. Department of Defense has confirmed that of the 196 individuals who were "last known alive" (LKA), the U.S. government has determined the fate of all but 31. The United States considers achieving the fullest possible accounting of Americans missing and unaccounted for in Indochina to be one of its highest priorities with Vietnam.

Another sign of the expanding bilateral relationship is the signing of a Bilateral Air Transport Agreement in December 2003. Several U.S. carriers already have third-party code sharing agreements with Vietnam Airlines. Direct flights between Ho Chi Minh City and San Francisco began in December 2004. [ citation requise ] Vietnam and the United States also signed a bilateral Maritime Agreement in March 2007 that opened the maritime transport and services industry of Vietnam to U.S. firms. In 2011 the U.S. banks agreed to invest $1.5 billion in Vietnamese infrastructure.

According to the Council on Foreign Relations, Vietnam's defense policy is based on the "three nos" principle: no military alliances, no foreign troops stationed on Vietnamese soil, and no partnering with a foreign power to combat another. [38] Cooperation in other areas, such as defense, nonproliferation, counterterrorism, and law enforcement, is also expanding steadily. Vietnam hosted visits by five U.S. Navy vessels in 2007, including a port call to Da Nang by the amphibious assault ship USS Peleliu carrying a multinational contingent of medical and engineering personnel. In June 2007, Vietnamese observers took part for the first time in the multinational naval exercise Cooperation Afloat Readiness and Training (CARAT), organized by the U.S. Navy. The Vietnamese Prime Minister has stated that the country is in the final stages of preparation to take part in international peacekeeping, as part of its contribution as a new member of the U.N. Security Council.

In response to the death of Osama bin Laden in 2011, Nguyen Phuong Nga, a spokeswoman for the Foreign Ministry of Vietnam said, when asked about the death of bin Laden, "Terrorists must bear responsibility for their acts and should be severely punished. Vietnam will continue to join the international community in the fight against terrorism, based on the UN Charter and the basic principles of international law, to eliminate terrorism." [39]

The ongoing and increasingly tense South China Sea dispute with the People's Republic of China, which has of late become more assertive in its territorial claims, has also gradually strengthened relations between Vietnam and the U.S. and other Chinese rivals, including India and fellow ASEAN member and U.S. ally the Philippines. [40] [41] [42] [43] The United States favors an open South China Sea for its larger Indo-Pacific Strategy and because Chinese territorial claims in the region threaten the security and prosperity of its key regional allies. [44] With its historically complex relationship with China that included past territorial disputes, Vietnam feels that Chinese claims and actions in the South China Sea threatens its sovereignty and territorial integrity. [45] In this regard, American and Vietnamese security interests align as they oppose Chinese actions in the South China Sea. According to a top official, the U.S. Coast Guard has repeatedly helped protect Vietnamese fishing vessels from China. [46]

In June 2013, Vietnamese Prime Minister Nguyen Tan Dung said in a speech at the Shangri-La Dialogue in Singapore that he would welcome the U.S. playing a larger role in tempering regional tensions, as China and some of its Southeast Asian neighbors remain deadlocked over competing territorial claims in the South China Sea - "No regional country would oppose the strategic engagement of extra-regional powers if such engagement aims to enhance cooperation for peace, stability and development. We attach special importance to the roles played by a vigorously rising China and by the United States — a Pacific power." [47] [48]

In October 2013, the United States and Vietnam signed a pact allowing for the transfer of nuclear fuel and technology from the U.S. to Vietnam, which is already working with Russia to complete its first nuclear plant by 2014 to meet its rising energy demands, with an American official noting that, "Vietnam is actively taking steps now toward development of a robust domestic infrastructure to support a nuclear energy program." [49] [50] [51] In line with its more active engagement with Vietnam, the United States has provided funds and equipment for Vietnamese naval capabilities. In 2013, Secretary of State John Kerry announced that the US would provide Vietnam with $18 million to enhance the capacity of its coast guard. [52]

Additionally, the United States and Vietnam also cooperate in the Clean Energy Sector. In 2014, the U.S. Ambassador to Vietnam announced technical assistance for developing Wind Power Systems. [53]

In early October 2014, the United States approved a relaxation of its longstanding arms embargo on Vietnam. [54] In May 2016, President Obama announced the full lifting of the embargo during his visit to Vietnam. [55]

On 2 October 2016, US Navy destroyer USS John S. McCain and submarine tender USS Frank Cable made the first port visit to Cam Ranh Bay since 1975. [56] A US Navy aircraft carrier (USS Carl Vinson) visited Vietnam in March 2018. According to the Vietnam Foreign Ministry, the visit will "contribute to maintaining peace, stability, security, cooperation and development in the region". [57]

In May 2017, the US delivered six 45-foot Defiant-class patrol boats to the Vietnamese Coast Guard. The cooperation in matters of their naval capabilities suggests that the shared security concerns over the South China Sea has strengthened the US-Vietnam military relationship. [52]

Reflecting the heightened tension over the South China Sea, the Vietnamese government updated the “three nos” policy in their December 2019 “National Defense White Paper.” It included a “fourth No” that denounced the use of force or threatened use of force to settle disputes. The White Paper also stated that it is willing to allow ships from other countries to dock at its ports. This suggests Vietnam shows greater worry over developments in the South China Sea and is willing to reach out to other regional powers. [45]

This relationship, however, is limited by historical memory and Vietnam’s multivector foreign policy. While fears about regime change have lowered, the US’ frequent criticism of Vietnam’s human rights situation is understood in the context of the Vietnam War and creates worry in Hanoi about the US’ true intentions. This may serve to limit the scope and scale of military cooperation. [52] Similarly, with its multivector foreign policy, Vietnam avoids aligning too closely with any particular regional power, and in particular limits its engagement with the United States to avoid upsetting China. [52] To that end, Russia, not the US, is the largest arms exporter to Vietnam. [58]


March 29, 1973 Vietnam War Veterans Day

The recognition and gratitude due those who honorably served in an unpopular war, is long overdue.

From the late 19th century, the area now known as Laos, Cambodia and Vietnam was governed as a French Colonial territory. “French Indo-China” came to be occupied by the Imperial Japanese after the fall of France, at the onset of WWII. There arose a nationalist-communist army during this period, dedicated to throwing out the Japanese occupier. It called itself the “League for the Independence of Vietnam”, or “Viet Minh”.

France re-occupied the region following the Japanese defeat ending World War 2, but soon faced the same opposition from the army of Ho Chi Minh and Vo Nguyen Giap.

What began as a low level rural insurgency later became a full-scale modern war when Communist China entered the fray, in 1949.

The disastrous defeat of French forces at Dien Bien Phu in 1953 led to French withdrawal from Vietnam, the Geneva Convention partitioning the country into the communist “Democratic Republic of Vietnam” in the north, and the State of Vietnam in the south led by Emperor Bao Dai and Prime Minister Ngo Dinh Diem.

Communist forces of the north continued to terrorize Vietnamese patriots in north and south alike, with aid and support from communist China and the Soviet Union.

The student of history understands that nothing happens in a vacuum. US foreign policy is no exception. International Communism had attempted to assert itself since the Paris Commune rebellion of 1871 and found its first major success with the collapse of czarist Russia, in 1917.

US policy makers feared a “domino” effect, and with good cause. The 15 core nations of the Soviet bloc were soon followed by Eastern Europe as Poland, Bulgaria, Romania, Hungary and Czechoslovakia fell each in their turn, into the Soviet sphere of influence. Germany was partitioned into Communist and free-enterprise spheres after WWII, followed by China, North Korea and on across Southeast Asia.

Communism is no benign ideology, morally equivalent to the free market west. Current estimates of citizens murdered by Communist party ideology in the Soviet Union alone, range between 8 to 61 million during the Stalinist period.

Agree or disagree with policy makers of the time that’s your business, but theirs was a logical thought process. US aid and support for South Vietnam increased as a way to “stem the tide” of international communism, at the same time when French support pulled back. By the late 1950s, the US was sending technical and financial aid in expectation of social and land reform. By 1960, the “National Front for the Liberation of South Vietnam” (“NLF”, or “Viet Cong”) had taken to murdering Diem supported village leaders. President John F. Kennedy responded by sending 1,364 American advisers into South Vietnam, in 1961.The war in Vietnam pitted as many as 1.8 million allied forces from South Vietnam, the United States, Thailand, Australia, the Philippines, Spain, South Korea and New Zealand, against about a half million from North Vietnam, China, the Soviet Union and North Korea. Begun on November 1, 1955, the conflict lasted 19 years, 5 months and a day. On March 29, 1973, two months after signing the Paris Peace accords, the last US combat troops left South Vietnam as Hanoi freed the remaining POWs held in North Vietnam.

Even then it wasn’t over. Communist forces violated cease-fire agreements before they were even signed. Some 7,000 US civilian Department of Defense employees stayed behind to aid South Vietnam in conducting an ongoing and ultimately futile war against communist North Vietnam.

The last, humiliating scenes of the war played themselves out on the roof of the US Embassy in Saigon on April 29 – 30, 1975, as those able to escape boarded helicopters, while communist forces closed around the South Vietnamese capital.

The “Killing Fields” of Cambodia followed between 1975 – ‘79, when the “Khmer Rouge”, self-described as “The one authentic people capable of building true communism”, murdered or caused the deaths of an estimated 1.4 to 2.2 million of their own people, out of a population of 7 million. All to build the perfect, agrarian, “Worker’s Paradise”.

Imagine feeling so desperate, so fearful of the alien ideology invading your country, that you convert all your worldly possessions and those of your family into a single diamond, and bite down on that stone so hard it embeds in your shattered teeth. Forced to flee for your life and those of your young ones, you take to the open ocean in a small boat.

All in the faint and desperate hope, of getting out of that place.

That is but one story among more than three million “boat people”. Three million from a combined population of 56 million, fleeing the Communist onslaught in hopes of temporary asylum in other countries in Southeast Asia or China.

They were the Sino-Vietnamese Hoa, and Cambodians fleeing the Khmer Rouge. Ethnic Laotians, Iu Mien, Hmong and other highland peoples of Laos. The 30 or so Degar (Montagnard) tribes of the Central Highlands, so many of whom had been our steadfast allies in the late war. Over 2.5 million of them were resettled, more than half to the United States. The other half went mostly to Canada, Europe and South Pacific nations.

A half-million were repatriated, voluntarily or involuntarily. Hundreds of thousands vanished in the attempt to flee, never to be seen again. The humanitarian disaster that was the Indochina refugee crisis was particularly acute between 1979 – ’80, but reverberated into the 21st century.

Graduating UMass Lowell in 1972 with a degree in nuclear engineering, John Ogonowski joined the United States Air Force, during the war in Vietnam. The pilot would ferry equipment from Charleston, South Carolina to Southeast Asia, sometimes returning with the bodies of the fallen aboard his C-141 transport aircraft.

Today, we remember Ogonowski as Senior Captain on American Airlines flight 11, one of thousands murdered by Islamist terrorists on September 11, 2001.

When he wasn’t flying jumbo jets, John Ogonowski was a farmer. Until being murdered in his own cockpit, John mentored Cambodian refugees turned farmers on his Dracut, Massachusetts “White Gate Farm“, helping a fresh wave of immigrants grow familiar crops in an unfamiliar climate. Just as those old Yankees had once mentored his Polish immigrant ancestors, generations before.

Military Working Dogs (MWDs) served with every service branch in Vietnam, mostly German Shepherds and Dobermans but many breeds were accepted into service.

It is estimated that 4,900 dogs served between 1964 and 1975. Detailed records were kept only after 1968, documenting 3,747.

A scant 204 dogs ever left during the ten-year period. Some remained in the Pacific while others returned to the United States. Not one ever returned to civil life. An estimated 350 dogs were killed in action as were 263 handlers. Many more were wounded. As to the rest, many were euthanized, or left with ARVN units or simply abandoned, as “surplus equipment”.

There would be no war dog adoption law until 2000 when WWII Marine War Dog Platoon Leader and Veterinarian Dr. William Putney made it happen, with assistance from Congressman Roscoe Bartlett of Maryland.

The day it opened in 1982 there were 57,939 names inscribed on the Vietnam Memorial Wall, Over the years, the names of military personnel who succumbed to wounds sustained in the war, were added to the wall. As of Memorial Day 2015, there are 58,307.

In the end, US public opinion would not sustain what too many saw as an endless war in Vietnam. We feel the political repercussions, to this day. I was ten at the time of the Tet Offensive in 1968. Even then I remember that searing sense of humiliation and disgrace, at the behavior of some fellow Americans.

In 2012, President Barack Obama declared a one-time occasion proclaiming March 29 National Vietnam War Veterans Day and calling on “all Americans to observe this day with appropriate programs, ceremonies, and activities.

In 2017, Senator Pat Toomey (R-PA) and Joe Donnelly (D-IN) co-sponsored a measure to declare March 29 Vietnam Veterans Day from that day forward, to honor US service members who served in the war in southeast Asia. The measure passed the United States Senate on February 3 and the House of Representatives on March 21. President Donald Trump signed the measure into law on March 28 designating the following day and every March 29 henceforward, Vietnam Veteran’s Day.

The recognition and gratitude due those who honorably served in an unpopular war, was long overdue.


Today in History, March 29, 1973: Last U.S. troops left Vietnam

Britain’s Parliament passed, and Queen Victoria signed, the British North America Act creating the Dominion of Canada.

In the U.S., 500,000 coal miners walked off the job seeking higher wages.

British explorer Robert Falcon Scott, his doomed expedition stranded in an Antarctic blizzard after failing to be the first to reach the South Pole, wrote the last words of his journal: “For Gods sake look after our people.”

World War II rationing of meat, fats and cheese began, limiting consumers to store purchases of an average of about 2 pounds a week for beef, pork, lamb and mutton using a coupon system.

Ethel Rosenberg and her husband, Julius, are separated by a wire screen as they ride to jail in New York City March 29, 1951 following their conviction as traitors in the nation's first atom spy trial. (Photo: Associated Press)

Julius and Ethel Rosenberg were convicted in New York of conspiracy to commit espionage for the Soviet Union. (They were executed in 1953.)

The Rodgers and Hammerstein musical “The King and I” opened on Broadway.

The 23rd amendment to the U.S. Constitution was ratified. The amendment allowed residents of Washington, DC, to vote for president.

Jack Paar hosted NBC’s “Tonight” show for the final time. (Johnny Carson debuted as host the following October.)

Army Lt. William L. Calley Jr. was convicted of murdering 22 Vietnamese civilians in the 1968 My Lai massacre. (Calley ended up serving three years under house arrest.)

A jury in Los Angeles recommended death for Cincinnati native Charles Manson and three followers for the 1969 Tate-La Bianca murders. (Sentences were commuted.)

A jury recommended a death sentence for Charles Manson for the 1969 Tate-La Bianca murders. (Photo: AP)

The last United States combat troops left South Vietnam, ending America’s direct military involvement in the Vietnam War.

Eight Ohio National Guardsmen were indicted on federal charges stemming from the shooting deaths of four students at Kent State University. (The charges were later dismissed.)

The Baltimore Colts football team left its home city of three decades and moved to Indianapolis in the middle of the night.

At the Academy Awards, “Rain Man,” partially filmed around Cincinnati, won best picture, best director for Barry Levinson and best actor for Dustin Hoffman.

Britain filed for divorce from the European Union as Prime Minister Theresa May sent a six-page letter to EU Council President Donald Tusk.


On This Day: March 29

On March 29, 1973, the last United States troops left South Vietnam, ending America&aposs direct military involvement in the Vietnam War.

On March 29, 1867, Cy Young, American professional baseball player, was born. Following his death on Nov. 4, 1955, his obituary appeared in The Times.

À cette date

1790 John Tyler, the 10th president of the United States, was born in Charles City County, Va.
1867 Baseball Hall of Famer Cy Young was born in Gilmore, Ohio.
1882 The Knights of Columbus was chartered in Connecticut.
1951 Julius and Ethel Rosenberg were convicted of conspiracy to commit espionage for passing nuclear secrets to the Soviet Union.
1962 Jack Paar hosted NBC&aposs "Tonight Show" for the final time.
1971 Army Lt. William L. Calley Jr. was convicted of murdering at least 22 Vietnamese civilians in the My Lai massacre. (He spent three years under house arrest.)
1971 A jury in Los Angeles recommended the death penalty for Charles Manson and three female followers for the 1969 Tate-La Bianca murders. (The sentences were later commuted.)
1992 Democratic presidential front-runner Bill Clinton acknowledged experimenting with marijuana "a time or two" while attending Oxford University, adding, "I didn&apost inhale and I didn&apost try it again."
1999 Wayne Gretzky of the New York Rangers scored the last of his National Hockey League record 894 goals in a home game against the New York Islanders.
1999 The Dow Jones industrial average closed above 10,000 for the first time.
2002 Israel declared Palestinian leader Yasser Arafat an enemy and sent tanks and armored personnel carriers to fully isolate him in his headquarters in the West Bank town of Ramallah.
2006 Hamas formally took over the Palestinian government.

Anniversaires historiques

Cy Jeune 3/29/1867 - 11/4/1955 American professional baseball player. Go to obituary »

National Vietnam War Veterans Day 3/29/2021

On National Vietnam War Veterans Day, we recognize the many men and women who served and fought during the difficult conflict, giving them the appreciation they deserve.

It was on March 29, 1973, after nearly two decades of conflict, when the U.S. withdrew military forces from South Vietnam. The Vietnam War was one of the longest wars in U.S. history, spanning several presidents and affecting many generations.

However, those who served in the war haven’t always gotten the support they deserve. Some of them, History noted, were even treated with disrespect and hostility when they returned. Some were spat on, heckled, given the middle finger, or threatened. This despite the horrible experiences and “unspeakable horrors” they lived through in Vietnam.

In 2017, National Vietnam War Veterans Day was established to finally give those who served the honor they deserve. Since then, the day has been celebrated every March 29.

Let’s look at some facts about the Vietnam War, its veterans and the occasion meant to recognize them. Courtesy–National Today, History and National Day Calendar.


The first period of independence

Ngo Quyen, a Vietnamese commander who defeated the Chinese in 939, became the first head of the new independent Vietnamese province. For more than a half century, however, independence brought neither peace nor political stability. In the early 11th century, the Vietnamese province was finally unified under a centralized administration by Ly Thai To, the founder of the Ly dynasty (sometimes called the Later Ly dynasty 1009–1225). The Ly rulers established their capital at Thang Long ( Hanoi), in the heart of the Red River delta, modernized the agricultural system, and in 1076 replaced the divisive local lords with a system of administrative officials trained in a civil service institute based on the Chinese model.

Although the new kingdom, now called Dai Viet (replacing the Chinese name, Annam), made considerable political, economic, and cultural progress, it soon encountered problems with its neighbours to the south. In the 12th and 13th centuries, Dai Viet fought several wars against the Islamic, Indianized kingdom of Champa on the central coast. It also clashed with the Khmer (Cambodian) empire, with its capital at Angkor, then the greatest power in mainland Southeast Asia.


Voir la vidéo: La Guerre Entre le Vietnam et les Etats-Unis 1955-1975 (Mai 2022).