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Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie

Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie


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Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie

Un croiseur américain prenant part à un bombardement nocturne de la base japonaise de Munda, en Nouvelle-Géorgie.


Explorer : Munda (Nouvelle île de Géorgie)

Munda était la base japonaise sur l'île de Nouvelle-Géorgie pendant la Seconde Guerre mondiale, finalement envahie par les forces américaines le 5 août 1943.

Il est situé juste au sud de Noro, sur la côte nord-ouest (sud) de la Nouvelle-Géorgie.

Munda est une petite ville agréable avec des services adéquats, un mouillage protégé et des vols quotidiens vers Honiara.

Autorisation

Les yachts peuvent passer à Noro à proximité.

Amarrage

Munda est situé dans la pittoresque lagune de Roviana. Il n'y a pas de cartes détaillées pour la lagune de Roviana, mais le guide de Dirk Selling propose de bonnes cartes de boue pour se déplacer. Au moment de la rédaction, la plupart des balises récifales étaient en place, mais il est recommandé de garder une bonne veille par bonne visibilité.

Un bon mouillage se trouve devant Agnes Gateway Hotel à 8-10 mètres, boue sablonneuse, bonne tenue. La direction de l'hôtel accueille les yachts, dispose d'un restaurant et d'un bar et d'une sécurité 24h/24.

Munda possède plusieurs épiceries, une banque BSP avec guichet automatique, un bureau de télécommunications et un poste de police. Il y a un marché de fruits et légumes presque tous les jours, le jour le plus chargé étant le vendredi.

Le carburant est disponible chez plusieurs vendeurs riverains.

Il y a des plongées exceptionnelles dans la région avec des plongées sur les murs pélagiques et des épaves de la Seconde Guerre mondiale. Dive Munda opère à partir de l'hôtel Agnes Gateway. Ils ont un tarif spécial Yachtie et font des ramassages depuis les yachts. Ils offrent également une connexion Wi-Fi haut débit aux plongeurs.

Drapeau de courtoisie

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Les plans d'Ainsworth pour le bombardement

L'amiral Halsey a fait appel au contre-amiral Walden Ainsworth pour diriger l'opération. Récemment promu au grade de drapeau, Ainsworth avait quitté le théâtre de l'Atlantique pour le Pacifique où il avait dirigé un escadron de destroyers Halsey l'avait mis à la tête de la Task Force 67. La force avait été récemment reconstruite après avoir subi de lourds dommages lors de la bataille de Tassafaronga au large Guadalcanal au mois de novembre précédent.

La portée de l'opération s'est élargie lorsque Halsey a décidé de combiner la mission de bombardement avec une livraison de renforts de l'armée à Guadalcanal prévue pour le 4 janvier. Les sept transports prévus pour transporter les soldats sur les lignes de front prendraient également des Marines pour un voyage de retour en Australie. . Avec les avancées des forces américaines sur le terrain, il était impératif que l'opération de ravitaillement soit achevée sans ingérence japonaise.

Le sous-marin américain USS Dos gris (SS-208) a servi d'aide à la navigation pour le groupe de travail pendant l'opération.

Opérant à distance en soutien de la mission combinée, trois cuirassés et quatre destroyers sous le commandement du contre-amiral Willis Lee. Pour détourner l'attention de l'opération de ravitaillement, des avions basés à terre devaient frapper Munda et des bases aériennes plus au nord dans les jours précédant l'opération.

Immédiatement après avoir reçu les ordres de Halsey, l'amiral Ainsworth s'est débattu avec un plan pour l'opération de bombardement. Il a estimé qu'il y avait deux questions critiques qui devaient être abordées dans la planification. "Tout d'abord, comment y entrer sans être détecté, ou du moins nier à l'ennemi toute connaissance de notre intention de se déplacer dans sa direction", a écrit plus tard Ainsworth.

« Deuxièmement, comment se retirer hors de portée de son air terrestre à la lumière du jour le lendemain matin et utiliser la couverture aérienne qui nous est fournie. Le moment et la durée du bombardement dépendaient de ces deux facteurs.

Une carte à grande échelle de la zone et une mosaïque des dernières photos de reconnaissance aérienne ont été obtenues à des fins de planification, et les détails de l'opération ont commencé à prendre forme. L'amiral a appris qu'il disposait de ressources supplémentaires pour l'opération lorsqu'une dépêche a révélé que le sous-marin Dos gris serait stationné près de la zone de bombardement pour servir d'aide à la navigation. Le sous-marin était déjà en route vers la Nouvelle-Géorgie et a donc été intégré au plan global.

Une fois les détails de la navigation définis, les planificateurs ont porté leur attention sur l'arrangement de tir. Il était clair que l'approche finale du point de tir devait être soigneusement planifiée en raison des eaux confinées entre la Nouvelle-Géorgie et Rendova. "Il était également évident qu'une plus grande précision pouvait être obtenue en faisant tirer les navires individuellement." A noté Ainsworth. "Une étude de la zone de bombardement et des munitions disponibles nous a donné une estimation de l'effet de feu disponible, et nous avons découvert que nous pouvions le distribuer sur une heure et obtenir un bombardement très équitable."

La conclusion de l'amiral était de commencer le bombardement à 1 heure du matin le 5 janvier 1943 et de tirer sur Munda pendant une heure.

Ainsworth et son personnel ont travaillé fébrilement pour finaliser le plan alors même que les navires de guerre prenaient la mer. Un examen minutieux a été entrepris pour s'assurer que rien d'important n'a été négligé. La planification s'est terminée par une conférence finale entre Ainsworth et ses capitaines de navires à bord du croiseur Louisville.


Lundi 5 juillet 1943

Sur le front de l'Est. La bataille de Koursk commence. Après plusieurs retards, l'offensive allemande d'été est lancée contre le saillant tenu soviétique centré sur Koursk. Au nord du saillant, la 9e armée allemande (General Model) attaque vers le sud contre le front central soviétique (général Rokossovsky). Au sud, la 4e armée Panzer (général Hoth) et le détachement d'armée Kempf (général Kempf) frappent vers le nord contre le front soviétique de Voronej (général Vatoutine). Le Front soviétique des steppes (général Konev) est tenu en réserve. Le maréchal Joukov et Mashal Vasilievsky sont des représentants de la STAVKA pour les batailles au nord et au sud, respectivement. Les Allemands espèrent éliminer le saillant de Koursk et, avec lui, une capacité soviétique de lancer une offensive en 1943. Les Soviétiques ont préparé de vastes défenses et anticipent l'offensive allemande. Un bombardement perturbateur est effectué peu de temps avant que les forces allemandes ne commencent à attaquer. Lorsque l'offensive démarre, les progrès sont relativement lents et les pertes sont relativement élevées des deux côtés.

Aux Iles Salomon. Sur la Nouvelle-Géorgie, la force américaine de la force régimentaire atterrit dans le nord à Rice Anchorage. Les combats sur la piste Zanana-Munda continuent. Au cours de la nuit (du 5 au 6 juillet), les destroyers japonais amènent près de 3000 soldats supplémentaires à Vila. L'amiral Ainsworth, avec 3 croiseurs et 4 destroyers, engage des éléments de la force japonaise et coule un destroyer tout en perdant le croiseur Helena.


Après une formation à Guantánamo Bay et Pearl Harbor Converser arrivé à Nouméa le 17 mai 1943, et pendant l'été, il couvrit des convois transportant des hommes et des fournitures vers la Nouvelle-Géorgie, puis escorta des navires se déplaçant entre Espiritu Santo et Guadalcanal. Arrivé à Port Purvis le 16 septembre 1943, il rejoint le Destroyer Squadron 23, avec lequel il recevra la Presidential Unit Citation pour les opérations dans le nord des Salomon entre le 31 octobre 1943 et le 4 février 1944.

HMS Victorieux (au premier plan)&mdash temporairement renommé USS Robin&mdashet USS Saratoga, à Nouméa, Nouvelle-Calédonie, 1943.

Après avoir pris en charge &ldquoOperation Torch,&rdquo l'invasion de l'Afrique du Nord fin 1942, le porte-avions britannique HMS Victorieux a été réaménagé à Norfolk Navy Yard, puis prêté à la flotte américaine du Pacifique jusqu'à ce qu'il soit remplacé par Essex. Malgré leur énorme puissance industrielle, les États-Unis se trouvaient toujours à court de transporteurs dans le Pacifique, le seul transporteur américain disponible dans le Pacifique Sud était Saratoga.

Avec Converser et Pringle escorte, Victorieux navigué de Norfolk à Pearl Harbor, où ils ont rejoint Saratoga's Task Force 14. Arrivée à Nouméa le 17 mai 1943 et rebaptisée USS Robin, Victorieux embarqué des avions et des équipages américains, et avec Saratoga balayé les îles Salomon, tandis que Saratoga embarqua tous les escadrons de frappe, y compris le Fleet Air Arm 832 Squadron Avengers.

En mai&ndashjuin 1943, à Nouméa, Nouvelle-Calédonie, croiseur léger San Diego rejoint Saratoga, et Robin à l'appui de l'invasion de Munda, de la Nouvelle-Géorgie et de Bougainville. Au cours de cette période Robin exploité 60 chasseurs Wildcat britanniques et américains pour la couverture aérienne. Les deux porte-avions appareillèrent le 27 juin, prirent position et, dans les jours suivants, effectuèrent 600 sorties contre peu d'opposition. Les avions ont été réaffectés à leurs porte-avions parents le 24 juillet et la force est retournée à Nouméa le lendemain.

Reprenant son nom de baptême, Victorieux est retourné à la Home Fleet à Scapa Flow vers la fin de 1943 et au début de 1944 son avion a participé à l'attaque sur le Tirpitz.

A la première de ces dates, Converser sortie avec son escadron et ses croiseurs pour couvrir les débarquements amphibies sur Bougainville, et dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre 1943, bombarde les aérodromes et cibles de Buka et Bonis dans les Shortlands. La nuit suivante, sa force a intercepté un groupe de croiseurs et de destroyers japonais se dirigeant vers une attaque contre les transports se trouvant à Bougainville et a ouvert le feu dans la bataille de la baie de l'impératrice Augusta. Un croiseur japonais et un destroyer ennemi ont été coulés dans cette action, et l'ennemi a été repoussé de son attaque prévue sur les transports, bien que les défenseurs américains aient été sévèrement attaqués par des avions de Rabaul soutenant les navires japonais.

Converser bombardements continus et service d'escorte soutenant l'opération de Bougainville, et dans la nuit du 16 au 17 novembre 1943 rejoint Stanly (DD 478) en tirant sur un sous-marin en surface, marquant plusieurs coups sûrs. Dans la nuit du 24 au 25 novembre, l'escadron a intercepté cinq destroyers japonais qui tentaient d'évacuer les troupes d'aviation indispensables de Buka à Rabaul. Dans une attaque à la torpille habilement exécutée suivie d'une poursuite persistante au cours de laquelle Converser a été touché par une torpille qui n'a pas explosé, l'escadre a coulé trois des navires ennemis et causé de lourds dommages à un quatrième, tout en s'en sortant indemne.

Alors qu'il escortait un groupe de navires transportant des renforts et du ravitaillement à Bougainville le 3 décembre 1943, Converser a subi de lourdes attaques de six vagues de bombardiers japonais. Un quasi-accident a provoqué une panne électrique, mettant son radar hors service et entraînant une perte de puissance vers l'avant. Des réparations ont été effectuées rapidement, et la force japonaise a repoussé, mais Converser a navigué de Port Purvis le 14 décembre pour des réparations complètes à Sydney, en Australie. Elle a rejoint son escadron à Port Purvis le 30 janvier 1944 pour des bombardements et des incursions de chasse contre la navigation japonaise jusqu'en février et mars dans les Salomon du nord.

Converser autorisé Port Purvis le 27 mars 1944 à rejoindre le grand porte-avions TF 58 pour le contrôle pendant les frappes aériennes sur le Palaus du 30 mars au 1er avril, et avec cette force a couvert les débarquements de Hollandia par des attaques aériennes et des bombardements avant l'invasion, continuant leurs tirs pendant la débarquement le 22 avril. Attaques de porte-avions sur Truk, Satawan et Ponape à la fin du mois trouvées Converser poursuivre ses fonctions de sélection. Les attaques préparatoires et couvrant l'invasion de Saipan ont commencé le 12 juin alors que des cibles dans les Mariannes étaient touchées. Alors que les débarquements eux-mêmes ont été effectués le 15 juin, Converser&rsquos task force a frappé les bases japonaises dans les Bonins, puis est retourné aux Mariannes pour continuer leur soutien rapproché. Lorsque la flotte japonaise défia les opérations américaines dans les Mariannes le 16 juin, Converser a continué son dépistage à travers la bataille aérienne résultante de la mer des Philippines, un engagement de 2 jours qui a entraîné le naufrage de trois porte-avions japonais et la perte au Japon de nombreux avions et de leurs pilotes irremplaçables. Après avoir participé au bombardement côtier de Guam et de Rota au. fin juin, Converser réapprovisionné à Eniwetok, et le 4 août, a navigué pour la révision à l'Île de Mare.

Le destroyer est revenu à l'action le 3 novembre 1944 lorsqu'il a rejoint l'écran des porte-avions couvrant les routes du convoi vers Leyte nouvellement envahi. Le 21 décembre, alors qu'il escortait le premier échelon de ravitaillement à Mindoro, Converser a été attaqué par des avions-suicides japonais désespérés, et a tiré pour les chasser ainsi que le sauvetage de 266 survivants de LST-749. Elle a donné un appui-feu aux débarquements dans le golfe de Lingayen les 9 et 10 janvier 1945, puis a rejoint l'unité opérationnelle chargée de reprendre Corregidor. Ses canons ont détruit des emplacements de canons, des barges, des bateaux-suicides et ont enseveli une centaine de troupes ennemies en scellant l'entrée du tunnel de Malinta.

Après une brève révision à Subic Bay, Converser patrouilla au large de Corregidor jusqu'à la mi-mars 1945, et du 18 mars au 1er avril se joignit à l'invasion de Panay et Los Negros. Au cours du mois suivant, elle a effectué diverses tâches dans le développement d'Iloilo en tant que centre de mise en scène pour l'invasion planifiée du Japon. Le 16 mai, Converser est arrivé d'Okinawa, où elle a opéré sur le devoir dangereux et exigeant de piquetage de radar jusqu'à la fin de la guerre. Tirant souvent pour chasser des avions japonais suicidaires, il n'a subi aucun dommage au cours des mois difficiles qui ont suivi. Le 10 septembre, il quitte Okinawa pour Pearl Harbor, le canal de Panama et Washington, D.C., où le 19 octobre, la cérémonie de remise de la Presidential Unit Citation est remise à son escadron. Après révision à Brooklyn, il a été désarmé et placé en réserve à Charleston S.C., le 23 avril 1946. Le 1er juillet 1959, il a été transféré dans le cadre du programme d'assistance mutuelle à l'Espagne, avec qui il a servi comme Almirante Valdés (D-43).

En plus de la Presidential Unit Citation, Converser a remporté 11 étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale.


Îles éloignées[modifier | modifier la source]

Arundel[modifier | modifier la source]

Le général Sasaki a joué son rôle de retardateur à fond. Lorsque le 172e régiment d'infanterie américain a débarqué sur l'île d'Arundel, juste à l'ouest de la Nouvelle-Géorgie, le 27 août, il leur a permis de débarquer sans opposition et d'établir une tête de pont. Alors que les Américains pensaient que l'occupation serait facile, Sasaki a contre-attaqué à plusieurs endroits, attachant les Américains et les forçant à appeler des renforts. Il a mené une attaque particulièrement déterminée le 15 septembre, mettant un terme à tout l'effort allié sur Arundel, et avec beaucoup moins de troupes que ses adversaires. Le général Griswold a ordonné un effort à grande échelle, y compris des chars du Corps des Marines, pour chasser les Japonais de l'île. Après de violents combats les 17 et 18 septembre, les Japonais abandonnent définitivement Arundel dans la nuit du 20 au 21 septembre. ⏀]

Vella Lavella[modifier | modifier la source]

L'amiral Halsey avait déjà vu la sagesse de contourner l'île fortement fortifiée de Kolombangara et d'envahir Vella Lavella à la place, cette dernière île étant plus proche de Bougainville et de Rabaul et étant moins bien défendue. Ainsi, un mois avant que la Nouvelle-Géorgie ne soit sécurisée par les Alliés, ils débarquèrent une équipe de reconnaissance sur Vella Lavella pour obtenir des informations sur la force et les dispositions japonaises ainsi que sur les sites de débarquement appropriés, avant de retourner à Guadalcanal le 31 juillet. Le village de Barakoma près de la pointe sud-est de l'île a été choisi comme lieu de débarquement. Une importante force d'invasion d'environ 6 500 hommes dirigée par le général de division Robert B. McClure, escortée par 12 destroyers sous le commandement de l'amiral Wilkinson, a été envoyée de Guadalcanal au début du 14 août. Cette nuit-là, les avions japonais ont attaqué plusieurs bases alliées, mais ont complètement raté cette flotte en direction de Vella Lavella. Le lendemain matin, le débarquement a commencé à Barakoma. ⏃]

Le haut commandement japonais à Tokyo avait déjà décidé qu'aucune autre troupe ne serait gaspillée dans les Salomon centrales. Plutôt que de renforcer et de défendre Vella Lavella, il ne devait être utilisé que comme une étape pour l'évacuation des troupes sur Kolombangara qui avaient été contournées par les Alliés avec ce nouveau débarquement. Horaniu, sur la côte nord-est, a été choisi comme point d'arrêt de barge et dans la nuit du 17 au 18 août, une petite force de troupes terrestres et navales a été envoyée pour sécuriser la zone. La force de couverture des destroyers japonais a été rencontrée dans The Slot par quatre destroyers américains sous le commandement du capitaine Thomas J. Ryan, et a ensuite mené une action non concluante au large de Horaniu. Aucun navire des deux côtés n'a été perdu et les Japonais ont réussi à établir une base de barges. ⏄]

Pendant ce temps, tout au long du mois d'août, les Alliés ont poussé les forces terrestres japonaises restantes sur Vella Lavella dans une poche dans le coin nord-ouest de l'île. La 3e division néo-zélandaise, sous le commandement du major-général Harold E. Barrowclough, a été chargée de détruire cette poche. Les Néo-Zélandais ont commencé leur mouvement de tenaille le 21 septembre, mais les Japonais ont résisté si farouchement qu'il a fallu attendre les 5 et 6 octobre pour les mettre en bouteille. Dans la nuit du 6 au 7 octobre, le contre-amiral Matsuji Ijuin a dirigé une force navale pour enlever les 600 troupes terrestres restantes de Vella Lavella. En réponse, une force de destroyers américains a été dépêchée pour les intercepter. Chaque côté a perdu un navire dans la bataille navale qui a suivi, mais les Japonais ont réussi à achever leur évacuation. En conséquence, les hommes du général Barrowclough sont entrés dans la zone évacuée sans opposition, concluant la campagne de Nouvelle-Géorgie. ⏅]


Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie - Histoire

Par William G. Dennis

Même après la bataille de Midway en juin 1942, les Japonais étaient toujours en position de commandement dans le Pacifique occidental. Ils avaient encore plus de toutes sortes de ressources militaires et navales, mais la campagne des Îles Salomon qui avait commencé en janvier 1942 allait changer cela. À la fin de la campagne, les Japonais perdraient l'initiative dans le Pacifique et n'auraient plus la force d'arrêter les avancées alliées. Des batailles sanglantes nous attendaient, mais maintenant c'était une guerre différente.

Il y avait un certain nombre de raisons pour la victoire éventuelle des Alliés. Les Japonais ont commis de terribles erreurs stratégiques et tactiques. L'excès de confiance – la « maladie de la victoire » – en a causé beaucoup. Ils étaient prêts à se battre dans des circonstances difficiles et au bout d'une ligne de ravitaillement douloureusement vulnérable. Dans le même temps, la force des Alliés augmentait à mesure qu'ils déployaient de nouvelles unités au sol, en mer et dans les airs et introduisaient de nouvelles armes, des tactiques innovantes et des avions supérieurs.

Les pertes alliées pendant la campagne étaient douloureuses, mais les pertes japonaises étaient écrasantes. C'était en partie parce que les mouvements stratégiques et tactiques des Alliés étaient mieux pensés que ceux des Japonais.De plus, l'organisation australienne de garde-côtes et les escadrons d'hydravions volants « Black Cat » PBY Catalina américains ont contribué de manière substantielle à minimiser les pertes alliées et à garantir que les pertes japonaises soient extrêmement élevées.

Originaire et opérateur radio américain, membre de l'équipe de garde-côtes de Donald Kennedy en Nouvelle-Géorgie.

Les garde-côtes ont été initialement mis en place par le gouvernement australien, qui avait besoin d'observateurs dans le Territoire du Nord peu peuplé de l'Australie. Les volontaires locaux ont été formés et ont reçu un « telaradeo », capable d'opérer à la fois la voix et le code Morse.

Lorsque les Australiens ont pris le contrôle des Salomon après la Première Guerre mondiale, ils ont affecté des officiers de district pour représenter le « gouvernement ». Leur administration était bienveillante. La guerre intervillageoise et la chasse à la tête ont été supprimées. Un système de médecins a été mis en place qui a fourni aux insulaires un minimum de soutien médical. Dans l'ensemble, les indigènes apprécient sincèrement cet appui et ont une attitude positive envers l'administration australienne.

Alors que la guerre se profilait, le système de surveillance des côtes a été étendu aux îles contrôlées par l'Australie. Des officiers de district et des planteurs et des mineurs sélectionnés ont été enrôlés, des hommes qui étaient dans les îles depuis assez longtemps pour s'adapter à la chaleur et à l'humidité. C'étaient des gens qui, comme l'a dit un historien, "savaient comment vivre dans la jungle, comment gérer les indigènes, comment se débrouiller seuls". Les événements ont montré que c'était une bonne politique.

Il était également important d'avoir des anciens pour le travail car la maladie peut rendre les îles un endroit misérable. Le pian, la dysenterie et la fièvre des eaux noires ne sont que quelques-unes des maladies qui affligent les personnes qui y vivent. Lorsque les Marines ont quitté Guadalcanal, 75 pour cent avaient le paludisme. Il y a aussi beaucoup de parasites dangereux comme le mille-pattes qui a mordu un éclaireur en chef sur Rendova et l'a laissé à l'agonie pendant deux semaines.

Au début de la guerre, l'opération de surveillance des côtes était dirigée par le commandant Eric Feldt, qui avait mis en place le réseau qui s'étendait à travers les Salomon, la Nouvelle-Guinée et les petites îles au nord de celle-ci. Feldt a donné au réseau le nom de code « Ferdinand », d'après le personnage de taureau de dessin animé de Walt Disney qui préférait sentir les fleurs plutôt que se battre.

Feldt voulait que son peuple soit secret et n'engage pas les Japonais dans la mesure du possible. Il voulait des informations sur les mouvements japonais et, à mesure que la guerre aérienne reprenait, des bulletins météorologiques. Il a estimé que les informations qu'ils pouvaient fournir étaient bien plus importantes que les piqûres d'épingle qu'ils pourraient infliger. Il avait raison, leurs avertissements auraient un impact décisif sur la campagne.

Le commandant Eric Feldt (entouré) et un groupe d'observateurs côtiers australiens posent sur une photo non datée.

Il n'y a jamais eu plus d'une quinzaine de gardes-côtes dans les Salomon, plus quelques assistants américains, plusieurs observateurs de l'île nord de Bougainville ont été tués. Les choses pourraient rapidement devenir poilues même dans les airs. Lorsque le garde-côte Dick Horton a été envoyé pour reconnaître l'atoll d'Ontong Java, au nord des Salomon, il a volé dans un PBY. Sur le chemin du retour, un B-17 en patrouille a tenté de l'abattre. Les Japonais avaient capturé un PBY, le pilote de Horton était donc censé envoyer un signal de reconnaissance au B-17 lorsque le bombardier l'a défié. Le PBY n'a pas vu le défi, alors le bombardier a ouvert le feu.

Les officiers de district ont continué à essayer d'aider les indigènes alors même que leur contrôle s'effondrait pendant l'avance japonaise. Lorsque les planteurs de noix de coco se sont enfuis, ils ont laissé des centaines de travailleurs contractuels bloqués, alors les officiers du district ont fait des efforts acharnés pour ramener ces hommes dans leurs îles d'origine.

À Bougainville, ils n'ont pas complètement réussi et les gardes-côtes y ont acheté des parcelles de terre aux villages locaux afin que les hommes bloqués puissent planter des jardins potagers. Contrairement aux Japonais, les observateurs étaient également gratuits avec leurs fournitures médicales aussi longtemps qu'elles duraient.

Lorsque la pression japonaise força les observateurs encore libres de Bougainville à se retirer en sous-marin, le quartier général des garde-côtes de Guadalcanal ordonna à un observateur de laisser ses éclaireurs et porte-avions indigènes sur l'île, car il n'y avait pas suffisamment de place pour eux dans le sous-marin. Il a délibérément manqué de rendez-vous avec le sous-marin. Un deuxième voyage en sous-marin a dû être programmé pour le récupérer - un sous-marin avec de la place pour toute son équipe.

Les missionnaires dans les îles étaient un autre groupe qui avait gagné le respect des indigènes en raison de l'aide médicale qu'ils apportaient et de leurs bonnes intentions évidentes, mais ils essayaient généralement de rester neutres dans le conflit. Les atrocités japonaises et les actes de cruauté aléatoires dirigés contre les missionnaires et les indigènes se sont rangés du côté des Alliés.

Le père Emery de Klerk, sur la rive sud de Guadalcanal, a commencé par secourir un aviateur américain abattu. Sa résistance à une nouvelle implication s'est dissoute lorsque les Japonais ont massacré sans motif des religieuses âgées. Avant que les Japonais n'évacuent l'île, il commandait sa propre petite troupe de guerre et portait l'uniforme de sous-lieutenant de l'armée américaine.

Les garde-côtes n'auraient pas pu exister sans le soutien des indigènes. Environ 400 Mélanésiens ont servi avec les gardes-côtes, 680 autres avec la Force de défense du protectorat des Îles Salomon et environ 3 200 ont servi comme ouvriers. La plupart des indigènes vivaient des produits de leurs jardins communaux et des poissons et autres fruits de mer qu'ils ramassaient.

En général, les gens qui écrivaient sur le caractère des indigènes ne lâchaient pas leurs louanges. Lorsque les Japonais ont débarqué à Guadalcanal à Lunga Point pour construire leur aérodrome, les premières informations détaillées à ce sujet sont venues de l'un des « policiers » qui s'est porté volontaire pour servir dans une cuisine japonaise.

L'officier du district de Guadalcanal, Martin Clemens, photographié avec des membres des scouts des forces de défense de l'île.

Tout au long de la campagne, les indigènes ont pris de graves risques pour sauver les aviateurs abattus et les marins naufragés. Ensuite, ils passaient souvent des jours de travail dangereux pour les amener à un garde-côte.

À quelques exceptions près, ils ont été encouragés à rester à l'écart des Japonais, mais cela n'a pas empêché les Japonais de tuer ou de capturer des centaines d'indigènes. Il était parfois difficile pour les indigènes de voir une raison de retenue lorsque les équipes de débarquement japonaises pillaient des villages et pillaient des jardins, comme ce fut le cas un jour où les Japonais envoyèrent huit hommes établir leur propre station de garde-côtes sur la côte sud de Guadalcanal. Les déprédations ont exaspéré les villageois locaux, ils ont donc riposté quelques nuits plus tard. Ils ont tué tous les opérateurs radio sauf un, qui s'est enfui dans la jungle pour ne plus jamais être revu.

Une atrocité particulièrement insensée a incité l'observateur Dick Horton à écrire : « Ce n'était pas le seul cas dans les Salomon dans lequel les Japonais ont montré leur cruauté et ont pratiqué leur conviction que quiconque n'était pas Japonais pouvait être considéré comme Kichibu, ou bête. Veilleurs et éclaireurs étaient fortement tentés de tendre des embuscades aux partis isolés.

Même lorsque la cruauté n'était pas impliquée, il y avait des frictions entre les indigènes et les Japonais. Les occupants payaient peu pour les fournitures qu'ils réquisitionnaient et pour le travail qu'ils demandaient. Souvent, ils vivaient dans des conditions si rudes et sordides que les indigènes avaient peu de respect pour eux.

Il n'était pas certain que les observateurs puissent rester opérationnels après que les Japonais aient occupé les îles, mais des positions de repli, où les provisions et l'essence étaient stockées, ont été préparées dans la jungle. Les veilleurs de Bougainville – Jack Reed au nord et Paul Mason au sud – ont pu se replier et tenir les Alliés au courant des mouvements japonais. Quelques semaines avant le débarquement des Marines à Guadalcanal, ils ont reçu l'ordre de quitter les ondes pour minimiser toute chance qu'ils soient mis hors de combat avant ce débarquement.

Un vol de bombardiers japonais Mitsubishi « Betty », peut-être photographiés par un garde-côte en 1943, se dirige vers une cible lointaine.

La campagne qui a le plus clairement démontré l'utilité des gardes-côtes a commencé avec la bataille de Guadalcanal. Le 7 août 1942, une force de Marines américains insuffisamment entraînés a débarqué dans ce qu'ils ont appelé l'opération Shoestring parce qu'ils n'avaient qu'une fraction des fournitures et de l'équipement que leurs dirigeants pensaient nécessaires. Leur objectif était de capturer l'aérodrome japonais et ses environs, de finir de le construire et de le transformer en base aérienne alliée.

Le débarquement, cependant, a réussi à surprendre et à submerger la petite force japonaise sur l'île, permettant aux Marines de terminer l'aérodrome (Henderson Field) afin qu'il puisse être utilisé par les avions de la Marine et de l'Armée.

Au cours des prochains mois, les Japonais ont fait plus de débarquements dans le but de constituer une force suffisamment forte pour expulser les Américains. Finalement, l'effort japonais s'est effondré et les restes malades et affamés des forces japonaises ont été retirés. La même séquence d'événements s'est produite sur plusieurs autres îles plus tard dans la campagne.

Après que Henderson Field sur Guadalcanal soit devenu opérationnel, les forces navales de surface japonaises ont évité l'île pendant la journée, mais après quelques combats nocturnes vifs et coûteux au large de l'île, les Alliés ont cédé le contrôle de nuit de ces eaux aux Japonais. Cela a permis aux Japonais d'apporter des renforts et des fournitures à leurs troupes via ce qui a été surnommé le « Tokyo Express ».

Des groupes de navires japonais rapides se formeraient près des îles Shortland et planifieraient leurs voyages pour les mettre à portée des bombardiers de Guadalcanal juste avant le crépuscule, accouraient, déchargeaient et essayaient de revenir hors de portée à l'aube. Les informations fournies par les gardes-côtes, les avions de patrouille et les renseignements sur les transmissions ont rendu ces courses plus difficiles et moins efficaces.

Il y avait une énorme variation entre les expériences de plusieurs observateurs. L'officier de district et garde-côte Martin Clemens s'est précipité vers les îles après une permission en Australie lorsqu'il a entendu parler de Pearl Harbor. Sur son insistance, il fut affecté comme assistant de Dick Horton, qui était alors en poste à Guadalcanal. Ils sont retournés dans les collines lorsqu'ils ont reçu le premier rapport des Japonais occupant l'île voisine de Tulagi

L'officier de district Donald Kennedy, qui s'est installé à Segi Point, près de l'extrémité sud de l'île de Nouvelle-Géorgie, est également resté derrière. Il avait un talent pour traiter avec les indigènes et pour faire fonctionner l'électronique primitive de la journée. Au moment où les Alliés qui avançaient l'atteignaient, il avait acquis une réputation de redoutable guerrier.

Des éclaireurs autochtones sont partis d'une station d'observation des côtes en Nouvelle-Géorgie avec Donald Kennedy et les Marines américains.

Kennedy avait recruté un médecin indigène « métis » nommé Geoffrey Kuper, fils d'un planteur allemand et de sa femme indigène. Initialement, Kuper s'est efforcé de ramener les travailleurs contractuels bloqués dans leurs îles d'origine. Seul, il a sauvé un aviateur du porte-avions USS Enterprise, qui a été abattu lors d'une frappe sur Tulagi.

Son travail de sauvetage a été si efficace que Kennedy l'a installé avec sa propre station d'observateurs côtiers. Il l'a établi sur Tataba juste à temps pour les grandes batailles aériennes alors que les Japonais tentaient d'éliminer Henderson Field au cours des semaines suivantes Kuper et ses éclaireurs ont sauvé des dizaines de pilotes abattus.

Le renseignement sur les transmissions était d'une importance capitale dans les vastes espaces du Pacifique, mais les observateurs côtiers étaient inestimables dans les mers étroites autour des Salomon. Les Alliés ont en fait commencé à bénéficier des gardes-côtes avant l'invasion lorsque Paul Mason a signalé que des navires japonais se dirigeaient vers la bataille de la mer de Corail.

(De gauche à droite) : L'officier de district Donald Kennedy à New Georgia Island et Paul Mason et Jack Reed à Bougainville ont risqué leur vie pour recueillir et fournir des renseignements essentiels aux forces alliées.

Les attaques aériennes japonaises contre Guadalcanal lancées depuis les champs autour de Rabaul passeraient par Bougainville. Une fois que la bataille de Guadalcanal a commencé, Mason et Read ont commencé à faire des reportages sur les bombardiers japonais alors qu'ils se dirigeaient vers cette île. Les commandants alliés ont montré qu'ils comprenaient la valeur des gardes-côtes en informant leur quartier général des opérations prévues afin que les gardes puissent être placés au mieux.

Après le débarquement des Marines à Guadalcanal, les gardes-côtes en fuite sur l'île sont entrés dans leur périmètre et ont installé un quartier général aux Îles Salomon. Feldt a envoyé son adjoint, le lieutenant Cmdr. Hugh Mackenzie, pour prendre en charge ce quartier général.

Mais les poussées navales japonaises dépassaient Bougainville et la Nouvelle-Géorgie sans être observées, montrant ainsi le besoin de plus d'observateurs, alors les équipes se sont glissées dans les jungles de Vella Lavella et Choiseul. Nick Waddell, qui avait été stationné sur Choiseul auparavant, et Carden Seton, un ancien planteur dans les îles, ont été choisis pour cette station, tandis que Henry Josselyn et John Keenan ont établi le poste sur Vella Lavella. Il y avait trop d'activité aérienne japonaise dans la région pour les piloter, alors les équipes sont entrées en sous-marin.

Josselyn et Keenan ont réussi à traverser le récif de corail qui encerclait l'île malgré la fuite d'un radeau en caoutchouc et l'impossibilité de trouver une brèche dans le récif. Sans prendre aucun contact avec les indigènes, ils se sont dirigés vers la maison de plantation déserte de Mundi Mundi et se sont installés dans un appentis camouflé sur une colline voisine, pour voir leur téléradeo tomber en panne presque immédiatement. Heureusement, des indigènes amicaux sont passés par là, ils ont donc pu organiser des relais de canots pour emmener Josselyn à 150 milles jusqu'au poste de Kennedy.

Après avoir demandé des pièces pour la machine uniquement pour les faire détruire lorsqu'elles sont larguées d'un avion, Kennedy a donné à Josselyn sa propre radio. Il était sûr qu'il serait capable de réparer celui qu'il avait tiré d'un avion japonais écrasé. Finalement, les indigènes ont renvoyé Joselyn à Mundi Mundi, où la station est devenue opérationnelle.

Une photo rare montre un garde-côte occupant un poste d'observation dans un arbre en Nouvelle-Guinée.

Waddell et Seaton ont passé un moment passionnant à se rendre à leur station sur Choiseul. Alors que le sous-marin se mettait en position pour lancer ses radeaux en caoutchouc, le bruit arriva que le Tokyo Express, un nouveau convoi de destroyers japonais, courait et que le sous-marin devait prendre position pour intercepter l'ennemi. Le sous-marin a trouvé le convoi, a lancé une attaque à la torpille et a été chargé de profondeur en retour.

Finalement, le sous-marin est revenu à la section de la côte où les hommes devaient débarquer. Ils se frayèrent un chemin à travers le récif frangeant et sur le rivage, mettant à peine leurs provisions et les radeaux à l'abri avant le jour. La station fut bientôt opérationnelle.

Lorsque les Japonais ont établi une base d'hydravions sur l'île de Santa Isabel, Guy Cooper et une équipe d'éclaireurs indigènes ont été déployés pour garder un œil dessus. Les scouts offraient aux Japonais à la base du poisson et d'autres aliments et eurent bientôt le contrôle de toute l'installation. Un deuxième poste a également été créé et occupé sur cette île par J.A. Corrigane.

Tous ces postes étaient opérationnels en mars 1943, ce qui mettait les mouvements de navires et d'air japonais à travers les îles sous une surveillance presque constante. Cela a permis aux Alliés de monter des attaques qui ont sérieusement entravé les tentatives japonaises de construire des bases dans les îles. Lorsque des avions japonais ont volé au sud de Rabaul, les observateurs de Bougainville pouvaient donner à Guadalcanal et aux navires dans les eaux voisines un avertissement d'environ deux heures d'un raid imminent.

Heureusement, même sans avertissements des observateurs côtiers, l'heure à laquelle les attaques aériennes japonaises sur Guadalcanal pouvaient être attendues était assez prévisible. La distance jusqu'à leurs cibles était telle qu'il n'y avait ni carburant ni temps pour faire autre chose que suivre la route la plus directe. Afin de retourner à la base avant la tombée de la nuit, le raid devait atteindre Guadalcanal vers midi.

Ces distances étaient un long chemin à parcourir pour un avion endommagé, et un grand nombre d'avions japonais se sont écrasés quelque part le long du « Slot », le détroit entre la Nouvelle-Géorgie et Santa Isabel. Si l'équipage atteignait la surface en toute sécurité, il y avait de fortes chances qu'ils finissent entre les mains des indigènes. Les plus chanceux étaient confiés à un guetteur et renvoyés à Guadalcanal, où ils étaient une précieuse source d'informations.

Pour leur donner plus de flexibilité dans le calendrier de leurs raids et pour donner à leurs pilotes une meilleure chance de revenir, les Japonais ont commencé à construire des aérodromes dans le nord des Salomon. Ils ont agrandi celui que les Australiens avaient commencé à Buna et ont commencé à en construire un autre près de la gare de Mason sur Matabita Hill. Cela l'a forcé à s'éloigner de la côte, ce qui a gêné certaines de ses observations. Ce fut aussi le début de sérieux efforts japonais pour le capturer lui et Reed.

Le garde-côte australien, le sergent Leonard Siffleet, a été capturé par des indigènes et remis aux Japonais en Nouvelle-Guinée en 1943. Après interrogatoire et torture, Siffleet a été décapité par le lieutenant Yasuno Chikao. La photo largement diffusée a ensuite été retrouvée sur le corps d'un soldat japonais mort.

C'était l'une des rares fois où les Japonais ont fait des efforts déterminés pour éliminer les observateurs côtiers, apparemment ils ont finalement compris les dégâts que Reed et Mason faisaient. Il était facile de voir la relation entre les messages codés de l'intérieur de Bougainville peu après le passage des raids aériens japonais et les vols interceptés à l'approche de Guadalcanal.

Les positions de Reed et Mason étaient également plus ténues que celles de la plupart des observateurs. Il y avait des milliers de Japonais sur Bougainville, et au fur et à mesure que la campagne progressait, leurs bases se multipliaient. Cela a rendu plausibles les affirmations japonaises selon lesquelles le jour de l'homme blanc dans les îles était révolu et la plupart des villages étaient sous les armes japonaises.

Quelle que soit leur motivation, un certain nombre de villageois ont commencé à coopérer avec les Japonais, en leur fournissant des porteurs pour leurs patrouilles et, plus important encore, des informations sur l'emplacement des observateurs. Reed et Mason ont riposté en appelant à des attaques aériennes contre les villages des collaborateurs.

Un observateur sur Guadalcanal nommé McKenzie a renforcé Reed avec plusieurs autres observateurs, remplaçant les commandos australiens qui étaient dans la brousse depuis le début de la campagne. Reed a utilisé les nouveaux arrivants pour rétablir son réseau, mais à ce moment-là, la force croissante des Japonais et la désaffection des indigènes l'ont rendu impossible à continuer.

Un par un, les nouveaux messages ont été envahis et supprimés de l'antenne. Plusieurs observateurs et éclaireurs ont été tués dans les attaques et un certain nombre capturés. Certains ont été exécutés sur place et d'autres faits prisonniers pour être exécutés plus tard.

La décision a été prise d'évacuer les veilleurs et éclaireurs restants. Ils ne produisaient plus d'informations utiles et d'autres postes étaient désormais en mesure de se substituer à eux.

Les voyageurs blessés et les autres missionnaires et marchands chinois ont également été évacués par sous-marin. La décision était judicieuse, bien qu'il y ait eu plus de victimes sur le chemin de la côte.

Une autre station a été mise en place lorsque les Japonais ont commencé à construire un autre aérodrome à Vita sur la côte sud de Kolombangara. L'attaque américaine contre la grande base de Munda était en vue, et il y avait un trafic considérable de barges dans cette zone alors que les Japonais se déplaçaient pour la renforcer.

Les hommes envoyés pour diriger la station n'étaient pas les anciens employés de l'île que Feldt aimait recruter. L'un d'eux, Arthur Evens, avait été commissaire de bord sur un bateau à vapeur inter-îles mais avait peu d'expérience à terre. L'homme envoyé pour travailler avec Evens, Frank Nash, semblait un choix encore plus étrange.Caporal de l'American Army Air Corps, il avait grandi dans un ranch dans l'est du Colorado et avait tellement hâte d'aller outre-mer qu'il était prêt à se porter volontaire pour l'infanterie. Au lieu de cela, il a été affecté à une entreprise de construction de signaux qui a été envoyée à Guadalcanal pour établir des communications pour Henderson Field. Lorsque la compagnie a été retirée, il s'est porté volontaire pour rester et travailler pour les garde-côtes.

En fait, les deux hommes ont bien travaillé ensemble. Ils ont eu leur moment le plus mémorable lorsqu'ils se sont réveillés pour trouver quatre destroyers japonais au large qui s'étaient heurtés à un champ de mines américain nouvellement posé. L'un avait coulé, deux avaient été endommagés et le quatrième ramassait des survivants. Evens et Nash ont appelé un avion qui a coulé les deux navires endommagés et a tiré sur le quatrième. Ils ont également eu la particularité d'être les observateurs qui ont pris contact avec John F. Kennedy et l'équipage du PT-109 en août 1943.)

À propos de la seule critique de leur travail était que les quelques indigènes de la région ne pouvaient pas épargner beaucoup de nourriture et que les deux n'étaient pas à la hauteur de la recherche de nourriture dans la jungle, ils vivaient principalement de spam et de rations C.

Aux premiers jours du radar primitif, la différence entre les chasseurs américains et japonais disponibles rendait les avertissements des gardes-côtes cruciaux pour tenir Guadalcanal. Le chasseur dominant du Japon dans la campagne était le Mitsubishi Zero. C'était un avion rapide et agile qui pouvait monter rapidement. Pour y parvenir, il a été construit avec une cellule légère et n'a pas été construit avec un blindage ou des réservoirs de gaz auto-obturants. Comme la plupart des avions japonais, le Zero était quelque peu fragile et vulnérable aux coups de feu. La fragilité des avions japonais est en fait devenue un problème plus important au fur et à mesure que la guerre se poursuivait et que les pénuries de métal s'aggravaient.

L'Amérique a opté pour des avions robustes qui pourraient subir de lourdes punitions, en les équipant de réservoirs d'essence auto-obturants et de certaines armures. La plupart d'entre eux étaient armés de plusieurs mitrailleuses Browning de calibre .50, qui dépassaient n'importe quoi sur les avions japonais.

Dans un engagement typique, les observateurs sur Bougainville apercevraient des formations de bombardiers venant des champs autour de Rabaul, rejoints par des combattants du champ sur Buna. Lorsque les formations japonaises atteignaient les environs de Guadalcanal, les chasseurs Grumman F4F Wildcat plongeaient à l'abri du soleil et ratissaient les bombardiers. Si un Zero montait sur la queue d'un seul Wildcat, le pilote du Wildcat pourrait effectuer une plongée rapide si un Zero tentait de plonger aussi vite qu'un Wildcat, ses ailes pourraient se déchirer.

Les avions américains saccagent régulièrement les raids japonais. En règle générale, le taux de mortalité dans un tel engagement était « extrêmement disproportionné » en faveur des Alliés. Plus tard dans la campagne des Salomon, le Wildcat a été remplacé par des avions plus modernes comme le Lockheed P-38 Lightning et le Vought F4U Corsair qui pouvaient surpasser le Zero à tous égards, mais en faisant des virages serrés.

Un hydravion PBY-5 Catalina d'un escadron de patrouille nocturne « Black Cat » survole le littoral de la Nouvelle-Guinée.

Peu de sources s'accordent sur le nombre d'avions japonais abattus lors de la première série de raids des 6 et 7 août 1942. Eric Feldt évalue les pertes du premier raid sans escorte à 23 des 24 bombardiers Mitsubishi G4M « Betty » effectuant l'attaque. Reed et Mason, qui avaient signalé le raid venant en sens inverse alors qu'il passait au-dessus de Bougainville, ont écouté les bavardages pendant le combat qui a eu lieu juste au nord de Guadalcanal. À un moment donné, environ huit avions japonais tombaient simultanément du ciel. En entendant que les résultats étaient si dramatiquement en faveur des Alliés, Reed et Mason ont dû sentir que les risques qu'ils prenaient étaient justifiés.

Quelles que soient les pertes réelles, elles étaient insoutenables, et après quelques jours, les attaques cessèrent tandis que les Japonais apportaient des avions supplémentaires des Carolines. Les Japonais renouvelaient périodiquement les raids alors qu'ils tentaient à nouveau de reconquérir l'île, les lourdes pertes se poursuivaient.

Les garde-côtes ont aidé les Alliés de diverses autres manières en plus des avertissements de raid aérien. Ils ont gardé un œil sur les mouvements d'approvisionnement et de renfort japonais à travers les îles. Au cours de la première moitié de 1943, la campagne est devenue une guerre d'usure pour les Japonais, car ils ont subi de lourdes pertes en raison des renseignements fournis par les gardes-côtes. Une fois que les Alliés ont commencé à se déplacer vers le nord, les gardes-côtes se sont rapprochés des bases ciblées pour fournir des informations détaillées et ont même servi de guides aux troupes alliées.

L'aide à la recherche et au sauvetage des aviateurs et des marins a été importante à toutes les étapes de la campagne. Clemens à Guadalcanal a commencé à secourir des dépliants avant que les forces américaines n'y débarquent. L'exemple le plus spectaculaire a été le sauvetage de 165 membres d'équipage du croiseur léger USS Helena, que les observateurs ont caché jusqu'à ce que la Marine puisse les secourir.

Il y avait une exception majeure à la politique de Ferdinand d'éviter tout contact avec les Japonais : Donald Kennedy à Segi Point, qui est devenu très actif dans le sauvetage des aviateurs. Sa station est devenue le point de rassemblement des dépliants abattus dans une grande partie des Salomon centrales. Son emplacement central le rendait également extrêmement efficace pour fournir des informations sur les mouvements japonais.

Sa base n'était pas une hutte cachée dans la jungle mais plutôt un camp complet, avec un réfectoire, un arsenal et même un complexe de prisonniers de guerre. Son poste pouvait être à découvert car il était difficile à approcher. Il était adossé à des marécages, et les cartes marines mettaient en garde les marins contre les récifs et les bas-fonds non cartographiés.

Les Japonais ont décidé d'envoyer de petites patrouilles pour trouver l'enceinte de Kennedy, mais Kennedy savait que si les patrouilles ne revenaient pas, le secret de son emplacement serait en sécurité. En conséquence, il a établi une « zone interdite » autour de son poste et a adopté une politique consistant à tendre une embuscade aux Japonais et à tuer ou capturer tout ce qui s'y trouvait.

Lorsqu'un éclaireur a signalé que deux barges de ravitaillement japonaises étaient amarrées à cinq milles de distance, Kennedy a rassemblé une force de 23 hommes, dont un aviateur abattu en attente de sauvetage, et a attaqué. Tous les équipages ennemis ont été tués, des armes et des fournitures ont été prises et les barges ont coulé en eau profonde. Vraisemblablement, les Japonais n'ont jamais appris ce qui leur est arrivé.

Une autre disparition mystérieuse a eu lieu lorsque le vieux chef presque aveugle Ngatu a appris l'existence d'un poste japonais sur une île à 30 miles du camp de Kennedy. Avec la permission des Australiens, Ngato et six de ses hommes se sont glissés dans le camp japonais et sont sortis avec leurs fusils. Le lendemain matin, les hommes de Ngatu les ont utilisés pour faire le prisonnier japonais.

Une action de ce genre a renforcé la position de Kennedy auprès des indigènes. Ferdinand était peut-être un peu abstrait pour eux, mais un bon combat était toujours amusant. Le chef des îles Mindi-Mindi s'est enrôlé comme éclaireur et a reçu un fusil. Il tendit une embuscade à suffisamment de Japonais et rassembla suffisamment de fusils pour mettre 32 hommes armés au service de Kennedy.

Un groupe d'observateurs côtiers indigènes et australiens à bord du sous-marin américain USS Dace. Le groupe était sur le point d'atterrir à Hollandia, en Nouvelle-Guinée néerlandaise.

De cette façon, Kennedy a constitué une force armée principalement d'armes japonaises capturées et encore plus lorsque les PBY sont venus chercher le personnel allié, les Japonais capturés ont été transportés par avion avec des dépliants secourus. La combinaison de la colère contre les Japonais et l'exemple de Kennedy a encouragé les indigènes à tendre une embuscade à tous les petits groupes ennemis qui se trouvaient à leur portée.

Les Japonais ont continué à pousser leur filet de bases plus au sud. Mais Kennedy n'a pas déplacé sa base même lorsque les Japonais ont mis en place une piste d'atterrissage d'urgence et une base à quelques kilomètres de Viru, il a continué à tendre une embuscade à leurs patrouilles.

Une autre base aérienne japonaise a été établie à Munda à l'autre bout de la Nouvelle-Géorgie depuis Seti Point et avait une sécurité opérationnelle extrêmement stricte. Il était caché dans une plantation de cocotiers où des ingénieurs japonais avaient câblé les sommets des cocotiers et coupé les troncs où devait se trouver la piste, suspendant ainsi les sommets en l'air et empêchant la reconnaissance aérienne d'observer les activités en dessous.

Initialement, les éclaireurs indigènes ne pouvaient tout simplement pas s'approcher suffisamment pour découvrir ce que les Japonais faisaient, il a fallu des semaines pour enfin pénétrer dans la base. Mais leurs rapports n'ont pas été corroborés jusqu'à ce que les ingénieurs aient négligé de remplacer les cimes des cocotiers lorsqu'ils se desséchaient, et que des photo-interprètes aux yeux perçants de Guadalcanal ont repéré la ruse.

Une fois qu'il fut clair qu'une base japonaise majeure y était construite, Dick Horton fut envoyé pour la surveiller. Depuis un endroit sur l'île voisine de Rendova, il a pu fournir des informations détaillées sur les activités de la base. Finalement, une équipe de reconnaissance marine s'est glissée dans sa station. Leurs observations et les informations fournies par l'équipe de gardes-côtes/scouts ont aidé les Marines à planifier un débarquement sur les plages proches de la base.

Les problèmes de Kennedy avec la base de Viru continuèrent d'augmenter. Après que plusieurs patrouilles et navires de reconnaissance ne soient pas revenus après avoir tenté de pénétrer dans la zone interdite de Kennedy, les Japonais se préparèrent à envoyer un bataillon entier. Kennedy a été forcé de demander de l'aide, mais à ce moment-là, il avait contribué à sauver tant de dépliants qu'il aurait probablement pu demander tout ce qu'il voulait.

Presque aussitôt que Kennedy a demandé de l'aide, des transports d'attaque rapides chargeaient des Marine Raiders et une équipe avancée du génie de l'aérodrome. Le mouvement correspondait bien à la stratégie des Alliés. Compte tenu de la réponse japonaise agressive mais décousue au débarquement à Guadalcanal, il semblait un bon plan d'atterrir sur la Nouvelle-Géorgie, de mettre en place un aérodrome et de laisser les Japonais gaspiller leurs forces en essayant de chasser les Alliés. Un aérodrome à la base de Kennedy à Segi Point et une attaque sur leur base à Viru, semblaient être de bons moyens de les provoquer.

Les équipes de construction et l'équipement étaient bientôt en route dans les 10 jours suivant l'arrivée du gros des troupes du génie, les avions atterrissaient sur le terrain.

L'attaque des Marines sur la base de Viru a rencontré une défense énergique, mais une fois qu'elle a été capturée, les Alliés ont utilisé son champ pour pilonner la plus grande base de Munda jusqu'à ce qu'ils soient prêts à l'attaquer. Comme à Guadalcanal, une fois Munda capturé, les Alliés laissent les Japonais s'épuiser à essayer de chasser les Alliés. Ils ont maintenu une posture suffisamment offensive pour maintenir les Japonais en déséquilibre pendant qu'ils étranglaient leurs lignes de ravitaillement. Finalement, les Japonais se sont lassés du pilonnage et ont abandonné l'île.

Les lourds hydravions PBY construits par Consolidated avaient l'air disgracieux, ils ont donc rapidement gagné le surnom de "Dumbo", d'après le célèbre personnage de dessin animé de Walt Disney - l'éléphant avec d'énormes oreilles qui pouvaient voler. Mais ce Dumbo – un éclaireur, un avion de sauvetage et un tueur de navires très efficace – était un bourreau de travail.

Un escadron « Black Cat » en patrouille dans le Pacifique Sud-Ouest, mai 1944. En plus des missions de repérage, les PBY polyvalents ont également participé à des missions de bombardement, de mitraillage et de sauvetage.

Les escadrons PBY Catalina basés sur et autour de Guadalcanal sont devenus une ressource alliée qui a complété les efforts des gardes-côtes. Le PBY avait deux moteurs montés sur une aile au-dessus du fuselage. Il croisait à une vitesse majestueuse de 90 nœuds tout en transportant une bonne charge de bombes ou de torpilles et pouvait le faire pendant environ 24 heures d'affilée.

Ses équipages avaient une totale confiance en lui, même si son armement défensif n'était pas assez lourd pour que les Zeros gardent leurs distances, un Zero pouvait faire voler des anneaux autour d'un PBY. Si attrapé par un, le meilleur espoir pour un PBY était de plonger à la surface de l'eau, en tournant à plusieurs reprises. Un Zero plongeant sur un PBY avait beaucoup de mal à rester sur la cible et avait de bonnes chances de s'envoler dans la mer.

Lorsqu'ils ont été déployés pour la première fois dans les Salomon, les PBY se sont vu confier diverses tâches, telles que la détection des positions d'artillerie ennemies lorsque les navires alliés ont bombardé les bases japonaises. À mesure que la force alliée augmentait, les escadrons américains se concentraient sur les opérations de bombardement et de recherche et sauvetage. Les escadrons australiens s'acquittaient de diverses tâches et fournissaient un soutien aux observateurs côtiers.

En tant que pilleurs de commerce, les PBY pourraient être déployés bien au nord de Guadalcanal, au moins les nuits de pleine lune. Un vétéran des Catalinas a dit à l'auteur que s'il avait su qu'ils allaient à 600 milles derrière les lignes japonaises, il ne serait pas allé ! Les mêmes contraintes de temps et de distance qui signifiaient que les raids japonais sur Guadalcanal arrivaient vers midi signifiaient que les convois japonais qui voulaient être dans l'un de leurs mouillages protégés à l'aube traverseraient des détroits étroits à des heures prévisibles.

Lorsque le renseignement sur les transmissions ou les rapports des observateurs côtiers annonçaient l'approche d'un convoi vers un PBY, le « Cat » rôdait au-dessus du détroit et essayait de repérer le convoi.

Les marins japonais savaient qu'ils étaient dans le coup lorsqu'ils ont entendu les bruits de moteur d'un PBY, puis ces bruits se sont soudainement coupés. Il avait ralenti pour glisser dans un largage à basse altitude d'une bombe ou d'une torpille juste avant de passer au-dessus d'un navire. L'équipage d'au moins un avion a récupéré quelque chose à utiliser comme revêtement antireflet pour minimiser l'efficacité des projecteurs japonais et rendre une telle attaque légèrement moins dangereuse. La Marine a été impressionnée, et peu de temps après les débarquements sur Guadalcanal, une version plus efficace du PBY avec un travail de peinture non réfléchissante a commencé à apparaître, ce qui en fait peut-être le premier avion « furtif ».

Plus important encore, le PBY était équipé d'un radar suffisamment performant pour repérer les navires et les barges les nuits sombres. Surnommés les "Black Cats", les PBY équipés de radars ont fait de l'avion un tueur de navires efficace. Un escadron a détruit 157 000 tonnes de navires japonais. Les contre-mesures tentées par les Japonais (couverture de chasseurs de nuit pour les convois et les patrouilleurs stationnés pour intercepter les Cats volant dans un port sous contrôle japonais) ont clairement montré qu'elles blessaient les Japonais.

Des femmes et des enfants dans une pirogue se préparent à être secourus par un PBY-5 dans le nord-ouest de la Nouvelle-Guinée.

La capacité des Alliés à prédire l'emplacement des convois japonais s'est améliorée une fois que Henry Josslyn et John Keenan se sont glissés sur Vella Lavella et que Nick Waddell et Carden Seton ont pris un poste sur Choiseul. Entre les Black Cats, les bateaux PT et les incursions occasionnelles de plus gros navires, faire fonctionner le Tokyo Express est devenu une proposition coûteuse. En moyenne, les destroyers japonais affectés aux Salomon ont duré environ deux mois avant d'être coulés.

Une contre-mesure japonaise consistait à commencer à déplacer une grande partie de leur trafic maritime dans des barges et autres petits navires. S'ils restaient près de la terre ferme, ils étaient difficiles à repérer sur le radar, et ils étaient si petits qu'il était difficile de placer une bombe assez près pour faire des dégâts.

La réponse des PBY aux barges était une monture produite localement qui ajoutait quatre Browning .50 aux deux mitrailleuses déjà dans le nez. Les barges étaient une cible idéale pour le quad .50s. Les Black Cats ont coulé des dizaines de barges ennemies. Un chat a coulé 25 en une seule mission.

Les escadrons des Black Cats alternaient entre le bombardement de nuit et d'autres tâches. Les vols de Dumbo récupérant les avions alliés abattus étaient les bienvenus, même s'ils étaient éprouvants pour les nerfs. Si une formation attaquait une cible japonaise et qu'un avion tombait, il y avait généralement un autre avion sur le même raid qui était au courant et pouvait appeler un PBY pour récupérer tout équipage qui sortait.

Dans d'autres cas, des avions endommagés ont tenté de rentrer seuls à la base en boitant et sont tombés sans que les services de recherche et de sauvetage aient une idée claire de l'endroit où ils se trouvaient. Mais les indigènes amicaux, les observateurs côtiers et les chats noirs ont réduit ce genre de pertes. Un vétéran de Black Cat a fièrement déclaré à l'auteur que son escadron à lui seul avait ramassé 258 dépliants abattus.

Lorsqu'un B-17 paralysé s'est écrasé près de l'île de Bagga, la plupart de l'équipage a débarqué et les indigènes étaient là en quelques minutes. Quelques heures plus tard, le garde-côte Jack Keenan est arrivé avec des rations K et des fournitures de premiers soins. Dès la tombée de la nuit, l'équipage a été emmené à Vella Lavella, où le chef du village de Paramata avait organisé un repas chaud et des lits. Le lendemain, un PBY a pris les hommes là-bas et les a emmenés à Guadalcanal.

Lorsque les gardes-côtes ont informé le quartier général de Guadalcanal qu'ils avaient des personnes à récupérer, un PBY escorté par des combattants serait généralement sur place dans un jour ou deux. Les blessés ont obtenu un service encore plus rapide, et un commandant d'escadron particulièrement crucial était de retour à Henderson Field le jour même où il a été abattu.

À une occasion, les survivants d'un destroyer coulé ont été repérés par un Dumbo. Il a localisé un autre navire à proximité et lui a donné des indications sur le site. En moins d'une heure, les hommes ont été récupérés.

Dans une situation similaire plus tard dans la guerre, un pilote a supposé qu'il y aurait de lourdes pertes au moment où un navire de surface arriverait, alors le Dumbo a atterri et a récupéré 114 marins naufragés hors de l'eau, l'avion surchargé est resté là jusqu'à ce qu'un destroyer le relève de ses passagers.

À une autre occasion, l'appel à l'aide est intervenu à la suite d'un raid sur le port de Kavieng en Nouvelle-Irlande. Avant la fin de la mission, le PBY a atterri quatre fois dans le port, sous des tirs d'obus japonais, et à trois de ces occasions, il a dû arrêter ses moteurs pour faire monter les survivants dans l'avion. Au total, 15 dépliants ont été sauvés.

Entre les gardes-côtes et les Dumbos, un aviateur qui a réussi à remonter à la surface en toute sécurité avait pratiquement 100 % de chances de revenir sur les lignes alliées. Cela a eu un impact énorme sur le moral et a contribué à réduire le gaspillage de personnes entraînées et expérimentées beaucoup moins pour les Alliés que pour les Japonais.

Bien que l'un des avions les plus étranges de tous les temps, le PBY-5 était un bourreau de travail fiable et polyvalent.

À la mi-novembre 1942, le Pacifique Sud recevait d'importants renforts aériens et maritimes, et à ce stade de la campagne, les garde-côtes fonctionnaient avec une efficacité maximale. Ils tenaient le quartier général bien informé et ramassaient rapidement les aviateurs abattus et les marins naufragés. Les Black Cats avaient montré qu'ils pouvaient gérer des cibles maritimes de la plus petite péniche aux plus grands navires capitaux. La Cactus Air Force, comme on appelait les escadrons basés à Guadalcanal, était passée à 200 avions, dont la moitié étaient des chasseurs.

Au fur et à mesure que la bataille de Guadalcanal progressait, la force relative des adversaires se déplaçait brusquement en faveur des Alliés. Un regard sur les tentatives japonaises de reprendre l'île illustre ce point que les renforts ont généralement subi de lourdes pertes lors de leurs voyages sur la fente.

Après que le bataillon envoyé par les Japonais pour leur première tentative de reconquête de Guadalcanal ait été détruit, un régiment a été engagé. Plus tard, une brigade a été envoyée. Enfin toute une division, la 38e, est engagée. La dernière tentative a été faite avec la division renforcée d'Hiroshima.

La force japonaise s'est rassemblée à l'extrémité sud de Bougainville. Il y avait 61 navires là-bas, dont six croiseurs, 33 destroyers, 17 transports, un grand cargo et de nombreux navires plus petits, une autre force de deux cuirassés et escortes était également impliquée.

Le renseignement des transmissions a averti de leur arrivée et les observateurs de Bougainville les ont repérés le 10 novembre 1943. Les gardes-côtes et les Black Cats ont gardé un œil sur cette force alors qu'elle avançait dans le Slot. Il y a eu une bagarre jusqu'au rivage de Guadalcanal. Henderson Field a combattu toute la journée avec des avions faisant la navette entre le terrain et le convoi et vice-versa.

Les deux parties ont perdu des navires de guerre. La marine américaine a perdu plus de navires, mais les Japonais ont perdu plus de tonnage, dont deux cuirassés irremplaçables. Les Japonais ont également perdu 11 de leurs transports et une grande partie de la division d'Hiroshima s'est noyée.Les destroyers japonais ont ramassé environ 5 000 hommes choqués et démoralisés sans la plupart de leurs uniformes et sans leurs armes et équipements. Trois des transports ont été échoués et un autre, déjà en feu, a tenté de s'échouer. Tous les navires ont été pris sous le feu de l'artillerie de la Marine et essentiellement détruits.

C'était vraiment la fin des espoirs japonais de tenir Guadalcanal. Quelques semaines plus tard, l'évacuation a commencé. Pour le reste de la campagne, les Alliés se déplaceraient vers le nord à travers la chaîne d'îles.

Les gardes-côtes et les Black Cats, travaillant de concert, ont joué un rôle important pour maintenir les pertes alliées à un niveau disproportionné. Les deux groupes ont fourni des renseignements essentiels. Les deux ont infligé des pertes importantes, les Cats directement et les gardes-côtes en faisant appel à des avions. Et, enfin, les deux étaient directement impliqués dans la recherche et le sauvetage.

Certes, les Black Cats et les gardes-côtes n'étaient pas la seule raison pour laquelle les pertes japonaises étaient si disproportionnées par rapport à celles des Alliés. Le renseignement sur les transmissions a complété la contribution des gardes-côtes, et les facteurs culturels ont rendu les Japonais plus disposés à subir des pertes contre les Occidentaux, leurs tactiques d'infanterie étaient incroyablement agressives.

Des éclaireurs indigènes armés, entraînés et commandés par le capitaine Donald Kennedy, escortent un pilote japonais capturé en captivité à la station d'observation côtière de Segi en Nouvelle-Géorgie, en mars 1943.

Les chefs alliés ont également systématiquement fait bon usage de la mobilité que leur offraient leurs forces navales et aériennes. La stratégie consistant à contourner les bases japonaises et à donner aux Japonais le choix entre des évacuations coûteuses ou le dépérissement de leurs forces sur la vigne a été utilisée à plusieurs reprises.

En outre, l'action japonaise sur Guadalcanal semblait suggérer que si les Alliés pouvaient construire un périmètre sur une île majeure, les Japonais pourraient subir de lourdes pertes en essayant de le traverser et de les chasser. Une réponse alliée efficace impliquait des attaques limitées et l'étouffement des approvisionnements de l'ennemi. Finalement, les Japonais abandonneraient et se retireraient. Cette stratégie a été utilisée sur Vella Lavella, New Georgia et Bougainville. Les Japonais n'ont jamais développé de contre-attaque efficace.

Au lieu de cela, les dirigeants japonais placent régulièrement leurs troupes dans des positions où il est presque impossible de les ravitailler. Comme l'a dit l'empereur Hirohito, « Je suis fatigué d'entendre que les troupes se sont battues héroïquement puis sont mortes de faim ».

L'opération Shoesstring dément le mythe selon lequel les Alliés ont simplement utilisé leur puissance industrielle pour se frayer un chemin à travers le Pacifique. Mais la principale signification de la campagne des Îles Salomon est le changement susmentionné du pouvoir relatif des Alliés et de leurs adversaires japonais au cours de cette campagne.

Peut-être que ce changement était le moins évident sur le terrain. L'armée impériale japonaise a commencé la guerre dans le Pacifique avec environ 50 divisions prêtes au combat. La campagne des Salomon et les combats simultanés dans les îles à l'ouest ont considérablement réduit cela. À la fin de 1943, la construction d'une chaîne de bases aériennes autour de Rabaul était terminée, les Alliés l'ont isolée et ont retiré les troupes du plateau, évitant ainsi la nécessité d'une invasion sanglante.

Deux divisions japonaises, deux brigades distinctes, un régiment de chars, une énorme force d'artillerie et un grand nombre de troupes de service totalisant environ 100 000 hommes y ont été piégés et ont passé le reste de la guerre à essayer de cultiver suffisamment de légumes pour survivre.

Dans et sur l'eau, le changement de force relative était plus prononcé. Le Japon ne pouvait pas commencer à remplacer les principales unités de flotte qu'il avait perdues. Les destroyers ont pris moins de temps à construire que les vaisseaux capitaux, et jusqu'à ce point de la guerre, 40 nouveaux destroyers japonais ont rejoint sa flotte, le même nombre qu'ils ont perdu à la fin de la campagne.

L'Amérique a perdu le même nombre de destroyers mais en a commandé 200 nouveaux au cours de cette période. De plus, l'utilisation de sous-marins et de bombardiers pour acheminer des fournitures à Guadalcanal et de destroyers pour acheminer des pièces et du personnel critiques à Rabaul les a retirés de l'ordre de bataille japonais comme s'ils avaient été détruits.

Les navires américains devenaient de plus en plus nombreux et, surtout, plus performants. Prenez une facette étroite de la puissance navale : la capacité de localiser son ennemi la nuit et de l'engager efficacement. Le programme de formation du Japon pour les veilleurs de nuit était sans égal et son équipement était de premier ordre.

Dans un combat de nuit entre navires de surface, les Japonais pourraient ouvrir le feu en premier et tirer avec plus de précision que des unités américaines comparables. Ils pouvaient généralement frapper plus efficacement parce que la torpille Long Lance était plus précise et à plus longue portée que l'équivalent américain. La longue lance est restée une arme redoutable, meilleure que même les versions améliorées des torpilles américaines.

Le radar a inversé la balance dans les combats nocturnes. Les navires américains pouvaient généralement voir plus loin que les Japonais, et la chute de leurs obus était contrôlée par le radar SG de plus en plus disponible. Comme le dit le capitaine Hanima du destroyer Amagiri, « U.S. les forces utilisaient le radar et nous étions impuissants à les empêcher de s'approcher – des canons flamboyants. »

Avec le déploiement d'avions équipés de radars, les Américains pouvaient désormais voir encore plus loin la nuit, et les avions pouvaient alerter les navires américains de l'emplacement des navires japonais bien au-delà de l'horizon. L'amélioration était si prononcée que si elle s'était produite plus tôt, le modèle de contrôle américain diurne des eaux autour de Guadalcanal et de contrôle japonais la nuit n'aurait peut-être pas été développé.

Le changement était le plus prononcé dans l'air. L'armée de l'air japonaise était mise à rude épreuve avant même le début de la campagne des Salomon. A Midway, les Japonais avaient perdu quatre porte-avions. L'incursion dans l'océan Indien et les attaques contre les installations britanniques à Ceylan ont coûté plus de pilotes aux groupes aériens de l'amiral Chuichi Nagumo. La bataille de la mer de Corail avait coûté aux Japonais un porte-avions, y compris les pilotes et les membres non volants des groupes aériens, et rendu encore un autre combat de porte-avions inefficace car lui aussi avait perdu la plupart de ses pilotes.

Quelles que soient les pertes totales des bombardiers japonais lors de ces premiers raids sur Guadalcanal, il est clair que le taux de perte était insoutenable. Après deux jours de raids, il y a eu une pause dans l'activité aérienne tandis que des avions supplémentaires ont été transportés. À plusieurs reprises, les groupes aériens ont été temporairement retirés de la flotte combinée, la principale force de frappe du Japon. Elle aussi était gravement affaiblie. C'était d'autant plus grave qu'il était si difficile de former un pilote à la qualification de transporteur. La dernière fois que les Japonais ont déployé des avions porteurs à Rabaul, ils ont envoyé 173 avions dont seulement 53 sont revenus.

Selon un compte, les Japonais ont perdu 1 467 chasseurs et 1 199 bombardiers-torpilleurs et bombardiers en piqué au cours de la campagne. La plupart des équipages ont également été perdus. Il est juste de dire que le Japon a gaspillé ses ressources aériennes en effectuant tant de raids à longue portée dans les dents d'une défense aérienne américaine efficace.

Au fur et à mesure que la puissance aérienne japonaise diminuait, la puissance aérienne américaine devenait de plus en plus dominante. Au début de la campagne, les avions coulaient environ un dixième des fournitures japonaises expédiées à la fin, c'était jusqu'à 25 pour cent. Au cours du seul mois d'octobre 1943, les avions alliés ont effectué environ 5 600 sorties.

La politique japonaise de garder un aviateur au combat jusqu'à ce qu'il soit tué a gravement blessé leur arme aérienne. Les pilotes de chasse américains étaient au combat pendant une période de temps limitée. Dans l'armée de l'air, c'était un certain nombre de missions. Les escadrons de la marine étaient régulièrement démantelés et les aviateurs survivants étaient généralement postés aux États-Unis. Là, ils ont été utilisés pour transmettre leur expérience aux pilotes débutants. Pas si les japonais. Les aviateurs magnifiquement choisis et entraînés ont été remplacés par des pilotes moins qualifiés.

En conséquence, lorsque les forces américaines ont attaqué les îles Caroline quelques mois après la campagne des Salomon, la flotte japonaise combinée n'a pas pu sortir. La même chose s'est produite lorsque les forces de MacArthur ont franchi la barrière de Bismarck plus à l'ouest.

Quelques mois plus tard, la prochaine attaque dans le Pacifique central et la bataille de la mer des Philippines. À ce moment-là, les aviateurs américains qui avaient volé pendant deux ans avant d'être affectés à un groupe aérien de transporteurs étaient confrontés à des aviateurs japonais dont la formation avait duré trois à six mois et qui étaient restés inactifs après plusieurs mois de repos dans le port.

Les Américains pilotaient une nouvelle génération d'avions avec des performances nettement supérieures à celles du F4F, tandis que l'industrie japonaise n'avait pas été en mesure de produire un nombre important de leur suivi prévu du Zero. Les Américains ont appelé la bataille de la mer des Philippines le Great Marianas Turkey Shoot.

Dès le début du conflit, le seul espoir du Japon de gagner dans le Pacifique était de faire en sorte que le coût en vies alliées soit si élevé que les Alliés accepteraient une paix négociée. Les dumbos et les garde-côtes ont été parmi les facteurs qui ont contribué à maintenir le coût humain des Alliés relativement bas. De mauvais choix sur l'endroit où se battre et des tactiques d'infanterie hyper-agressives ont entraîné de nombreuses pertes japonaises. Une réflexion stratégique claire des Alliés combinée à des armes et des tactiques innovantes a également contribué aux horribles pertes du Japon.

La décision peu judicieuse du Japon de combattre dans des circonstances aussi défavorables dans les Salomon a brisé le dos de sa puissance aérienne et a sérieusement affaibli son armée et sa marine, ouvrant ainsi la voie à la victoire des Alliés dans les batailles à venir.

Cette histoire a été publiée dans Magazine trimestriel de la Seconde Guerre mondiale.


Ww2letterproject

Dans la campagne pour le contrôle des Îles Salomon, les forces alliées ont ciblé l'île de Nouvelle-Géorgie comme prochain objectif de leur campagne « d'île en île ». Cette stratégie militaire a contourné les positions japonaises fortement fortifiées et a plutôt concentré les ressources alliées limitées sur des îles stratégiquement importantes.

L'objectif était d'atterrir sur la Nouvelle-Géorgie et de conduire à l'intérieur des terres depuis la mer jusqu'à l'aérodrome de Munda. Avec l'aérodrome sous contrôle allié, le prochain « saut » serait l'île de Bougainville. La campagne de Nouvelle-Géorgie marquerait la première grande bataille terrestre alliée de la campagne du Pacifique contre une grande force japonaise dans une position défensive établie. La 43e division a été désignée comme force d'attaque principale avec la 37e division en réserve. Le 136e d'artillerie a été rattaché au 43e en juin pour s'entraîner. Le 43e a commencé à débarquer et à établir des bases sur des îles au large de la Nouvelle-Géorgie le 30 juin. Le 4 juillet 1943, le 136th débarque sur l'île de Kokorana à 14h00. Pendant qu'ils déchargent, le 136th est attaqué par 16 bombardiers de l'IJA.

Dayton Daily News, 21.11.1943

Kokorana a été décrit comme 84 acres de boue visqueuse et de corail avec beaucoup de cocotiers. Le 136e a installé ses batteries sur le bord de l'île pour fournir des lignes de feu claires. Cependant, cela les a exposés à des tirs de contrebatterie et en a fait une cible invitante pour les bombardements aériens de l'IJA.

Le 43e a commencé l'invasion de la Nouvelle-Géorgie début juillet. La 136e d'artillerie a soutenu l'invasion, a tiré sa première longe le 9 juillet et a continué à tirer jour et nuit jusqu'au 4 août.

La marine patrouillait lourdement les voies maritimes près de l'île de New Georgia dans le but d'empêcher la marine japonaise de ravitailler les forces de l'IJA sur l'île. Ces patrouilles comprenaient des bateaux PT. Le 2 août 1943, le PT 109 commandé par le lieutenant John F Kennedy fut heurté et coulé par un croiseur japonais près de l'île de Nouvelle-Géorgie.

Papa avait 22 ans lorsque son unité d'artillerie a commencé à bombarder la Nouvelle-Géorgie. Il mesurait 5 pi 7 po et pesait 160 livres bien conditionnés.

Je me souviens surtout de mon père comme d'un petit gars rond pesant parfois bien plus de 200 livres. Mais j'ai aussi expérimenté le « régime » de papa, où il réduisait à environ 160 livres pendant un court moment avant de remonter rapidement au-dessus de 200 livres.

Bill & Steve

Maman a raconté que lors de leur première rencontre, papa l'impressionnait en faisant un saut périlleux arrière. Papa n'a jamais fumé et n'a bu qu'après la fin de la guerre. Je me souviens qu'il était bon au baseball, au basketball et probablement à tous les sports. Le frère cadet de maman, Sam Banis, a rappelé que peu de temps après la fin de la guerre et lors de visites à la ferme familiale Banis, papa se battait avec un adolescent Sam et d'autres garçons de la famille. Papa aimait la lutte.

Dans les années 1950, la lutte ou « râle » était très populaire et souvent à la télévision. Je me souviens de fréquents combats de « racailles » entre papa et moi dans les années 1950. L'anneau était la moquette de notre salon. La salle se remplirait de cris (les miens) et de rires (les nôtres). Les matchs se sont terminés rapidement lorsque j'ai été épinglé puis soumis à l'un des deux mouvements de signature de papa :

Papa a placé mon ventre entre ses jambes. Puis il a levé ses jambes et a serré tout en me secouant agressivement. Le résultat a forcé l'air hors de mes poumons et un gémissement qui est devenu un staccato, “sto… sto… sto… sto… stop!” jusqu'à ce que je sois essoufflé. Il me tint encore quelques secondes puis relâcha. Je suis tombé au sol, j'ai haleté, puis j'ai plongé sur lui et j'ai recommencé.

Il y avait un mouvement de râle qui était pire que les ciseaux. C'était le redoutable frottement de la barbe. Papa m'emmenait sur le tapis et m'épinglait les bras le long du corps. Il s'est déplacé au-dessus de moi jusqu'à ce que son visage plane à quelques centimètres au-dessus du mien. J'ai senti son souffle. Je gémis, sachant ce qui allait arriver. Il pressa sa joue contre la mienne, secouant la tête d'un côté à l'autre tout en maintenant le contact, c'était comme si du papier de verre était traîné sur ma joue. Il leva légèrement la tête et passa sa barbe sur mon autre joue. Il a répété le mouvement plusieurs fois. Ce n'était pas douloureux, mais il y avait une sensation de picotement inconfortable. Le degré d'inconfort dépendait de la date à laquelle papa s'était rasé. La croissance d'un jour n'était pas trop mauvaise, mais la croissance de deux jours aie.

Dayton Daily News, 21.11.1943

Le 43e a commencé à avancer vers le terrain d'aviation ciblé. Dans les jungles denses, les lignes se sont rapidement désorganisées et les lignes de ravitaillement étaient longues. Encore loin de l'aérodrome, il n'y avait pas de lignes ennemies définies. Les Japonais étaient passés maîtres dans la guerre dans la jungle. Ils pouvaient attaquer n'importe quand et n'importe où. Leurs raids nocturnes étaient particulièrement efficaces. Aucune zone n'était sécurisée. Ils attaqueraient les porteurs de déchets, les unités du génie, les dépôts d'approvisionnement, voire les zones d'évacuation sanitaire. Il semblait qu'il y avait des tireurs d'élite japonais partout. À la mi-juillet, le 43e était embourbé dans sa route vers l'aérodrome, et le 37e commença à envoyer des unités pour remplacer et soutenir les unités effrayées et démoralisées du 43e. C'était l'introduction de la 37e infanterie à la guerre dans la jungle.

Le 17 juillet, cinquante-sept soldats alliés blessés, dont un capitaine, sont éloignés des lignes de front et préparés pour l'évacuation. Le PFC Nova du 37e s'est souvenu de la situation :

« Toute la journée, les Japs nous ont tiré dessus et ont lancé des obus de mortier dans notre direction. À la tombée de la nuit, nous avons caché les victimes dans des trous et les avons recouvertes de sous-bois. Certains étaient trop malades pour être déplacés… qu'ils posaient sur des litières au-dessus du sol. [À] environ 2000 ils [les Japonais] sont venus vers nous, criant et hurlant… il faisait noir… je n'ai vraiment rien vu… Je savais que les Nips étaient tout autour mais il n'y avait rien à faire sauf rester dans nos trous et tirer sur tout ce que nous pourrions voir. Je pouvais dire que ces Nips baïonnaient nos blessés. J'ai entendu nos garçons pleurer et essayer de se défendre. Le lendemain matin, dix-sept de nos hommes, dont le capitaine, ont été torturés et tués. Le capitaine, blessé au cou, a eu ses bandages arrachés [et] sa bouche [bourrée] de boue et de pierres - Beaucoup des morts avaient la tête écrasée et tous avaient des blessures à la baïonnette.

facture, haut L, dans le t-shirt blanc

Le 18 juillet, une unité d'infanterie japonaise est sortie de la jungle la nuit et a attaqué le 43e poste de commandement légèrement défendu sur la plage de Zanna. Alors qu'ils repoussaient les assaillants, les GIs appelèrent du soutien d'artillerie. Le 136e a couvert le feu autour du périmètre toute la nuit et a été si efficace que le brigadier-général Barker a rendu une visite personnelle au 136e le lendemain pour les remercier de « m'avoir sauvé la vie ».

Le 19 juillet, le 37th débarqua en force. Sur la plage, ils croisèrent les GI harcelés et fatigués du 43e qu'ils remplaçaient. Les soldats du 37e ont réalisé que pour être efficaces, ils devraient gérer la peur causée par la guerre dans la jungle.

Le 37th continue d'avancer vers l'aérodrome de Munda. Avec des observateurs avancés en place, la 37e artillerie a commencé à bombarder près de l'aérodrome de Munda en Nouvelle-Géorgie.

Au cours des jours suivants, les GI s'avancèrent lentement vers l'aérodrome. La bataille était principalement une série d'engagements de petites forces dans une jungle dense. Les GI étaient constamment soumis à des températures et à une humidité élevées, à des insectes et à des tireurs d'élite ennemis. Souvent, une unité perdait le contact avec les unités voisines et se retrouvait isolée. Dans la jungle dense, il n'y avait pas de lignes de bataille définies.

Les bataillons d'artillerie des 37e années ont dépensé 24 781 cartouches de munitions d'artillerie Frankel

Les lignes de vue ne s'étendaient que sur quelques pieds. À tout moment et de n'importe quelle direction, une unité peut être attaquée par des ennemis hurlants et se retrouver encerclée et incapable d'évacuer les blessés. Chaque GI pensa : « Ne soyez pas fait prisonnier. Au crépuscule, les unités se sont arrêtées et tout le monde a creusé un trou de renard et a rampé à l'intérieur, mais il n'y avait pas de sommeil. La nuit, en écoutant les bruits de la jungle, personne ne fumait ni ne parlait. Parfois, l'ennemi était assez proche pour être entendu dans la conversation. Parfois, la nuit, les Japonais criaient des noms américains et se moquaient des GI's. Enfin, à l'aube, vous avez rampé hors de votre foxhole et votre unité a continué sa progression à travers la jungle dense. Chaque GI recevait une gourde d'eau par jour.

Le quartier-maître a construit une immense boulangerie sur Kokorana et, le 24 juillet, a livré du café et des beignets aux lignes de front alors qu'ils se préparaient à un assaut majeur de l'aérodrome de Munda. C'était le premier « plat » chaud depuis Guadalcanal. Le 25 juillet, huit destroyers de l'USN ont commencé un bombardement de 25 minutes avec des obus de cinq pouces à 04h00 sur la région de Munda. À 6 h 30, une vague de bombardiers en piqué et torpilleurs est arrivée, suivie de bombardiers B 24. Enfin, l'artillerie déposa un féroce barrage à moins de 400 mètres de la ligne de front. A 07h00, les troupes du 43e et du 37e commencèrent l'assaut final de l'aérodrome.

de la collection de photos de guerre Bill’s

Enfin, les troupes sont arrivées en vue de l'aérodrome de Munda où la jungle a été nettoyée. Le terrain découvert, cependant, signifiait que les troupes japonaises étaient dans des casemates fortifiées et qu'il y avait beaucoup de tirs de mitrailleuses. Les piluliers ont été nettoyés à l'aide de lance-flammes et de grenades. Le 30 juillet, il y a eu une importante attaque de bonsaï japonais. Les lignées GI ont tenu. Le 2 août, l'IJA a commencé à se retirer de l'île par voie maritime.

La bataille pour la Nouvelle-Géorgie était terminée.

Les troupes du 37e ont atteint la mer et ont pu se baigner, leur premier bain ou douche en trois semaines. Ils ont collecté des souvenirs de guerre sur les morts ennemis : drapeaux, photos, argent et dents en or.

Papa parlait rarement de ses expériences pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a conservé une grande pile de photos en noir et blanc prises pendant la guerre dans une boîte à chaussures banalisée. Je crois qu'il avait un ami dans le 37e qui était un photographe de l'armée américaine. J'avais une dizaine d'années quand j'ai vu les photos pour la première fois. Je pense que c'était sa façon de répondre à ma question : « Qu'as-tu fait pendant la guerre, papa ? Il y avait quelques photos de papa, mais je me souviens très bien des photos des cadavres des combattants ennemis.Une photo d'un gros tas de corps sombres allongés sur une plage blanche entourés de quelques GI en uniforme qui les regardent. Une autre photo était celle d'un corps allongé dans le sable dans une position non naturelle. Parfois, je passais à la photo suivante et je n'arrivais pas à comprendre ce que je regardais. Lentement, j'ai réalisé que c'était un torse carbonisé ou une partie d'un torse.


Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie - Histoire

Projet 60 - "Le premier combat contre le fascisme" - Archives

Hitler s'adresse à ses principaux commandants à son ?Wolf ?s Lair ? siège à Rastenburg, les informant de l'offensive à venir contre le saillant de Koursk. Il fixe le 4 juillet pour le début de l'offensive.

Les Marines des Îles Salomon capturent le port de Viru.

Les forces américaines renforcent leurs positions à Rendova alors que les forces navales japonaises bombardent la position pendant la nuit.

La 15 e armée de l'air américaine lance une série de raids intensifs contre l'aérodrome du sud de l'Italie en vue de l'invasion de la Sicile.

La 8 e armée de l'air américaine a commencé à utiliser plus de 1 000 bombardiers lourds à partir des aérodromes anglais pour la première fois de la guerre.

Dans de violents combats, les forces australiennes percèrent les positions japonaises autour de Mudo, en Nouvelle-Guinée, rejoignant les forces américaines dans la baie de Nassau.

Les forces américaines débarquent à Munda en Nouvelle-Géorgie. Aucune résistance n'est rencontrée.

Les attaques aériennes soviétiques sur les aérodromes allemands causent de lourds dégâts et perturbent les préparatifs de l'offensive à venir contre le bombement de Koursk. Les dirigeants allemands retardent l'ouverture de l'attaque d'un jour supplémentaire pour se remettre des attaques.

Le Bomber Command poursuit ses attaques terroristes contre les villes allemandes, frappant cette fois Cologne. 6563 avions ont participé au raid qui a réussi à détruire 2200 maisons et 20 usines ont été détruites, en plus de tuer 588 civils.

Les forces américaines rencontrent une forte résistance japonaise entre Zanana et Munda sur la Nouvelle-Géorgie.

En préparation des offensives à Koursk pour le lendemain, les forces allemandes lancent une série de "reconnaissance en force". conduire dans les lignes d'avant-postes russes.

5 juillet 1943 - OPÉRATION CITADELLE, l'offensive allemande d'été à Koursk s'ouvre

Après beaucoup de retard et de préparation, les Allemands lancent leur offensive estivale contre l'énorme renflement du front centré autour de Koursk. L'OPÉRATION CITADELLE a appelé à des attaques sur les épaules nord et sud du renflement par la majeure partie des forces panzer allemandes. La 9 e armée (Gerneal Model) devait frapper l'épaule nord tandis que la 4 e armée Panzer (générals Hoth) et le détachement d'armée Kempf frappaient du sud. Au total, 37 divisions (dont 11 divisions blindées) totalisant près d'un million de soldats, 2 500 chars, 10 000 canons et lance-roquettes et 1 800 avions ont été lâchés contre les Soviétiques.

Le lieu et le moment de l'attaque allemande étaient bien connus des Soviétiques. Grâce à diverses interceptions et sources de renseignements, les Russes savaient ce que les Allemands prévoyaient et agissaient en conséquence. Eux aussi ont accumulé d'énormes réserves et construit des positions défensives complexes et profondes (à certains endroits jusqu'à 200 milles). Une fois l'attaque commencée, les Soviétiques prévoyaient d'user les Allemands en les forçant à affronter des lignes successives de solides défenses, non seulement des canons et des hommes, mais aussi des mines, des fils et des retranchements. Le flanc nord était gardé par le front central (général Rokossovsky) tandis que le flanc sud était gardé par le front de Voronej (général Vatoutine). Le Front des steppes (général Konev) était tenu en réserve tandis que le maréchal Joukov conservait le contrôle global en tant que représentant de la STAVKA.

Les Allemands étaient bien conscients de ces préparatifs, mais leur croyance arrogante en leur supériorité imaginaire sur les Russes n'avait pas diminué malgré les revers de l'hiver à Stalingrad. L'une des raisons du retard de l'attaque et de la confiance dans le succès était le déploiement de nouvelles armes. De nombreuses formations de Panzer allemands avaient été renforcées avec les nouvelles armes puissantes. Quatre nouveaux véhicules de combat blindés entreraient en action ici. Le tigre? char (en fait introduit au cours de l'hiver dernier) était très fortement blindé et portait le redoutable canon de 88 mm. Un nouveau char de combat principal très rapide et lourdement blindé, le « Panther », équipé d'un long canon de 75 mm aussi puissant que le Tiger 88, fut également introduit. Enfin, un canon d'assaut massivement armé et blindé, l'"Elephant", équipé d'un long canon de 88 mm (plus puissant que le Tigre), fut également inclus dans le nouvel arsenal pour percer les positions antichars russes. Enfin, les Allemands ont introduit un canon d'assaut légèrement blindé, mais puissamment armé (un canon long de 88 mm), appelé le ?Nashorn? pour s'occuper à longue distance des chars soviétiques.

Étonnamment, pour les Allemands en tout cas, les attaques d'ouverture ont commencé par les attaques soviétiques. Les Russes connaissaient le lieu et l'heure de l'attaque. Ils ont lancé un assaut aérien massif contre les zones arrière allemandes pour perturber l'attaque à venir. Cependant, cela a été rencontré par des défenses de combat efficaces qui ont vaincu les attaques et laissé les Russes avec peu de soutien aérien pendant les premiers jours de l'offensive. Les Soviétiques ont eu plus de chance avec leur artillerie, frappant particulièrement durement les positions connues de l'artillerie allemande. Les attaques ont également gravement perturbé les mouvements allemands vers le front. L'attaque a été retardée de 2 à 3 heures pour laisser le temps de se regrouper.

Du côté nord du renflement, la 9 e armée a ouvert l'attaque avec un barrage de 80 minutes commençant à 04h35. Cela a été suivi d'un assaut d'infanterie par le 23 corps dans les positions des 148e et 8e divisions de fusiliers. Pendant ce temps, les 41 e et 47 e Panzer Corps, fortement soutenus par les airs, frappent les 15 e et 81 e divisions de fusiliers. Aucune de ces attaques n'a gagné plus de 8 kilomètres (5 miles) pour un coût de 200 chars (20 % de leur force totale.

Du côté sud du renflement, l'offensive serait menée par la 4 e Armée Panzer et le Détachement d'Armée Kempf. Les attaques du 4 e Panzer étaient menées par deux formations très puissantes - le 48 e (près de 600 chars) et le 2 e SS Panzer Corps (plus de 600 chars). Tous deux prévoyaient d'attaquer le long des routes qui convergeaient vers la ville d'Oboian puis de Koursk. AD Kempf devait attaquer dans la région de Belgorod et sécuriser le flanc est de l'offensive.

Lorsque les attaques ont finalement commencé, 48 e Panzer Corps (3 e , 11 e et Grosse Deutschland Panzer Divisions, soutenues par 100 nouveaux chars Panther de la 10 e brigade), les attaques se sont rapidement enlisées dans les vastes champs de mines. La 10 e brigade a eu d'autres problèmes parce que la pluie du matin avait transformé son itinéraire de marche en un bourbier. La formation a réussi à s'extraire et à faire des progrès limités, mais n'a pas réussi à atteindre son objectif du premier jour de la rivière Psel.

L'attaque du 2 e SS Panzer Corps s'est mieux déroulée. La 52 e division de fusiliers de la garde a combattu vaillamment, mais n'a pas pu résister à l'assaut des soldats SS et a été forcée de revenir à la deuxième ligne à 20 kilomètres à l'arrière.

AD Kempf a attaqué de l'autre côté de la rivière Donets nord à l'est de Belograd. La 7 e armée de garde soviétique a bien défendu la ligne et les combats ont été très violents. À la fin de la journée, les Allemands ont creusé une tête de pont de 3 à 6 kilomètres de profondeur et de 12 km de large à travers la rivière.

Vatutuin (au sud) et Rokossovsky (au nord) ont engagé de grands groupes d'unités de canons antichars et de blindés pour épaissir leurs défenses déjà formidables. Vatoutine fait avancer 1000 chars des 2 e et 5 e corps de chars de la garde.

Les Américains débarquent un régiment à Rice Anchorage en Nouvelle-Géorgie, tandis que de violents combats sont signalés sur la route entre Zanana et Munda.

6 juillet 1943 - L'offensive de Koursk se poursuit

Des attaques importantes ont repris à midi dans le sud. Un petit saillant contenant la 67 e et la 52 e division de fusiliers de la garde s'était développé la veille entre les 48 e et 2 e SS Panzer Corps. Le 48 th Panzer Corps (la division GD en particulier) s'occupa de ces unités, les forçant à se retirer avec de lourdes pertes. Cependant, lorsque l'avance a atteint les positions du deuxième échelon, GD a été arrêté à froid. Pendant ce temps, la 3 e Panzer Division a atteint la rivière Psel seulement pour découvrir que la pluie et les berges boueuses escarpées rendaient impossible la traversée de la rivière à gué. Cela a redirigé les attaques vers l'est où des éléments du 3 e corps mécanisé (1 e armée de chars) ont été engagés dans de violents combats et de graves pertes ont été subies par les deux camps. À la fin de la journée, le Corps avait perdu 30 % de sa force blindée.

Le 2 e SS Panzer Corps s'est heurté au 5 e Guard Tank Corps lorsque ses attaques ont repris. La formation très redoutable oblige les Russes à s'engager dans un repli combatif. Pendant ce temps, le 2 nd Guard Tank Corp a frappé le flanc droit (est) des Allemands forçant la 3 ème SS Panzer Division à réorienter ses efforts sur cet axe.

Plus à l'est, le détachement de l'armée Kempf avait trois de ses divisions blindées (6 e , 7 e et 19 e ) qui attaquaient en direction nord-est. Les assaillants réussissent à repousser le flanc gauche de la 81 e division de fusiliers de garde, mais s'arrêtent net dans son élan en atteignant les positions de secours occupées par les 73 e et 78 e divisions de fusiliers de garde. Plusieurs brigades antichars ont été envoyées sur la nouvelle ligne.

Les combats vers le nord dans le secteur de la 9 e armée étaient dans l'impasse. Des formations blindées soviétiques contre-attaquent, forçant les Allemands à défendre leurs maigres gains de la veille. Les attaques sont arrivées sans coordination et les Allemands ont pu faire face aux attaques. Une analyse après coup indiqua que Rokossovsky avait engagé son armure avant que les Allemands ne soient suffisamment usés.

Bien que les gains contre les forces de Vatoutine dans le sud aient été limités pendant la journée, ses formations devenaient très minces sur le terrain. Plus de formations d'infanterie et antichars ont été commandées en avant. De plus, les 2 e et 10 e corps de chars (5 e armée de chars de garde) ont reçu l'ordre de commencer à se former dans la région de Prokorovka au nord-est de l'axe d'attaque allemand.

Pour tenter de renforcer les Salomons, un groupe de destroyers japonais amène 3000 soldats à Vila. Une force navale américaine dirigée par l'amiral Ainsworth (3 croiseurs et 4 destroyers) engage la force japonaise de 10 destroyers dans le golfe de Kula. L'action a commencé à 02h00 lorsque les croiseurs américains ont concentré le feu sur le Niizuki et l'a rapidement coulé, mais le croiseur léger Helena a pris trois coups et a commencé à couler. Cinq autres destroyers japonais ont été lourdement endommagés et le Nagatsuki s'est échoué et a été achevé le lendemain par des bombardiers en piqué américains. Malgré les pertes, les Japonais ont débarqué 850 soldats.

Une force opérationnelle de l'US Navy (4 croiseurs et 4 destroyers) commandée par l'amiral Giffen bombarde les positions japonaises sur l'île de Kiska.

7 juillet 1943 - Les batailles de Koursk font rage

Au nord, les forces de Model ont concentré leurs attaques dans la zone autour de Ponyri. La 18 e Panzer et la 292 e Division d'infanterie frappent la 307 e Division de fusiliers et sont initialement repoussées. Une journée complète de combats acharnés dans le village a vu des sections de la ville changer de mains à plusieurs reprises. En fin de journée, la ville était partagée entre les deux combattants. Pendant ce temps, le 41 e Panzer Corps a frappé vers Ol?Khovatka, une zone entourée de hautes terres dominantes, seulement pour être rencontré par des éléments de la 2 e armée de chars. Les deux parties ont subi de sérieuses pertes et aucune n'a atteint ses objectifs dans le décrochage.

Dans le sud, le détachement d'armée Kempf a continué à faire des progrès modestes contre la 7 e armée de la garde. Quatre divisions d'infanterie supplémentaires ont été affectées pour consolider les positions soviétiques. Sur l'autre flanc (ouest), le 48 e Panzer Corps tentait d'avancer pour être confronté à de grandes formations de chars avec lesquelles Vatutuin espérait attaquer. Un grand saillant s'était développé entre la droite (est) du 2 e SS Panzer Corps et le flanc gauche (ouest) d'AG Kempf. Le 3 e SS Panzer a été envoyé pour garder cette position vulnérable, ne laissant que les 1 er et 2 e SS Panzer Divisions pour les attaques. En raison de la résistance sérieuse sur la route d'Oboian, ces formations se sont redirigées vers le nord-est et ont avancé, en progressant modestement, vers Prokorovka.

Sur le champ de bataille, la bataille aérienne est devenue désespérée. Les forces allemandes se concentraient sur leurs efforts d'appui au sol et l'Armée de l'Air rouge s'était remise de son premier écrasement à l'option de l'offensive pour contester les Allemands. Les ratissages des chasseurs soviétiques ont fait un lourd tribut aux avions allemands chargés de bombes.

La bataille de l'Atlantique Sud se poursuit alors que le sous-marin allemand U-185 coule trois navires marchands au large des côtes du Brésil.

Les forces australiennes capturent Observation Hill près de Mubo en Nouvelle-Guinée.

8 juillet 1943 - Les combats à Koursk se poursuivent

La 9 e armée de Model fait tout son possible pour impressionner les défenses russes dans le nord. La 4 e Panzer Division, la dernière nouvelle unité de Panzer de l'armée, est engagée dans l'attaque avec tout le soutien aérien disponible. Après une journée amère de combats avec de lourdes pertes signalées par les deux camps, aucun mouvement appréciable n'est visible sur la ligne de front.

Au sud, la 4 e Armée Panzer poursuit ses attaques. Sur la gauche (ouest), le 48 th Panzer Corp, avec la GD Panzer Division en tête, a heurté directement la route d'Oboian. Le 3 e corps mécanisé battu n'a pas pu contenir les attaques allemandes et a cédé du terrain à contrecœur. Le 6 th Tank Corp frappe le flanc gauche de GD, ce qui distrait les Allemands assez longtemps pour que Vatoutine organise des troupes fraîches en face de l'attaque principale, ce qui empêche les Allemands d'obtenir une percée nette.

À l'est, le 2 e SS Panzer Corps a commencé les attaques du jour en redirigeant ses attaques loin de l'axe Oboian vers Prokorovka au nord-est. L'attaque a commencé en même temps que Vatoutin planifiait une attaque du 10 e corps de chars contre ce qu'il pensait être le flanc droit allemand. Au lieu de cela, les deux forces se sont rencontrées dans un engagement de rencontre. Les deux parties ont subi de lourdes pertes en hommes et en machines dans la bataille qui a fait rage pendant la majeure partie de la journée.

Le détachement de l'armée Kempf a avancé de 8 kilomètres vers le nord, capturant Melikhovo, franchissant finalement nettement les premières lignes de défense de la 7 e armée de la garde. Les gardes soviétiques se sont simplement repliés sur la deuxième ligne en bon ordre et ont redoublé d'efforts pour harceler la droite allemande (est).

Ce quatrième jour de bataille met fin à la domination allemande dans les airs. La Luftwaffee n'était plus en mesure d'acquérir automatiquement la supériorité aérienne sur un point du champ de bataille et des essaims itinérants de chasseurs rouges frappaient durement les avions allemands. Les Allemands n'ont pu exécuter que 650 sorties contre les 1500 soviétiques.

9 juillet 1943 - La frustration allemande à Koursk commence à se manifester

Les combats à Koursk avaient pris une tournure importante et, pour les Allemands, frustrante. Contrairement aux deux étés précédents, les Russes ne se sont pas effondrés lorsqu'ils ont été soumis à l'assaut blindé allemand. Cet été, les Allemands ont été confrontés à un ennemi qui a contesté chaque centimètre de terrain et lorsqu'ils ont été forcés de se retirer, ils l'ont fait en bon ordre contre des défenses fraîchement préparées. Plus inquiétant, les Soviétiques s'étaient montrés très agressifs en martelant les flancs des attaques allemandes. La façade confiante et fanfaron de l'invincibilité commençait à montrer des fissures à mesure que la bataille s'éternisait.

Vatoutine était déterminé à arrêter les Allemands. Il ordonna à la fois au 5 e char de la garde et à la 5 e armée de la garde de se concentrer dans la région de Prokorovka et de se préparer à une attaque coordonnée contre les Allemands. Il a également fortement renforcé sa droite (ouest) face au 48 th Panzer Corps avec de nouvelles brigades antichars et une division d'infanterie. Il engagea également la fraîche 69 e Armée devant Kempf entre les 7 e et 6 e Armées de la Garde.

Les Allemands ont continué à avancer. Au nord, les attaques de la 9 e armée s'essoufflent. Malgré des tentatives désespérées pour casser les lignes russes, aucun progrès n'a été fait et les pertes ont été élevées.

Au sud, le détachement d'armée Kempf fait peu de progrès face à de nouveaux renforts. Le 2 e SS Panzer Corps a fait quelques progrès sur la route de Prokorovka, poussant les formations épuisées du 3 e Mechanized et du 10 e Tank Corps devant eux tandis que le 2 e Tank Corps battu harcelait leur flanc.

L'effort principal de la journée est venu du 48 e Panzer Corps sur la route d'Oboian. Avec tout le soutien aérien qui pourrait être mobilisé. L'unité, dirigée par la GD Panzer Division, a avancé en faisant de bons progrès. Cette progression s'arrêta brusquement à Novoselovka lorsqu'ils rencontrèrent la 309 e division de fusiliers fortement renforcée. Pendant ce temps, le 6 th Tank Corp continue d'attaquer le flanc allemand

Un raid aérien allemand contre l'Angleterre réussit à toucher le cinéma d'East Grinstead, tuant 12 civils.

De violents combats sont signalés entre les forces américaines et japonaises aux approches de Munda en Nouvelle-Géorgie. Les deux parties commencent la tâche de renforcer alors que les Américains envoient des renforts à Rendova et les Japonais envoient des renforts à Kolombangara.

10 juillet 1943 - OPÉRATION HUSKY, l'invasion de la Sicile commence

Peu après minuit, 147 C-47 avec leurs planeurs en remorque ont résisté à des vents de 30 à 35 mph en direction de la Sicile. Ils seraient l'avant-garde de la plus grande invasion maritime que le monde ait jamais connue. Malheureusement, tout s'est effondré rapidement. Les transports lents ont été accueillis par de lourds tirs anti-aériens à leur arrivée. Soixante-neuf des planeurs ont été libérés tôt et n'ont pas pu atteindre la terre, noyant 252 soldats. Deux autres transports ont été abattus du ciel et 10 ont fait demi-tour sans relâcher leurs remorques. Douze des planeurs ont réussi à atterrir au bon endroit.

Pendant ce temps, un régiment renforcé (3045 hommes) de la 82 e division aéroportée américaine se dirigeait vers leurs zones d'atterrissage derrière Gela. Le plan de cette force était de survoler Malte, puis de tourner à gauche et de se diriger vers la Sicile. La plupart des équipages inexpérimentés ont raté Malte (même si elle était illuminée comme un sapin de Noël pour aider à la navigation cette nuit) et les parachutistes sont sortis de la formation et largement dispersés. Ceci, associé aux vents violents, a causé de nombreuses blessures et a aggravé la dispersion.

Aux heures précédant l'aube, la plus grande flotte d'invasion jamais assemblée à ce jour (1200 navires au total) se dirigea vers l'île. Contrairement à toutes les autres invasions maritimes, celle-ci n'a eu aucun bombardement préliminaire. On espérait que les alliés seraient en mesure d'obtenir une surprise tactique en atteignant la plage. Dans une large mesure, ce fut le cas.

La 8 e armée britannique (sous le commandement du général Montgomery) a débarqué juste au sud de Syracuse, dirigée par des commandos et des unités du Special Air Service (SAS) ainsi que des éléments du XXX Corps et du XIII Corps. Les fortes vagues ont rendu la navigation difficile pour les petites péniches de débarquement et beaucoup ont raté leurs plages cibles désignées (certaines jusqu'à 6 000 mètres). Cependant, il y a eu peu de résistance et les atterrissages se sont bien déroulés.

La 7 e armée américaine (sous le commandement du général Patton) a débarqué à l'ouest (sur le flanc gauche) des Britanniques dans le golfe de Gela. Les premiers débarquements comprenaient des rangers et des éléments des 3 e , 1 e et 45 e divisions d'infanterie. Le seul incident de cet atterrissage fut la destruction du destroyer Maddox qui a été coulé par un bombardier en piqué Stuka.

La réponse de l'Axe a été médiocre. Les unités côtières italiennes se sont rendues en masse. Les groupes de réserve mobiles ont été lents à réagir à l'invasion. Groupe mobile italien ?E? fut le premier à attaquer et à toucher la ville de Gela vers 9h00. Le 16 th Infantry Regiment, soutenu par les tirs du croiseur Boise arrêta l'attaque et força les Italiens à battre en retraite.

Les Allemands avaient deux divisions sur l'île, le 15 e Panzer Grenadier et le ?Herman Goering? (HG) Division Panzer. Le premier était une unité bien entraînée et expérimentée mais à l'exception d'un kampfgruupe face aux Britanniques, ils n'étaient pas en mesure d'avoir un impact sur le jour J. La division HG était cependant en excellente position pour écraser la tête de pont américaine. Bien qu'ils soient extrêmement bien équipés (dont 14 chars Tigre), ils sont mal dirigés. Leur contre-attaque ne s'organisa que dans l'après-midi. Eux aussi ont été accueillis par des tirs de la marine et les hommes du ? Big Red One ? et se retira dans un désordre considérable.

À la fin du premier jour, les Alliés étaient bien établis à terre, bien que quelque peu désorganisés et dispersés.

La bataille de Koursk continue.

Dans le nord, l'attaque de la 9 e armée de Model continue, mais les attaques sont timides et il devient évident pour tous qu'elles ont échoué. L'offensive sur ce secteur est terminée. Les Allemands ont perdu plus de 400 chars et ont subi 50 000 pertes sans aucun gain apparent.

Le 48 th Panzer Corp, très affaibli, a lancé des attaques pour dégager ses flancs ce jour-là. La 3 e Panzer Division attaque les restes du 6 e Tank Corp, tandis que la GD Panzer Division attaque le 10 e Tank Corps. Pendant ce temps, la 11 e Panzer Division a ouvert la route d'Oboian et a commencé à soulager la 1 er SS Panzer Division d'une partie de sa ligne afin qu'elle puisse se concentrer plus à l'est.

Sur l'autre flanc, le détachement de l'armée Kempf tentait toujours de se déplacer vers le nord, mais dut également faire face à des attaques sur ses flancs droit et gauche et réalisa des gains limités.

Au centre, il avait été décidé que le 2 e SS Panzer Corps serait concentré pour une attaque tous azimuts sur l'axe Porokorvka. Alors que les 1 re et 2 e SS Panzer Divisions se regroupaient, la 3 e SS Panzer devait établir une tête de pont sur la rivière Psel. L'attaque initiale a échoué, mais dans l'après-midi, les trois divisions se sont précipitées en avant et le corps d'armée a pu établir des positions de départ pour l'attaque de demain.

Vatoutine n'était pas inactive ce jour-là. Il avait commencé à remplacer ses formations blindées par de nouvelles unités d'infanterie/antichar. Cela a été fait pour laisser le temps de se reposer et de remettre en état ses formations usées tout en se préparant pour le contre-coup à Prokorovka.

Les forces japonaises et américaines se rejoignent en Nouvelle-Guinée, coupant les défenseurs japonais à Mubo.

Le combat à Koursk approche de son apogée alors que les Allemands redoublent d'efforts pour briser les lignes de Vatoutine au sud de Koursk. Le 48 th Panzer Corp sur la gauche (ouest) sonde les formations d'infanterie et antichars russes en progression limitée. Sur la droite (est), le détachement d'armée Kempf a pu concentrer son blindage et effectuer un trajet de 12 kilomètres vers le nord en direction de Prokorovka et obligeant les Russes à abandonner plusieurs positions auparavant redoutables. Au centre, le 2 e SS Panzer Corps avance vers Prokoravka. La 1 ère SS Panzer Division avance sur la route avec la 2 e SS à sa droite et la 3 e SS à sa gauche à travers la rivière Psel. L'avance s'arrête soudainement alors que les 1 er SS troopers se heurtent à l'élite et fraîche 9 e division aéroportée à l'extérieur de la ville.

Alors que les renforts débarquent lentement, les forces de l'Axe dans le secteur américain tentent de lancer une attaque coordonnée contre les plages. La division italienne de Livourne et la division HG Panzer parviennent à mener une attaque raisonnablement coordonnée dans la région de Gela. Cette attaque a d'abord été rencontrée par les petites bandes de parachutistes du général Gavin le long de la crête de Biazza. Largement en sous-armes et en infériorité numérique, les parachutistes américains ont repoussé les ravitailleurs HG. Au centre, la colonne de la HG Panzer Division se dirigeait vers Gela. Cette attaque a été accueillie par des tirs de la marine. Le destroyer Beatty a tiré à lui seul 800 obus de 5 ? explosif puissant dans l'avancée des Allemands. Cependant, ils ont continué et n'ont été arrêtés que par le feu direct de la propre artillerie de la 1ère Division qui a été mise en place sur les plages au sud de Gela. A gauche, les Rangers de Darby ont été confrontés à l'attaque italienne. Cette attaque a été interrompue par le feu du croiseur Savane (commandé par Patton lui-même). En quittant les rangers, Patton a dit : "Tuez chacun de ces salauds".

DANS le secteur britannique, la seule force de combat organisée était un groupe du 15 e Panzer Grenadiers (KG Schmalz). Ces quelques Allemands avaient tout pour faire reculer devant l'armée britannique. Les Britanniques, quant à eux, avaient du mal à faire face à tous les Italiens qui se rendaient à eux et à sécuriser Syracuse.

12 juillet 1943 - La plus grande bataille de chars de l'histoire se déroule à Prokorovka

Alors que le détachement de l'armée Kempf continue de progresser vers Prokorovka et que le 48 e Panzer Corps lutte vers Odoain, tous les regards se tournent vers les développements au sud-ouest de Prokorovka.

Les Allemands ont commencé leur attaque à l'aube. Simultanément, les Soviétiques avaient lancé leur blindage massif vers l'avant. Près de 2500 chars vont s'affronter dans cette bataille titanesque. Le terrain dans cette zone est légèrement vallonné, ce qui réduit la visibilité à quelques centaines de mètres. Cela a entraîné des plages d'engagement extrêmement courtes, généralement autour de 200 mètres. Ceci couplé avec les ordres de Vatutine que ses tankistes devraient faire courir leurs chars à bout portant afin qu'ils aient une chance de pénétrer le blindage des chars Tigre et Panther garantissaient un carnage massif.

La seule formation à faire avancer les Allemands était la 3 e SS Panzer sur leur gauche. Ils ont réussi à percer la force de filtrage et à avancer de plusieurs kilomètres d'un côté à l'ouest de la rivière Psel. Vatoutine à travers de nouvelles formations devant l'ennemi qui s'élançait, mais ils n'ont été arrêtés que lorsque des attaques sur leur flanc gauche les ont forcés à réagir dans cette direction.

De l'autre côté de la rivière, la 1 st Panzer SS se battait pour sa vie. Pris au piège entre la rivière Psel et un remblai de chemin de fer à l'est, la division ne pouvait pas manœuvrer et s'est retrouvée empêtrée dans un duel mortel à courte portée avec les blindés soviétiques. Le carnage a été catastrophique car les deux mastodontes se sont réduits en poussière.

Sur la gauche, le 2 nd SS Panzer s'est mêlé au 2 nd Guard Tank Corps. Comme leurs camarades à l'ouest, ces deux formations se sont également dévorées dans les feux de la bataille.

Les combats ont pris fin alors que d'énormes orages se sont abattus sur la région. Le sol ensanglanté était encore plus trempé par la pluie, transformant le champ de bataille en un énorme bourbier. Les deux camps ont subi d'énormes pertes. La moitié des chars qui ont commencé le combat de la journée n'étaient pas des épaves en feu.

Aussi dévastatrices que soient les pertes subies, le coup de grâce pour l'offensive allemande est venu d'une direction différente. Plus au nord, en face d'Orel, les fronts de Briansk et de l'Ouest ont lancé une offensive massive. Ceci couplé avec l'invasion de la Sicile a forcé les Allemands à mettre fin au massacre de Koursk. Pour la première fois dans la guerre, une offensive allemande délibérée et soigneusement planifiée n'avait même pas réussi à réaliser une percée opérationnelle, et encore moins une percée stratégique. L'invincibilité de l'armée allemande est brisée sur les steppes russes de Koursk.

Le gros de la 15 e Panzer Division arriva sur le flanc gauche (ouest) du secteur américain et commença à exercer une pression contre la 3 e Division d'infanterie. À ce moment-là, le Combat Command A de la 2 e division blindée (CCA/2 blindée) était arrivé pour soutenir la 3 e . La HG Panzer Division se retirait mais restait en contact avec les 1 ère et 45 ème divisions américaines. Dans le secteur britannique, la 8 e armée continue d'avancer presque sans opposition alors que le kampfgruppe régimentaire (KG Schmalz) du 15 e Panzer Grenidiers reste la seule résistance organisée. L'armée italienne en Sicile continue de se désintégrer.

La campagne des Bomber Commands dans la Rhur s'est terminée cette nuit. Au total, 43 raids ont été menés contre les villes de la Ruhr au coût de 1000 avions britanniques.

Au petit matin, un groupe de travail japonais composé du croiseur léger Jintsu, et 9 destroyers ont fait une autre tentative pour débarquer des renforts dans les Salomon. Un groupe naval allié sous l'amiral Ainsworth composé de trois croiseurs légers (Honolulu, HMNZS Leander et Saint-Louis) et 10 destroyers se sont rencontrés au large de Kolombangara. Dans la courte bataille, Léandre a été touché par une torpille japonaise, gravement endommagé et il s'est retiré. Près de 3000 obus ont été tirés sur Jintsu, la désactivant (le navire a ensuite été coulé par des torpilles). Après avoir rechargé les torpilles, les destroyers japonais sont revenus et ont réussi à faire sauter un destroyer américain et à endommager gravement les deux croiseurs américains restants. Les forces alliées se sont retirées et les Japonais ont débarqué 1200 soldats sur l'île de Vila.

Les opérations offensives allemandes à Koursk prennent fin alors qu'une dernière tentative est faite pour briser les lignes soviétiques sur la face sud du renflement. Ça a échoué. Hitler a suspendu l'opération ?Citadelle ? et la Wehrmacht tant vantée ne tentera plus jamais une offensive stratégique majeure sur le front russe. Pendant ce temps, l'offensive soviétique en face d'Orel, au nord de Koursk, continue de bien progresser contre la résistance allemande acharnée.

Les forces britanniques continuent d'avancer en Sicile en capturant Autusta et Raqusa. La division ?Herman Goring commence à changer de position pour faire face à l'avancée de la 51 e division d'infanterie britannique, de la 23 e brigade blindée et de la 1 e division d'infanterie canadienne (Harpoon Force) près de Vizzini, tandis que le 8 e corps britannique lance des attaques vers Catane et Lentini.

Les forces japonaises à Mubo, en Nouvelle-Guinée, sont détruites dans de violents combats.

Les forces américaines renforcent leurs positions à Rendova et en Nouvelle-Géorgie alors que les attaques contre cette dernière progressent contre la très forte résistance japonaise.

Le sergent principal Mariy Sergeyevna Borovichenko a mis fin à sa carrière militaire comme elle l'avait commencée, face à des obstacles insurmontables face à l'ennemi. Son dernier acte d'héroïsme a été de placer une bombe antichar sur un véhicule ennemi et plutôt que de se mettre à couvert, a utilisé son corps pour protéger un camarade blessé. La détonation a détruit le char allemand, mais les éclats d'obus de l'explosion l'ont tué. Elle est devenue une « héroïne de l'Union soviétique, pour son service dévoué et désintéressé à la patrie », l'une des 92 femmes de toute la guerre à être ainsi honorée.

L'offensive soviétique sur le saillant d'Orel s'étend alors que le front de Voronej riposte à la 4 e Panzer allemande et au détachement d'armée Kempf au sud de Koursk.

Le pont Primrose : L'une des batailles les plus étranges de la guerre se déroule alors que les parachutistes allemands et britanniques effectuent plusieurs largages de combat dans la même zone en quelques heures d'une anthère près du pont Primrose en Sicile. Le pont Primrose a traversé une gorge de 400 pieds à 7 miles au sud de Catane. C'était la clé de la capture de Montgomery de la plaine de Catane. Le 3 e régiment de parachutistes allemand (qui avait largué le 12 juillet) fut renforcé par le largage du 1 er bataillon Para-MG la veille qui défendait la zone. Tôt le matin du 14, la 1 re brigade de parachutistes britannique a atterri au sud du pont et l'a sécurisé. Les Allemands ont frappé les Britanniques désorganisés au premier jour. Les Britanniques étaient aux abois jusqu'à ce que le feu du croiseur HMS Terre-Neuve livré rapide et précis 6? coups de feu à l'appui. Les Allemands lancent des attaques plus lourdes, appuyées par l'artillerie dans l'après-midi. Communications avec le Terre-Neuve s'est effondré laissant les Britanniques sans soutien. Ils ont été contraints d'abandonner le pont en fin de journée. Pendant ce temps, les blindés britanniques se sont battus avec acharnement pour atteindre les parachutistes. En début de soirée, ils avaient pris contact avec les parachutistes britanniques bien au sud du pont. Les Allemands se sont retirés sur la rive nord en anticipant une attaque de nuit britannique, mais celle-ci ne s'est jamais développée. Les Allemands ont été renforcés pendant la nuit, par un autre largage aéroporté (le dernier largage dans la région a eu lieu le 17 juillet lorsque le 4 e régiment de parachutistes allemand a été débarqué) et ont pu déclarer la victoire au pont Primrose.

Dans d'autres combats en Sicile, les forces américaines sécurisent l'aérodrome de Biscari et Niscemi tandis que les forces britanniques capturent Vizzini.

La capture américaine de Biscari a été entachée de deux incidents. Dans l'un, le capitaine John T. Compton a été accusé d'avoir tué 36 prisonniers de guerre sous sa responsabilité. Il prétendait suivre les ordres. L'officier enquêteur et le juge-avocat ont déclaré que les actions de Comptons étaient illégales, mais il a été acquitté par un tribunal-maréchal. Dans le deuxième incident, le sergent West a été accusé d'avoir tué des prisonniers de guerre sous sa responsabilité. Il a été reconnu coupable, déchu de son grade et condamné à la prison à vie. Cela a conduit à des accusations de justice inégale pour les officiers et les sous-officiers. En fin de compte, West a été libéré de prison en tant que soldat. Compton a été transféré à un autre régiment et est mort un an plus tard en combattant en Italie.

Une grande bataille aérienne se déroule au-dessus de Rendova. Les pilotes américains ont réclamé plus de quarante avions japonais au prix de seulement 3 embarcations amies.

En Sicile, la 7 e armée de Patton, reléguée à un rôle mineur de protection du flanc gauche de Montgomery. Piqué par la décision d'Alexander de donner le front du 2 e corps de Bradley à Montgomery, Patton décide de se diriger vers l'ouest jusqu'à Polerme avec la moitié de son armée tandis que le 2 e corps est bloqué en avançant vers le nord à travers les montagnes sans pistes.

De violents combats se poursuivent sur le front russe alors que le Front central soviétique (le général Rokossovsky) se joint à l'offensive vers Orel, attaquant depuis ses positions au nord de Koursk. Au sud, la 4 e Armée Panzer a abandonné tout le terrain qu'elle avait conquis lors de la récente offensive et est revenue à sa ligne de départ d'il y a deux semaines.

Dans une déclaration de Churchill et Roosevelt au peuple italien, les deux dirigeants ont déclaré : « Le seul espoir pour la survie de l'Italie réside dans une capitulation honorable devant la puissance écrasante des forces militaires des Nations Unies. Si vous continuez à tolérer le régime fasciste, qui sert le pouvoir malfaisant des nazis, vous devez subir les conséquences de votre propre choix. . . nous sommes déterminés à détruire les faux dirigeants et leurs doctrines qui ont amené l'Italie à sa position actuelle." Note de l'éditeur : Pour ceux qui pensent encore que Bush est la seconde venue de Churchill, comparez la déclaration ci-dessus à « Fumez-les ». et « Amenez-les ».

Les forces alliées continuent d'avancer en Sicile. La 3 e division d'infanterie américaine s'engage dans de violents combats à Agrigente et à Porto Empedocle. La 50 e division d'infanterie britannique établit une tête de pont au pont Primrose sur la rivière Simeto et la 1 re division d'infanterie canadienne capture Caltagirone et se dirige vers Piazza Armerina.

Les panzers vaincus de Manstien commencent à céder du terrain à la limite sud du renflement de Koursk alors que les contre-attaques soviétiques du front de Voronej se transforment en offensive générale.

Le Front soviétique du Sud-Ouest (commandé par le général Malinovsky) se joint aux attaques frappant les positions allemandes autour de Vorochilovgrad. Au nord, les attaques du Central Front vers Orel sont temporairement stoppées alors que les chars allemands contre-attaquent les fers de lance. Au sud de Koursk, les restes allemands de la 4 e Armée Panzer poursuivent leur repli combatif.

Les attaques aériennes américaines sur Bouganville ont durement frappé les forces navales japonaises, coulant un destroyer.

En Sicile, les forces américaines capturent Agrigente et Porto Empedocle.

Les colonnes blindées à roues libres de Patton continuent leur course sur l'ouest de la Sicile, capturant Caltanisetta et coupant la route Palerme-Enna. Les forces canadiennes capturent Valguarnera à l'intérieur tandis que sur la côte est, les Britanniques sont arrêtés par une résistance acharnée au nord de la rivière Simeto.

Les colonnes blindées de Patton continuent de se diriger vers le nord et l'ouest en direction de Palerme. Les forces de Montgomery sont toujours incapables d'avancer et il déplace ses fers de lance vers l'intérieur des terres en visant Gerbini, Agira et Leonforte.

Des bombardiers américains ont frappé Rome pour la première fois de la guerre, détruisant la basilique de San Lorenzo.

Les forces canadiennes et américaines en Sicile continuent d'avancer en capturant Enna et Menfi tandis que les Britanniques continuent d'être contrecarrés par une forte résistance. Les forces italiennes commencent à se rendre en masse.

L'offensive soviétique sur le front oriental se poursuit alors que le front de Briansk (Popov) s'empare de Mtsensk.

Le premier ?saut d'île ? L'opération commence dans le Pacifique Les forces américaines débarquent à Vella Lavella pour tenter de contourner la forteresse japonaise de Kolombangara.

Les Alliés continuent d'avancer en Sicile, capturant Gerbini, Leonforte, Corleone et Castelvetrano.

L'offensive soviétique se poursuit alors que les forces russes capturent Bolkhov.

La 2 e division blindée de Patton pénètre dans Palerme et achève l'isolement de 45 000 soldats italiens dans l'ouest de la Sicile. Les forces mobiles allemandes ont pu éviter l'avance et se retirer en bon ordre vers le nord-est.

De lourdes forces navales américaines (2 cuirassés et 4 croiseurs) bombardent les positions japonaises sur l'île de Kiska dans les Aléoutiennes.

L'attaque de Patton se poursuit alors que ses fers de lance se tournent vers Messine le long de la route côtière du nord. Ses forces atteignent Termini Imerese. D'autres forces de la 7 e Armée capturent Trapani et Marsala.

Le RAF Bomber Command poursuit sa campagne de bombardements terroristes contre les villes allemandes, frappant cette nuit Hambourg avec 780 bombardiers transportant 2300 tonnes de bombes. Le point culminant du raid du soir a été la première utilisation de « frottement », de fines bandes de feuille métallique larguées des avions pour brouiller les radars allemands. Cela a remarquablement bien fonctionné car seuls 12 avions ont été perdus dans le raid

Le Grand Conseil fasciste italien s'est réuni pour la première fois depuis décembre 1939. Le sujet du débat était le maintien de la direction de Mussolini. En fin de compte, le conseil a voté 19-7 pour retirer el Duce du commandement de toutes les forces italiennes.

En Sicile, la poussée de la 45 e division d'infanterie sur la côte nord se poursuit alors que Cefalu est prise. Plus à l'intérieur des terres, les forces américaines se dirigent vers Nicosie.

Mussolini est arrêté sur ordre du roi d'Italie. Le maréchal Badoglio, héros de guerre national de la Première Guerre mondiale, est déclaré Premier ministre. Ses premiers actes sont de déclarer la loi martiale, d'interdire le parti fasciste et d'incorporer les milices fascistes dans les forces armées régulières, enlevant ainsi le muscle de Mussolini de l'équation politique. Hitler, sachant que cela était en préparation, ordonna à ses forces prépositionnées dans le sud de l'Italie de désarmer les renégats italiens et de sécuriser la situation à ses fins.

Hambourg continue de brûler un jour après la visite de la RAF dans la ville. Les incendies pouvaient être vus à 200 milles de distance. L'US Army Air Force a bombardé la ville pendant la journée, provoquant une destruction encore plus importante, laissant 100 000 personnes sans abri.

L'avancée de Patton s'arrête brutalement alors que les forces qui se déplacent le long de la côte nord rencontrent une forte résistance. Dans une tentative de sortir de l'impasse sur son front, Montgomery lance une attaque coup sur coup par les forces britanniques et canadiennes sur Agira.

Renforcées par la 25 e division d'infanterie américaine, les attaques américaines dans les îles Salomon reprennent. Des progrès sont réalisés dans la région de Bartley Ridge.

Avec l'effondrement de l'offensive de Koursk et l'invasion de la Sicile, Hitler ordonne le transfert de plusieurs unités, dont la 1 ère SS Panzer Division ouest.

De violents combats sont signalés en Sicile alors que des attaques se produisent à Agira et à Nicosie. Le commandant du théâtre allemand, le général Kesselfing, ordonne de commencer les préparatifs pour l'évacuation de l'île.

Mussolini est déplacé de Rome à Ponza sous bonne garde.

Le RAF Bomber Command frappe à nouveau Hambourg, cette fois avec 722 bombardiers. Neuf milles carrés de la ville brûlent.

Les Japonais évacuent la garnison de 6 000 hommes au large de l'île de Kiska dans les Aléoutiennes.Les Américains sont laissés complètement dans le noir et poursuivent leurs plans d'invasion de l'île.

Aux Îles Salomon, les attaques américaines s'intensifient alors que les forces terrestres se dirigent vers « Horseshoe Hill ». Les attaques aériennes contre les forces navales japonaises à Rabaul entraînent le naufrage de deux destroyers japonais.

Après de très violents combats, les forces américaines capturent Nicosie tandis que les Canadiens prennent Agira.

Dans une tentative de relâcher la pression sur les unités allemandes entre Kharkov et Orel, les Allemands ouvrent une offensive du 3 e Panzer Corps (Groupe d'armées A) le long de la rivière Mius au nord de Taganrog. L'attaque ne fait aucune impression sur les forces de l'Armée rouge dans la région.

Avec Hambourg en ruine totale, l'évacuation de la ville de 1 000 000 est ordonnée.

Les forces soviétiques lancent des contre-attaques limitées contre les positions allemandes le long de la rivière Mius, mettant ainsi fin aux attaques allemandes.

De violents combats se poursuivent en Sicile alors que la 45 e division américaine se dirige vers Santo Stefano et Troina, tandis que les Britanniques réussissent à capturer Catenanouva.

Les forces américaines capturent Santo Stefano tandis que les troupes britanniques et canadiennes se dirigent vers Regalbuto et Centuripe en Sicile.


Un croiseur américain bombarde Munda, en Nouvelle-Géorgie - Histoire

Changements et corrections de carte :

Auteur du scénario :
Origine du scénario :
Date de la dernière révision :
stanny
16.3.2005
30.1.2011

Première sortie:
Révision publiée :

4.4.2011 ( Version 02 )
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À première vue, les îles principales semblent être assez fidèles sur la carte originale de PacG. Sauf le lac insensé de la Nouvelle-Géorgie, qui est en fait une baie. À la deuxième vue, il est clair que même cet archipel est solidement construit par le cochon et la carte a dû être complètement refaite. Une autre erreur c'est l'ajout de l'île de Bougainville dans la partie nord-ouest de la carte. Cette île est en effet plus éloignée des autres îles et le débarquement sur celle-ci a eu lieu plus tard que l'opération New Georgia. Il a donc été décidé de faire deux scénarios et ainsi de séparer la conquête de l'île de Bougainville. Aussi dans le nord de l'île de Choiseul est en fait situé ailleurs, et le débarquement sur elle a coïncidé avec des actions sur Bougainville. Par conséquent, cette bataille a également été retirée et ajoutée au scénario Bougainville.

Aperçu historique :

Nom de code de l'opération : Ongles
Afin d'empêcher les Alliés de pousser les îles Salomon plus loin au nord-ouest, les Japonais se sont principalement concentrés sur le maintien de leurs positions dans la partie centrale, un groupe d'îles connu comme la plus grande d'entre elles la Nouvelle-Géorgie. (Milo Hub ek - Ofenziva v Pacifiku, Mlad fronta, 2000)

Liste complète de toutes les unités sur la carte, y compris les coordonnées, la force, l'expérience, etc.


Voir la vidéo: Visite du Croiseur lance missile Colbert c611 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Frang

    Ce n'est plus une exception.

  2. Teryysone

    Parlons de ce sujet.

  3. Yedidyah

    Génial!

  4. Maximillian

    Question logique

  5. Fekus

    Je crois que vous faites une erreur. Discutons de cela. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.



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