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Gerald Ford devient président après la démission de Richard Nixon

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Conformément à sa déclaration de démission de la veille au soir, Richard M. Nixon met officiellement fin à son mandat de 37e président des États-Unis à midi le 9 août 1974. Avant de partir avec sa famille en hélicoptère depuis la pelouse de la Maison Blanche, il sourit d'adieu et leva énigmatiquement les bras dans un salut de victoire ou de paix. La porte de l'hélicoptère a ensuite été fermée et la famille Nixon a commencé son voyage de retour à San Clemente, en Californie. Richard Nixon a été le premier président américain à démissionner de ses fonctions.

Quelques minutes plus tard, le vice-président Gerald R. Ford a prêté serment en tant que 38e président des États-Unis dans l'East Room de la Maison Blanche. Après avoir prêté serment, le président Ford s'est adressé à la nation dans une allocution télévisée, déclarant : « Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé.

Ford, le premier président arrivé au bureau par nomination plutôt que par élection, avait remplacé Spiro Agnew en tant que vice-président huit mois auparavant. Dans un scandale politique indépendant des méfaits de l'administration Nixon dans l'affaire du Watergate, Agnew avait été contraint de démissionner en disgrâce après avoir été accusé d'évasion fiscale et de corruption politique. En septembre 1974, Ford a gracié Nixon pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat, expliquant qu'il voulait mettre fin aux divisions nationales créées par le scandale du Watergate.

LIRE LA SUITE: 9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Gerald Ford


Étudiez comment Gerald Ford a géré les États-Unis après le Watergate dans un contexte d'inflation économique et de chômage élevé

NARRATEUR : Gerald R. Ford, le 38e président des États-Unis, a pris ses fonctions après la démission du président Richard M. Nixon en 1974. Ford est le seul directeur général qui n'a pas été élu président ou vice-président.

Ford a grandi à Grand Rapids, Michigan, et est devenu une star du football à l'Université du Michigan. Il a joué dans les équipes des championnats nationaux de 1932 et 1933 de l'école et a été nommé joueur le plus utile lors de sa dernière année. Les Green Bay Packers et les Detroit Lions lui ont proposé des contrats professionnels, mais il a plutôt choisi d'étudier le droit.

Alors qu'il fréquentait la faculté de droit, Ford s'est essayé au mannequinat avec sa petite amie de l'époque. En 1940, le magazine "Look" a présenté le couple dans une série de photos qui les a suivis lors d'un week-end de ski. La première dame Betty Ford était également une ancienne mannequin ainsi qu'une danseuse.

Ford a servi dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a élargi sa vision du monde et l'a inspiré à se lancer en politique. Il a commencé à représenter le Michigan à la Chambre des représentants en 1949 et est devenu le leader de la minorité à la Chambre en 1965.

En 1973, le vice-président Spiro T. Agnew a démissionné en raison de problèmes juridiques. Le président Richard Nixon a choisi Ford pour combler le poste vacant, estimant qu'il était le seul candidat que la direction démocrate du Congrès approuverait. Huit mois plus tard, Nixon démissionne suite au scandale du Watergate et Ford accède à la présidence. Dans ses remarques après avoir prêté serment, Ford a parlé de son désir de ramener l'intégrité à la Maison Blanche.

GERALD R. FORD : Je n'ai pas recherché cette énorme responsabilité, mais je ne m'y soustrairai pas. . . . Dans tous mes actes publics et privés en tant que votre président, je m'attends à suivre mes instincts d'ouverture et de franchise avec une totale confiance en l'honnêteté qui est toujours la meilleure politique en fin de compte. Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé.

NARRATEUR : Le président Ford a accordé à Nixon un pardon complet pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat, dans l'espoir de faire passer le pays au-delà du scandale du Watergate. Au lieu de cela, de nombreuses personnes ont critiqué cette décision comme violant le principe de l'égalité de justice devant la loi, car elle empêchait Nixon d'être jugé devant un tribunal.

Le président Ford a également étendu l'amnistie conditionnelle aux hommes qui avaient échappé au service militaire pendant la guerre du Vietnam. Ce conflit a officiellement pris fin pendant l'administration de Ford.

Lorsqu'il a pris ses fonctions, Ford a hérité d'une économie en difficulté, avec une inflation croissante et un taux de chômage élevé. Il a réuni des dirigeants du Congrès et des représentants des travailleurs, de l'industrie et de l'agriculture pour concevoir des stratégies de relance.

GERALD R. FORD : Il n'y a qu'un seul point sur lequel tous les conseillers se sont mis d'accord : nous devons fouetter l'inflation dès maintenant.

NARRATEUR : Le programme Whip Inflation Now, ou WIN, de Ford visait à réduire l'inflation en ralentissant l'économie. Il s'est appuyé sur plusieurs mesures volontaires pour maintenir les prix et les salaires bas. Mais le programme a créé de nouveaux problèmes économiques, et il a été bientôt abandonné.

Au moment de l'élection présidentielle de 1976, les politiques de Ford avaient apporté une amélioration constante à l'économie, mais le chômage restait élevé. Entre l'économie et l'impopularité de sa décision de gracier Nixon, Ford n'a pas réussi à être réélu, s'inclinant face à Jimmy Carter.

Après avoir quitté ses fonctions, Ford a passé son temps à jouer au golf, à skier et à donner des conférences sur la politique. Il a également siégé aux conseils d'administration de nombreuses sociétés jusqu'à sa mort en 2006.


Contenu

Le ticket républicain du président Richard Nixon et du vice-président Spiro Agnew a remporté une victoire écrasante lors de l'élection présidentielle de 1972. Le deuxième mandat de Nixon a été dominé par le scandale du Watergate, qui découle de la tentative de cambriolage du siège du Comité national démocrate par un groupe de campagne Nixon et de la dissimulation ultérieure par l'administration Nixon. [3] En raison d'un scandale sans rapport avec le Watergate, le vice-président Agnew a démissionné le 10 octobre 1973. Aux termes du vingt-cinquième amendement, Nixon a nommé Ford comme remplaçant d'Agnew. Nixon a choisi Ford, alors le leader de la minorité à la Chambre, en grande partie parce qu'il a été informé que Ford serait le plus facilement confirmé des principaux dirigeants républicains. [4] Ford a été confirmé par une écrasante majorité dans les deux chambres du Congrès, et il a pris ses fonctions de vice-président en décembre 1973. [5]

Dans les mois qui ont suivi sa confirmation en tant que vice-président, Ford a continué à soutenir l'innocence de Nixon en ce qui concerne le Watergate, alors même que les preuves montaient que l'administration Nixon avait ordonné le cambriolage et cherché par la suite à le dissimuler. En juillet 1974, après que la Cour suprême a ordonné à Nixon de remettre les enregistrements de certaines réunions qu'il avait tenues en tant que président, le comité judiciaire de la Chambre a voté pour engager une procédure de destitution contre Nixon. Après que les bandes soient devenues publiques et aient clairement montré que Nixon avait participé à la dissimulation, Nixon a convoqué Ford au bureau ovale le 8 août, où Nixon a informé Ford qu'il démissionnerait. Nixon a officiellement démissionné le 9 août, faisant de Ford le premier président des États-Unis qui n'avait pas été élu président ou vice-président. [6]

Immédiatement après avoir prêté serment dans la salle est de la Maison Blanche, Ford s'est adressé au public rassemblé dans un discours diffusé en direct à la nation. [7] Ford a noté la particularité de sa position : « Je suis parfaitement conscient que vous ne m'avez pas élu comme votre président par vos bulletins de vote, et donc je vous demande de me confirmer comme votre président avec vos prières. [8] Il a poursuivi en déclarant :

Je n'ai pas recherché cette énorme responsabilité, mais je ne m'y soustrairai pas. Ceux qui m'ont nommé et confirmé comme vice-président étaient mes amis et sont mes amis. Ils étaient des deux partis, élus par tout le peuple et agissant en leur nom en vertu de la Constitution. Il est donc tout à fait approprié que je leur promette, ainsi qu'à vous, que je serai le président de tout le peuple. [9]

Armoire Modifier

Le Cabinet Ford
BureauNomTerme
PrésidentGérald Ford1974–1977
Vice présidentrien1974
Nelson Rockefeller1974–1977
secrétaire d'ÉtatHenri Kissinger1974–1977
Secrétaire du TrésorWilliam E. Simon1974–1977
secrétaire de la DéfenceJames R. Schlesinger1974–1975
Donald Rumsfeld1975–1977
procureur généralWilliam B. Saxbe1974–1975
Edward H. Levi1975–1977
Secrétaire de l'intérieurRogers Morton1974–1975
Stanley K. Hathaway1975
Thomas S. Kleppe1975–1977
Secrétaire de l'agricultureComte Butz1974–1976
John Albert Knebel1976–1977
Secrétaire du CommerceFrédéric B. Dent1974–1975
Rogers Morton1975–1976
Elliot Richardson1976–1977
Secrétaire du travailPeter J. Brennan1974–1975
John Thomas Dunlop1975–1976
William Usery Jr.1976–1977
Secrétaire à la Santé,
Éducation et bien-être
Caspar Weinberger1974–1975
F. David Mathews1975–1977
Secrétaire du logement et
Développement urbain
James Thomas Lynn1974–1975
Carla Anderson Hills1975–1977
Secrétaire aux transportsClaude Brinegar1974–1975
William Thaddeus Coleman Jr.1975–1977
directeur du bureau de
Gestion et budget
Roy Ash1974–1975
James Thomas Lynn1975–1977
Représentant commercial des États-UnisWilliam Denman Eberle1974
Frédéric B. Dent1975–1977
Ambassadeur auprès des Nations UniesJohn A. Scali1974–1975
Daniel Patrick Moynihan1975–1976
William Scranton1976–1977
Chef d'équipeAlexandre Haig1974
Donald Rumsfeld1974–1975
Dick Cheney1975–1977
Conseiller du PrésidentAnne Armstrong1974
Doyen Burch1974
Kenneth Rush1974
Robert T. Hartmann1974–1977
John Otho Marsh Jr.1974–1977
Rogers Morton1976
Conseiller de la Maison BlanchePhilippe W. Buchen1974–1977

Lors de son entrée en fonction, Ford hérita du cabinet de Nixon, bien que Ford remplaça rapidement le chef d'état-major Alexander Haig par Donald Rumsfeld, qui avait été conseiller du président sous Nixon. Rumsfeld et le chef d'état-major adjoint Dick Cheney sont rapidement devenus parmi les personnes les plus influentes de l'administration Ford. [10] Ford a également nommé Edward H. Levi comme procureur général, chargeant Levi de nettoyer un ministère de la Justice qui avait été politisé à des niveaux sans précédent pendant l'administration Nixon. [11] Ford a fait appel à Philip W. Buchen, Robert T. Hartmann, L. William Seidman et John O. Marsh en tant que conseillers principaux avec rang ministériel. [12] Ford a placé une valeur beaucoup plus grande dans ses fonctionnaires de coffret que Nixon avait, bien que les membres de coffret n'aient pas regagné le degré d'influence qu'ils avaient tenu avant la Seconde Guerre mondiale. Levi, le secrétaire d'État et conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger, le secrétaire au Trésor William E. Simon et le secrétaire à la Défense James R. Schlesinger ont tous émergé en tant que hauts fonctionnaires influents au début du mandat de Ford. [13]

La plupart des reliquats de Nixon au sein du cabinet sont restés en place jusqu'à la réorganisation spectaculaire de Ford à l'automne 1975, une action qualifiée par les commentateurs politiques de « massacre d'Halloween ». [14] Ford a nommé George H.W. Bush en tant que directeur de la Central Intelligence Agency [15], tandis que Rumsfeld est devenu secrétaire à la Défense et Cheney a remplacé Rumsfeld en tant que chef d'état-major, devenant ainsi le plus jeune individu à occuper ce poste. [14] Les mouvements étaient destinés à fortifier le flanc droit de Ford contre un défi principal de Ronald Reagan. [14] Bien que Kissinger soit resté secrétaire d'État, Brent Scowcroft a remplacé Kissinger en tant que conseiller à la sécurité nationale. [16]

Vice-présidence Modifier

L'accession de Ford à la présidence a laissé le poste de vice-président vacant. Le 20 août 1974, Ford a nommé Nelson Rockefeller, le chef de l'aile libérale du parti, à la vice-présidence. [17] Rockefeller et l'ancien membre du Congrès George H. W. Bush du Texas étaient les deux finalistes pour la nomination à la vice-présidence, et Ford a choisi Rockefeller en partie à cause d'un Semaine d'actualités rapport qui a révélé que Bush avait accepté de l'argent d'une caisse noire de Nixon lors de sa campagne au Sénat de 1970. [18] Rockefeller a subi des auditions prolongées devant le Congrès, ce qui a causé de l'embarras lorsqu'il a été révélé qu'il avait fait de gros cadeaux à des assistants supérieurs, y compris Kissinger. Bien que les républicains conservateurs n'aient pas été ravis que Rockefeller ait été choisi, la plupart d'entre eux ont voté pour sa confirmation et sa nomination a été adoptée à la fois par la Chambre et le Sénat. [19] Il a prêté serment en tant que 41e vice-président de la nation le 19 décembre 1974. [20] Avant la confirmation de Rockefeller, le président de la Chambre Carl Albert était le prochain dans la lignée de la présidence. Ford a promis de donner à Rockefeller un rôle majeur dans l'élaboration de la politique intérieure de l'administration, mais Rockefeller a été rapidement mis à l'écart par Rumsfeld et d'autres responsables de l'administration. [21]

Privilège Exécutif Modifier

À la suite de l'utilisation massive par Nixon du privilège exécutif pour bloquer les enquêtes sur ses actions, Ford a scrupuleux de minimiser son utilisation. Cependant, cela a compliqué ses efforts pour garder le contrôle des enquêtes du Congrès. Le politologue Mark J. Rozell conclut que Ford :

l'incapacité d'énoncer une politique formelle de privilège exécutif a rendu plus difficile d'expliquer sa position au Congrès. Il conclut que les actions de Ford étaient prudentes, car elles ont probablement sauvé le privilège exécutif du cimetière des droits présidentiels érodés en raison de sa reconnaissance que le Congrès était susceptible de contester toute utilisation présidentielle de cet avantage impopulaire. [22]

Ford a fait une nomination à la Cour suprême pendant son mandat, nommant John Paul Stevens pour succéder au juge associé William O. Douglas. En apprenant la retraite imminente de Douglas, Ford a demandé au procureur général Levi de soumettre une courte liste de candidats potentiels à la Cour suprême, et Levi a suggéré Stevens, le solliciteur général Robert Bork et le juge fédéral Arlin Adams. Ford a choisi Stevens, un juge d'appel fédéral sans controverse, en grande partie parce qu'il était susceptible de faire face à la moindre opposition au Sénat. [23] Au début de son mandat à la Cour, Stevens avait un dossier de vote relativement modéré, mais dans les années 1990, il a émergé en tant que chef du bloc libéral de la Cour. [24] En 2005, Ford a écrit : « Je suis prêt à laisser le jugement de l'histoire de mon mandat reposer (si nécessaire, exclusivement) sur ma nomination il y a 30 ans du juge John Paul Stevens à la Cour suprême des États-Unis ». [25] Ford a nommé aussi 11 juges aux cours d'appel des États-Unis et 50 juges aux tribunaux de district des États-Unis.

Le pardon de Nixon Modifier

Parallèlement à l'expérience de la guerre du Vietnam et d'autres problèmes, le Watergate a contribué au déclin de la confiance que les Américains accordaient aux institutions politiques. La faible confiance du public s'est ajoutée au défi déjà formidable de Ford d'établir sa propre administration sans période de transition présidentielle ou le mandat populaire d'une élection présidentielle. [26] Bien que Ford soit devenu très populaire au cours de son premier mois de mandat, il a dû faire face à une situation difficile concernant le sort de l'ancien président Nixon, dont le statut menaçait de saper l'administration Ford. [27] Dans les derniers jours de la présidence de Nixon, Haig avait évoqué la possibilité que Ford pardonne à Nixon, mais aucun accord n'avait été conclu entre Nixon et Ford avant la démission de Nixon. [28] Néanmoins, lorsque Ford a pris ses fonctions, la plupart des restes de Nixon dans la branche exécutive, y compris Haig et Kissinger, ont fait pression pour un pardon. [29] Au cours de son premier mois de mandat, Ford a publiquement gardé ses options ouvertes concernant un pardon, mais il en est venu à croire que les procédures judiciaires en cours contre Nixon empêcheraient son administration d'aborder toute autre question. [30] Ford a essayé d'extraire une déclaration publique de contrition de Nixon avant d'émettre le pardon, mais Nixon a refusé. [31]

Le 8 septembre 1974, Ford a publié la Proclamation 4311, qui accordait à Nixon un pardon complet et inconditionnel pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre contre les États-Unis pendant qu'il était président. [32] [33] [34] Dans une émission télévisée à la nation, Ford a expliqué qu'il a estimé que le pardon était dans le meilleur intérêt du pays, et que la situation de la famille Nixon « est une tragédie dans laquelle nous avons tous joué un Cela pourrait continuer encore et encore, ou quelqu'un doit y écrire la fin. J'ai conclu que je suis le seul à pouvoir le faire, et si je le peux, je le dois. " [35]

La grâce de Nixon était très controversée et les sondages Gallup ont montré que le taux d'approbation de Ford est passé de 71 % avant la grâce à 50 % immédiatement après la grâce. [36] Les critiques ont tourné en dérision le mouvement et ont dit qu'un "marché corrompu" avait été conclu entre les hommes. [37] Dans un éditorial de l'époque, Le New York Times a déclaré que le pardon de Nixon était un « acte profondément imprudent, qui divise et injuste » qui d'un coup avait détruit la « crédibilité en tant qu'homme de jugement, de franchise et de compétence » du nouveau président. [38] L'ami proche et attaché de presse de Ford, Jerald terHorst, a démissionné de son poste en signe de protestation. [39] Le pardon pèserait sur Ford pour le reste de sa présidence et a endommagé sa relation avec les membres du Congrès des deux parties. [40] Contre l'avis de la plupart de ses conseillers, Ford a accepté de comparaître devant un sous-comité de la Chambre qui a demandé de plus amples informations sur le pardon. [41] Le 17 octobre 1974, Ford a témoigné devant le Congrès, devenant le premier président en exercice depuis Abraham Lincoln à le faire. [42]

Après que Ford a quitté la Maison Blanche, l'ancien président a justifié en privé son pardon de Nixon en portant dans son portefeuille une partie du texte de Burdick c. États-Unis, une décision de la Cour suprême de 1915 qui déclarait qu'un pardon indiquait une présomption de culpabilité et que l'acceptation d'un pardon équivalait à un aveu de cette culpabilité. [43]

Clémence pour les insoumis Modifier

Pendant la guerre du Vietnam, environ un pour cent des hommes américains éligibles à la conscription ne se sont pas inscrits, et environ un pour cent de ceux qui ont été enrôlés ont refusé de servir. Ceux qui ont refusé la conscription ont été étiquetés comme des « insoumis », beaucoup de ces individus avaient quitté le pays pour le Canada, mais d'autres sont restés aux États-Unis. [44] Ford s'était opposé à toute forme d'amnistie pour les insoumis pendant qu'il était au Congrès, mais ses conseillers présidentiels l'ont convaincu qu'un programme de clémence aiderait à résoudre un problème litigieux et à renforcer la position publique de Ford. [45] Le 16 septembre 1974, peu de temps après avoir annoncé le pardon de Nixon, Ford a introduit un programme de clémence présidentielle pour les insoumis de la guerre du Vietnam. Les conditions de la clémence exigeaient une réaffirmation d'allégeance aux États-Unis et deux ans de travail dans un poste de la fonction publique. [46] Le programme pour le retour des insoumis et des déserteurs militaires de l'ère du Vietnam a établi un Conseil de la clémence pour examiner les dossiers et faire des recommandations pour recevoir une grâce présidentielle et un changement de statut militaire. [47] Le programme de clémence de Ford a été accepté par la plupart des conservateurs, mais attaqué par ceux de gauche qui voulaient un programme d'amnistie complet. [48] ​​Le pardon complet pour les insoumis viendrait plus tard dans l'administration Carter. [49]

Élections de mi-mandat de 1974 Modifier

Les élections de mi-mandat du Congrès de 1974 ont eu lieu moins de trois mois après l'entrée en fonction de Ford. Le Parti démocrate a transformé le mécontentement des électeurs en gains importants lors des élections à la Chambre des représentants, remportant 49 sièges au Parti républicain, portant sa majorité à 291 des 435 sièges. Même l'ancien siège de Ford à la Chambre a été remporté par un démocrate.Aux élections sénatoriales, les démocrates ont porté leur majorité à 61 sièges sur 100. [50] Le 94ème Congrès suivant annulerait le pourcentage le plus élevé de veto depuis qu'Andrew Johnson a été président dans les années 1860. Cependant, les vetos réussis de Ford ont entraîné les plus faibles augmentations de dépenses annuelles depuis l'administration Eisenhower. [51] [52] Soutenus par la nouvelle classe de "Watergate Babies", les démocrates libéraux ont mis en œuvre des réformes conçues pour faciliter le passage de la législation. La Chambre a commencé à sélectionner les présidents des comités par scrutin secret plutôt que par ancienneté, ce qui a entraîné la destitution de certains présidents de comités conservateurs du Sud. Le Sénat, quant à lui, a abaissé le nombre de voix nécessaires pour mettre fin à une obstruction de 67 à 60. [53]

Économie Modifier

Finances fédérales et PIB pendant la présidence de Ford [54]
Fiscal
Année
Reçus Dépenses Surplus/
Déficit
PIB Dette en %
du PIB [55]
1975 279.1 332.3 –53.2 1,606.9 24.6
1976 298.1 371.8 –73.7 1,786.1 26.7
QT [56] 81.2 96.0 –14.7 471.7 26.3
1977 355.6 409.2 –53.7 2,024.3 27.1
Réf. [57] [58] [59]

Au moment où Ford a pris ses fonctions, l'économie américaine était entrée dans une période de stagflation, que les économistes ont attribuée à diverses causes, notamment la crise pétrolière de 1973 et la concurrence croissante de pays comme le Japon. [60] La stagflation a confondu les théories économiques traditionnelles des années 1970, car les économistes croyaient généralement qu'une économie ne connaîtrait pas simultanément l'inflation et de faibles taux de croissance économique. Les remèdes économiques traditionnels à un taux de croissance économique lamentable, tels que les réductions d'impôts et l'augmentation des dépenses, risquaient d'exacerber l'inflation. La réponse conventionnelle à l'inflation, aux hausses d'impôts et à la réduction des dépenses publiques, risquait de nuire à l'économie. [61] Les troubles économiques, qui ont marqué la fin du boom d'après-guerre, ont créé une ouverture pour un défi à l'économie keynésienne dominante et les défenseurs du laissez-faire tels qu'Alan Greenspan ont acquis une influence au sein de l'administration Ford. Ford a pris l'initiative, a abandonné 40 ans d'orthodoxie et a introduit un nouveau programme économique conservateur alors qu'il cherchait à adapter l'économie républicaine traditionnelle pour faire face aux nouveaux défis économiques. [60] [62]

Au moment où il a pris ses fonctions, Ford croyait que l'inflation, plutôt qu'une récession potentielle, représentait la plus grande menace pour l'économie. [63] Il croyait que l'inflation pouvait être réduite, non en réduisant la quantité de nouvelle monnaie entrant en circulation, mais en encourageant les gens à réduire leurs dépenses. [64] En octobre 1974, Ford s'est présenté devant le public américain et lui a demandé de "Whanche jel'inflation Now". Dans le cadre de ce programme, il a exhorté les gens à porter des boutons "WIN". espérait que le public répondrait à cet appel à la retenue tout comme il l'avait fait aux appels au sacrifice du président Franklin D. Roosevelt pendant la Seconde Guerre mondiale, mais le public a accueilli WIN avec scepticisme. a également proposé un plan économique en dix points. L'élément central du plan était une augmentation des impôts sur les sociétés et les hauts revenus, que Ford espérait à la fois réprimer l'inflation et réduire le déficit budgétaire du gouvernement. [64]

L'orientation économique de Ford a changé alors que le pays sombrait dans la pire récession depuis la Grande Dépression. [66] En novembre 1974, Ford a retiré sa proposition d'augmentation d'impôt. [67] Deux mois plus tard, Ford a proposé une réduction d'impôt d'un an de 16 milliards de dollars pour stimuler la croissance économique, ainsi que des réductions de dépenses pour éviter l'inflation. [68] Après être passé de la défense d'une augmentation d'impôt à la défense d'une réduction d'impôt en seulement deux mois, Ford a été grandement critiqué pour sa « bascule ». [69] Le Congrès a répondu en adoptant un plan qui a mis en œuvre des réductions d'impôts plus importantes et une augmentation des dépenses gouvernementales. Ford a sérieusement envisagé d'opposer son veto au projet de loi, mais a finalement choisi de signer le Tax Reduction Act de 1975. [70] En octobre 1975, Ford a présenté un projet de loi conçu pour combattre l'inflation par un mélange de réductions d'impôts et de dépenses. En décembre, Ford a signé le Revenue Adjustment Act de 1975, qui a mis en œuvre des réductions d'impôts et de dépenses, mais pas aux niveaux proposés par Ford. L'économie s'est redressée en 1976, alors que l'inflation et le chômage diminuaient. [71] Néanmoins, à la fin de 1976 Ford a fait face à un mécontentement considérable sur sa gestion de l'économie et le gouvernement avait un déficit de 74 milliards de dollars. [72]

Commission Rockefeller Modifier

Avant la présidence de Ford, la Central Intelligence Agency (CIA) avait illégalement rassemblé des dossiers sur des militants anti-guerre nationaux. [73] À la suite du Watergate, le directeur de la CIA William Colby a rédigé un rapport de toutes les activités nationales de la CIA, et une grande partie du rapport est devenue publique, à commencer par la publication d'un article de décembre 1974 du journaliste d'investigation Seymour Hersh. Les révélations ont suscité l'indignation du public et des membres du Congrès. [74] En réponse à la pression croissante pour enquêter et réformer la CIA, Ford a créé la Commission Rockefeller. [75] La Commission Rockefeller a marqué la première fois qu'une commission présidentielle a été établie pour enquêter sur l'appareil de sécurité nationale. [75] Le rapport de la Commission Rockefeller, soumis en juin 1975, a généralement défendu la CIA, bien qu'il ait noté que "la CIA s'est engagée dans certaines activités qui devraient être critiquées et ne plus être autorisées à se reproduire". La presse a vivement critiqué la commission pour ne pas avoir inclus une section sur les complots d'assassinat de la CIA. [76] Le Sénat a créé son propre comité, dirigé par le sénateur Frank Church, pour enquêter sur les abus de la CIA. Ford craignait que le comité de l'Église ne soit utilisé à des fins partisanes et s'est opposé à la divulgation de documents classifiés, mais Colby a coopéré avec le comité. [77] En réponse au rapport du Comité de l'Église, les deux chambres du Congrès ont établi des comités spéciaux pour assurer la surveillance de la communauté du renseignement. [78]

Environnement Modifier

En raison de la frustration des écologistes restés à l'époque de Nixon, y compris le chef de l'Environmental Protection Agency Russell E. Train, l'environnementalisme était un problème périphérique pendant les années Ford. Le secrétaire à l'Intérieur Thomas S. Kleppe était un chef de file de la « Sagebrush Rebellion », un mouvement d'éleveurs de l'Ouest et d'autres groupes qui demandaient l'abrogation des protections environnementales sur les terres fédérales. Ils ont perdu à plusieurs reprises devant les tribunaux fédéraux, notamment dans la décision de la Cour suprême de 1976 de Kleppe c. Nouveau-Mexique. [79] Les succès de Ford comprenaient l'ajout de deux monuments nationaux, six sites historiques, trois parcs historiques et deux réserves nationales. Aucun n'était controversé. Sur le plan international, les traités et accords avec le Canada, le Mexique, la Chine, le Japon, l'Union soviétique et plusieurs pays européens comportaient des dispositions visant à protéger les espèces menacées. [80]

Problèmes sociaux Modifier

Ford et sa femme étaient de fervents partisans de l'Equal Rights Amendment (ERA), un amendement constitutionnel proposé qui avait été soumis aux États pour ratification en 1972. [81] L'ERA a été conçu pour garantir l'égalité des droits pour tous les citoyens, sans distinction de sexe. Malgré le soutien de Ford, l'ERA n'obtiendrait pas la ratification du nombre nécessaire de législatures des États. [ citation requise ]

En tant que président, la position de Ford sur l'avortement était qu'il soutenait « un amendement constitutionnel fédéral qui permettrait à chacun des 50 États de faire son choix ». [82] Cela avait également été sa position en tant que leader de la minorité à la Chambre en réponse à l'affaire de la Cour suprême de 1973 Roe contre Wade, auquel il s'est opposé. [83] Ford a été critiqué pour un 60 minutes interview que sa femme Betty a donnée en 1975, dans laquelle elle a déclaré que Roe contre Wade était une "grande, grande décision". [81] Au cours de sa vie plus tard, Ford s'identifierait comme pro-choix. [84]

Financement de campagne Modifier

Après les élections de 1972, des groupes de bon gouvernement comme Common Cause ont fait pression sur le Congrès pour qu'il modifie la loi sur le financement des campagnes électorales afin de restreindre le rôle de l'argent dans les campagnes politiques. En 1974, le Congrès a approuvé des amendements à la loi fédérale sur les campagnes électorales, créant la Commission électorale fédérale pour superviser les lois sur le financement des campagnes électorales. Les amendements ont également établi un système de financement public pour les élections présidentielles, limité la taille des contributions de campagne, limité le montant d'argent que les candidats pouvaient dépenser pour leurs propres campagnes et exigé la divulgation de presque toutes les contributions de campagne. Ford a signé à contrecœur le projet de loi en octobre 1974. Dans le cas de 1976 de Buckley c. Valeo, la Cour suprême a annulé le plafonnement de l'autofinancement des candidats politiques, estimant qu'une telle restriction violait les droits à la liberté d'expression. [85] Les réformes du financement des campagnes électorales des années 1970 n'ont pas réussi à réduire l'influence de l'argent en politique, car davantage de contributions ont été transférées aux comités d'action politique et aux comités du parti d'État et locaux. [86]

Le tribunal a ordonné aux bus de déségréger les écoles publiques Modifier

En 1971, la Cour suprême des États-Unis a statué en Swann c. Conseil scolaire de Charlotte-Mecklenburg que « l'autobus était un outil autorisé à des fins de déségrégation ». Cependant, dans les derniers jours de l'administration Nixon, la Cour suprême a en grande partie éliminé la capacité du tribunal de district à ordonner l'utilisation d'autobus à travers les systèmes urbains et suburbains en cas de Milliken c. Bradley. [87] Cela signifiait que les familles blanches mécontentes pouvaient déménager dans les banlieues et ne pas être atteintes par les ordonnances du tribunal concernant la ségrégation des écoles de la ville centrale. Ford, représentant un district du Michigan, avait toujours pris position en faveur de l'objectif de la déségrégation scolaire, mais s'opposait à l'utilisation forcée d'autobus ordonnés par le tribunal comme moyen d'y parvenir. Dans le premier projet de loi majeur qu'il a signé en tant que président, la solution de compromis de Ford consistait à convaincre la population en général avec une législation anti-busing douce. Il a condamné la violence anti-bus, promu l'objectif théorique de la déségrégation scolaire et promis de respecter la Constitution. Le problème n'a pas disparu – il n'a fait que s'aggraver et est resté sur le devant de la scène pendant des années. La tension a explosé à Boston, où les quartiers irlandais de la classe ouvrière à l'intérieur des limites de la ville ont violemment résisté à l'envoi par bus d'enfants noirs dans leurs écoles, ordonné par le tribunal. [88]

Autres problèmes domestiques Modifier

Lorsque la ville de New York a fait faillite en 1975, le maire Abraham Beame n'a pas réussi à obtenir le soutien de Ford pour un plan de sauvetage fédéral. L'incident a incité le New York Nouvelles quotidiennes"Le célèbre titre "Ford to City: Drop Dead", faisant référence à un discours dans lequel "Ford a déclaré catégoriquement. qu'il opposerait son veto à tout projet de loi appelant à" un renflouement fédéral de la ville de New York "". [89] [90] Le mois suivant, en novembre 1975, Ford a changé sa position et a demandé au Congrès d'approuver les prêts fédéraux à la ville de New York, à condition que la ville accepte des budgets plus austères imposés par Washington, DC En décembre 1975, Ford signé un projet de loi donnant accès à la ville de New York à 2,3 milliards de dollars de prêts. [91]

Malgré ses réserves sur la façon dont le programme serait finalement financé à une époque de budgets publics serrés, Ford a signé la loi de 1975 sur l'éducation pour tous les enfants handicapés, qui a établi l'éducation spéciale à travers les États-Unis. Ford a exprimé son "fort soutien aux possibilités d'éducation complètes pour nos enfants handicapés" lors de la signature du projet de loi. [92]

Ford a été confronté à une éventuelle pandémie de grippe porcine. Au début des années 1970, une souche grippale H1N1 est passée d'une forme de grippe qui affectait principalement les porcs à l'homme. Le 5 février 1976, une recrue de l'armée à Fort Dix mourut mystérieusement et quatre autres soldats furent hospitalisés. Les responsables de la santé annoncèrent que la « grippe porcine » en était la cause. Peu de temps après, les responsables de la santé publique de l'administration Ford ont demandé que chaque personne aux États-Unis soit vaccinée. [93] Bien que le programme de vaccination ait été en proie à des retards et à des problèmes de relations publiques, environ 25% de la population était vaccinée au moment où le programme a été annulé en décembre 1976. Le vaccin a été blâmé pour vingt-cinq décès. que de la grippe porcine. [94]

Guerre froide Modifier

Ford a poursuivi la politique de détente de Nixon avec l'Union soviétique et la Chine, apaisant les tensions de la guerre froide. Ce faisant, il a surmonté l'opposition des membres du Congrès, une institution qui est devenue de plus en plus affirmée dans les affaires étrangères au début des années 1970. [95] Cette opposition était dirigée par le sénateur Henry M. Jackson, qui a sabordé un accord commercial américano-soviétique en remportant l'adoption de l'amendement Jackson-Vanik. [96] Le dégel des relations avec la Chine provoqué par la visite de Nixon en Chine en 1972 a été renforcé par une autre visite présidentielle en décembre 1975. [97]

Malgré l'effondrement de l'accord commercial avec l'Union soviétique, Ford et le dirigeant soviétique Leonid Brejnev ont poursuivi les pourparlers sur la limitation des armements stratégiques, qui avaient commencé sous Nixon. En 1972, les États-Unis et l'Union soviétique avaient conclu le traité SALT I, qui plaçait des limites supérieures à l'arsenal nucléaire de chaque puissance. [98] Ford a rencontré Brejnev au Sommet de Vladivostok de novembre 1974, auquel point les deux dirigeants ont convenu d'un cadre pour un autre traité SALT. [99] Les opposants à la détente, menés par Jackson, ont retardé l'examen du traité par le Sénat jusqu'à ce que Ford ait quitté ses fonctions. [100]

Accords d'Helsinki Modifier

Lorsque Ford a pris ses fonctions en août 1974, les négociations de la Conférence sur la sécurité et la coopération en Europe (CSCE) étaient en cours à Helsinki, en Finlande, depuis près de deux ans. Pendant une grande partie des négociations, les dirigeants américains étaient désengagés et indifférents au processus. Kissinger a déclaré à Ford en 1974 que « nous n'en avons jamais voulu, mais nous avons suivi les Européens. . Nous sommes d'accord." [101] Dans les mois qui ont précédé la conclusion des négociations et la signature de l'Acte final d'Helsinki en août 1975, les Américains d'origine est-européenne ont exprimé leur crainte que l'accord signifie l'acceptation de la domination soviétique sur l'Europe de l'Est et l'incorporation permanente de les États baltes en URSS. [102] Peu de temps avant le départ du président Ford pour Helsinki, il a tenu une réunion avec une délégation d'Américains d'origine est-européenne et a déclaré définitivement que la politique américaine à l'égard des États baltes ne changerait pas, mais serait renforcée puisque l'accord nie l'annexion de territoire en violation du droit international et permet le changement pacifique des frontières. [103]

L'opinion publique américaine n'était toujours pas convaincue que la politique américaine concernant l'incorporation des États baltes ne serait pas modifiée par l'Acte final d'Helsinki. Malgré les protestations de partout, Ford a décidé d'aller de l'avant et de signer l'accord d'Helsinki. [104] À mesure que la critique intérieure montait, Ford a couvert son soutien aux accords d'Helsinki, ce qui a eu pour effet d'affaiblir globalement sa stature en matière de politique étrangère. [105] Bien que Ford ait été critiqué pour sa reconnaissance apparente de la domination soviétique sur l'Europe de l'Est, le nouvel accent mis sur les droits de l'homme contribuera finalement à l'affaiblissement du bloc de l'Est dans les années 1980 et accélérera son effondrement en 1989. [106]

Viêt Nam Modifier

L'un des plus grands défis de Ford était de faire face à la guerre du Vietnam en cours. Les opérations offensives américaines contre le Vietnam du Nord avaient pris fin avec les accords de paix de Paris, signés le 27 janvier 1973. Les accords ont déclaré un cessez-le-feu à travers le nord et le sud du Vietnam et ont exigé la libération des prisonniers de guerre américains. L'accord garantissait l'intégrité territoriale du Vietnam et, comme la Conférence de Genève de 1954, appelait à des élections nationales au Nord et au Sud. [107] Le président sud-vietnamien Nguyen Van Thieu n'a pas été impliqué dans les négociations finales et a publiquement critiqué l'accord proposé, mais a été poussé par Nixon et Kissinger à signer l'accord. Dans de multiples lettres au président sud-vietnamien, Nixon avait promis que les États-Unis défendraient le gouvernement de Thieu si les nord-vietnamiens violaient les accords. [108]

Les combats au Vietnam se sont poursuivis après le retrait de la plupart des forces américaines au début de 1973. [109] Alors que les forces nord-vietnamiennes avançaient au début de 1975, Ford a demandé au Congrès d'approuver un plan d'aide de 722 millions de dollars pour le Sud-Vietnam, des fonds qui avaient été promis par l'administration Nixon. Le Congrès a voté contre la proposition par une large majorité. [110] Le sénateur Jacob K. Javits a offert ". de grosses sommes pour l'évacuation, mais pas un sou pour l'aide militaire". [110] Thieu démissionne le 21 avril 1975, blâmant publiquement le manque de soutien des États-Unis pour la chute de son pays. [111] Deux jours plus tard, le 23 avril, Ford a prononcé un discours à l'université de Tulane, annonçant que la guerre du Vietnam était terminée ". en ce qui concerne l'Amérique". [108]

Alors que les forces nord-vietnamiennes avançaient sur la capitale sud-vietnamienne de Saigon, Ford ordonna l'évacuation du personnel américain, tout en permettant aux forces américaines d'aider ceux qui souhaitaient échapper à l'avancée communiste. Quarante mille citoyens américains et sud-vietnamiens ont été évacués par avion jusqu'à ce que les attaques ennemies rendent de telles évacuations impossibles. [112] Dans l'opération Frequent Wind, la phase finale de l'évacuation précédant la chute de Saigon le 30 avril, des hélicoptères militaires et d'Air America ont emmené des personnes évacuées vers des navires offshore de la marine américaine. Au cours de l'opération, tant d'hélicoptères sud-vietnamiens ont atterri sur les navires emmenant les évacués que certains ont été poussés par-dessus bord pour faire de la place à plus de personnes. [113]

La guerre du Vietnam, qui faisait rage depuis les années 1950, s'est finalement terminée avec la chute de Saigon et le Vietnam a été réunifié en un seul pays. De nombreux vietnamiens évacués ont été autorisés à entrer aux États-Unis en vertu de la loi d'Indochine sur les migrations et l'assistance aux réfugiés. La loi de 1975 a affecté 455 millions de dollars aux coûts d'aide à l'établissement des réfugiés indochinois. [114] Au total, 130 000 réfugiés vietnamiens sont arrivés aux États-Unis en 1975. Des milliers d'autres se sont enfuis dans les années qui ont suivi. [115] Suite à la fin de la guerre, Ford a étendu l'embargo du Vietnam du Nord pour couvrir tout le Vietnam, a bloqué l'adhésion du Vietnam aux Nations Unies et a refusé d'établir des relations diplomatiques complètes. [116]

Mayaguez et Panmunjom Modifier

La victoire du Nord-Vietnam sur le Sud a entraîné un changement considérable des vents politiques en Asie, et les responsables de l'administration Ford s'inquiétaient d'une perte conséquente de l'influence américaine dans la région.L'administration a prouvé qu'elle était prête à répondre avec force aux défis lancés à ses intérêts dans la région à deux reprises, une fois lorsque les forces khmères rouges ont saisi un navire américain dans les eaux internationales et de nouveau lorsque des officiers militaires américains ont été tués dans la zone démilitarisée (DMZ) entre le Nord Corée et Corée du Sud. [117]

En mai 1975, peu après la chute de Saigon et la conquête du Cambodge par les Khmers rouges, les Cambodgiens s'emparent du navire marchand américain Mayagüez dans les eaux internationales, déclenchant ce qui est devenu l'incident de Mayaguez. [118] Ford a envoyé des Marines pour sauver l'équipage d'une île où l'on croyait que l'équipage était détenu, mais les Marines ont rencontré une résistance étonnamment forte au moment où, à l'insu des États-Unis, l'équipage était libéré. Au cours de l'opération, trois hélicoptères de transport militaire ont été abattus et 41 militaires américains ont été tués et 50 blessés tandis qu'environ 60 soldats khmers rouges ont été tués. [119] Malgré les pertes américaines, l'opération de sauvetage s'est avérée être une aubaine pour les sondages de Ford. Le sénateur Barry Goldwater a déclaré que l'opération "montre que nous avons encore des couilles dans ce pays." [120] Certains historiens ont soutenu que l'administration Ford a ressenti le besoin de répondre avec force à l'incident parce qu'il a été interprété comme un complot soviétique. [121] Mais les travaux d'Andrew Gawthorpe, publiés en 2009, basés sur une analyse des discussions internes de l'administration, montrent que l'équipe de sécurité nationale de Ford a compris que la saisie du navire était une provocation locale, et peut-être même accidentelle, par un Khmer immature. gouvernement. Néanmoins, ils ont ressenti le besoin de réagir avec force pour décourager de nouvelles provocations de la part d'autres pays communistes d'Asie. [122]

Une deuxième crise, connue sous le nom d'incident du meurtre à la hache, s'est produite à Panmunjom dans la DMZ entre les deux Corées. À l'époque, Panmunjom était la seule partie de la DMZ où les forces de la Corée du Nord et de la Corée du Sud entraient en contact. Encouragée par les difficultés des États-Unis au Vietnam, la Corée du Nord avait mené une campagne de pressions diplomatiques et de harcèlement militaire mineur pour tenter de convaincre les États-Unis de se retirer de la Corée du Sud. [123] En août 1976, les forces nord-coréennes ont tué deux officiers américains et blessé des gardes sud-coréens qui coupaient un arbre dans la zone de sécurité commune de Panmunjom. L'attaque a coïncidé avec une réunion de la Conférence des nations non alignées, au cours de laquelle la Corée du Nord a présenté l'incident comme un exemple d'agression américaine, aidant à obtenir l'adoption d'une motion appelant au retrait des États-Unis de Corée du Sud. [124] Déterminée à ne pas être considérée comme « les tigres de papier de Saigon », l'administration Ford a décidé qu'il était nécessaire de répondre par une grande démonstration de force. Un grand nombre de forces terrestres sont allés abattre l'arbre, tandis que dans le même temps, l'US Air Force déployait des vols au-dessus de la DMZ. Les Nord-Coréens ont reculé et ont autorisé l'abattage des arbres, puis ont présenté des excuses officielles sans précédent. [125]

Moyen-Orient Modifier

Au Moyen-Orient et en Méditerranée orientale, deux différends internationaux en cours se sont transformés en crises pendant la présidence de Ford. Le différend chypriote s'est transformé en crise avec l'invasion turque de Chypre en 1974, qui a eu lieu à la suite du coup d'État chypriote de 1974 soutenu par la Grèce. Le différend a mis les États-Unis dans une position difficile car la Grèce et la Turquie étaient membres de l'OTAN. À la mi-août, le gouvernement grec a retiré la Grèce de la structure militaire de l'OTAN à la mi-septembre 1974, le Sénat et la Chambre des représentants ont voté à une écrasante majorité l'arrêt de l'aide militaire à la Turquie. Ford a opposé son veto au projet de loi en raison de préoccupations concernant ses effets sur les relations turco-américaines et la détérioration de la sécurité sur le front oriental de l'OTAN. Un deuxième projet de loi a ensuite été adopté par le Congrès, auquel Ford a également opposé son veto, bien qu'un compromis ait été accepté pour poursuivre l'aide jusqu'à la fin de l'année. [1] Comme Ford s'y attendait, les relations turques ont été considérablement perturbées jusqu'en 1978. [ citation requise ]

En 1973, l'Égypte et la Syrie avaient lancé une attaque surprise conjointe contre Israël, cherchant à reprendre les terres perdues lors de la guerre des Six Jours de 1967. Cependant, les premiers succès arabes ont cédé la place à une victoire militaire d'Israël dans ce qui est devenu connu sous le nom de Yom Guerre du Kippour. Bien qu'un cessez-le-feu initial ait été mis en œuvre pour mettre fin au conflit actif dans la guerre du Yom Kippour, la diplomatie continue de la navette de Kissinger montrait peu de progrès. Ford n'aimait pas ce qu'il considérait comme un « blocage » israélien sur un accord de paix, et a écrit : « Les tactiques [israéliennes] ont frustré les Égyptiens et m'ont rendu fou comme l'enfer. [126] Au cours de la navette de Kissinger vers Israël début mars 1975, un revirement de dernière minute pour envisager un nouveau retrait, a provoqué un câble de Ford au Premier ministre Yitzhak Rabin, qui comprenait :

Je tiens à exprimer ma profonde déception quant à l'attitude d'Israël au cours des négociations. L'échec de la négociation aura un impact considérable sur la région et sur nos relations. J'ai donné des instructions pour une réévaluation de la politique des États-Unis dans la région, y compris nos relations avec Israël, dans le but de garantir que les intérêts américains d'ensemble . sont protégés. Vous serez informé de notre décision. [127]

Le 24 mars, Ford a informé les dirigeants du Congrès des deux partis de la réévaluation des politiques administratives au Moyen-Orient. La « réévaluation », en termes pratiques, signifiait l'annulation ou la suspension de toute nouvelle aide à Israël. Pendant six mois entre mars et septembre 1975, les États-Unis ont refusé de conclure de nouveaux accords d'armement avec Israël. Rabin note que c'était « un terme à consonance innocente qui annonçait l'une des pires périodes des relations américano-israéliennes ». [128] Les réévaluations annoncées ont bouleversé de nombreux partisans américains d'Israël. Le 21 mai, Ford a « vécu un véritable choc » lorsque soixante-seize sénateurs américains lui ont écrit une lettre l'exhortant à « répondre » à la demande d'Israël de 2,59 milliards de dollars d'aide militaire et économique. Ford se sentait vraiment ennuyé et pensait que la chance de paix était compromise. C'était, depuis l'interdiction des armes à destination de la Turquie en septembre 1974, la deuxième intrusion majeure du Congrès dans les prérogatives de politique étrangère du président. [129] Les mois d'été suivants ont été décrits par Ford comme une « guerre des nerfs » américano-israélienne ou un « test de volonté ». [130] Après de nombreuses négociations, l'Accord intérimaire du Sinaï (Sinaï II) entre l'Égypte et Israël a été formellement signé et l'aide a repris. [ citation requise ]

Angola Modifier

Une guerre civile a éclaté en Angola après que la jeune nation africaine a obtenu son indépendance du Portugal en 1975. L'Union soviétique et Cuba se sont toutes deux fortement impliquées dans le conflit, soutenant le MPLA de gauche, l'une des principales factions de la guerre civile. En réponse, la CIA a dirigé l'aide vers deux autres factions en guerre, l'UNITA et le FNLA. Après que les membres du Congrès eurent appris l'opération de la CIA, le Congrès a voté la suppression de l'aide aux groupes angolais. La guerre civile angolaise se poursuivra dans les années suivantes, mais le rôle soviétique dans la guerre a entravé la détente. Le rôle du Congrès dans la fin de la présence de la CIA a marqué le pouvoir croissant du pouvoir législatif dans les affaires étrangères. [131]

Indonésie Modifier

La politique américaine depuis les années 1940 a été de soutenir l'Indonésie, qui a accueilli les investissements américains dans le pétrole et les matières premières et contrôlait un emplacement hautement stratégique à proximité de voies de navigation vitales. En 1975, le parti de gauche Fretilin a pris le pouvoir après une guerre civile au Timor oriental (aujourd'hui Timor-Leste), une ancienne colonie du Portugal qui partageait l'île de Timor avec la région indonésienne du Timor occidental. Les dirigeants indonésiens craignaient que le Timor oriental ne serve de base de gauche hostile qui favoriserait les mouvements sécessionnistes à l'intérieur de l'Indonésie. [132] Les militants anti-Fretilin des autres principaux partis se sont enfuis au Timor occidental et ont appelé l'Indonésie à annexer le Timor oriental et à mettre fin à la menace communiste. Le 7 décembre 1975, Ford et Kissinger ont rencontré le président indonésien Suharto à Jakarta et ont indiqué que les États-Unis ne prendraient pas position sur le Timor oriental. L'Indonésie a envahi le lendemain et a pris le contrôle du pays. Les Nations Unies, avec le soutien des États-Unis, ont appelé au retrait des forces indonésiennes. Une guerre civile sanglante a éclaté et plus de cent mille personnes sont mortes dans les combats, des exécutions ou de la famine. Plus de la moitié de la population du Timor oriental est devenue des réfugiés fuyant les zones contrôlées par le Fretilin. Le Timor oriental a mis deux décennies à s'installer, et finalement, après l'intervention internationale dans la crise du Timor oriental de 1999, le Timor oriental est devenu une nation indépendante en 2002. [133] [134]

Liste des voyages internationaux Modifier

Ford a effectué sept voyages internationaux au cours de sa présidence. [135]

Rendez-vous Pays Emplacements Des détails
1 21 octobre 1974 Mexique Nogales, Magdalena de Kino Rencontre avec le président Luis Echeverría et dépôt d'une couronne sur la tombe de Padre Eusebio Kino.
2 19-22 novembre 1974 Japon Tokyo,
Kyto
Visite d'Etat. Rencontre avec le Premier ministre Kakuei Tanaka.
22-23 novembre 1974 Corée du Sud Séoul Rencontre avec le président Park Chung-hee.
23-24 novembre 1974 Union soviétique Vladivostok J'ai rencontré le secrétaire général Leonid Brejnev et discuté des limites des armes stratégiques.
3 14-16 décembre 1974 Martinique Fort-de-France Rencontre avec le président Valéry Giscard d'Estaing.
4 28-31 mai 1975 la Belgique Bruxelles Participation à la réunion au sommet de l'OTAN. S'est adressé au Conseil de l'Atlantique Nord et a rencontré séparément les chefs d'État et de gouvernement de l'OTAN.
31 mai – 1 juin 1975 Espagne Madrid Rencontre avec le généralissime Francisco Franco. A reçu les clés de la ville du maire de Madrid Miguel Angel García-Lomas Mata.
1er-3 juin 1975 L'Autriche Salzbourg Rencontre avec le chancelier Bruno Kreisky et le président égyptien Anwar Sadate.
3 juin 1975 Italie Rome Rencontre avec le président Giovanni Leone et le Premier ministre Aldo Moro.
3 juin 1975 Cité du Vatican Palais apostolique Audience avec le Pape Paul VI.
5 26-28 juillet 1975 Allemagne de l'Ouest Bonn,
Linz am Rhein
Rencontre avec le président Walter Scheel et le chancelier Helmut Schmidt.
28-29 juillet 1975 Pologne Varsovie,
Cracovie
Visite officielle. Rencontre avec le premier secrétaire Edward Gierek.
29 juillet – 2 août 1975 Finlande Helsinki Participation à la séance d'ouverture de la Conférence sur la sécurité et la coopération en Europe. Rencontre avec les chefs d'État et de gouvernement de Finlande, de Grande-Bretagne, de Turquie, d'Allemagne de l'Ouest, de France, d'Italie et d'Espagne. A également rencontré le secrétaire général soviétique Brejnev. Signé l'acte final de la conférence.
2-3 août 1975 Roumanie Bucarest,
Sinaïa
Visite officielle. Rencontre avec le président Nicolae Ceaușescu. [136]
3-4 août 1975 Yougoslavie Belgrade Visite officielle. Rencontre avec le président Josip Broz Tito et le Premier ministre Džemal Bijedić.
6 15-17 novembre 1975 La France Rambouillet Participation au 1er sommet du G6.
7 1er au 5 décembre 1975 Chine Pékin Visite officielle. Rencontre avec le président du parti Mao Zedong et le vice-premier ministre Deng Xiaoping.
5 et 6 décembre 1975 Indonésie Jakarta Visite officielle. Rencontre avec le président Suharto.
6-7 décembre 1975 Philippines Manille Visite officielle. Rencontre avec le président Ferdinand Marcos.

Ford a fait face à deux tentatives d'assassinat au cours de sa présidence. À Sacramento, en Californie, le 5 septembre 1975, Lynette "Squeaky" Fromme, une adepte de Charles Manson, a pointé une arme de poing Colt de calibre .45 sur Ford. [137] Alors que Fromme appuyait sur la gâchette, Larry Buendorf, [138] un agent des services secrets, a saisi l'arme et Fromme a été arrêté. Elle a ensuite été reconnue coupable de tentative d'assassinat du président et a été condamnée à la prison à vie, elle a été libérée sur parole le 14 août 2009. [139]

En réaction à cette tentative, les services secrets ont commencé à maintenir Ford à une distance plus sûre des foules anonymes, une stratégie qui lui a peut-être sauvé la vie dix-sept jours plus tard. Alors qu'il quittait l'hôtel St. Francis dans le centre-ville de San Francisco, Sara Jane Moore, debout parmi une foule de spectateurs de l'autre côté de la rue, a pointé son revolver de calibre 38 sur lui. [140] Moore a tiré un seul coup mais a raté parce que les mires étaient éteintes. Juste avant de tirer un deuxième coup, le Marine à la retraite Oliver Sipple a saisi l'arme et a dévié son tir. La balle a touché un mur à environ six pouces au-dessus et à droite de la tête de Ford, puis a ricoché et touché un chauffeur de taxi, qui a été légèrement blessé. Moore a ensuite été condamné à la prison à vie. Elle a été libérée sur parole le 31 décembre 2007, après avoir purgé 32 ans. [141]

Ford a pris la première décision majeure de sa campagne de réélection à la mi-1975, lorsqu'il a choisi Bo Callaway pour mener sa campagne. [142] Le pardon de Nixon et les désastreuses élections de mi-mandat de 1974 ont affaibli la position de Ford au sein du parti, créant une ouverture pour une primaire républicaine compétitive. [143] Le défi d'intra-parti à Ford est venu de l'aile conservatrice du parti beaucoup de chefs conservateurs avaient vu Ford comme insuffisamment conservateur tout au long de sa carrière politique. [144] Les républicains conservateurs ont été encore plus déçus par la sélection de Rockefeller comme vice-président et ont reproché à Ford la chute de Saigon, l'amnistie pour les insoumis et la poursuite des politiques de détente. [145] Ronald Reagan, un leader parmi les conservateurs, a lancé sa campagne à l'automne 1975. Dans l'espoir d'apaiser l'aile droite de son parti et de saper l'élan de Reagan, Ford a demandé à Rockefeller de ne pas se représenter, et le vice-président a accepté cette demande. . [146] Ford a battu Reagan lors des premières primaires, mais Reagan a pris de l'ampleur après avoir remporté la primaire de la Caroline du Nord en mars 1976. [147] En entrant dans la Convention nationale républicaine de 1976, ni Ford ni Reagan n'avaient remporté une majorité de délégués lors des primaires, mais Ford a pu gagner le soutien d'un nombre suffisant de délégués non engagés pour remporter la nomination présidentielle. Le sénateur Bob Dole du Kansas a remporté l'investiture à la vice-présidence. [148]

Au lendemain de la guerre du Vietnam et du Watergate, Ford a fait campagne à une époque de cynisme et de désillusion vis-à-vis du gouvernement. [149] Ford a adopté une stratégie « Rose Garden », avec Ford restant principalement à Washington pour tenter de paraître présidentiel. [149] La campagne a bénéficié de plusieurs événements d'anniversaire tenus pendant la période menant au bicentenaire des États-Unis. Le feu d'artifice de Washington le 4 juillet a été présidé par le président et télévisé à l'échelle nationale. [150] Le 200e anniversaire des batailles de Lexington et de Concord dans le Massachusetts a donné à Ford l'occasion de prononcer un discours devant 110 000 personnes à Concord, reconnaissant la nécessité d'une défense nationale forte tempérée par un plaidoyer pour la « réconciliation, pas la récrimination » et la « reconstruction, pas de rancœur" entre les États-Unis et ceux qui feraient peser des "menaces sur la paix". [151] S'exprimant dans le New Hampshire le jour précédent, Ford a condamné la tendance croissante vers une grande bureaucratie gouvernementale et a plaidé pour un retour aux "vertus américaines fondamentales". [152]

Onze principaux prétendants ont participé aux primaires démocrates de 1976. Au début des primaires, l'ancien gouverneur Jimmy Carter de Géorgie était peu connu à l'échelle nationale, mais il a pris de l'importance avec une victoire dans le caucus de l'Iowa et la primaire du New Hampshire. Chrétien né de nouveau, Carter a souligné sa moralité personnelle et son statut d'étranger à Washington. Carter a remporté l'investiture présidentielle au premier tour de la Convention nationale démocrate de 1976 et a choisi le sénateur libéral Walter Mondale du Minnesota comme colistier. Carter a commencé la course avec une énorme avance dans les sondages, mais a commis une grave gaffe en accordant une interview à Playboy dans lequel il a déclaré que "J'ai commis l'adultère dans mon cœur à plusieurs reprises." Ford a fait sa propre gaffe lors d'un débat télévisé, déclarant qu'« il n'y a pas de domination soviétique sur l'Europe de l'Est ». [153] Dans une interview des années plus tard, Ford a déclaré qu'il avait l'intention de laisser entendre que les Soviétiques n'écraseraient jamais le esprits des Européens de l'Est en quête d'indépendance. Cependant, la formulation était si maladroite que le questionneur Max Frankel était visiblement incrédule face à la réponse. [154] À la suite de cette bévue, la montée subite de Ford a calé et Carter a pu maintenir une légère avance dans les sondages. [155]

Au final, Carter a remporté l'élection, recueillant 50,1 % du vote populaire et 297 votes électoraux contre 48,0 % du vote populaire et 240 votes électoraux pour Ford. [156] Ford a dominé à l'Ouest et a bien performé en Nouvelle-Angleterre, mais Carter a emporté une grande partie du Sud et a remporté l'Ohio, la Pennsylvanie et New York. [157] [156] Bien que Ford ait perdu, dans les trois mois entre la Convention nationale républicaine et l'élection il avait réussi à fermer ce que les sondages avaient montré comme une avance de Carter de 33 points à une marge de 2 points. [158]

Les sondages d'historiens et de politologues ont généralement classé Ford comme un président inférieur à la moyenne à moyen. Un sondage de 2018 de la section Presidents and Executive Politics de l'American Political Science Association a classé Ford au 25e rang des meilleurs présidents. [159] Un sondage C-Span d'historiens de 2017 a également classé Ford au 25e rang des meilleurs présidents. [160] L'historien John Robert Greene écrit que « Ford a eu du mal à naviguer dans un environnement politique exigeant. Il note également, cependant, que "les Américains, dans l'ensemble, pensaient que Gerald Ford était un homme naturellement décent et bon et qu'il ferait (et a fait) honorer la Maison Blanche. Bien que ce sentiment se soit avéré trop faible pour amener Ford à victoire en 1976, c'est une évaluation que la plupart des Américains et des universitaires trouvent encore valable dans les années qui ont suivi sa présidence. » [161]


Spiro Agnew : soupçons et enquêtes

Agnew n'avait probablement aucune idée qu'avant d'entrer à la Maison Blanche, les responsables fédéraux avaient déjà commencé des enquêtes formelles sur des actes répréhensibles présumés qui remontaient à l'époque d'Agnew à Baltimore. En fait, The Nation souligne qu'il aurait accepté des « milliers de dollars » de pots-de-vin qui non seulement remontaient à ses mandats locaux et étatiques, mais s'étendaient également à après qu'il est devenu vice-président des États-Unis.

Le scandale et les allégations comprenaient également des accusations d'évasion fiscale. Le New York Times a rapporté qu'Agnew n'avait pas déclaré près de 30 000 $ de revenus dans sa déclaration de revenus de 1967. Les informations publiées comprenaient que l'Internal Revenue Service et le ministère américain de la Justice avaient obtenu des « preuves incontestables » comme l'a rapporté le New York Times.


Enseignement de la politique

Trump a remporté la présidence malgré Hillary Clinton de 2,8 millions dans le vote populaire.

Il n'est pas rare qu'un président remporte les élections sans remporter les voix de la majorité des Américains.Cinq fois dans l'histoire des États-Unis, un candidat a remporté le vote du collège électoral sans remporter le vote populaire, la dernière fois en novembre 2016, lorsque Donald Trump a remporté la présidence malgré 2,8 millions de voix de moins qu'Hillary Clinton.

Cependant, il est inhabituel pour quelqu'un de devenir président sans remporter aucune élection. Cependant, c'est exactement ce qui s'est passé le 9 août 1974 lorsque Gerald Ford est devenu le 38 e président des États-Unis sans avoir jamais contesté une élection présidentielle.

Le 9 août 1974, Gerald Ford est devenu le 38e président des États-Unis bien qu'il n'ait jamais contesté une élection présidentielle.

L'élection présidentielle de 1972 a donné lieu à une victoire écrasante pour Richard Nixon.

En novembre 1972, le président sortant Richard Nixon, aux côtés de son colistier Spiro Agnew, a remporté un deuxième mandat avec une victoire écrasante. Le candidat démocrate, George McGovern, n'a remporté qu'un seul État (et Washington DC) et n'a recueilli que 17 voix au Collège électoral. Cette victoire a donné à Nixon un mandat clair pour sa politique. Cependant, moins de deux ans plus tard, le système politique américain avait été bouleversé et avait conduit Ford à devenir inopinément président des États-Unis.

Spiro Agnew a démissionné de son poste de vice-président en 1973.

L'ascension de Ford à la présidence a commencé en 1973. Le vice-président des États-Unis, Spiro Agnew, a été pris dans une enquête qui allait conduire à sa chute. Le procureur général du Maryland enquêtait sur la corruption d'agents publics. Il est rapidement devenu évident qu'Agnew avait peut-être été impliqué dans des actes répréhensibles pendant son mandat de directeur du comté du Maryland. Agnew a été contraint de démissionner de son poste de vice-président.

Lorsqu'un poste se libère pour la vice-présidence des États-Unis, il incombe au Sénat et à la Chambre des représentants de le pourvoir. Cela a été le cas depuis l'adoption du 25 e amendement en 1967. Il s'est avéré qu'un seul candidat était vraiment considéré – Gerald Ford. Ford était le leader de la minorité à la Chambre et était une figure très respectée. Sa nomination a été confirmée par 92-3 au Sénat et 387-35 à la Chambre des représentants. Par conséquent, Ford est devenu vice-président de Nixon.

Ford est devenu vice-président à un moment où Nixon avait ses propres problèmes. Le 17 juin 1972, il y avait eu un cambriolage au siège du Comité national démocrate à l'hôtel Watergate. Ce qui a été surnommé le scandale du Watergate a rapidement dominé l'actualité et la pression sur le président a augmenté au fur et à mesure que des soupçons ont été éveillés quant à son rôle dans l'affaire.

Bien que les enquêteurs aient appris que Nixon avait dissimulé le cambriolage, il n'y avait aucune preuve. Cependant, en juillet 1973, un témoin a lancé une bombe en disant que la Maison Blanche avait un système d'enregistrement secret. Le comité du Watergate qui enquêtait sur les événements a cité à comparaître toutes les bandes. Nixon a refusé de les remettre, invoquant le privilège exécutif. L'affaire a été portée devant la Cour suprême qui a statué 9-0 dans Nixon c. États-Unis qu'il devait remettre les bandes. Les bandes ont confirmé que bien que Nixon ne soit pas au courant du cambriolage, il avait tenté de le dissimuler. Il est devenu clair que Nixon serait mis en accusation et serait presque certainement reconnu coupable. Le 9 août 1974, Nixon est devenu le seul président américain à démissionner.

Richard Nixon est devenu le seul président américain de l'histoire à démissionner le 9 août 1974.

À la suite de la ligne constitutionnelle de succession, Ford est devenu président.

Dès qu'il est devenu président, Ford a pris une décision extrêmement controversée. Un mois seulement après être devenu président, Ford a pris la décision de gracier son prédécesseur, Richard Nixon. Cela a conduit les théoriciens du complot à suggérer que cela faisait partie d'un accord faustien - Nixon démissionnerait et Ford lui pardonnerait en échange. Dans un communiqué déclarant qu'il avait gracié Nixon, Ford a déclaré :

« J'ai recherché ces conseils et j'ai sondé ma propre conscience avec une diligence particulière pour déterminer la bonne chose à faire à l'égard de mon prédécesseur ici, Richard Nixon, ainsi que de sa fidèle épouse et de sa famille.

Il s'agit d'une tragédie américaine dans laquelle nous avons tous joué un rôle. Cela pourrait durer encore et encore, ou quelqu'un doit écrire la fin. J'ai conclu que moi seul peux le faire, et si je le peux, je dois maintenant, par conséquent, moi, Gerald R. Ford, président des États-Unis, conformément au pouvoir de grâce qui m'est conféré par l'article II, section 2, de la Constitution, ont accordé et, par les présentes, accordent un pardon complet, gratuit et absolu à Richard Nixon pour toutes les infractions contre les États-Unis que lui, Richard Nixon, a commises ou a pu commettre ou auxquelles il a participé pendant la période allant de Du 20 juillet (janvier) 1969 au 9 août 1974.”

C'est son pardon de Nixon qui est largement considéré comme l'une des principales raisons pour lesquelles il a perdu l'élection présidentielle de 1976 très disputée contre Jimmy Carter. L'histoire a été plus douce pour Ford. En 1999, Ford a reçu la Médaille présidentielle de la liberté de Bill Clinton en reconnaissance de la guérison qu'il avait apportée à la nation après le Watergate, une guérison non reconnue à l'époque.


Aujourd'hui dans l'histoire : Gerald Ford devient président

GRAND RAPIDS, Mich (WLNS) – Le 9 août 1974, le 37e président des États-Unis, Richard Nixon, a démissionné, devenant ainsi le seul président à le faire.

Le même jour, Gerald Ford est devenu le 38e président des États-Unis qu'il a exercé jusqu'au 20 janvier 1977. La présidence de Ford a été la plus courte de toutes celles qui ne sont pas décédées en fonction.

Ford a été choisi par Richard Nixon pour servir de vice-président, suite à la démission de Spiro Agnew. À la suite de la démission de Nixon après le scandale du Watergate, Ford est devenu président, devenant ainsi la première personne à occuper ces postes sans y être élu.

Gerald Ford est né le 14 juillet 1913 dans le Nebraska sous le nom de Leslie Lynch King, Jr. Après le divorce de ses parents, Ford et sa mère se sont installés à Grand Rapids où vivaient ses parents.

Le 1er février 1916, Dorothy King épousa Gerald R. Ford, un vendeur de peinture de Grand Rapids.

Les Ford ont commencé à appeler son fils Gerald R. Ford, Jr., bien que son nom n'ait été légalement modifié que le 3 décembre 1935.

Gerald Ford était actif dans le scoutisme et a atteint le rang d'Eagle Scout en novembre 1927.

Ford est diplômé du Grand Rapids South High School en 1931. Il était membre de la National Honor Society, du Varsity Letter Club, du Glee Club, du Student Council, du Latin Club et a participé au football, au basket-ball et à l'athlétisme. Il a remporté les honneurs de toutes les villes et de tous les États dans le football.

De 1931 à 1935, Ford a fréquenté l'Université du Michigan à Ann Arbor, où il s'est spécialisé en économie. Il est diplômé d'un B.A. diplôme en juin 1935.

Ford a joué dans les équipes de football du championnat national de l'Université en 1932 et 1933. Il a été élu joueur le plus utile de Wolverine en 1934. En août 1935, il a joué dans le match de football des étoiles du Chicago Tribune College à Soldier Field contre le Chicago Ours.

Il a reçu des offres pour jouer pour les Lions de Detroit et les Packers de Green Bay, mais a pris un poste d'entraîneur de boxe et d'entraîneur adjoint de football universitaire à Yale pour fréquenter la faculté de droit. Il a été admis au printemps 1938. Ford a été initié à la politique à l'été 1940 lorsqu'il a travaillé dans la campagne présidentielle de Wendell Willkie. Ford a obtenu son LL.B. diplôme en 1941, se classant parmi les 25 % supérieurs de sa classe malgré le temps qu'il a dû consacrer à ses fonctions d'entraîneur.

Après avoir mis en place un partenariat juridique à Grand Rapids, servi pendant la Seconde Guerre mondiale et défié le titulaire pour l'investiture républicaine, Ford a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis dans le 5e district du Michigan.

Gerald Ford a siégé à la Chambre des représentants du 3 janvier 1949 au 6 décembre 1973.

Lorsque Spiro Agnew a démissionné du poste de vice-président des États-Unis à la fin de 1973, après avoir plaidé sans conteste une accusation d'évasion fiscale, le président Nixon a été habilité par le 25e amendement à nommer un nouveau vice-président. Nixon a choisi Gerald Ford qui a été vice-président pendant neuf mois avant de devenir président après la démission de Nixon.

Au cours de la campagne de 1976, Ford a repoussé un fort défi lancé par Ronald Reagan pour obtenir l'investiture républicaine. Il a choisi le sénateur Bob Dole du Kansas comme colistier et a réussi à réduire la large avance du démocrate Jimmy Carter dans les sondages, mais a finalement perdu l'une des élections les plus proches de l'histoire.

Après avoir quitté ses fonctions, le président Ford a continué à participer activement au processus politique et à donner des conférences dans des centaines de collèges et d'universités.

En 1981, la bibliothèque Gerald R. Ford à Ann Arbor, Michigan, et le musée Gerald R. Ford à Grand Rapids, Michigan, ont été inaugurés.

Le président Ford est décédé le 26 décembre 2006 et a été enterré sur le terrain du musée présidentiel Gerald R. Ford à Grand Rapids.

Bien que la présidence de Ford ait été la plus courte de tous ceux qui ne sont pas morts en fonction, il a également vécu plus longtemps que tout autre président à 93 ans.

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Ce jour-là, Gerald Ford devient président dans un premier temps constitutionnel

Le 9 août 1974, Gerald Ford est officiellement devenu président dans des circonstances des plus inhabituelles, alors que Richard Nixon quittait Washington et que Ford prenait ses fonctions sans bénéficier d'une élection directe au poste présidentiel.

Ford a prêté serment juste après avoir escorté Nixon et sa famille jusqu'à un hélicoptère sur la pelouse de la Maison Blanche. Il est devenu la première et jusqu'à présent la seule personne à devenir président sans remporter une élection générale pour le président ou le vice-président.

Le 25e amendement à la Constitution a permis à Ford d'assumer la présidence après avoir été sélectionné par Nixon pour remplacer Spiro Agnew, le vice-président élu sur le ticket républicain de 1972 qui a été contraint de démissionner dans un scandale sans rapport.

L'article 2 du 25e amendement donnait au président le pouvoir de nommer un nouveau vice-président, si ce poste devenait vacant, avec l'approbation majoritaire des deux chambres du Congrès.

Nixon a nommé Ford, qui était le leader de la minorité à la Chambre, pour prendre le poste d'Agnew&rsquos le 12 octobre 1973. Le Sénat a voté 92 contre 3 pour confirmer Ford le 27 novembre 1973, et le 6 décembre 1973, la Chambre l'a confirmé par un vote de 387 à 35.

Ford a rapidement reconnu la situation après avoir prêté le serment présidentiel administré par le juge en chef Warren Burger.

&ldquoLe serment que j'ai prêté est le même que celui qui a été prêté par George Washington et par chaque président en vertu de la Constitution. Mais j'assume la présidence dans des circonstances extraordinaires jamais vécues auparavant par les Américains. C'est une heure d'histoire qui trouble nos esprits et nos cœurs », a déclaré Ford à un public national. &ldquoMes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé. Notre Constitution fonctionne notre grande République est un gouvernement de lois et non d'hommes. Ici, le peuple règne.»

Ford avait servi à la Chambre des représentants des États-Unis avec distinction pendant 25 ans, et il était membre de la Commission Warren qui a enquêté sur l'assassinat du président John F. Kennedy. Ford a également été chef de la minorité à la Chambre pendant huit ans avant de devenir vice-président.

Ironiquement, l'une des déclarations les plus remarquées de Ford en tant que leader de la minorité concernait la destitution.

En 1970, Ford a fait un commentaire notable alors que la Chambre examinait les accusations portées contre le juge de la Cour suprême William O. Douglas pour des irrégularités financières présumées qui n'ont jamais été prouvées.

"Une infraction passible de destitution est ce qu'une majorité de la Chambre des représentants considère comme étant à un moment donné de l'histoire", a déclaré Ford.


Nixon démissionne

Richard Milhous Nixon a annoncé hier soir qu'il démissionnerait de son poste de 37e président des États-Unis à midi aujourd'hui.

Le vice-président Gerald R. Ford du Michigan prêtera serment en tant que nouveau président à midi pour terminer les 2 ans et demi restants du mandat de M. Nixon.

Après deux ans d'âpres débats publics sur les scandales du Watergate, le président Nixon a cédé aux pressions du public et des dirigeants de son parti pour devenir le premier président de l'histoire américaine à démissionner.

"En prenant cette mesure", a-t-il déclaré dans un discours télévisé discret mais dramatique du bureau ovale, "j'espère que j'aurai accéléré le début du processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique."

Le vice-président Ford, qui a pris la parole peu de temps après devant son domicile à Alexandrie, a annoncé que le secrétaire d'État Henry A. Kissinger resterait dans son cabinet.

Le futur président a salué le sacrifice de M. Nixon pour le pays et l'a qualifié de "l'un des incidents les plus tristes dont j'ai été témoin".

M. Nixon a déclaré avoir décidé qu'il devait démissionner lorsqu'il a conclu qu'il n'avait plus "une base politique suffisamment solide au Congrès" pour lui permettre de terminer son mandat.

Déclarant qu'il n'a jamais été un lâcheur, M. Nixon a déclaré que quitter ses fonctions avant la fin de son mandat "est odieux à tous les instincts de mon corps".

Mais "en tant que président, je dois faire passer les intérêts de l'Amérique en premier", a-t-il déclaré.

Alors que le président a reconnu que certains de ses jugements "étaient erronés", il n'a pas avoué les "crimes et délits graves" dont la commission judiciaire de la Chambre l'a accusé dans son projet de destitution.

Plus précisément, il n'a pas fait référence aux accusations du Comité judiciaire selon lesquelles, dans la dissimulation des crimes du Watergate, il aurait abusé d'agences gouvernementales telles que le FBI, la Central Intelligence Agency et l'Internal Revenue Service.

Après le discours du président, le procureur spécial Leon Jaworski a publié une déclaration déclarant qu'"il n'y a eu aucun accord ou entente de quelque sorte que ce soit entre le président ou ses représentants et le procureur spécial concernant de quelque manière que ce soit la démission du président".

Jaworski a déclaré que son bureau "n'a pas été sollicité pour un tel accord ou accord et n'en a proposé aucun".

Son bureau a été informé hier après-midi de la décision du président, a déclaré Jaworski, mais "mon bureau n'a participé d'aucune manière à la décision du président de démissionner".

Le bref discours de M. Nixon a été prononcé sur des tons fermes et il semblait maîtriser parfaitement ses émotions. L'absence de rancœur contrastait fortement avec les « adieux » qu'il prononça en 1962 après avoir été défait pour le poste de gouverneur de Californie.

Une heure avant le discours, cependant, le président est tombé en panne lors d'une réunion avec de vieux amis du Congrès et a dû quitter la salle.

Il avait invité 20 sénateurs et 26 représentants à une réunion d'adieu dans la salle du Cabinet. Plus tard, le sénateur Barry M. Goldwater (R-Arizona), l'un des présents, a déclaré que M. Nixon leur avait beaucoup dit ce qu'il avait dit dans son discours.

« Il vient de nous dire que le pays ne pouvait pas fonctionner avec un président à mi-temps », a rapporté Goldwater. « Puis il est tombé en panne et a pleuré et il a dû quitter la pièce. Puis le reste d'entre nous est tombé en panne et a pleuré.

Dans sa démission télévisée, après avoir remercié ses amis pour leur soutien, le président a conclu en disant qu'il quittait ses fonctions "avec cette prière : que la grâce de Dieu soit avec vous dans tous les jours à venir".

Quant à ses critiques les plus acerbes, le président a déclaré: «Je pars sans amertume envers ceux qui se sont opposés à moi.» Il a appelé tous les Américains à « se joindre. . . pour aider notre nouveau président à réussir.

Le président a déclaré qu'il avait pensé qu'il était de son devoir de persévérer dans ses fonctions face aux accusations du Watergate et de terminer son mandat.

"Ces derniers jours, cependant, il est devenu évident pour moi que je n'ai plus une base politique suffisamment solide au Congrès pour justifier la poursuite de cet effort", a déclaré M. Nixon.

Sa famille "l'a exhorté à l'unanimité" à rester en fonction et à combattre les accusations portées contre lui, a-t-il déclaré. Mais il s'est rendu compte qu'il n'aurait pas le soutien nécessaire pour s'acquitter des tâches de sa charge dans les moments difficiles.

« L'Amérique a besoin d'un président à temps plein et d'un Congrès à temps plein », a déclaré M. Nixon. La démission est venue avec "une grande tristesse que je ne serai pas ici dans ce bureau" pour terminer le travail sur les programmes commencés, a-t-il déclaré.

Mais faisant l'éloge du vice-président Ford, M. Nixon a déclaré que "le leadership de l'Amérique sera entre de bonnes mains".

Dans son aveu d'erreur, le président sortant a déclaré : "Je regrette profondément les blessures qui ont pu être faites au cours des événements qui ont conduit à cette décision."

Il a souligné que la paix mondiale avait été la préoccupation primordiale de ses années à la Maison Blanche.

Lorsqu'il a prêté serment pour la première fois, a-t-il dit, il a pris « l'engagement sacré » de « consacrer ma fonction et ma sagesse à la cause de la paix entre les nations ».

"J'ai fait de mon mieux depuis tous les jours pour être fidèle à cet engagement", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il était désormais convaincu que le monde était un endroit plus sûr pour tous les peuples.

"C'est plus que tout ce que j'espérais réaliser lorsque j'ai sollicité la présidence", a déclaré M. Nixon. "C'est plus que tout ce que j'espère sera mon héritage pour vous, pour notre pays, alors que je quitte la présidence."

Notant qu'il avait vécu une période mouvementée, il a rappelé une déclaration de Theodore Roosevelt au sujet de l'homme « dans l'arène dont le visage est terni par la poussière, la sueur et le sang » et qui, s'il échoue « au moins échoue en osant grandement ».

M. Nixon a mis l'accent sur ses succès dans les affaires étrangères. Il a déclaré que son administration avait « ouvert les portes qui, pendant un quart de siècle, se sont dressées entre les États-Unis et la République populaire de Chine ».

Au Moyen-Orient, a-t-il dit, les États-Unis doivent commencer à bâtir sur la paix dans cette région. Et avec l'Union soviétique, a-t-il dit, l'administration a entamé le processus de fin de la course aux armements nucléaires. L'objectif maintenant, a-t-il dit, est de réduire et enfin de détruire ces armes "afin que la menace d'une guerre nucléaire ne pèse plus sur le monde". Les deux pays, a-t-il ajouté, « doivent vivre ensemble dans la coopération plutôt que dans la confrontation ».

M. Nixon a servi 2 026 jours en tant que 37e président des États-Unis. Il quitte ses fonctions avec 2 ans et demi de son deuxième mandat à accomplir par l'homme qu'il a nommé vice-président l'année dernière.

Hier matin, le Président s'est entretenu avec son successeur. Il a passé une grande partie de la journée dans sa cachette de l'Executive Office Building à travailler sur son discours et à s'occuper des affaires de dernière minute.

À 19 h 30, M. Nixon a de nouveau quitté la Maison Blanche pour une courte promenade jusqu'au bâtiment du bureau exécutif. La foule devant les portes agitait des drapeaux américains et chantait "America" ​​alors qu'il montait lentement les marches, la tête baissée, seul.

À l'EOB, M. Nixon a rencontré pendant un peu plus de 20 minutes les dirigeants du Congrès, James O.Eastland (D-Miss.), président pro tem au Sénat Mike Mansfield (D-Mont.), chef de la majorité au Sénat Hugh Scott (R-Pa.), chef de la minorité au Sénat Carl Albert (D-Okla.), président de la House et John Rhodes (R-Arizona), chef de la minorité à la Chambre.

Il y a exactement six ans hier, le Californien de 55 ans acceptait pour la deuxième fois l'investiture républicaine à la présidence et remportait une courte victoire en novembre sur le démocrate Hubert H. Humphrey.

"J'étais prêt. J'étais prêt. Et les événements étaient tels que cela semblait être le moment où le parti était prêt à ce que je porte la norme », a déclaré Nixon après avoir remporté la nomination au premier tour de la convention de Miami Beach.

Dans son discours d'acceptation du 8 août 1968, le candidat a appelé à la victoire pour "réaliser le rêve américain pour des millions d'Américains".

"Aux dirigeants du monde communiste, nous disons, après une ère de confrontation, le temps est venu pour une ère de négociation", a déclaré Nixon.

Le thème a été répété dans son premier discours inaugural le 20 janvier 1969 et est devenu la base de la politique étrangère de son premier gouvernement.

En grande partie à cause de ses percées dans les négociations avec la Chine et l'Union soviétique, et en partie à cause des divisions au sein du Parti démocrate, M. Nixon a remporté une victoire électorale colossale en 1972, seulement pour être renversé par des scandales qui sont nés d'un zèle excessif à s'assurer qu'il serait réélu.

M. Nixon et sa famille devraient prendre l'avion pour leur domicile à San Clemente, en Californie, tôt dans la journée. L'attaché de presse Ronald L. Ziegler et Rose Mary Woods, la secrétaire personnelle dévouée de M. Nixon pendant plus de deux décennies, accompagneront les Nixon.

Alexander M. Haig Jr., l'ancien vice-chef d'état-major de l'armée qui a été amené à la Maison Blanche en tant que chef d'état-major à la suite de la démission de HR (Bob) Haldeman le 30 avril 1973, a été invité par M. Ford à rester dans son position actuelle.

On s'attend à ce que Haig continue d'occuper le poste de chef d'état-major pour assurer un transfert ordonné des responsabilités mais ne reste pas indéfiniment.

Hier, la première indication ferme que le président avait pris une décision est venue lorsque le secrétaire de presse adjoint Gerald L. Warren a annoncé à 10 h 55 que le président était sur le point de commencer une réunion dans le bureau ovale avec le vice-président.

"Le président a demandé au vice-président de venir ce matin pour une réunion privée – et ce sont toutes les informations que j'ai pour le moment", a déclaré Warren.

Il a promis de publier "des informations de routine, des actions de facturation et des rendez-vous" et de revenir avec des informations supplémentaires "dans une heure environ".

Les manières de Warren et les nouvelles qu'il devait annoncer montraient enfin clairement que la démission était une certitude. Des informations circulaient déjà à Capitol Hill selon lesquelles le président organiserait une réception pour les amis et les membres du personnel en fin de journée et une réunion avec les dirigeants du Congrès.

Peu après midi, Warren a annoncé par haut-parleur dans la salle de presse que la rencontre entre le président et le vice-président avait duré une heure et 10 minutes.

À 14 h 20, l'attaché de presse Ziegler est entré dans la salle de presse et, luttant pour contrôler ses émotions, a lu la déclaration suivante :

«Je suis conscient de l'intense intérêt du peuple américain et de vous dans cette salle concernant les développements d'aujourd'hui et de ces derniers jours. Cela a bien sûr été une période difficile.

« Le président des États-Unis rencontrera divers membres de la direction bipartite du Congrès ici à la Maison Blanche en début de soirée.

"Ce soir, à 9 heures, heure avancée de l'Est, le président des États-Unis s'adressera à la nation à la radio et à la télévision depuis son bureau ovale."

La salle était pleine de journalistes et Ziegler lut difficilement la déclaration. Bien que sa voix tremble, elle ne se brise pas. Dès qu'il eut fini, il tourna les talons et quitta la pièce, sans même un regard vers les hommes et les femmes présents dans la pièce qui voulaient l'interroger.

Il y avait des larmes aux yeux de certains des secrétaires du bureau de presse. D'autres, qui ont traversé de nombreuses crises ces dernières années et se sont habitués au surmenage, ont travaillé fort dans leurs tâches, le téléphone sonnant sans cesse.

Dans d'autres bureaux, les employés fidèles de Nixon ont réagi avec tristesse mais aussi avec résignation et défaite. Ils n'ont pas été surpris, et certains ont montré un sentiment de soulagement que la bataille soit enfin terminée.

Certains ont fait des commentaires amers sur les anciens collaborateurs H.R. (Bob) Haldeman et John D. Ehrlichman. La fidèle assistante personnelle et valet de chambre du président Manola Sanchez, une immigrante d'origine espagnole originaire de Cuba dont l'indépendance et l'esprit sont largement admirés, n'a pas caché ses sentiments.

S'adressant sans ambages à certains de ses anciens amis, il a fustigé des collaborateurs qui, selon lui, avaient trahi le président. Un responsable de longue date, qui a entendu parler des remarques de Sanchez, a commenté : « Ils [Haldeman et Ehrlichman] ont essayé à trois reprises de le licencier parce qu'ils ne pouvaient pas le contrôler. Imaginez, essayer de virer quelqu'un comme Manola.

Mais pourquoi le président s'est-il toujours appuyé sur Ehrlichman et Haldeman ? Le fonctionnaire a été interrogé. "Saurons nous un jour?" il a répondu. « Lorsque M. Nixon était vice-président, se souvient-il, il a exigé que nous n'abusions jamais du privilège d'affranchissement. En cas de doute, nous devions utiliser des tampons. Tout devait être au-dessus du bord.

"Sûrement son amitié avec Ehrlichman et Haldeman était l'une des plus chères de l'histoire."

Mais le président lui-même, a déclaré un autre collaborateur de longue date, devait être deux personnes, l'une qui était motivée par des idéaux élevés et l'autre qui a comploté et comploté avec ses combattants intestinaux préférés.

Un homme qui a travaillé pendant la majeure partie du premier mandat de Nixon a déclaré qu'il n'avait vu le président en colère qu'une seule fois. Souvent, il disait : « Ce sera difficile politiquement, mais nous devons faire ce qu'il faut.

Lorsque ce fonctionnaire a quitté son poste après près de quatre ans d'association intime avec le président, il a dit à sa femme : « Je n'ai jamais su quel genre d'homme il est.

Un responsable, qui connaît bien M. Nixon depuis de nombreuses années et reste un collaborateur de la Maison Blanche, a déclaré : « Il est manifestement un mauvais juge de caractère. Mais beaucoup a été accompli. Bien plus aurait pu être accompli sans ces jeux et divertissements. C'était une chose tellement stupide de se produire.

La marche des événements qui ont entraîné la chute du président a pris son dernier tournant lundi lorsque M. Nixon a publié les transcriptions partielles de trois conversations enregistrées qu'il a eues le 23 juin 1972 avec Haldeman.

Il semblait alors inévitable que ce soit sa dernière semaine au pouvoir, mais il a continué à se battre et à insister sur le fait qu'il ne démissionnerait pas. Mardi, le président a tenu une réunion du Cabinet et a dit à sa famille officielle qu'il ne démissionnerait pas.

Mercredi, cependant, la fin semblait proche, car son soutien à Capitol Hill disparaissait à une vitesse vertigineuse. Certains de ses plus fervents partisans ont exigé qu'il démissionne immédiatement.

Mercredi tard, le président a rencontré le chef de la minorité sénatoriale Hugh Scott (R-Pa.), le chef de la minorité à la Chambre John J. Rhodes (R-Arizona) et le sénateur Barry M. Goldwater (R-Arizona).

Ils ont dit par la suite que le président n'avait pris aucune décision, mais il était évident plus tard qu'à toutes fins utiles, la décision avait été prise malgré ce que les dirigeants ont dit. Ils ne pouvaient évidemment pas faire l'annonce à sa place, mais il devait être évident pour eux que la fin était proche.

Plus tard mercredi, le secrétaire d'État Henry A. Kissinger s'est entretenu à deux reprises avec M. Nixon, d'abord en début de soirée pendant une demi-heure, puis à partir de 21h30. jusqu'à minuit.

On ne savait pas si les deux hommes étaient seuls ou accompagnés de Haig et d'autres.

Hier, Kissinger a rencontré les principaux députés du département d'État pour leur dire à quoi s'attendre et pour assigner des tâches à différentes personnes. Des messages seront envoyés aux chefs d'Etat pour les notifier formellement du changement.

Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que plus de 10 000 appels téléphoniques avaient été reçus au cours des deux derniers jours exprimant "l'incrédulité et l'espoir que le président ne démissionnerait pas".

Jeudi était une journée d'août humide et humide, mais malgré des pluies intermittentes, la foule a envahi les trottoirs devant la Maison Blanche. C'était une foule ordonnée, résignée et curieuse, observant les allées et venues des journalistes et faisant partie d'un moment dramatique de la vie de la nation.


Qui a pris la relève lorsque Nixon a démissionné ?

En décembre 1973, deux mois après la démission de Spiro Agnew, Ford devenu la première personne nommée au vice-présidence aux termes du 25e amendement par Président Richard Nixon. Après la suite démission de Président Nixon en août 1974, Ford a immédiatement assumé la présidence.

De plus, pourquoi Nixon a-t-il démissionné ? Les bandes ont révélé que Nixon avait conspiré pour dissimuler des activités qui ont eu lieu après le cambriolage et avait tenté d'utiliser des fonctionnaires fédéraux pour détourner l'enquête. Avec sa complicité dans la dissimulation rendue publique et son soutien politique complètement érodé, Nixon a démissionné d'office le 9 août 1974.

A côté de ci-dessus, pourquoi Nixon a-t-il remplacé Agnew par Ford ?

Agnew a reçu des pots-de-vin d'entrepreneurs pendant son mandat de directeur du comté de Baltimore et de gouverneur du Maryland. Après des mois à clamer son innocence, Agnew n'a pas contesté une seule accusation d'évasion fiscale et a démissionné de ses fonctions. Nixon remplacé lui avec le leader républicain de la Chambre Gerald Gué.

Qui était le président après Ford ?

Richard Nixon a été le premier président à pourvoir un poste vacant en vertu de cette disposition lorsqu'il a choisi Gérald Ford pour le bureau après la démission de Spiro Agnew en 1973. L'année suivante, Ford est devenu le deuxième à le faire lorsqu'il a choisi Nelson Rockefeller pour lui succéder après son accession à la présidence.


Début de la vie

Alors que Gerald Ford était encore un bébé, ses parents ont divorcé et sa mère a déménagé à Grand Rapids, Michigan, où elle a épousé Gerald R. Ford, Sr., qui a adopté le garçon et lui a donné son nom. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université du Michigan (1935), où il était un joueur vedette de football, Ford a travaillé comme entraîneur adjoint tout en obtenant un diplôme en droit de l'Université de Yale (1941). Il a rejoint la marine pendant la Seconde Guerre mondiale et a servi dans le Pacifique Sud, atteignant le grade de lieutenant-commandant et a failli perdre la vie en 1944 lors d'un typhon meurtrier qui a fait des centaines de morts. En 1948, l'année où il a remporté son premier mandat électif, en tant que membre du Congrès républicain du Michigan, il a épousé Elizabeth Anne Bloomer ( Betty Ford), avec qui il a eu quatre enfants - trois fils (Michael, John et Steven) et une fille (Susan ).


Histoire américaine : Nixon démissionne pour le Watergate

STEVE EMBER : Bienvenue dans THE MAKING OF A NATION -- American history in VOA Special English. Je suis Steve Ember.

Cette semaine dans notre série, nous concluons l'histoire du trente-septième président des États-Unis, Richard Nixon.

Le premier mandat de Richard Nixon s'est terminé avec l'espoir d'un retrait complet des États-Unis de la guerre du Vietnam. Pourtant, les Américains étaient toujours en colère contre la guerre et ses effets économiques sur la vie à la maison. L'inflation et le chômage étaient tous deux élevés.

Certains observateurs politiques pensaient que Nixon ne remporterait pas un second mandat. Nixon, cependant, était sûr que le peuple américain le soutiendrait.

Il n'a pas fait campagne activement lors des élections primaires de l'État menant à la convention de nomination républicaine. Il a concentré une grande partie de son attention sur la politique étrangère, y compris son voyage historique en Chine en février 1972. En mai, il s'est rendu en Autriche, en Union soviétique, en Iran et en Pologne. À Moscou, il a signé le premier Traité de limitation des armements stratégiques, ou SALT, avec les Soviétiques.

Mais de retour à Washington, quelque chose s'est passé. C'était un petit incident, mais qui allait avoir un effet énorme.

Le 17 juin mil neuf cent soixante-douze, cinq hommes portant des gants chirurgicaux ont fait irruption dans le siège du Parti démocrate. Les bureaux du Comité national démocrate étaient situés dans l'un des bâtiments d'un complexe appelé Watergate. La police a attrapé les cambrioleurs et, à l'époque, l'incident ne semblait pas très important.

Mais les hommes portaient des papiers qui les reliaient à de hauts responsables de la Maison Blanche Nixon. La question était : le président savait-il ce qui se passait ? Nixon a nié tout acte répréhensible.

Avec le temps, le cambriolage du Watergate conduirait à une enquête du Congrès.

Mais, à l'été 1972, l'attention s'est portée sur les conventions de nomination présidentielle. Les démocrates se sont réunis à Miami Beach, en Floride, et ont choisi George McGovern, un sénateur du Dakota du Sud, comme candidat à la présidence.

Les républicains se sont également rencontrés à Miami Beach et, comme prévu, ont nommé Richard Nixon pour un second mandat.

McGovern, un libéral, a attaqué Nixon pour sa politique sur le Vietnam. Cependant, Nixon a facilement remporté les dix-neuf soixante-douze élections. Il a vaincu McGovern, emportant quarante-neuf des cinquante états.

Mais l'ombre du Watergate ne disparaîtrait pas.

Deux jeunes reporters du Washington Post, Bob Woodward et Carl Bernstein, suivaient l'histoire depuis le cambriolage. Au début de l'année 1973, ils trouvèrent des preuves qui reliaient l'effraction aux responsables de la Maison Blanche. La preuve a également montré que ces fonctionnaires ont essayé d'utiliser des agences gouvernementales pour cacher le lien.

Les cambrioleurs avaient été financés avec de l'argent lié au Comité de réélection du président.

La pression a augmenté pour une enquête complète. En avril, le président Nixon a ordonné au ministère de la Justice de l'exécuter. Le procureur général Elliot Richardson a nommé le professeur de droit Archibald Cox en tant que procureur spécial pour diriger l'enquête.

SÉNATEUR SAM ERVIN (PRÉSIDENT DU COMITÉ DE LA PORTE D'EAU) : « Le comité reprendra l'ordre. »

En mai, un comité sénatorial spécial a commencé sa propre enquête. Un ancien avocat de la Maison Blanche, John Dean, a fourni la preuve principale.

JOHN DEAN : « Je suis sincèrement convaincu que, pendant que le président était impliqué, il n'a réalisé, ou apprécié à aucun moment, les implications de son implication. Et je pense que, lorsque les faits seront connus, j'espère que le président sera pardonné. »

En juillet, le public a appris que le président Nixon avait enregistré certaines de ses discussions et appels téléphoniques. Le comité sénatorial lui a demandé certaines des bandes. Nixon a refusé. Il a déclaré que le président des États-Unis avait le droit constitutionnel de garder ces dossiers privés.

Un juge fédéral, John Sirica, a ordonné au président de remettre les bandes. Les avocats du président ont porté l'affaire devant la Cour suprême. La Haute Cour a soutenu la décision de Sirica.

Après cela, la pression a augmenté pour que Nixon coopère. En octobre, il a proposé de fournir des transcriptions écrites de parties des enregistrements. Archibald Cox, le procureur spécial, a rejeté l'offre. Alors Nixon a ordonné au procureur général Richardson de le révoquer. Richardson – le plus haut responsable de l'application des lois du pays – a refusé. Au lieu de cela, il a démissionné, tout comme son adjoint, William Ruckelshaus, lorsque Nixon a ordonné lui licencier Cox.

JERRY LANDAY, JOURNALISTE D'ABC NEWS : « Le drame du Watergate a mis six mois à se dérouler. Les actions uniques du président en licenciant deux membres populaires et respectés du pouvoir exécutif et en forçant un troisième à démissionner, ont pris moins de huit heures. L'impact de tout cela, clairement colossal, et encore à mesurer.

Jerry Landay, reportage pour ABC News.

L'incident s'est produit un samedi soir et est devenu connu sous le nom de "Massacre du samedi soir".

Nixon a ensuite demandé au procureur général par intérim Robert Bork de limoger Cox, et le président a supprimé le bureau du procureur spécial. Il a confié au ministère de la Justice la responsabilité de poursuivre l'enquête.

Le président Nixon avait un autre problème politique, en plus du Watergate. À la fin de l'année 1973, son vice-président, Spiro Agnew, a été contraint de démissionner. Un tribunal avait déclaré Agnew coupable d'avoir enfreint les lois fiscales.

Le président Nixon a demandé à Gerald Ford de devenir le nouveau vice-président. Ford était un membre de longue date du Congrès du Michigan.

À ce moment-là, certains membres du Congrès parlaient d'essayer de destituer Nixon de ses fonctions. Le président a-t-il dissimulé des preuves importantes dans l'affaire du Watergate ? Était-il, en fait, coupable de crimes ?

En avril 1974, Nixon a remis certains des enregistrements de conversations dans son bureau. Cependant, trois importants manquaient. L'administration Nixon a tenté de s'expliquer, affirmant que le magnétophone n'avait pas réussi à enregistrer deux de ces conversations. Le troisième enregistrement, a-t-il dit, avait été effacé accidentellement. Cela est devenu connu sous le nom de « délai de dix-huit minutes ».

Beaucoup d'Américains ne croyaient pas à ces explications.

Deux mois plus tard, la Cour suprême a statué qu'un président ne peut pas retenir des preuves dans une affaire pénale. Il a déclaré qu'il n'y avait pas de droit présidentiel à la vie privée dans un tel cas.

Le Congrès a poursuivi ses efforts pour porter des accusations contre le président.

REPRÉSENTANT OGDEN REID : « Le Congrès n'a plus d'autre choix que d'engager une procédure de destitution. »

En juillet 1974, un comité de la Chambre des représentants proposa de destituer Nixon. C'est-à-dire mettre le président en jugement au Sénat. Si Nixon était reconnu coupable de crimes liés à l'affaire du Watergate, il serait démis de ses fonctions.

Enfin, Nixon a remis le dernier des documents recherchés par les enquêteurs du Congrès. Ces documents semblaient fournir la preuve que le président avait ordonné la dissimulation de preuves dans le cambriolage du Watergate.

Chaque président promet de protéger et de défendre la Constitution. L'enquête du Congrès a montré que Nixon avait abusé à plusieurs reprises des agences gouvernementales dans le but de cacher des actes répréhensibles et de punir ses détracteurs. Les auditions ont également montré qu'il avait tenté de bloquer l'enquête.

Le 8 août mil neuf cent soixante-quatorze, Richard Nixon s'adressa à la nation. Sa longue lutte pour rester au pouvoir était terminée.

RICHARD NIXON : « Tout au long de la longue et difficile période du Watergate, j'ai senti qu'il était de mon devoir de persévérer, de faire tous les efforts possibles pour terminer le mandat auquel vous m'avez élu. Ces derniers jours, cependant, il est devenu évident pour moi que je n'ai plus une base politique suffisamment solide au Congrès pour justifier la poursuite de cet effort. Par conséquent, je démissionnerai de la présidence à compter de midi demain. »

En démissionnant, Nixon a évité la destitution et un éventuel emprisonnement. Jamais auparavant un président américain n'avait démissionné. Le 9 août, le vice-président de Nixon, Gerald Ford, a prêté serment en tant que trente-huitième président du pays.

Peu de temps après être devenu président, Gerald Ford a fait une annonce surprise.

GERALD FORD : « Je crois profondément en une justice égale pour tous les Américains, quelle que soit leur station ou ancienne station.Mais ce n'est pas le destin ultime de Richard Nixon qui me préoccupe le plus, même s'il trouble sûrement profondément toute personne honnête et compatissante. Ma préoccupation est l'avenir immédiat de ce grand pays.

Il a gracié Richard Nixon. De nombreux Américains ont critiqué Ford pour avoir fait cela. Mais le nouveau président croyait avoir de bonnes raisons.

Ford voulait faire face aux autres problèmes auxquels la nation était confrontée. Il ne voulait pas que le Watergate continue indéfiniment. Mais l'enquête a continué. Un certain nombre de fonctionnaires de l'administration Nixon sont allés en prison.

Les effets du Watergate sur l'opinion publique et les politiques publiques se feraient sentir pendant des années.

Par exemple, le Congrès a adopté des lois conçues pour empêcher une administration d'utiliser son pouvoir pour punir les opposants. Les abus de Nixon ont également conduit le Congrès à ordonner aux agences gouvernementales de fournir plus d'informations sur leurs activités de collecte de renseignements.

Les actions de Nixon ont violé la confiance fondamentale entre le public américain et leurs élus. Cela a conduit à des reportages plus agressifs par une nouvelle génération de journalistes espérant suivre les traces de Woodward et Bernstein. Leur couverture du Watergate a remporté un prix Pulitzer - l'un des plus prestigieux prix du journalisme - et a conduit à un film basé sur leur livre "All the President's Men". Il mettait en vedette Robert Redford dans le rôle de Bob Woodward et Dustin Hoffman dans celui de Carl Bernstein. Jason Robards a joué le rédacteur en chef du Washington Post Ben Bradlee.

EDITEUR EN DIRECTION HOWARD SIMONS (MARTIN BALSAM) : "Mais l'un d'entre eux a-t-il une hache ?"

BOB WOODWARD (ROBERT REDFORD): "Non"

HOWARD SIMONS : "Personnel, politique, sexuel, y a-t-il quelque chose sur Mitchell ?"

HOWARD SIMONS : « Alors pouvons-nous utiliser leurs noms ? »

CARL BERNSTEIN (DUSTIN HOFFMAN): "Non"

BEN BRADLEE (JASON ROBARDS): "Quand quelqu'un va-t-il parler de cette histoire ? Vous êtes sur le point d'écrire une histoire qui dit que l'ancien procureur général, l'officier de police le plus haut gradé de ce pays, est un escroc ! Assurez-vous simplement que vous avez raison."

La présidence du successeur de Nixon, Gerald Ford, sera notre histoire la semaine prochaine.

Vous pouvez trouver notre série en ligne avec des transcriptions, des MP3, des podcasts et des images sur voaspecialenglish.com. Vous pouvez également nous suivre sur Facebook et Twitter sur VOA Learning English. Je suis Steve Ember, je vous invite à nous rejoindre la semaine prochaine pour THE MAKING OF A NATION -- American history in VOA Special English.

Contribution : Jerilyn Watson

C'était le programme #219. Pour les programmes antérieurs, tapez "Making of a Nation" entre guillemets dans la zone de recherche en haut de la page.



Commentaires:

  1. Tagul

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  3. Fegore

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