Amphipolis

Amphipolis, situé dans une plaine du nord de la Macédoine près du mont Thucydide, raconte que le général athénien Hagnon a ainsi nommé la ville parce que le Strymon entoure le site sur trois côtés ("amphi" signifie "des deux côtés") et rapporte également qu'il a construit un mur de fortification sur son côté non protégé. La ville et son port maritime, Eion, ont prospéré grâce à sa situation géographique favorable et à la proximité d'abondantes ressources naturelles, en particulier l'or, l'argent et le bois. En 2012, une impressionnante tombe hellénistique a été découverte, l'une des découvertes archéologiques les plus importantes des 40 dernières années, qui a, une fois de plus, mis Amphipolis sous les projecteurs.

Aperçu historique

Le général spartiate Brasidas a conquis la ville en 424 avant notre ère et a vaincu Cléon lorsqu'Athènes a tenté de reprendre Amphipolis deux ans plus tard. Dans cette dernière bataille, Brasidas avait brillamment utilisé ses peltastes pour vaincre la plus grande armée hoplite athénienne, mais le chef spartiate lui-même a finalement succombé à ses blessures. Le grand commandant militaire a été enterré dans l'agora de la ville et honoré par des jeux annuels. Amphipolis est revenu sous contrôle athénien après la paix de Nicias en 421 avant notre ère ; cependant, les Amphipolitains, en l'occurrence, ont choisi de rester un organisme indépendant polis (cité-état) et en 367 CE a fait une alliance avec la Ligue Chalcidienne. En 364 avant notre ère, les Athéniens, toujours aussi désireux de garantir leur approvisionnement en céréales de la mer Noire, tentèrent une fois de plus de se rendre maîtres d'Amphipolis stratégiquement important, cette fois dirigé par le général Timothée et avec l'encouragement initial du roi macédonien Perdiccas. III, qui régnait sur Amphipolis à cette époque. Ne voulant finalement pas céder la ville, Perdiccas y établit une garnison et, à sa mort, le contrôle macédonien échoit à son successeur, Philippe II.

Probablement une capitale administrative macédonienne, la ville était également le site de la plus importante monnaie macédonienne.

Bien qu'aujourd'hui une ville macédonienne, Amphipolis a conservé un certain degré d'indépendance et nombre de ses institutions politiques telles qu'un démos ou assemblée populaire, est restée intacte. Au fil du temps, alors que de plus en plus de colons macédoniens s'installent dans le polis, Philippe, et plus tard son fils Alexandre le Grand, utilisèrent Amphipolis comme base pour attaquer la Thrace et l'Asie. Probablement une capitale administrative macédonienne, la ville était également le site de la plus importante monnaie macédonienne où, entre autres, les célèbres statères d'or étaient produits. Le site a également été une source de documentation concernant les règlements militaires macédoniens. On nous informe que les soldats qui ont fait preuve d'un grand courage sur le champ de bataille doivent recevoir une double part du butin, qu'un général doit veiller à ce que son armée ne dévaste pas un territoire vaincu en brûlant des céréales ou en détruisant des vignes, et que les soldats doivent avoir leur équipement en ordre, ne pas dormir de garde, et rapporter de tels manquements parmi leurs camarades à leur supérieur. Les transgresseurs pouvaient être condamnés à une amende et ceux qui les signalaient recevaient une prime.

Lorsque Rome a conquis la Macédoine en 168 avant notre ère, Amphipolis a conservé une certaine importance en tant que l'une des quatre capitales régionales. La ville était une étape importante sur la via Egnatia autoroute qui reliait la Grèce à l'Asie. La ville s'est dotée d'impressionnantes fortifications, notamment autour de l'ancienne acropole, mesurant plus de 7 000 mètres de long et plus de 7 mètres de haut par endroits. Auguste a conféré le statut de civitas libera, ce qui en fait une ville libre et l'empereur reçut même le titre de Ktistes ou fondateur. Plus tard, à partir de c. 500 de notre ère, Amphipolis devient le siège d'un siège épiscopal, et pas moins de quatre basiliques attestent de l'importance religieuse du site dans l'Antiquité tardive. Le site a été abandonné aux VIIIe et IXe siècles de notre ère à la suite des invasions slaves, après quoi les citoyens d'Amphipolis se sont installés à proximité d'Eion qui a survécu jusqu'à la période byzantine. Amphipolis a de nouveau été colonisée aux XIIIe et XIVe siècles de notre ère, période à partir de laquelle les restes de deux tours survivent.

Vestiges Archéologiques

Les fouilles d'Amphipolis romaine ont révélé des traces de toute l'architecture impressionnante que l'on peut attendre d'une ville romaine florissante. Pont, gymnase, monuments publics et privés, sanctuaires et cimetières témoignent de la prospérité de la ville. De la période paléochrétienne (après 500 de notre ère) il y a des traces de quatre basiliques, un grand bâtiment rectangulaire qui peut avoir été la résidence d'un évêque et une église.

La basilique A était une basilique à trois nefs avec deux étages et deux rangées de dix colonnes sur toute sa longueur. Il a été construit sur le site d'un bain romain. Des parties du sol en marbre, quelques mosaïques polychromes de la faune, des morceaux d'une plate-forme hexagonale, et deux rangées de sièges de la synthon survivre. La basilique B mesurait à l'origine 16,45 x 41,6 mètres, et elle aussi avait une décoration en marbre et des mosaïques. La basilique C date de la seconde moitié du Ve siècle de notre ère et possédait deux colonnades intérieures de six colonnes, dont les bases subsistent, ainsi que des mosaïques de divers motifs géométriques et animaliers. La basilique D est contemporaine de la basilique C et avait un sol en marbre et en brique ; 15 bases de colonnes et diverses mosaïques subsistent également.

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La grande structure rectangulaire qui a peut-être servi de palais épiscopal mesurait plus de 48 mètres de large et avait des murs de 1,3 mètre d'épaisseur. Trois citernes dans le coin sud-ouest construites avec du ciment imperméable survivent. Un autre bâtiment d'intérêt est l'église paléochrétienne qui comprenait une grande chambre hexagonale entourée d'un mur circulaire. L'église du VIe siècle de notre ère avait deux étages avec des colonnades et une grande partie de l'intérieur était carrelée de marbre, y compris le sol en mosaïque. Enfin, deux tours byzantines de chaque côté de la rivière Strymon survivent. La mieux conservée est la tour nord qui a été construite en 1367 de notre ère et qui mesure 10 mètres de haut et avait à l'origine trois étages. Les deux tours offraient une certaine protection au monastère voisin du mont Athos.

Le tombeau d'Amphipolis

Le tumulus funéraire du IVe siècle avant notre ère à Amphipolis a été découvert en 2012 de notre ère et il s'agit de l'une des découvertes archéologiques les plus importantes des 40 dernières années. Il a un mur d'enceinte mesurant près de 500 mètres de circonférence et constitue le plus grand lieu de sépulture jamais trouvé en Grèce. L'échelle et l'architecture impressionnante de la tombe, qui utilise du marbre importé de Thassos, suggèrent que l'occupant était une personne de grande importance. Un squelette presque intact a été découvert dans un cercueil en bois placé dans une tombe en calcaire dans la troisième chambre du complexe. L'archéologue en chef du site, Katerina Peristeri, a déclaré que la tombe datait d'après la mort d'Alexandre le Grand (323 av. Les artefacts du complexe incluent un grand lion en pierre (découvert en 1912 mais maintenant supposé s'être autrefois dressé au sommet du monticule), deux cariatides, deux sphinx et une grande mosaïque de galets mesurant 4,5 sur 3 mètres qui représente le dieu Hadès enlevant Perséphone dans un char conduit par Hermès. Les historiens et les passionnés attendent avec impatience les résultats des recherches en cours sur la tombe d'Amphipolis et de découvrir qui a été enterré dans une tombe aussi splendide.


Bataille d'Amphipolis, 422 av.

La bataille d'Amphipolis (422 av. J.-C.) fut une désastreuse défaite athénienne en Thrace, infligée par une armée dirigée par les Spartiates Brasidas (Grande Guerre du Péloponnèse). Brasidas et le commandant athénien Cléon ont été tués dans la bataille, et leur mort a contribué à ouvrir la voie à la paix de courte durée de Nicias (421 avant JC).

La ville d'Amphipolis était située au nord-est de la Grèce. Il a été construit à l'endroit où la rivière Strymon émergeait du lac Cercinitis et se trouvait à environ trois milles de la mer. En 422 avant JC, c'était une nouvelle colonie. La région a été contestée avec les Thraces, et deux tentatives antérieures de créer une ville sur le site avaient échoué - la première en 497 avant JC et la première tentative athénienne en 465 avant JC. Cette deuxième colonie avait été détruite par les Thraces et les habitants massacrés, mais malgré ce revers les Athéniens persévérèrent et la colonie prospère fut fondée en 437 av.

La ville n'avait pas été fondée depuis longtemps lorsque la Grande Guerre du Péloponnèse a éclaté. Au début, les combats n'ont pas directement affecté la ville, mais cela a changé après que le commandant spartiate Brasidas a mené une armée par voie terrestre jusqu'en Thrace. Pendant l'hiver de la huitième année de la guerre (424-423 av. J.-C.) Brasidas s'empara de la ville. Une expédition de secours menée par le futur historien Thucydide n'arrive que de peu à temps, bien qu'elle empêche la chute du port d'Eion. Thucydide a été exilé pour sa part dans la chute d'Amphipolis.

Au printemps suivant, les Athéniens et les Spartiates ont conclu une trêve d'un an, qui a été observée avec succès, expirant à l'été 422 av. Brasidas est resté en Thrace pendant cette période, faisant campagne dans des zones non couvertes par la trêve.

Après l'expiration de la trêve, le politicien athénien Cléon dirigea une armée de 1 200 hoplites et 300 cavaliers soutenus par un contingent plus important de troupes alliées en Thrace dans le but de rétablir le contrôle athénien de la région. Après un premier succès à Torone, Cléon longe ensuite la côte vers Amphipolis. Il atteint le port d'Eion, à cinq kilomètres de la ville, puis attend l'arrivée des renforts.

Brasidas s'est également déplacé dans la région et a pris position sur Cerdylium, sur un terrain élevé près d'Amphipolis et avec une bonne vue sur la position athénienne. Brasidas s'attendait à ce que Cléon avance vers Amphipolis sans attendre de renforts, et espérait avoir une chance d'attaquer les Athéniens alors qu'ils étaient encore relativement faibles. Brasidas avait 2 000 hoplites, 300 cavaliers grecs, 1 000 peltastes locaux, l'armée d'Edon et 1 500 mercenaires thraces, donc peut-être plus nombreux que Cléon bien que la qualité de ses troupes ne soit pas aussi élevée.

Cléon n'était pas un commandant populaire et il n'avait pas le plein soutien de ses troupes. Il n'a pas pu les convaincre de la sagesse d'attendre des renforts et a été contraint de faire une sorte de mouvement pour les garder satisfaits. Il décida de remonter le fleuve jusqu'à Amphipolis pour examiner la ville et ses défenses. Lorsque Cléon a fait son mouvement, Brasidas a abandonné sa position de surveillance et s'est déplacé dans la ville, mais il a gardé ses troupes cachées.

Brasidas était conscient de la qualité inférieure de ses troupes et a décidé d'essayer une tactique inhabituelle. Les Athéniens étaient quelque peu désorganisés en dehors de la ville. Brasidas a décidé de mener 150 de ses meilleurs hommes dans une attaque surprise sur le centre athénien. Une fois cette avant-garde pleinement engagée, son commandant en second Clearidas devait attaquer avec le reste de l'armée. Brasidas espérait que les Athéniens seraient distraits par sa propre attaque et démoralisés lorsqu'une deuxième armée apparaîtrait.

En dehors de la ville, les Athéniens étaient de plus en plus conscients des mouvements derrière les portes. Cléon a décidé d'ordonner à son armée de se replier sur la côte pour attendre des renforts avant de risquer une bataille. L'aile gauche de l'armée athénienne s'est déplacée en premier. L'aile droite, avec Cléon aux commandes, commence alors à virer vers le centre pour rejoindre la retraite. Pendant ce mouvement, leurs boucliers, qui se tenaient à gauche, étaient donc tournés vers les portes d'Amphipolis.

Brasidas comprit que c'était le moment d'attaquer. Il a conduit ses 150 hommes hors de la ville en utilisant une porte mineure et a attaqué le centre athénien, qui s'est rapidement effondré. Brasidas tourna alors sur la droite athénienne, tandis que Clearidas fit sortir le reste de l'armée de la ville et rejoignit la bataille. Voyant le désastre qui s'abattait sur le reste de l'armée, la gauche athénienne, qui était déjà en aval du fleuve, s'enfuit, laissant le droit de se battre seul.

Les combats sur l'aile droite athénienne ont coûté la vie aux deux commandants. Brasidas a été mortellement blessé lors de son attaque contre l'aile droite. Il a été retiré du champ de bataille et a survécu assez longtemps pour apprendre sa victoire. Il a ensuite été enterré à Amphipolis, où il a ensuite été commémoré comme le fondateur de la ville. Thuycidide, qui a toujours été plutôt hostile à Cléon, relate sa mort en des termes moins flatteurs. Voyant que la bataille était perdue, il s'enfuit du champ de bataille et fut tué par un peltaste myrcinien.

La droite athénienne a tenté de prendre position sur une colline voisine. Ils ont pu repousser deux ou trois attaques de Clearidas et de ses hoplites. Ils ont eu moins de succès lorsque Clearidas les a entourés de troupes légères, de cavalerie et de peltastes, qui les ont bombardés d'armes de missiles. Sous ce bombardement, la droite athénienne se brisa également et s'enfuit. Les survivants de la catastrophe ont atteint la sécurité à Eion, mais 600 Athéniens étaient morts au cours de la bataille. Selon Thucydide, les Spartiates et leurs alliés n'ont perdu que sept hommes.

Le résultat le plus important de la bataille d'Amphipolis fut la mort de Brasidas et de Cléon, deux des chefs les plus belliqueux. Les deux hommes étant retirés de la scène, les négociations de paix qui se déroulaient depuis la défaite spartiate à Sphactérie furent couronnées de succès, et l'année suivante, la paix de Nicias mit temporairement fin aux combats.

Hoplite athénien contre Hoplite spartiate, guerre du Péloponnèse 431-404 av. J.-C., Murray Dahm. Examine trois affrontements impliquant des hoplites spartiates et athéniens pendant la Grande guerre du Péloponnèse, y compris une bataille inhabituelle sur une île de Sphactérie, une attaque surprise d'un commandant spartiate audacieux à Amphipolis et une bataille d'hoplites standard à Mantinée, trois des relativement rares affrontements entre les forces terrestres spartiates et athéniennes. De bons comptes rendus de ces trois batailles, combinés à une compréhension claire des échecs des deux côtés. (Lire la critique complète)

Contenu

Le musée est situé à environ 600 mètres au nord de l'acropole, juste à l'entrée du village moderne d'Amfipoli.

La construction du musée s'est étendue entre 1984 et 1995. Il a été construit en construction à deux étages et est divisé en plusieurs zones. En plus des salles d'exposition, il y a des bureaux, une salle de conférence et un entrepôt. Des objets trouvés dans la région de l'ancienne Amphipolis et ses environs sont exposés. Les objets ont été trouvés dans des sanctuaires, des colonies et des tombes. Le musée contient de nombreux objets liés à l'histoire et à la civilisation d'Amphipolis datant de l'archaïque à la période byzantine. Il est bien aménagé et avec des étiquettes et des panneaux d'information.

Sous-sol Modifier

  • Ère préhistorique
  • Première période historique
  • époque classique et hellénistique
  • Les sanctuaires
  • Vie publique et privée
  • tombeaux
  • La période paléochrétienne
  • La période byzantine
  • Expositions temporaires

Étage supérieur Modifier

  • L'histoire d'Amphipolis
  • L'histoire de la colonisation des environs de la rivière Strymon
  • L'histoire des lieux voisins comme Argilos, Eion et Brea
  • L'évolution du royaume macédonien et de certains de ses rois
  • Personnages de la préhistoire
  • Bijoux en or de la tombe de Kasta
  • Un buste en argile d'une divinité féminine, trouvé dans une tombe de la période hellénistique
  • La stèle dans laquelle la loi éphébique a été gravée
  • Un récipient en argent et une branche dorée de feuilles d'olivier
  • Une couronne d'or (offrande funéraire du IVe siècle av. J.-C.)
  • Une tête d'Aphrodite (réplique romaine)
  • Chapiteau de la basilique C d'Amphipolis
  • Une pièce d'or de Justinien (époque byzantine 527 à 565 après JC)
  • Pièce d'or (statère) d'Alexandre le Grand

En raison des mines de métaux précieux sur la péninsule de Halkidiki et les montagnes de Pangaion, suffisamment de matières premières étaient disponibles pour la monnaie. Dans la première moitié du 5ème siècle avant JC Alexandre Ier a introduit la monnaie dans le royaume macédonien. En étendant son royaume à l'est, Alexandre Ier a mis sous son contrôle davantage de mines, situées dans les environs de Philippes. [1] Le rendement de ces seules mines a été estimé à un TalentSilver (environ 26 kg) par jour. En fonction de la disponibilité suffisante de la matière première argent, les pièces étaient soit en argent pur, soit en un alliage d'argent mélangé à d'autres métaux. A partir du 5ème siècle avant JC, deux monnaies existaient en parallèle. Des pièces plus lourdes et de plus grande valeur pour le commerce extérieur et de plus petite valeur pour les paiements en Macédoine. Vers la fin du Ve siècle, les petites pièces d'argent sont progressivement remplacées par des pièces de bronze. Philippe II a continué à étendre l'État macédonien, prenant le contrôle de plus de mines. En plus de la menthe à Pella, une autre a été construite à Amphipolis. À partir de cette époque, des pièces d'or ont également été fabriquées selon l'étalon attique (voir Talent attique), introduit par Philippe II. [2] [3]


La nouvelle découverte d'une tombe en calcaire contenant prétendument un cercueil en bois avec un squelette humain intégral à l'intérieur de la tombe de Kasta Hill à Amphipolis, rapproche les archéologues de la résolution du mystère de la personne enterrée dans le monument.

Selon le ministère de la Culture, le monument funéraire de la colline de Kasta est le plus grand jamais construit en Macédoine, constitué de la plus grande quantité de marbre jamais utilisée. C'est un ouvrage public extrêmement coûteux, impossible à avoir financé par un civil.
Il est certain que la personne enterrée à l'intérieur de la tombe était considérée à l'époque comme un héros. Il ou elle était un membre éminent de la société macédonienne de l'époque. C'est la seule explication compte tenu du coût énorme du monument

La porte de 2 mètres de haut pèse environ 1,5 tonne et a été trouvée en bon état

Une autre découverte étonnante a fait surface à Amphipolis en Grèce. La tête manquante du Sphinx «gardant» l'entrée de la tombe a finalement été découverte à l'intérieur de la troisième chambre.

Le ministère grec de la Culture a publié aujourd'hui une série de photos de la mosaïque funéraire d'Amphipolis récemment fouillée. La mosaïque est maintenant entièrement découverte, exposant la figure d'une femme que les archéologues ont identifiée comme étant Perséphone.

Présentation 3d de la tombe d'Amphipolis

Ces deux sphinx de marbre veillent à l'entrée principale de la tombe et ont été découverts en août par des archéologues. Ils auraient mesuré plus de 1,8 mètre de haut avec leur tête et leurs ailes, dont des morceaux ont été trouvés à proximité. Un large chemin et 13 marches mènent à l'entrée de la tombe, qui est la plus grande jamais découverte en Grèce. Le tumulus à lui seul mesure 1 500 pieds (457 mètres).

De gros blocs de marbre blanc entourent le tombeau d'Amphipolis.

ancienne amphipolis – port d'amphipolis

Représentation du Tombeau dans les graphiques

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Les archéologues ont mis au jour deux figures féminines sculptées, connues sous le nom de Cariatides, alors qu'elles pénètrent lentement dans une ancienne tombe récemment découverte dans le nord-est de la Grèce, a annoncé dimanche le ministère de la Culture du pays. Ils marquent une nouvelle découverte importante dans la tombe sur le site d'Amphipolis, que les archéologues ont saluée comme une découverte majeure de l'ère d'Alexandre le Grand.

Le visage de l'une des Cariatides est manquant, tandis que les deux personnages ont une main tendue dans un geste symbolique pour repousser quiconque tenterait de violer la tombe. Les archéologues ont déclaré que le site d'Amphipolis semblait être la plus grande tombe ancienne découverte en Grèce. On pense qu'il a été le lieu de repos d'un général ou d'un haut fonctionnaire du règne d'Alexandre, décédé en 323 av.

Deux cariatides ont été découvertes à Amphipolis, comme annoncé officiellement par le ministère de la Culture, après l'enlèvement du sol sableux dans la zone devant le deuxième mur septal. Là, sous l'architrave de marbre et entre les pilastres de marbre, deux cariatides exceptionnelles en marbre de Thassie ont été découvertes.

Le visage de la Cariatide à l'ouest a été récupéré presque intact, tandis que l'est est manquant. Les cariatides ont de riches boucles qui couvrent leurs épaules, tandis qu'elles portent une tunique à manches. Des traces de couleur bleue et rouge trouvées ont été trouvées sur les marbres. Parmi le sol, des fragments de sculptures ont été trouvés, comme une partie de paume et des fragments de doigts plus petits. Tout cela suggère qu'il s'agit d'un monument debout d'une importance particulière.

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Les Cariatides d'Amphipolis à la lumière -2,27 m . Hauteur, couleurs et art

Après avoir enlevé trois rangées de calcaire qui avaient servi à sceller le mur, les archéologues ont pu découvrir entièrement les deux cariatides atteignant une hauteur de 2,27 mètres. Les statues sont vêtues de longs chitons et de longues robes frangées à plis.


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Alors que les preuves montrent que les archéologues sont à un pas de découvrir le «grand secret» d'Amphipolis, en Grèce, les gens spéculent sur qui est enterré sous la colline de Casta. Les archéologues et autres experts mondiaux ont soutenu différentes théories sur qui est l'important "locataire" de la Casta Hill. Voir les plus populaires ci-dessous :
Olympias
Mère d'Alexandre le Grand, épouse de Philippe II, roi de Macédoine, et fille du roi Néoptolème d'Épire. Cassandre la fit assassiner par lapidation en 316 av. (Lire l'histoire complète)
Androsthène, Laomédon et Nearchus
Les trois amiraux d'Alexandre le Grand sont étroitement liés à Amphipolis. Androsthène et Laomédon y sont nés tandis que Nearchus est né ou s'est exilé à Amphipolis.
Cassandre
Fils d'Antipater, n'a pas suivi l'armée d'Alexandre en Asie. Il est resté avec son père en Macédoine et a combattu avec Polyperchon mais s'est finalement allié avec lui, quand il a tué le fils d'Alexandre, Héraclès. En 311 avant JC, il tua le deuxième fils et successeur d'Alexandre, Alexandre IV, ainsi que sa mère Roxana. Il mourut d'un œdème en 279 av.
Polyperchon
Il a servi sous Philippe et Alexandre. Il revint d'Asie en Grèce en 324 avant JC -après la mort d'Alexandre- et fut nommé régent de Macédoine par Antipater à la place du fils de ce dernier, Cassandre.
Philippe II de Macédoine
Certains ne croient pas que le tombeau du roi Philippe était situé à Vergina. Pendant ce temps, d'autres prétendent que les anciens Grecs auraient pu construire un deuxième monument à Amphipolis pour commémorer le roi.
Héraclès
Fils d'Alexandre qui a été assassiné avec sa mère, Barsine.
Alexandre IV
Le fils de douze ans d'Alexandre et Roxana qui a été assassiné avec sa mère par Cassandre. Si sa tombe est située à Vergina, il est alors possible que quelqu'un l'ait enterré et se soit débarrassée du cadavre de sa mère.
Alexandre le Grand
Alexandre a navigué d'Amphipolis en Asie. Cependant, il est presque certain que sa tombe se trouve à Alexandrie, puisque des personnes comme Jules César ont visité son lieu de sépulture. Certains, cependant, insistent sur le fait que ses ossements ont été déplacés à Amphipolis par Olympias, tandis que d'autres soutiennent qu'il s'agit d'un cénotaphe « attendant » de le recevoir, ou d'un deuxième monument en son honneur.
Cénotaphe ou Mémorial
Ce point de vue est soutenu par les diverses influences sur la construction du monument ainsi que sa taille.
Hephaestion
Général de l'armée d'Alexandre. Le professeur Theodoros Mavrogiannis pense que la tombe de la colline de Casta appartient à Hephaestion et affirme que la tombe a été construite en 325 avant JC sur ordre d'Alexandre lui-même.
Roxane
L'épouse d'Alexandre est devenue la mère de son fils en 323 avant JC après la mort d'Alexandre. Roxana s'enfuit en Épire afin d'être sauvée par ses descendants, puis se rendit à Amphipolis, où elle fut assassinée par Cassandre en 310 av.
Antigone monophtalme
Général de l'armée d'Alexandre, fut proclamé roi en 306 av. J.-C. et exigea que Cassandre lui donne la Macédoine. Il mourut à l'âge de quatre-vingt-un ans et fut enterré avec les honneurs royaux.
Philippe Arrhidaeus
Fils du roi Philippe. Après la mort d'Alexandre, il fut proclamé roi par l'armée macédonienne sous le nom de Philippe III de Macédoine. Il a été tué par des soldats qui ont fait défection contre Olympias. Ses os ont été transportés par Cassandre à Aegae.


Les mystères persistants du tombeau d'Amphipolis


Par Andrew Chugg
*
Des énigmes intrigantes continuent d'envelopper l'histoire de la tombe d'Amphipolis, en Grèce. Quel était le sexe de l'occupant ? Quand le tombeau a-t-il été scellé ? Qui était l'architecte du monument ? Cet article les démêle tous.

Quel était le sexe de l'occupant ?
Il y a de fortes chances que cette question trouve une réponse concluante dans les mois à venir grâce à l'enquête de laboratoire promise sur le squelette. Cependant, Katerina Peristeri, responsable des fouilles, a confirmé lors des présentations du ministère de la Culture le 29 novembre que personne n'a actuellement la moindre idée du sexe du squelette, car les os étaient trop fragmentés pour que les archéologues puissent vérifier les caractéristiques qui déterminent le sexe. et parce que les restes ont été collectés avec le sol environnant encore partiellement enfermant afin de préserver au mieux les preuves pour l'enquête en laboratoire. Néanmoins, elle a répété son opinion précédente selon laquelle l'occupant est très probablement un homme et l'un des généraux d'Alexandre, sur la base du fait que le lion d'Amphipolis qui se tenait autrefois au sommet du monticule est un homme et que sa base était décorée de boucliers.
Figure 1. Un bloc avec une partie d'un bouclier du monument du lion qui couronnait autrefois le monticule de Kasta
Cette idée n'est pas nouvelle, mais a été la théorie standard des chercheurs depuis que les fragments du monument du lion ont été redécouverts il y a plus d'un siècle. Des parties des boucliers sont clairement visibles sur certains des blocs maintenant stockés près du monument du lion reconstruit près d'Amphipolis (Figure 1).
Mais est-il vrai qu'un monument avec un lion mâle et des boucliers commémore nécessairement un homme ? À l'époque du tombeau d'Amphipolis, il arriva que deux femmes royales jouèrent un rôle de premier plan dans la guerre. Tout d'abord, Adea-Eurydike, qui était une petite-fille du père d'Alexandre, Philippe, devint la reine en 321 avant JC en épousant Philippe-Arrhidaeus, le demi-frère d'Alexandre attardé mental, que les troupes avaient élu à la monarchie à Babylone à la mort d'Alexandre. En 317 avant JC, Adea tenta de faire prévaloir son mari sur le co-roi officiel, Alexandre IV, le fils d'Alexandre le Grand, âgé de 6 ans. Cela a incité la grand-mère d'Alexandre IV, Olympias, à diriger l'armée de son neveu Aeacides à travers les montagnes d'Épire en Macédoine pour défendre les droits de son petit-fils. Athénée 560f décrit la situation : « La première guerre livrée entre deux femmes fut celle livrée entre Olympias et Adea-Eurydike, au cours de laquelle Olympias s'habilla plutôt en bacchante, au son des tambourins, alors qu'Adea-Eurydike était armée de la tête aux pieds en La mode macédonienne, ayant été formée aux activités militaires par Kynna, la princesse d'Illyrie [et épouse de Philippe II]. Olympias a remporté la victoire et a reçu l'épithète Stratonike, qui signifie "la déesse de la victoire de l'armée". Un monument avec des boucliers serait tout à fait approprié pour l'une ou l'autre de ces reines.
Olympias revendiquait également le lion en tant qu'insigne personnel comme Plutarque, Life of Alexander 2.2 enregistre : la figure d'un lion. Les autres voyants ont été amenés à soupçonner que Philippe devait surveiller de plus près ses relations conjugales, mais Aristande de Telmessus a déclaré que la femme était enceinte, car un sceau n'était pas mis sur ce qui était vide, et enceinte d'un fils dont la nature serait sois audacieux et semblable à un lion.
Figure 3. Armes guerrières dans l'antichambre de la tombe de Philippe II présumée appartenir à la reine enterrée dans la même pièce.
De plus, l'une des épouses de Philippe, peut-être Meda, a été enterrée dans l'antichambre de sa tombe à Aegae-Vergina. Les historiens pensent maintenant que les armes trouvées dans l'antichambre appartenaient à cette reine plutôt qu'à Philippe. Ils comprenaient un gorytus doré (carquois de flèche) et des jambières (armure inférieure de la jambe) - voir figure 3.
Il convient également de souligner que toutes les décorations symboliques dans les chambres funéraires réelles à Amphipolis sont sans ambiguïté de caractère féminin : les sphinx, les cariatides/klodones et la figure de Perséphone dans la mosaïque.
Pour toutes ces raisons, il ne serait pas surprenant qu'une reine macédonienne et Olympias en particulier soient commémorées par le monument au lion décoré de boucliers guerriers au sommet du monticule d'Amphipolis. Il est donc particulièrement intéressant que nous ayons appris de Katerina Peristeri lors des présentations du samedi 29 novembre qu'elle avait été en partie inspirée pour creuser le monticule de Kasta par des histoires de la population locale selon lesquelles il s'agissait du tombeau d'une reine célèbre. Parfois, de telles légendes recèlent un germe de vérité.
Figure 4. Un sarcophage vide conservé à côté des pierres récupérées du monument du lion à Amphipolis
Il y a aussi une autre possibilité alléchante : qu'un des généraux d'Alexandre soit en fait enterré dans le monument du lion lui-même en plus de la tombe sous le monticule. Il y a un candidat évident. L'un des huit somatophylakes d'Alexandre, le plus haut gradé du roi, un Macédonien nommé Aristonous, qui commandait l'armée d'Olympias dans sa guerre contre Cassandre et était également le seigneur bien-aimé d'Amphipolis. Mais Cassandre a arrangé son meurtre à peu près au même moment où il a fait tuer Olympias. Une observation intrigante est qu'un sarcophage est conservé parmi le groupe de pierres récupérées du monument du lion stocké à côté du lion actuel partiellement reconstruit (Illustration 4). je n'ai pas de confirmation pour le moment
si c'est bien lui-même du monument, mais cela mérite certainement une enquête future.
Quand le tombeau a-t-il été scellé ?
La compréhension de l'histoire de la tombe d'Amphipolis dépend essentiellement de la détermination de quand et par qui l'opération intensive de scellement a été menée.
Des murs de scellement de blocs massifs sans mortier apparemment pris du mur du péribole ont été érigés devant les cariatides et devant les sphinx et les trois chambres à l'intérieur ont été soigneusement remplies de sable dragué du lit de la rivière Strymon voisine. Il a été confirmé dans les présentations du 29 novembre que les trous dans la maçonnerie près du niveau du plafond voûté ont été utilisés pour transporter du sable à l'intérieur après la construction des murs de scellement et n'ont pas été faits par des pillards.
However, the most intriguing statement made on 29th November was by architect Michael Lefantzis, who is reported to have said that the sealing walls were made and the backfilling was done in the Roman era, whilst also confirming that the sealing walls were manufactured from material removed from another part of the monument.
Figure 5. Ancient paint on the capital of a pilaster in the façade beneath the sphinxes
The archaeologists also said that the tomb was open to visitors for some time and a Roman sealing might be taken to imply that visits to the tomb took place for at least several centuries. However, the archaeologists and the Ministry of Culture have previously published some evidence, mainly photographic, that could suggest that the tomb was only open for a relatively short period before being closed up:
1) Ancient paint survives on the façade, for example on the capitals of the pilasters either side of the portal beneath the sphinxes (Figure 5). Preferential weathering of exterior paint should be expected and centuries of weathering would normally completely remove paint, but the paint on the façade is in no
worse condition than the paint within the first chamber.
Figure 6. Blocks in the sealing wall erected in front of the portal of the sphinxes during their removal showing that the blocks were not mortared together
2) The masonry in the sealing walls was not mortared, but the stones were merely stacked on top of one another (Figure 6). This was normal in the Hellenistic period, but the Romans nearly always used mortar between the stones in their walls.
3) There are ancient steps in a couple of the released photos (e.g. Figure 7): although there is some chipping to the edges of these steps, they are nevertheless still sharp, crisp and flat in some central parts of their edges. Over centuries a smooth pattern of wear should be expected.
Figure 7. Flooring of marble fragments in red cement without apparent wear and an ancient step with parts of its edge still sharp and unworn.
4) Neither the paving in the first chamber (Figure 7) nor the mosaic in the second chamber (Figure 8) shows any sign of the differential wearing to the areas where visitors would predominantly have trodden (the damage to the centre of the mosaic must have been due to an event at the time of sealing or only just before, since it is reported that loose pieces were found still in place during the excavation.)
Figure 8. The section of the Persephone mosaic adjoining the entrance to the second chamber exhibits little sign of wear
There may be answers to some of these points: e.g. it has been suggested that the entrance might have had a roof over it (although that would have made the interior of chamber 2 very dark). However, collectively there is an implication from these points that the tomb chambers may not have been open to visitors for as long as centuries.
The other difficulty with a Roman era sealing is the question of motive. It will have been expensive and time-consuming to build the sealing walls and to dredge and transport thousands of tonnes of sand. Also, since there were no grave goods left, the only thing of possible value inside the tomb was the bones themselves. Yet these bones were left scattered about in and out of the grave slot. If the sealer was
concerned to protect the bones, why did he/she not tidy them up before sealing the tomb?
An easy way to remove doubt on the sealing date would be to announce Roman dating evidence found within the sealing wall erected in front of the sphinxes. In fact Katerina Peristeri said on November 29th that there were no potsherds or coins in the main chamber, but that the archaeologists found a lot in other areas: “In the main chamber we do not have any grave goods. They have been taken away or maybe they were somewhere else. The geo-survey that we are doing may give us more info about what there might be elsewhere, but in the other areas (χωροι) we have pottery and coins that are being cleaned and studied. We simply haven’t shown them to you. The dating is in the last quarter of the fourth century B.C in one phase and we have coins from the 2nd century B.C, which is the era of the last Macedonians to protect their
monument and from the Roman years from the 3rd century A.D.” Unfortunately, this remains ambiguous on the question of whether any of this evidence was found within the sealing wall erected in front of the sphinxes.
Consequently, the key question now is: what is the latest attributable date of anything datable found inside the sealing wall erected in front of the sphinxes? In general, the latest datable material is likely to be a good indication of when the tomb was finally sealed. If anything definitely Roman has been found inside that wall, then the final sealing was very probably Roman. In that case the parallel evidence that the tomb has
only been lightly visited may imply that the sealing history is fairly complex, perhaps involving an early sealing, a later opening and a final re-sealing.
Who was the architect of the monument?
The archaeological team at the Amphipolis tomb have previously speculated about the identity of its architect and in their presentations on Saturday 29th November they confirmed that the whole monument was the work of a single architect with the exception of the cist grave and its slot, which is now confirmed to pre-date the rest of the monument. I am confident that the archaeologists are right on these points.
Figure 9. The proposal of Deinocrates to Alexander to carve Mt Athos into his image
The most interesting name that the archaeologists have put forward in connection with the identity of the tomb’s designer is that of Alexander’s architect, Deinocrates (literally the “Master of Marvels”). He is widely referenced in the ancient sources and is also called Cheirocrates (“Hand Master”), Stasicrates, Deinochares and even Diocles. It has been suggested that Stasicrates was his real name and that Deinocrates was a nickname. He was the proposer of the project to sculpt Mount Athos into a giant statue of Alexander, although this was rejected by the king (see Figure 9). He is specified to have restored the temple of Artemis at Ephesus and Plutarch (Alexander 72.3) writes that Alexander “longed for Stasicrates” for the design and construction of Hephaistion’s pyre and monument. Most famously of all, Deinocrates was Alexander’s architect for Alexandria in Egypt. In my book, The Quest for the Tomb of Alexander the Great, 2nd Edition, 2012, p.160, I made a link between the masonry of the most ancient fragments of the walls of Alexandria and the Lion Tomb at Amphipolis (i.e. the blocks from the structure that supported the lion, which was all
that was known at that time):
“The blocks of limestone in the oldest parts of this fragment [of the walls of ancient Alexandria, located in the modern Shallalat Gardens] are crammed with shell fossils and the largest stones are over a metre wide, although they vary in size and proportions. They have a distinctive band of drafting around their edges, but the remainder of the face of each was left rough-cut. The Tower of the Romans in Alexandria was faced with the same style of blocks, including the bands of drafting.
Such blocks are particularly to be found in the context of high status early-Hellenistic architecture. Pertinent examples elsewhere include the blocks lining the Lion Tomb at Knidos and the original base blocks of another Lion Tomb from Amphipolis in Macedonia. Both most probably date to around the end of the fourth century BC and are best associated with Alexander’s immediate Successors.”
Figure 10. Oldest remaining fragment of the walls of Alexandria (above) showing the same band of drafting around the edges of the blocks as the blocks in the peribolos wall of the Amphipolis mound (below).
The blocks from the oldest surviving part of the walls of Alexandria are also comparable with the blocks in the peribolos wall now uncovered at Amphipolis. Both have the distinctive band of drafting around the block edges with the stones being left rough-cut in their central reservations (Figure 10).
The archaeologists have put forward one slightly complicated argument in favour of Deinocrates having built the Amphipolis tomb based on a map of ancient Alexandria (Figure 11) drawn by Mahmoud Bey in 1866 following his extensive excavations across the site of the ancient city performed in 1865. Mahmoud reconstructed the street grid based on results at numerous dig sites. He inferred the size of a stade, the
standard Greek measure of large distances, to have been 165m in Alexandria by noting that the separations of the roads in the street grid were fixed numbers of stades.
Figure 11. The map of ancient Alexandria based on excavations in 1865 by Mahmoud Bey.
He also reconstructed the course of the ancient city walls on the basis of excavations on the eastern and southern sides, but in the west and to some extent on the northern side he had to guess their course in many places, due to modern developments having made the necessary excavation sites inaccessible. He came up with an overall perimeter for the walls of 96 Alexandrian stades or 15.84km (although Mahmoud himself actually wrote “around 15,800m” in his book.)
The Amphipolis archaeologists noticed that the Alexandrian wall circuit of Mahmoud Bey, which they supposed to have been planned by Deinocrates, is almost exactly one hundred times the diameter of the Kasta Mound as defined by its circular peribolos wall, which they have measured at 158.4m. They have suggested that this coincidence suggests that Deinocrates was the architect for the Amphipolis tomb as well as for Alexandria.
However, there are a few difficulties with this hypothesis:
1) There are three ancient writers that give the perimeter of Alexandria’s walls:
Curtius at 80 stades, Pliny at 15 miles and Stephanus Byzantinus at 110 stades. All of these are significantly different to the modern 15.84km value from Mahmoud Bey.
2) It is doubtful whether all of Mahmoud’s wall line, especially in the west, can be accurate, since he did not actually find any definite traces of the wall over large stretches of his reconstructed perimeter.
3) It is doubtful whether the outer wall mapped by Mahmoud Bey was part of Deinocrates’ original plan for Alexandria. It is essentially the wall line of the city at its zenith around the time of Augustus. It is unlikely that Alexander founded the town to be 5km wide, so that it would have needed half a million inhabitants to fill it. The only fragment surviving now of early Ptolemaic wall is in the line of a much smaller circuit, near the middle of Mahmoud’s city and encompassing its central crossroads. That is a better candidate for Deinocrates’ handiwork.
4) To compare a perimeter with a diameter is not comparing like with like. It is the unit of large-scale measurement, the stade, which should really be compared between Alexandria and the Kasta Mound of the Amphipolis tomb.
Usually in Greek cities the stade was defined as measuring 600 feet. So for, example, in Athens a stade was 185m. However, Alexander the Great employed men called bematists (literally “pacers”) to measure the distances between the towns and cities that he passed through on his campaigns. We still have some of the lists of towns and the distances between them as measured by Alexander’s bematists (known as the stathmoi or “stages”). Since many of the places in these lists have known locations today it is possible to calculate from modern maps how long the stade used by Alexander’s bematists must have been and the answer is 157m (see Fred Hoyle, Astronomy, Rathbone Books Limited, London 1962.) That would require a foot of
only 26cm, which would be extraordinarily small and well below the normal range.
But it would of course have been impractical for the bematists to measure distances of hundreds of km between cities by putting their feet down heel to toe repeatedly, so they must have used paces instead of feet to define their stade. In fact we know that a Roman mile was defined as 1000 paces and that is 1481m, so it is likely that Alexander’s bematists were using a stade of 100 paces (of two steps per pace).
Anyway, it is clear that the diameter of the Kasta Mound at Amphipolis is actually remarkably close to the stade used by Alexander’s bematists. And actually the Alexandrian stade of 165m is closer to the bematists’ stade than to the 600-foot stade of other cities. The conclusion could be that the architect of Alexandria and the architect of the Amphipolis tomb both paced out their plans in a fashion similar to Alexander’s bematists. So there is a slight link after all between Deinocrates, the known architect of Alexandria, and the architect of the Amphipolis tomb.
Furthermore, Deinocrates is associated with projects that were intended to impress through extraordinary size, so that is another good reason to consider Deinocrates to be a candidate in the case of the Kasta Mound. We can certainly say that an illustrious Greek architect designed the Kasta Mound and its Lion Tomb with a 100 pace diameter in order deliberately to impress through size and through a planned size of exactly one of Alexander’s bematists’ stades.
Figure 12. A man and a woman wearing red belts dancing either side of a bull in a painting from the burial chamber of the Amphipolis tomb
Deinocrates therefore remains a good candidate for the identity of the architect of the Amphipolis lion tomb. However, the evidence is largely circumstantial and it relies in particular on the correctness of the dating of the tomb to the last quarter of the 4th century BC. I see no reason to doubt this dating and the archaeologists invoked the style and execution of the mosaic in their presentations on 29th November to bolster the case for their late 4th century BC date. However, we will need to see a bit more dating evidence to be absolutely confident in assigning the tomb to a narrow quarter century time slot.
What event do the paintings depict?
The Greek Ministry of Culture published photos of the paintings recently found decorating the architraves in the third (burial) chamber of the Amphipolis tomb on 3rd December 2014. They depict a man and a woman wearing red belts or sashes around their waists dancing either side of a bull (Figure 12) and a winged woman between a tall urn and a cauldron or brazier on a tripod (Figure 13). The press release also mentions that the marble roof beams in the chamber were painted with rosettes.
Figure 13. A winged woman between a large urn and a brazier on a tall tripod in a painting from the burial chamber of the Amphipolis tomb
These scenes appear to be associated with some kind of cult activity and I will show that there are significant parallels with what we know of the activities at one particular cult site: the Sanctuary of the Great Gods on Samothrace, where the Mysteries of Samothrace were conducted. This island sanctuary was long patronised by the royal family of nearby Macedon and in the era of the Amphipolis tomb, the last quarter of
the 4th century BC, that patronage is particularly linked to Queen Olympias. Notably Plutarch, Alexander 2.1 writes: “We are told that Philip, after being initiated into the mysteries at Samothrace at the same time as Olympias, he himself still being a youth and she an orphan child, fell in love with her and betrothed himself to her at once with the consent of her brother, Arymbas.”
Figure 14. Frieze with garlanded bulls’ heads and a rosette from the Arsinoe Rotunda in the Sanctuary of the Great Gods on Samothrace.
The first connection with the mysteries of Samothrace is the combination of bull sacrifice with rosettes. There is a sculpted relief from the early 3rd century BC Arsinoe Rotunda at the sanctuary on Samothrace, which depicts two garlanded bulls’ heads either side of a large 8-petal rosette (Figure 14). It has been assumed that it alludes to bull sacrifices during the mysteries. In fact it is known that a section of the
ceremonies involved animal sacrifices and it is certain that this included bull sacrifices in the Roman period. It is therefore quite striking that the newly discovered paintings depict a possible bull sacrifice in the context of a chamber also decorated with similar rosettes.
Figure 15. The Victory of Samothrace from the Sanctuary of the Great Gods
The second connection derives from the very strong association of the Sanctuary on Samothrace with Nike, the winged goddess of victory. Most famously, the wonderful “Victory of Samothrace”, now in the Louvre (Figure 15), was discovered in pieces around one of the ruined temple buildings in the Sanctuary of the Great Gods by Charles Champoiseau in March 1863. Additionally there is a votive stele dedicated to the Great Gods of the Samothrace Sanctuary found at Larissa in Thessaly by the Heuzey and Daumet expedition (Figure 16) and that too depicts the goddess Nike as a central part of its composition. A winged woman in Greek art of the early Hellenistic period is usually a depiction of Nike, so we can reasonably assume that the winged
woman in the newly discovered paintings is also the goddess of victory.
It is known as well that some of the ceremonies for the mysteries of Samothrace took place at night. A foundation was recovered at the Hieron within the Samothrace Sanctuary, which could have supported a giant torch, but maybe something like the tall brazier in the newly discovered paintings could have fulfilled the function of illuminating nocturnal ceremonies. More generally, the discovery of numerous lamps and torch supports throughout the Sanctuary of the Great Gods confirms the nocturnal nature of the initiation rites. Furthermore, it is suspected that initiates at Samothrace were promised a happy afterlife, as was also the case in the mysteries conducted at Eleusis near Athens. This would make scenes from the mysteries of Samothrace an excellent subject for decoration of an initiate’s tomb.
Figure 16. A stele found at Larissa dedicated to the Great Gods of Samothrace including a central depiction of the winged goddess Nike
Finally, and perhaps most strikingly of all, we know from ancient reports (e.g. Varro’s Divine Antiquities) that a particular feature of the mysteries at Samothrace was that initiates wore red sashes around their waists. It is therefore rather noteworthy to see just such red sashes around the waists of the man and woman dancing either side of the bull in the newly discovered paintings from the burial chamber at Amphipolis.
If these associations between the burial chamber paintings and the mysteries at Samothrace are true, then this provides another strong indication that the occupant of the Amphipolis tomb could be Olympias, the mother of Alexander the Great.
*Andrew Chugg is the author of The Quest for the Tomb of Alexander the Great and several academic papers on Alexander’s tomb.


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It is not yet known who is buried in the tomb. Initial public speculation that it could be the tomb of Alexander the Great, due to its size and the estimated cost of construction, was dismissed by experts when commenting on the published findings, as the available historical records mention Alexandria in Egypt as the final resting place of Alexander's body it has been suggested instead that the occupant could either be a wealthy Macedonian noble or a late member of the Macedonian royal family. [2]

In November 2014, the skeletal remains of five people were unearthed inside a corresponding tomb located in the lower levels of the third chamber. The bodies interred within are those of a woman aged older than 60, two men aged between 35–45, a newborn infant, and a fifth person consisting of only a few cremated bone fragments. [7] Further examination is underway with regard to dating the bodies, while a DNA cross examination is being conducted in order to compare them with those buried in neighboring tombs in the area.

During a press conference at the Aristotle University of Thessaloniki, lead archaeologist Katerina Peristeri and head architect Michalis Lefantzis revealed the existence of three inscriptions which apparently link the tomb to Hephaestion, a Macedonian nobleman, general, and dearest friend of Alexander the Great. The ancient Greek word ΠΑΡΕΛΑΒΟΝ (meaning 'received') is written in the inscriptions, and next to it the monogram of Hephaestion. [5] [6]

In the 1970s a building of 10 m (33 ft) width was found on top of the centre of the mound, and is thought to have been a grave marker. This, together with other evidence, supported the likelihood of a large funerary complex within. The tumulus was also found to have covered earlier cemeteries with at least 70 graves from the nearby "Hill 133" settlement predating Amphipolis. [3]

Archaeologists have made a number of important discoveries on the site since August 2014. Apart from the sheer size of the monument, which experts say bears the handprint of Dinocrates of Rhodes, the chief architect of Alexander the Great. [4] Some of the findings have moved to the Archaeological Museum of Amphipolis. [8]

Archaeologists have so far unearthed:

  • Two marblesphinxes approximately 2 m (7 ft) tall that guard the main entrance to the tomb [1] (one head and wing fragments later found in third chamber).
  • A fresco, paint still visible, that mimics an Ionianperistyle, on top of which the sphinxes sit. [9][10]
  • Two female statues of the Caryatid type in the antechamber, which support the entrance to the second compartment of the tomb. [11] The height of each Caryatid is 2.27 m (7.4 ft). [12] The Caryatids are on a pedestal 1.40 m (4.6 ft) tall, making the total height of the statues 3.67 m (12.0 ft). [13]
  • A marble door, typical of Macedonian tomb doors, broken into pieces in front of the doorway to the third chamber. [14]
  • A mosaic—3 m (9.8 ft) wide and 4.5 m (15 ft) long—in the second chamber, which seems to depict Persephone abducted by the god Pluto (Greek: Πλούτων , Ploutōn), ruler of the underworld, wearing a laurel wreath and driving a chariot drawn by horses led by the god Hermes, the conductor of souls to the afterlife. [15][16] The depiction of the abduction of Persephone in the mosaic floor implies links with the cluster of royal tombs in Vergina (Aigai), as a mural representing the same scene decorates one of the tombs where King Philip II, Alexander the Great's father, is buried. [17]
  • The head of the eastern sphinx in the third and last chamber. [18][19]
  • Fragments of the wings of the sphinxes in the third chamber. [20]
  • An eight square metre vault and a marble door in the third chamber. [21]
  • Seven architraves were found in the 2nd Chamber, and restoration is under development. [22]

The skeletal remains of five individuals were found:

  • a woman over 60 years of age
  • two adult men, an elder and younger, between 35 and 45 years of age
  • a newborn infant
  • fragments of a cremated adult

The younger man showed signs of unhealed, possibly fatal wounds. Analysis of the skeletal remains is ongoing. [23]

In response to the magnitude of the finds, the authorities of Central Macedonia have requested and were granted a heavy 24-hour police guard of the dig site, and have also begun procedures to have the Kasta Tomb included in UNESCO's list of World Heritage Sites as a "top priority". [24]

In November 2017, the Greek Minister of Culture, Lydia Koniordou, announced that the grave should be accessible to the public in about three years. The financing for the necessary construction project should amount to around €2.8 million. €1.5 million is to be spent by the Region of Central Macedonia, €1.3 million is to be taken from the INTERREG Fund of the European Union. In the course of this measure, building materials of the grave site, which were later used by the Romans elsewhere, will be rebuilt in their original location. The work should begin in 2018 or 2019 and last for around one year. [25]

The board game Amphipolis, designed by Reiner Knizia, was published in 2015 and it is based on the location and findings of the Kasta Tomb. [26] [27]


Apollonia, Greece

After preaching in Philippi, Paul and Silas "passed through Amphipolis and Apollonia" and finally arrived at "Thessalonica, where there was a synagogue of the Jews" (Acts 17:1).

Appolonia was a Macedonian town located south of Lake Bolbe. Thessalonica was just over 35 miles to the east, and Amphipolis was about 30 miles to the west. Les Via Egnatia passed through the town and connected these cities.

Neither Amphipolis nor Apollonia had a Jewish synagogue. In all likelihood, Paul spent the night at Appolonia on his journey to Thessalonica. While there is no record of Paul having preached in this city, a modern monument, written in both Greek and English, says, "Here Took Place St. Paul's Speech." The inscription also includes the text of Acts 17:1. The plaque is located on the side of a very small hill (on the left side of the photo above), less than a mile from the modern Via Egnatia.


Amphipolis - History

Athenian colony of strategic importance, near the fruitful Strymon vale and the Pangaion gold mines. Amphipolis was founded in 438/ 437 BC, though the region had been inhabited in the prehistoric period.

The numerous finds from the excavations are housed in the Archaeological Museum of Amphipolis and in the Archaeological Museum of Kavala.

Archaeological finds from the mouth of the Strymon estuary show the presence of man from as early as the Neolithic period on both banks of the river, and continuous habitation into the Bronze Age period. The nearest Neolithic settlement to Amphipolis was discovered on a hill adjacent to the ancient city known as Hill 133, where rich finds from its cemetery show that a considerable settlement also existed in the Early Iron Age.

With the foundation of the Greek cities at the mouth of the Strymon from the middle of the 7th c. BC, Greek culture started progressively to penetrate into the interior. The graves in the cemetery of the settlement on Hill 133 change their form, and the grave goods are now dominated by cultural elements of the Greek world: figurines, coins, and above all vases imported from the cities of southern Greece (Corinth, Athens) and the Ionian cities of the north Aegean. The presence of the Ionian world is also apparent in the sculptures of the late Archaic and early Classical periods found in the neighbourhood of Hill 133 and on the site of ancient Amphipolis. Local tradition survives in the metal working, especially the bronze and gold ornaments.

After they established themselves at Eion, at the mouth of the Strymon, in 476 BC, the Athenians made their first abortive attempt at colonising in the Amphipolis area with their short-lived settlement at the site of Ennea Hodoi, which was quickly wiped out (464BC). It remains an open question whether Ennea Hodoi is to be identified with the settlement on Hill 133, where the destruction level dates to the mid-5th century BC, or with Amphipolis itself, where in the vicinity of the north wall excavation has uncovered an establishment prior to the 5th century BC wall.

The foundation of Amphipolis finally in 438/ 437 BC, in the time of Pericles, by the general Hagnon was a great success for the Athenians, whose chief purpose was to ensure control of the rich Strymon hinterland and the Pangaion mines. Their success, however, was again short- lived, because at the end of the first decade of the Peloponnesian War (442 BC) Amphipolis broke away from its mother city, Athens, and remained independent until its incorporation into the kingdom of Macedonia by Philip II (357 BC).

Under the Macedonians Amphipolis remained a strong city within the Macedonian kingdom, with its own domestic autonomy and having considerable economic and cultural prosperity. Excavation has revealed a large part of the walls and some of the sanctuaries and public and private buildings of the city.

The bigger and better protected gate of the city (gate C) lies at the norhtern part of the walls. The brigde over the Strymon river was made of wooden beams.

After the Roman conquest of Macedonia (168 BC) Amphipolis was made the capital of Macedonia Prima, one of the four divisions into which Macedonia was divided. The Roman period was a time of prosperity within the bounds of Roman world dominion. As a station on the Via Egnatia and the capital of a rich hinterland, the city grew economically and culturally. It did indeed experience devastations and sackings, but with the support of the Roman emperors, particularly Augustus and Hadrian, it remained one of the most important urban centres in Macedonia until late antiquity. The city's prosperity is reflected in its monumental buildings with mosaic floors and mural paintings as well as the archaeological finds brought to light in the excavations.

List of site sources >>>


Voir la vidéo: The Guardian of Amphipolis - Full Documentary (Janvier 2022).