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XX Bomber Command, USAAF, 1943-1945

XX Bomber Command, USAAF, 1943-1945


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XX Bomber Command, USAAC, 1943-1945

Histoire - Commandants - Bases principales - Unités composantes

Histoire

Le Boeing B-29 Superfortress est d'abord entré en combat avec le XX Bomber Command depuis des bases en Inde et en Chine. Au cours des premières années de l'implication américaine dans la Seconde Guerre mondiale, l'Army Air Corps croyait que le meilleur moyen de vaincre le Japon serait une campagne de bombardement massive. Le seul territoire allié à portée de bombardement des îles japonaises était en Chine. Le seul problème était que l'invasion japonaise de la Birmanie avait bloqué la route terrestre de l'Inde vers la Chine, et donc tous les approvisionnements devaient être acheminés vers la Chine au-dessus de l'Himalaya (sur la route aérienne connue sous le nom de Hump).

Bien que deux escadres de bombardement aient été attribuées au XX Bomber Command, seule la 58e escadre de bombardement est entrée en service en Chine. Théâtre de l'Inde et de la Birmanie. L'escadre est arrivée en Inde en mars 1944 et était basée à Kharagpur. Une base de transit avancée avait été créée à Kwanghan, en Chine. La 58th Bombardment Wing a effectué 72 missions à partir de ces deux bases. La première mission a été volée de Kharagpur le 5 juin 1944, contre les chantiers ferroviaires de Bangkok. L'escadre a également effectué la première mission B-29 contre le Japon, le 15 juin 1944, lorsqu'elle a utilisé la base de transit de Kwanghan pour atteindre l'Imperial Iron and Steel Works à Yawata, au Japon. L'escadre a également effectué la plus longue mission B-29 de la guerre, un aller-retour de 3 900 milles pour attaquer les raffineries de pétrole de Palembang, Sumatra.

À l'été 1944, l'avancée américaine à travers le Pacifique central avait amené le Japon à portée des B-29 basés sur les Mariannes. La deuxième escadre de bombardement du XX Bomber Command, la 73e, a été affectée directement aux îles Mariannes, commençant ses opérations à l'automne 1944 avec le XXI Bomber Command.

La tentative de mener une campagne de bombardement depuis la Chine a finalement pris fin lorsque la 58th Bombardment Wing a cessé ses opérations le 29 mars 1945. Elle a ensuite été transférée aux îles Mariannes. Le XX Bomber Command a été désactivé le 16 juillet 1945, lorsqu'il a été fusionné avec le XXI Bomber Command en tant qu'escadron de quartier général de la Twentieth Air Force, réunissant tous les B-29 de la 20th Air Force basés sur les îles Mariannes sous un même commandement.

Commandants (avec date de nomination)

Général de brigade Kenneth B. Wolfe : 27 novembre 1943
Général de brigade LaVern G. Saunders : 6 juillet 1944
Major-général Curtis E. LeMay : 29 août 1944
Général de brigade Roger M. Ramey : 20 janvier 1945
Brigadier-général Joseph Smith : 25 avril 1945

Bases principales

Smoky Hill, Kansas : 20 novembre 1943-12 février 1944
Kharagpur, Inde : 28 mars 1944-17 juin 1945
Sakugawa, Okinawa : 7-16 juillet 1945

Unités composantes

XX Bomber Command, 1943-1945 (20e Armée de l'Air)

58e escadre de bombardement, 1943-1945 (superforteresse B-29)

73e escadre de bombardement, 1943-1944 (superforteresse B-29)


Base aérienne de l'armée de Dalhart

À la suite de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le journal Dalhart Texan a commencé à demander à ses lecteurs ce qu'ils pouvaient faire pour soutenir l'effort de guerre américain. Trois hommes éminents de Dalhart, Herman Steele, directeur de la Chambre de commerce de Dalhart, ainsi que le maire Herbert Peeples et Elmer Elliot, directeur de l'hôtel DeSoto, ont annoncé leur intention de demander à l'Army Air Corps de construire une base d'entraînement près de la ville.
Le mercredi 20 mai 1942, le Dalhart Texan rapporta qu'ils avaient réussi à amener à Dalhart une nouvelle école de planeur. L'annonce officielle est venue du bureau du représentant Eugene Worley. Le terrain pour l'aérodrome a été acheté à la suite de l'émission par Dallam et Hartley Country d'une obligation en 1942 pour l'achat de plus de 3 000 acres de terrain au sud-ouest de Dalhart pour un aérodrome d'entraînement de l'Army Air Corps.
La construction s'est poursuivie sur le nouvel aérodrome de l'armée et l'aérodrome de l'armée de Dalhart a ouvert ses portes en mai 1942. Pendant la construction, le quartier général temporaire du commandement opérait à partir d'une ville de tentes à Amarillo. Au cours de l'été 1942, trois pistes ont été aménagées ainsi qu'une grande rampe de stationnement et un système de voies de circulation. Quatre grands hangars ainsi que des bâtiments de soutien, des casernes, un réseau routier, des conduites d'électricité, d'égout et d'eau ont été construits. Le 1er juillet 1942, l'aérodrome encore inachevé fut affecté au Central Flying Training Command, étant sous la juridiction de l'Army Air Forces Glider School. En septembre 1942, les cadets commencent à arriver pour s'entraîner à l'école.

L'entraînement des planeurs a été effectué par le 14th Troop Carrier Squadron, qui est arrivé le 9 octobre 1942 avec des C-47 Skytrains utilisés pour remorquer des avions. Les 878e, 879e et 880e escadrons d'entraînement de planeur ont été établis à la base, équipés du nouveau planeur Waco CG-4A "Hadrian". Les cadets ont perfectionné leurs compétences, le décollage et le vol remorqué sur une corde en nylon de 350 pieds derrière un avion de remorquage C-47 Skytrain. Les pilotes ont tenu leur position avec deux planeurs remorqués en double. Des planeurs ont également été préparés au sol pour être arrachés par un avion remorqueur volant au-dessus. Les cadets ont également été formés aux compétences d'infanterie, car ils devaient servir comme soldats de combat après le débarquement.[1][2]
En février 1943, Dalhart est transféré à la Second Air Force, qui place la base sous la juridiction du II Bomber Command. La nouvelle mission de la base devait être la formation de remplacement des équipages des B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator Heavy Bomber. Les diplômés de la formation seraient alors affectés à de nouveaux groupes de combat ou seraient envoyés directement au théâtre d'opérations européen (ETO) pour y être affectés en remplacement. Le 21 février, la 46th Bombardment Training Wing est organisée à la base. En mars 1943, l'école de planeur a été transférée à l'aérodrome de l'armée des plaines du Sud près de Lubbock.[1][2]
Le 333d Bombardment Group est devenu l'unité de formation de remplacement (RTU). Les cadets ont effectué des missions d'entraînement au-dessus de zones cibles d'entraînement dans le Texas Panhandle. Avec le 333d, le Third Air Force 415th Bombardment Group a formé des pilotes de bombardiers moyens sur des bombardiers moyens A-20 Havoc, A-26 Invader et B-25 Mitchell. Les cadets de chasse ont également été formés sur P-39 Airacobras et A-24 Banshee Dive Bombers. Le 415th a utilisé les aérodromes satellites Hartley (#1) et Dallum (#2) pour l'entraînement, laissant la base principale à l'entraînement des bombardiers lourds à quatre moteurs.[1][2]
En mars 1944, la mission de Dalhart fut à nouveau changée pour l'entraînement au B-29 Superfortress car des équipages étaient nécessaires sur le théâtre du Pacifique pour le bombardement stratégique du Japon. La Second Air Force a directement pris le contrôle de la base, la 16e Escadre d'entraînement au bombardement prenant le relais de la 46e le 1er mars 1944. Parallèlement à l'entraînement des B-29, la Second Air Force a également organisé la 72e Escadre de chasse à Dalhart, avec le 347th Fighter Group et 507th Fighter Groups reprennent les aérodromes de Hartley et Dallam. Le 347th a entraîné les pilotes de P-38 Lightning et le 507th P-47N Thunderbolt à des missions d'escorte à très longue portée pour soutenir les superforteresses B-29 du XX Bomber Command lors de missions de bombardement stratégique dans les îles japonaises.

Plusieurs groupes se sont entraînés sur des B-29, dont l'un, le 393d Bomb Squadron, 504th Bombardment Group, a ensuite été sélectionné par le colonel Paul W. Tibbets, Jr., pour servir de noyau d'une unité expérimentale. Le 393d fut le premier et le seul escadron à effectuer des missions avec des bombes atomiques et à attaquer Hiroshima et Nagasaki, au Japon, en août 1945.

L'entraînement des planeurs a été effectué par le 14th Troop Carrier Squadron, qui est arrivé le 9 octobre 1942 avec des C-47 Skytrains utilisés pour remorquer des avions. Les 878e, 879e et 880e escadrons d'entraînement de planeur ont été établis à la base, équipés du nouveau planeur Waco CG-4A "Hadrian". Les cadets ont perfectionné leurs compétences, le décollage et le vol remorqué sur une corde en nylon de 350 pieds derrière un avion de remorquage C-47 Skytrain. Les pilotes ont tenu leur position avec deux planeurs remorqués en double. Des planeurs ont également été préparés au sol pour être arrachés par un avion remorqueur volant au-dessus. Les cadets ont également été formés aux compétences d'infanterie, car ils devaient servir comme soldats de combat après le débarquement.[1][2]
En février 1943, Dalhart est transféré à la Second Air Force, qui place la base sous la juridiction du II Bomber Command. La nouvelle mission de la base devait être la formation de remplacement des équipages des B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator Heavy Bomber. Les diplômés de la formation seraient ensuite affectés à de nouveaux groupes de combat ou seraient envoyés directement au théâtre d'opérations européen (ETO) pour y être affectés en remplacement. Le 21 février, la 46th Bombardment Training Wing est organisée à la base. En mars 1943, l'école de planeur a été transférée à l'aérodrome de l'armée des plaines du Sud près de Lubbock.[1][2]
Le 333d Bombardment Group est devenu l'unité de formation de remplacement (RTU). Les cadets ont effectué des missions d'entraînement au-dessus de zones cibles d'entraînement dans le Texas Panhandle. Avec le 333d, le Third Air Force 415th Bombardment Group a formé des pilotes de bombardiers moyens sur des bombardiers moyens A-20 Havoc, A-26 Invader et B-25 Mitchell. Les cadets de chasse ont également été formés sur P-39 Airacobras et A-24 Banshee Dive Bombers. Le 415th a utilisé les aérodromes satellites Hartley (#1) et Dallum (#2) pour l'entraînement, laissant la base principale à l'entraînement des bombardiers lourds à quatre moteurs.[1][2]
En mars 1944, la mission de Dalhart fut à nouveau changée pour l'entraînement au B-29 Superfortress car des équipages étaient nécessaires sur le théâtre du Pacifique pour le bombardement stratégique du Japon. La Second Air Force prit directement le contrôle de la base, la 16e Escadre d'entraînement au bombardement prenant le relais de la 46e le 1er mars 1944. Parallèlement à l'entraînement sur les B-29, la Second Air Force organisa également la 72e Escadre de chasse à Dalhart, avec le 347th Fighter Group et 507th Fighter Groups reprennent les aérodromes de Hartley et Dallam. Le 347th a entraîné des pilotes de P-38 Lightning et le 507th de P-47N Thunderbolt dans des missions d'escorte à très longue portée pour soutenir les superforteresses B-29 du XX Bomber Command lors de missions de bombardement stratégique dans les îles japonaises.[1][2]

Diplômé de l'équipage du B-24 Liberator, 1944
Plusieurs groupes se sont entraînés sur des B-29, dont l'un, le 393d Bomb Squadron, 504th Bombardment Group, a ensuite été sélectionné par le colonel Paul W. Tibbets, Jr., pour servir de noyau d'une unité expérimentale. Le 393d fut le premier et le seul escadron à effectuer des missions avec des bombes atomiques et à attaquer Hiroshima et Nagasaki, au Japon, en août 1945.

14th Troop Carrier Squadron (9 octobre 1942 - 27 février 1943) (C-47)
46e Escadre d'entraînement au bombardement, 21 février 1943 - 1er mars 1944
Groupe de bombardement 333d (Forteresse volante B-17, Liberator B-24) (RTU)
466e Escadron de bombardement (22 février 1943-1er avril 1944)
467e Escadron de bombardement (22 février 1943-1er avril 1944)
468e Escadron de bombardement (22 février 1943-1er avril 1944)
469e Escadron de bombardement (22 février 1943-1er avril 1944)
415e groupe de bombardement (A-20, A-24, A-26, B-25 et P-39 RTU)
465e Escadron de bombardement : 23 mars 1943 - 5 avril 1944
521st Fighter-Bomber (anciennement 667th) Escadron de bombardement : 15 février 1943 - 5 avril 1944
23e Escadron de chasse (27 octobre-24 décembre 1943) (P-39, P-40)
72e Escadre de chasse, 1er avril-30 mai 1945
347th Fighter Group (18 août 1944 - 18 janvier 1945) (P-38 Lighting)
507th Fighter Group (15 décembre 1944 – 24 avril 1945) (P-47N Thunderbolt)
16e Escadre d'entraînement au bombardement, 1er mars 1944 - 30 septembre 1945
6e groupe de bombardement (19 avril-19 mai 1944)
9e groupe de bombardement (9 mars-19 mai 1944)
331e groupe de bombardement (12 juillet-14 novembre 1944)
Groupe de bombardement du 333e (7 juillet 1944 – 13 janvier 1945)
382e Groupe de bombardement (25 août-11 décembre 1944)
383e Groupe de bombardement (28 août 1944 - 14 janvier 1945)
449e groupe de bombardement (24 juillet-8 septembre 1945)
502e Groupe de bombardement (5 juin-26 septembre 1944)


Contenu

Au début de la guerre, l'USAAF était un petit service par rapport aux forces aériennes des combattants combattant depuis 1939. Ses premiers déploiements sur les théâtres européens et africains en 1942 impliquaient un nombre relativement faible d'avions de chasse et de bombardement et aucun système de groupe identification a été utilisée. Certains avions ont été identifiés par des numéros peints sur leur fuselage.

L'USAAF a rapidement adopté le système utilisé par la Royal Air Force pour identifier les escadrons, en utilisant des codes de fuselage de deux lettres (plus tard une lettre-chiffre lorsque les escadrons sont devenus trop nombreux) pour désigner un escadron et une troisième lettre pour identifier l'avion au sein de l'escadron. Cependant, en 1944, l'USAAF en Europe comptait près de 60 groupes de bombardiers lourds (240 escadrons) et trente groupes de chasseurs (90 escadrons), et ce système est devenu peu pratique au combat après l'été 1943, lorsque le premier système de queue est apparu.

Pour faciliter le contrôle parmi des milliers de bombardiers, l'USAAF a conçu un système de marquage de queue d'avion pour identifier les groupes et les ailes. Les huitième et quinzième forces aériennes utilisaient un système de grands symboles géométriques facilement identifiables combinés à des caractères alphanumériques pour désigner les groupes lorsque tous les bombardiers de l'USAAF étaient peints de couleur olive terne, mais comme les avions non peints ("finition métallique naturelle") sont devenus la politique après avril 1944, le système en usage devient difficile à lire à cause de l'éblouissement et du manque de contraste. Le système a ensuite évolué progressivement vers un système utilisant de grandes bandes de couleur en conjonction avec des symboles, les symboles identifiant l'aile et la couleur du groupe.

La vingtième armée de l'air, qui a finalement opéré 20 groupes et 1 000 bombardiers, a également adopté un système d'identification de la queue en 1945. Les cinq forces aériennes numérotées qui combattaient pendant la guerre du Pacifique utilisaient également des marques de queue, mais de manière non systématique au sein des différentes forces aériennes, comme identifiants d'escadron.


Huitième marques de queue de l'Armée de l'Air

Le premier avion de la huitième force aérienne à recevoir des marquages ​​d'unité était les Spitfire des 4e et 31e groupes de chasse s'entraînant avec le RAF Fighter Command en septembre 1942. Les marquages ​​étaient des codes d'escadron de fuselage à deux lettres situés sur un côté de l'insigne national et une seule lettre code de l'avion de l'autre côté. Cependant, seize escadrons de B-17 du nouveau VIII Bomber Command, à partir de décembre 1942, ont également reçu ce système d'identification, qui a continué au printemps et à l'été 1943 lorsque le VIII Bomber Command a quadruplé de taille.

Cependant, la taille des forces aériennes alliées a commencé à épuiser les combinaisons possibles de deux lettres et a rendu difficile l'assemblage en temps voulu de formations tactiques de bombardiers lourds. En juin 1943, le VIII Bomber Command a introduit l'utilisation d'un symbole géométrique peint de chaque côté de l'aileron vertical d'un bombardier pour désigner une marque d'identification d'aile de bombardement (plus tard division). Ces appareils étaient de couleur blanche et de 80 pouces de diamètre. Un triangle désignait le B-17 1st Bombardment Wing (plus tard 1st Air Division), un cercle le B-24 2nd Bombardment Wing et un carré le B-17 4th Bombardment Wing (plus tard 3rd Air Division). Les bombardiers moyens B-26 de la 3e escadre de bombardement n'utilisaient pas ce schéma.

Les groupes étaient identifiés par une lettre superposée au symbole. Au début, les lettres étaient de couleur jaune, mais après que seulement quelques-unes aient été ainsi peintes, la couleur a été changée en juillet 1943 en bleu insigne pour une lecture plus facile. Sur les avions non peints, les couleurs étaient inversées, avec une lettre blanche superposée à un symbole noir. Les bombardiers portaient également le symbole sur la surface supérieure de l'extrémité de l'aile droite de l'avion. Bien qu'il ait émis des codes de groupe et d'escadron par la 8e Armée de l'Air, la 93e Combat Bomb Wing de la 3e Bomb Division n'affichait ni l'un ni l'autre avant la fin des hostilités en Europe (noté dans le tableau ci-dessous avec un astérisque). Le 385th Bomb Group a été transféré au 93rd CBW en octobre 1944 après que l'aile ait été convertie d'avions B-24 en B-17, et il a supprimé ses codes de fuselage et de queue conformément à la politique de l'aile.


Les États-Unis et la Seconde Guerre mondiale : le chemin de la victoire, 1943 et 1945

Pour les Alliés assiégés, l'hiver 1943 et 1944 a été le meilleur et le pire des temps. La perspective de la victoire finale n'avait jamais été aussi brillante, mais cette perspective dépendait d'opérations pas encore montées, de campagnes pas encore réussies. De plus, l'opportunisme stratégique de 1942-1943 n'avait pas produit de victoires décisives comparables à l'effort allié. Seule la campagne dans le Pacifique sud avait apporté un changement majeur dans la stratégie ennemie dictée par la puissance des armes anglo-américaines. Le plus grand changement de la guerre, en fait, s'était produit en Russie, où les troupes blindées soviétiques avaient matraqué la Wehrmacht sur la défensive stratégique. Josef Staline se plaignait que les deux « fronts de seconde » que les Alliés avaient créés jusqu'à présent, la campagne méditerranéenne et le bombardement stratégique de l'Allemagne, n'avaient pas causé de blessures mortelles au Troisième Reich.

Si la question du second front pesait lourdement sur les Russes, elle pesait également sur FDR et ses planificateurs militaires, car les Britanniques, fers de lance du persuasif Churchill&mdash, continuaient de plaider pour l'expansion de la campagne en Méditerranée, qui ne pouvait se faire sans un détournement des actifs américains de la accumulation en Angleterre. L'imagination fertile de Churchill et l'habile équipe de planification britannique ont produit des projets offensifs qui s'étendaient des Balkans à la côte d'Istrie à la tête de la mer Adriatique jusqu'à la côte ouest de l'Italie. La seule opération approuvée par les chefs alliés, un enveloppement amphibie à Anzio en janvier 1944, ne change rien à l'impasse italienne. Forces limitées, prudence tactique et combativité allemande ont mis fin au rêve de Churchill d'un succès spectaculaire. Bien que les Américains voient encore quelques avantages marginaux à poursuivre la campagne d'Italie, principalement à ouvrir des bases aériennes supplémentaires, ils s'opposent à tout renfort substantiel pour la Méditerranée, en particulier les troupes et les navires nécessaires à une attaque transmanche.

Malgré des questions persistantes sur l'ampleur et la localisation de l'invasion de la France, la conférence de Téhéran (décembre 1943) a mis fin au débat sur l'opportunité de l'offensive (OVERLORD) en 1944. Le général Marshall portant le poids de l'argument, les Américains, secondés par les Russes, persuada les Britanniques que l'invasion devait avoir la plus haute priorité dans l'allocation des forces anglo-américaines. Comme FDR se vantait auprès du secrétaire à la Guerre Henry Stimson, &ldquoJe vous ai ainsi ramené OVERLORD sain et sauf sur les voies de l'accomplissement.&rdquo Les unités terrestres et aériennes de l'armée encore détenues en réserve stratégique aux États-Unis se rendraient en Europe du Nord, avec seulement renforts minimes à la guerre de la Méditerranée et du Pacifique. (En 1944, l'armée envoya vingt-six divisions en Europe, sept dans le Pacifique.) De plus, la prépondérance des forces américaines dans le corps expéditionnaire allié fit admettre aux Britanniques que le commandant de l'invasion serait un général américain. Marshall espérait qu'il serait ce commandant, mais FDR a conclu à contrecœur qu'il ne pouvait pas épargner le chef d'état-major de ses conseils de guerre. Il a choisi à la place le commandant de la coalition subordonné et éprouvé le plus fiable de Marshall, Dwight D. Eisenhower.

Les préparatifs accélérés d'OVERLORD n'ont pas mis fin aux discussions stratégiques souvent tendues entre les Américains et les Britanniques sur la façon dont une campagne en Europe devrait se développer.Alors qu'Eisenhower et son état-major de la coalition se débattaient avec les problèmes tactiques et logistiques d'OVERLORD, les chefs d'état-major combinés se disputaient une proposition américaine d'invasion simultanée du sud de la France (ANVIL). Les planificateurs militaires ne voyaient pas comment les Alliés pourraient trouver suffisamment de navires, de transports, d'avions tactiques et de divisions pour organiser deux invasions majeures en même temps, à moins que les opérations dans le Pacifique ne s'arrêtent pour l'été 1944. Cette perspective était un anathème pour les planificateurs américains. , en particulier l'amiral King. Soutenu par le maréchal Sir Alan Brooke, chef de l'état-major impérial, Churchill a enseigné aux Américains sur l'utilisation des forces de l'ANVIL (en grande partie américaines et françaises libres) pour des opérations intensifiées en Italie ou dans d'autres régions méditerranéennes. Les Américains, cependant, s'en tenaient au concept de l'ANVIL, car un deuxième "front" en France forcerait la dispersion des divisions allemandes et peut-être en couperait certaines si les Alliés pouvaient rapidement relier leurs armées le long de la frontière rhénane.

Malgré les affirmations britanniques selon lesquelles l'ANVIL était une preuve supplémentaire de la naïveté américaine, Roosevelt a rejeté la position anti-ANVIL de Churchill pour les mêmes raisons qu'il s'est finalement détourné de l'ensemble de la stratégie méditerranéenne : il ne voyait aucune raison de détourner les forces américaines de la guerre avec l'Allemagne en France vers d'autres opérations en Europe centrale, où les Alliés entreraient par l'Adriatique. FDR ne pensait pas que Churchill était pathologiquement opposé aux Russes, mais il craignait que les Britanniques ne se mettent à dos les Soviétiques en entrant dans une région de l'Europe que les Russes semblaient déterminés à dominer. Le jugement politique de FDR a coïncidé avec la stratégie préférée de ses planificateurs. Le président ne croyait pas que sa circonscription soutiendrait une intervention militaire américaine en Europe centrale, sans parler d'une présence militaire d'après-guerre. De plus, il voulait s'assurer que les Russes entreraient en guerre avec le Japon, dont les armées étaient encore relativement fortes. Superficiellement éternel optimiste, Roosevelt doutait en privé que les États-Unis aient la volonté politique et les ressources militaires pour bloquer les Soviétiques en Europe centrale en même temps qu'ils combattaient les Allemands et les Japonais.

La guerre du Pacifique a exercé son influence sur les chefs militaires américains, malgré leur engagement envers OVERLORD. Jusqu'à la fin de 1943, l'armée a déployé presque autant de divisions et de groupes aériens (à l'exception des bombardiers lourds) dans le Pacifique qu'en Europe. À l'exception de ses escortes anti-sous-marines et de ses groupes de soutien, la Marine a construit ses forces pour une bataille décisive avec les Japonais, assistée par les divisions et les escadres d'avions de la Fleet Marine Force. À l'été 1943, pressé par King et tous les commandants du Pacifique, le JCS autorisa Nimitz à commencer des opérations dans le Pacifique central, ce qui signifiait un « front de dix secondes » le long des bords est du périmètre de défense japonais. Le théâtre du Pacifique et les planificateurs du JCS ont élaboré des plans qui amèneraient les nouveaux porte-avions et forces opérationnelles amphibies de la Marine à travers le Pacifique central en passant par les Gilbert et les Marshall jusqu'aux Carolines occidentales, capturant ou isolant la principale base navale de Truk. D'autres négociations entre les planificateurs ont produit un ensemble supplémentaire d'objectifs : les grandes îles du groupe Marianne (Saipan, Tinian, Guam), convoitées par la Marine et l'Armée de l'Air comme bases navales et aériennes. Hap Arnold&mdashan apôtre du bombardement stratégique&mdashand King s'est fait d'étranges alliés, mais tous deux voulaient amener la guerre dans la patrie japonaise le plus rapidement possible. Arnold aurait un nouveau bombardier à longue portée (le B-29) à utiliser contre les îles japonaises, et King voulait placer ses groupes de porte-avions et ses sous-marins entre le Japon et ses matières premières dans le sud. Les Mariannes fourniraient des bases aux deux forces, conduisant à l'étranglement économique et à la démoralisation. De plus, la Marine croyait que la flotte impériale japonaise devrait se battre à nouveau quelque part dans le Pacifique occidental, et elle était convaincue qu'elle terminerait le travail qu'elle avait commencé à Midway et dans le Pacifique sud.

Déploiements américains à l'étranger en décembre 1943

Menacé par un changement de priorités stratégiques loin de son propre théâtre du Pacifique sud-ouest, le général MacArthur a présenté au JCS une série de plans (RENO) qui prendraient son commandement de la côte de la Nouvelle-Guinée aux Philippines. Alors que le théâtre du Pacifique Sud fermait au début de 1944, MacArthur a reçu des divisions de l'armée et des groupes aériens supplémentaires du JCS. MacArthur a déchargé ses propres arguments stratégiques sur Nimitz, King, Marshall et même FDR, qu'il a rencontrés à Honolulu dans une confrontation classique de grands ego. La reconquête des Philippines, a fait valoir MacArthur, interdirait au Japon l'aviation basée à terre aussi efficacement que n'importe quel blocus naval. À l'origine de la persuasion de MacArthur, cependant, se trouvait l'attrait émotionnel d'effacer la cuisante défaite de 1942 et de libérer à la fois les Américains et les Philippins de l'emprise brutale de leurs ravisseurs japonais. L'autorisation d'un double entraînement dans le Pacifique occidental a également permis au FDR et au JCS de reporter à nouveau la question du commandement global dans le Pacifique, un problème que ni l'un ni l'autre ne souhaitaient résoudre. Alors que les forces de Nimitz&rsquos se dirigeaient vers l'ouest à travers des kilomètres d'océan et d'atolls coralliens bas, MacArthur a dirigé ses propres divisions et forces aériennes américano-australiennes, soutenues par la 7e flotte, vers les Philippines.

La double impulsion du Pacifique reflétait également la désillusion du JCS envers les nationalistes chinois. Au début de la guerre, FDR et ses planificateurs envisageaient une armée primitive mais nombreuse de Tchang Kaï-chek comme la base d'une offensive contre les Japonais sur le continent asiatique. À la fin de 1943, cet optimisme s'était transformé en un nuage de méfiance, de promesses non tenues, d'aide gaspillée et de mépris réciproque. Si Chiang voulait se battre, il voulait se battre contre des seigneurs de guerre agressifs et ses rivaux communistes, pas contre les Japonais. N'ayant aucune confiance en Chiang, les Britanniques ont évité les opérations de grande envergure en Birmanie, que Chiang a défendues. Même une offensive limitée en 1943 par l'armée anglo-indienne le long de la frontière sud birmane n'a abouti à rien.

L'intérêt américain pour le théâtre Chine-Birmanie-Inde (CBI) est passé d'une guerre menée par les nationalistes à une guerre menée par des bombardiers stratégiques américains. Les exigences de l'offensive de bombardement contre le Japon (MATTERHORN) étaient décourageantes. Pour maintenir une force B-29 de 700 avions en Chine, selon les calculs des planificateurs de l'USAAF, il faudrait une force de transport aérien de 3 000 transports pour piloter l'impressionnant &ldquoHump» de l'Himalaya depuis l'Inde. Les bases aériennes américaines dans l'ouest de la Chine auraient besoin d'une protection à la fois terrestre et aérienne contre les attaques japonaises, qui ne manqueraient pas de suivre les premiers raids. Même si les Chinois fournissaient les forces de défense au sol, les besoins logistiques du MATTERHORN dépasseraient probablement 15 000 tonnes par mois, bien au-delà de la capacité de transport aérien américaine en 1943. L'alternative était d'ouvrir une route terrestre de Ledo, une tête de ligne en Inde, à la route de Birmanie, mais cette option nécessiterait une campagne terrestre dans le nord de la Birmanie, puisque les Japonais tenaient la route de Birmanie. À l'exception des forces de pénétration anglo-américaines qualifiées (mais petites) et des guérillas birmanes des tribus montagnardes, l'offensive terrestre dépendait des divisions chinoises organisées et entraînées par la mission militaire du général Stilwell en Inde et dans le Yunnan, en Chine. Conscient que Chiang ne voulait pas qu'ils gaspillent leurs troupes contre les Japonais tant que l'USAAF piloterait le &ldquoHump&rdquo&mdashStilwell&rsquos, les généraux chinois ont montré un enthousiasme minimal pour une campagne de jungle dure.

De retour à Washington, le général George C. Marshall s'inquiéta de la "localite" et de la "la"thériterite", une condition virulente de perspective limitée qui semblait infecter tous les principaux commandants alliés. Mais la guerre était encore un lot étrange d'opérations minimalement connectées montées à partir d'une position initiale de faiblesse. La question de savoir si toutes les campagnes théâtrales pouvaient désormais être liées et poursuivies jusqu'à la victoire restait le défi de la grande coalition alliée.

La guerre contre l'Allemagne et le Japon

Si l'attaque transmanche était la future base de la défaite allemande en 1944, la campagne de bombardement stratégique contre le Troisième Reich faisait partie de la stratégie anglo-américaine depuis Pearl Harbor. Dans l'hiver incertain de 1943 à 1944, il n'avait pas encore remporté la victoire. La théorie d'avant-guerre suggérait qu'une campagne aérienne pourrait rendre la guerre traditionnelle obsolète sous la pression de l'expérience réelle, le bombardement stratégique semblait moins susceptible de vaincre les Allemands. Les champions du bombardement les plus enthousiastes de la RAF et de l'USAAF croyaient toujours que le bombardement pourrait rendre une invasion inutile. L'expérience du Bomber Command de la RAF avant 1942 n'augurait pourtant rien de bon pour les Américains. Les pertes prohibitives dues aux bombardements de jour avaient contraint la RAF à passer à des opérations de nuit et à modifier sa doctrine de ciblage. Au lieu de frapper des cibles industrielles et militaires spécifiques, la RAF a bombardé les zones centrales des villes allemandes sur la théorie que tuer et "loger" des civils démoraliserait les Allemands et susciterait une résistance interne au régime nazi. Contre un système de défense aérienne allemand de plus en plus sophistiqué, la RAF a envoyé des flots de bombardiers dans les ténèbres au-dessus du continent pour faire exploser et brûler le Troisième Reich.

Les éléments avancés de la 8th Air Force de l'USAAF se sont déployés en Angleterre avec la doctrine américaine de bombardement stratégique non modifiée par la guerre aérienne européenne. Les aviateurs américains, dirigés par les défenseurs des bombardements d'avant-guerre Carl &ldquoTooey&rdquo Spaatz et Ira Eaker, pensaient que le B-17 pouvait mener des opérations de précision et de jour contre des cibles industrielles spécifiques et le faire au-delà de la portée des chasseurs d'escorte. Ils pensaient également que leur première tâche était de ruiner l'armée de l'air allemande en détruisant ses avions avant même qu'ils ne soient assemblés. Les usines fabriquant des cellules, des moteurs et des composants spécialisés devraient recevoir la première attention. Les prochaines cibles les plus importantes et dont la destruction paralyserait l'économie allemande étaient les centrales électriques, l'industrie pétrolière et le système de transport. Alors que les bombardements pouvaient affecter le moral allemand, les planificateurs aériens américains ne considéraient pas la démoralisation publique comme un objectif approprié. Dans cette conviction, ils différaient de la RAF, qui souhaitait que les bombardiers américains se joignent à sa campagne de destruction des villes.

Les premiers bombardements américains en 1942 étaient trop modestes pour produire des preuves concluantes du succès final de la campagne aérienne. À l'approche de TORCH, les unités affectées initialement à la 8th Air Force se sont plutôt rendues en Afrique du Nord pour la campagne en Méditerranée. De plus, la 8th Air Force a changé les priorités des cibles, car le CCS a exigé qu'il bombarde les enclos des U-boot et les chantiers de construction. Comme la plupart de leurs premières cibles se trouvaient en France, les bombardiers de la 8e Armée de l'Air disposaient d'un appui de chasseurs lors de leurs raids, et la Luftwaffe, de son propre aveu, ne s'était pas entraînée pour attaquer des formations de masse de B-17. Pourtant, même dans ses premières opérations limitées, la 8th Air Force a perdu en moyenne 6 pour cent de ses bombardiers par raid, un taux de perte qui avait conduit la RAF à abandonner les opérations de jour. La promesse de la campagne de bombardement, d'autre part, portait toujours les B-17 vers les chasseurs et la flak. Après un raid au cours duquel il avait perdu près d'un tiers de ses bombardiers, un commandant d'escadre a affirmé : « Il n'y a aucun doute dans mon esprit quant au résultat final. Le VIII Bomber Command détruit et continuera de détruire les ressources économiques de l'Allemagne à un point tel que je pense personnellement qu'aucune invasion du continent ou de l'Allemagne proprement dite n'aura jamais lieu.

FDR, Churchill et les chefs d'état-major combinés ne partageaient pas un tel optimisme non partagé, mais à Casablanca (janvier 1943), ils ont inclus le bombardement stratégique de l'Allemagne parmi leurs priorités offensives les plus importantes. Une "offensive combinée de bombardiers" (POINTBLANK) semblait essentielle à toute invasion et campagne terrestre, car les forces terrestres alliées limitées nécessiteraient une supériorité aérienne claire et une Wehrmacht affaiblie. La déclaration du CCS sur POINTBLANK était modeste et très générale : &ldquo Le but de l'offensive des bombardiers est la destruction progressive et la dislocation du système industriel et économique de guerre de l'ennemi, et l'affaiblissement de son moral au point que sa capacité de résistance armée est fatalement affaiblie. » Affirmant que le nombre limité de bombardiers et les techniques de bombardement non perfectionnées avaient rendu difficile l'évaluation de la campagne, le CCS a déclaré que des raids plus importants réduiraient les pertes de bombardiers. Ils pensaient aussi que la campagne de bombardements ne gagnerait pas la guerre à elle seule ou ne détruirait pas le moral allemand, mais cela a déjà un effet appréciable et aura un effet croissant sur le système de distribution et le potentiel industriel de l'ennemi. L'offensive des bombardiers avait aussi sa dimension politique. , car FDR et Churchill le présentaient à Staline comme un « front aérien » qui paralyserait les armées allemandes combattant en Russie : les Britanniques bombarderaient la nuit, les Américains le jour.

Dépouillée de bombardiers et de chasseurs pour les opérations nord-africaines, la 8th Air Force a commencé à POINTBLANK avec des attaques contre des cibles en Europe occidentale, en particulier des bases navales, des aérodromes et des gares de triage. Habituellement, les bombardiers avaient des escortes de chasseurs. La réponse de la Luftwaffe a été suffisamment intense pour que le général Eaker, qui avait succédé au général Spaatz en tant que commandant de la 8e armée de l'air, ait ordonné à ses bombardiers moyens et chasseurs disponibles d'attaquer les aérodromes et les dépôts de maintenance allemands. Guidé par le renseignement britannique et les ordres de ciblage du JCS, Eaker a accordé la plus haute priorité à l'attaque de l'industrie aéronautique allemande, en particulier des usines d'assemblage de chasseurs, des usines de moteurs et des fabricants de roulements à billes. Les cibles pétrolières et les systèmes de transport sont tombés en bas de la liste des priorités, tandis que les cibles sous-marines sont restées proches du sommet. Frustré par une météo capricieuse (qui limitait les attaques à une dizaine par mois) et des pénuries d'équipages et d'avions, la 8th Air Force n'a déployé un effort très impressionnant qu'à l'été 1943. Elle a cependant permis de détourner environ la moitié des chasseurs de la Luftwaffe. force aux opérations anti-bombardiers.

Lorsqu'il reçut des groupes de B-17 supplémentaires, Eaker ordonna des missions majeures en Allemagne, car les bombardements d'aérodromes ne réduisaient pas sensiblement la force des chasseurs allemands. Le 17 août, la 8th Air Force lance ses raids les plus intenses contre les usines de Schweinfurt et de Ratisbonne. Les bombes ont détruit certains des complexes d'usines, mais la Luftwaffe a détruit et endommagé une grande partie des bombardiers. Les raids ont coûté à la 8th Air Force 60 des 315 bombardiers et les dix hommes d'équipage de chaque bombardier. Après d'autres raids sur les aérodromes de la Luftwaffe, la 8th Air Force a fait un autre effort massif le mois suivant. Sur 262 bombardiers envoyés contre Stuttgart, 45 sont tombés. Bien que les Américains aient prouvé qu'ils pouvaient mettre certaines de leurs bombes sur la cible, leurs pertes lors de raids sans escorte suggéraient que la 8th Air Force ne trouverait peut-être pas d'avions et d'équipages pour remplacer ses pertes et maintenir son efficacité et son moral.

Les frustrations de la 8e Armée de l'Air ont eu de nombreux auteurs. Les services de renseignement alliés avaient sous-estimé la résilience et la capacité non mobilisée de l'industrie allemande en 1943. L'industrie manufacturière allemande n'avait pas encore atteint son pic de productivité en temps de guerre. La dispersion et le durcissement des usines (certaines sont même allées sous terre) les rendaient moins vulnérables et, comme les Alliés finiraient par l'apprendre, les bombes pouvaient détruire des structures mais pas nécessairement des machines-outils et des chaînes de montage. La Luftwaffe s'est également avérée un ennemi robuste et sophistiqué. Avec des systèmes d'alerte radar et un contrôle centralisé des forces d'interception, la Luftwaffe pourrait masser ses chasseurs le long des routes des bombardiers. Une fois engagés, les intercepteurs allemands disposaient de diverses techniques pour percer les formations de B-17s&rsquo avec des tirs de mitrailleuses imbriqués. Les attaques frontales et sous-jacentes ont exploité les lacunes de la puissance de feu des B-17 alors que des pilotes allemands audacieux, pilotant les agiles Me-109 et FW-190, ont tourbillonné à travers les formations américaines. D'autres intercepteurs allemands à distance ont matraqué les bombardiers avec des roquettes et des tirs de canon. Les résultats ont été catastrophiques.

Imperturbable, le général Eaker réorganisa ses forces pour un autre effort maximal en Allemagne en octobre 1943. Renforcée par des groupes de bombardiers redéployés d'Afrique du Nord, la 8th Air Force vola à nouveau sans escorte au cœur de l'Allemagne industrielle. Les pertes au cours de la deuxième semaine d'"Octobre noir" ont grimpé jusqu'à ce que le deuxième raid de masse sur Schweinfurt ait couronné le massacre. Le 14 octobre, une force de 230 B-17 a volé en Allemagne et a perdu 60 avions des survivants, 138 autres bombardiers ont subi des dommages et des pertes. Les tendances en matière de pertes étaient synonymes de catastrophe, car les équipages de la 8th Air Force disparaissaient à un taux mensuel de 30 pour cent. Les pilotes de la Luftwaffe ont péri à la moitié de ce taux. Lors de son débriefing à Schweinfurt, un pilote a proposé une solution claire : &ldquoJésus-Christ, donnez-nous des combattants pour escorte !&rdquo

L'effet combiné du mauvais temps et des défenses aériennes allemandes tenaces a créé une pression sur la 8th Air Force pour adopter le bombardement des zones urbaines. Les Britanniques, Eisenhower et Arnold ont suggéré que l'USAAF devrait changer de concept de ciblage, mais d'abord Eaker, puis Spaatz, croyaient toujours que les cibles industrielles devaient être bombardées. Comme l'un de leurs planificateurs caractérisait le bombardement terroriste, il s'agissait d'un « plan tueur de bébés des garçons psychologiques pour devenir riche rapidement ». estimait que les bombardements de précision à la lumière du jour étaient le seul moyen sûr de vaincre Hitler, car ils détruisaient sa capacité à faire la guerre.

La réforme de POINTBLANK en 1944 est venue de plusieurs sources, et au cours des six premiers mois de l'année, l'USAAF a renversé la vapeur contre la Luftwaffe. En octobre, l'USAAF a activé la 15th Air Force, une force de bombardiers stratégiques volant depuis l'Italie qui pouvait atteindre des cibles dans le centre-sud de l'Allemagne et les cibles de raffinage du pétrole dans les Balkans. Les attaques de la 15th Air Force ont forcé les Allemands à se défendre contre deux menaces de bombardiers lumière du jour. La production d'avions américains répondait enfin aux besoins de l'USAAF, et l'établissement de formation de l'USAAF produisait un nombre croissant d'équipages de bombardiers et de pilotes de chasse. En décembre 1943, la 8th Air Force monta son premier raid de 600 avions.

Les bombardiers ont également reçu des escortes de chasseurs en nombre et en portée accrus. Pendant trois mois, Arnold a commandé tous les nouveaux combattants à la 8th Air Force, ce qui signifiait une force de 1 200 combattants opérationnels pour les escortes. S'appuyant sur des projets d'ingénierie en 1943, la 8th Air Force a monté des chars aile et ventrale sur ses chasseurs P-38 Lightning et P-47 Thunderbolt. L'USAAF a également découvert qu'en plaçant un nouveau moteur dans le P-51 Mustang, un chasseur-bombardier d'attaque au sol, il disposait d'un chasseur d'escorte à longue portée optimal. Entre-temps, la 8th Air Force avait repensé ses formations pour des bombardements plus précis et une autoprotection mutuelle.

Avec un nouveau siège social&mdashU.S. Forces aériennes stratégiques (général Spaatz)&mdash coordonnant les raids des 8e et 15e forces aériennes, la campagne de bombardement américaine a atteint un nouveau pic d'effort. Testant toutes ses réformes début février 1944, la 8th Air Force monta un troisième raid à Schweinfurt et ne perdit que 11 bombardiers sur 231 trois autres raids le même jour envoyèrent 600 bombardiers contre l'Allemagne avec des pertes minimes. L'USAAF a organisé six raids majeurs au cours de la &ldquoBig Week,&rdquo la dernière semaine de février. Avec des chasseurs capables de voler au-delà du Rhin et à la fois de protéger les formations de bombardiers et d'aller de l'avant pour engager les intercepteurs de la Luftwaffe, les formations de la 8th Air Force ont inversé le taux de pertes avec les pertes de bombardiers de la force de chasse allemande bien inférieures à 10 pour cent de chaque force de raid, et l'allemand les pertes de pilotes se sont élevées à environ 25 pour cent par mois pendant six mois. Les bombes américaines ont atteint leurs cibles, mais la production mensuelle de chasseurs allemands est passée de 1 000 à 3 000 en 1944. La difficulté pour la Luftwaffe était qu'elle manquait de pilotes qualifiés, car elle ne pouvait équiper qu'un quart des nouveaux avions. De plus, les Américains modifient leurs priorités cibles en mai 1944 et se concentrent sur l'industrie pétrolière. Les pénuries de carburant ont comprimé la Luftwaffe, ce qui a réduit la formation des pilotes pour économiser du carburant. Les chasseurs et la flak allemands pourraient encore être dangereux : 69 des 658 bombardiers sont tombés lors d'un raid sur Berlin en mars. Mais les Américains pouvaient maintenant compenser les pertes en avions et en équipages, et les Allemands ne le pouvaient pas.

Malgré l'espoir que la &ldquoBig Week&rdquo ait tué la Luftwaffe, la bataille aérienne au-dessus de l'Allemagne s'est poursuivie avec une férocité sans relâche pendant les cinq premiers mois de 1944, mais elle a produit les objectifs minimaux énoncés par le CCS. Le jour J, la Luftwaffe n'a pas menacé l'invasion de la Normandie et les Alliés ont bénéficié d'une supériorité aérienne sur le champ de bataille pour le reste de la guerre. Pendant ce temps, les restes de la force de chasse de la Luftwaffe se sont battus avec la RAF et l'USAAF dans le ciel au-dessus du cœur industriel allemand. Pour les équipages de bombardiers américains, l'expérience avait une similitude engourdissante : tension avant la mission l'emprise de l'air froid et mince le cri de la bataille aérienne alors que les B-17 remplis de fumée de mitrailleuse et, trop souvent, de flammes et d'étincelles électriques un retour en toute sécurité ou un plongeon sur terre&mda doit être répété dans chaque mission. En 1944, cependant, les sacrifices semblaient supportables et les risques diminuaient car les défenses aériennes allemandes faisaient moins de victimes. Juste la taille de l'effort américain a renforcé la confiance. À partir de 600 raids d'avions, la 8th Air Force a monté d'abord des raids de 1 000 avions, puis de 2 000 avions à la fin de 1944. Les planificateurs et les équipages ont certainement pensé que les Allemands ne pouvaient pas supporter le pilonnage.

Pourtant, l'offensive combinée des bombardiers a payé des dividendes limités et coûteux. Cela a définitivement ruiné la Luftwaffe et contraint les Allemands à consacrer une grande partie de leur production industrielle à la défense aérienne et à leur système de transport. Les 8e et 15e forces aériennes ont perdu plus de 29 000 membres d'équipage tués et 8 237 bombardiers lourds afin de détruire les systèmes pétrochimiques et de transport allemands et ainsi paralyser la Wehrmacht, mais la destruction est arrivée trop tard pour décider de la bataille pour l'Europe. En somme, l'industrie de guerre allemande a continué à produire du matériel de guerre jusqu'aux derniers jours de la guerre, mais les Allemands ne pouvaient pas envoyer leurs flottes de Panzers et de canons de 88 mm au front. Leur industrie des munitions réclamait des produits chimiques et du charbon, et leurs véhicules manquaient d'essence. Compte tenu de sa perte de 47 000 hommes d'équipage et de 8 325 bombardiers lourds, les contributions du RAF Bomber Command étaient encore plus limitées. Sa campagne nocturne de destruction de la ville a causé des souffrances indicibles aux Allemands des villes et a poussé les survivants à la clandestinité. Sous contrôle nazi et conditionné à une vie de privation par l'escalade progressive des bombardements, le peuple allemand n'a pas craqué sous les explosions et les tempêtes de feu qui ont balayé leurs villes. Les commandants de bombardiers stratégiques se sont plaints de ne pas avoir suffisamment d'hommes et d'avions assez tôt pour faire fonctionner leur doctrine. Ils ont également soutenu que les défenses aériennes allemandes détournaient les hommes et les armes de la bataille terrestre. Les critiques de la campagne, qui jugeaient les 600 000 morts civils disproportionnés par rapport aux résultats militaires, pensaient que POINTBLANK n'avait pas du tout affecté l'issue de la guerre. Les deux points de vue extrêmes ont ignoré les limites doctrinales, organisationnelles et techniques des forces de bombardiers alliées ainsi que leur puissance destructrice finalement impressionnante. Dans la guerre d'usure menée à 30 000 pieds, les Alliés ont remporté une autre victoire serrée qui a contribué à l'effondrement final du Troisième Reich.

Changement stratégique dans le Pacifique

Avec les grandes lignes stratégiques de la guerre du Pacifique établies en 1943, les forces armées américaines se sont massées au début de 1944 pour une année de campagne culminante contre les Japonais. Comme l'avait craint l'amiral Yamamoto (tué par des pilotes de chasse de l'USAAF en avril 1943), le Japon ne pouvait pas arrêter la puissance militaire d'États-Unis excités. À la fin de l'année, les Américains avaient rompu définitivement le périmètre de défense du Japon au milieu du Pacifique et détruit sa capacité à mener une guerre aéronavale-sol conventionnelle. La double avancée vers le Pacifique occidental mêlait plans à long terme et opportunisme stratégique, une combinaison rendue possible par la taille des forces américaines et leur compétence opérationnelle croissante. En 1944, les Américains ont remporté la grande campagne de la guerre du Pacifique mais n'ont pas encore gagné la guerre elle-même.

Le général MacArthur et l'amiral Nimitz ont organisé leurs forces pour des opérations prolongées et incessantes sur leurs théâtres. Les forces terrestres de MacArthur combinaient des divisions d'infanterie américaine et australienne, complétées par des unités d'artillerie et logistiques supplémentaires. MacArthur a finalement formé deux armées de campagne américaines (6e et 8e), qu'il a utilisées pour la poussée occidentale vers les Philippines, tandis que les Australiens ont poursuivi les opérations au sol contre les bases japonaises isolées dans le sud-ouest du Pacifique. Les forces aériennes terrestres de l'Extrême-Orient (FEAF) de MacArthur comprenaient le lieutenant-général George C. Kenney, la 5e force aérienne des États-Unis et des éléments de la Royal Australian Air Force. La marine de MacArthur était la 7e flotte américaine, organisée pour les opérations amphibies, mais l'amiral King s'est assuré que MacArthur ne contrôlerait pas les forces opérationnelles des porte-avions rapides. Au lieu de cela, Nimitz est resté responsable de la direction de la campagne navale majeure, qui aurait lieu dans le théâtre central du Pacifique. Bien que les navires de guerre et les forces opérationnelles amphibies Nimitz n'aient quitté la guerre que pour des réaménagements essentiels et de brefs repos, ses forces navales sont tombées sous la tutelle de deux commandants différents, l'amiral William F. Halsey (3e flotte) et l'amiral Raymond A. Spruance (5e flotte). Tandis qu'un commandant menait des opérations, l'autre planifiait l'offensive subséquente. Le commandement de Nimitz comprenait également la 7e Air Force de l'USAAF et des avions de la Marine et de la Marine basés à terre. Ses forces terrestres pour 1944 comprenaient quatre divisions marines et une brigade marine distincte et quatre divisions d'infanterie de l'armée, toutes amplement soutenues par l'artillerie et d'autres armes de soutien, organisées en deux corps amphibies commandés par des généraux de la marine.

Les Américains dans le Pacifique avaient également développé en 1944 un système logistique capable de soutenir des opérations continues. Dans le théâtre de MacArthur, le système était traditionnel, car il dépendait de onze bases fixes principales et de la navette vers l'avant des approvisionnements par bateau et avion, qui se déplaçaient d'île en île derrière les forces combattantes. Les pénuries d'expédition, exacerbées par des installations portuaires et de stockage limitées et une gestion et une main-d'œuvre inefficaces, ont tourmenté MacArthur. Travaillant à partir de bases fixes dans les îles de la jungle, ses forces avaient un appétit vorace pour les fournitures. La FEAF était particulièrement consommatrice, car ses commandants la maintenaient en action continue contre les routes maritimes japonaises et les bases isolées. Dans le Pacifique central, la flotte de Nimitz dépendait d'un système logistique maritime capable de ravitailler les navires de guerre en mer et d'utiliser des bases improvisées parmi les atolls capturés du théâtre. Des îles avec des mouillages et des pistes d'atterrissage appropriés étaient les objectifs clés de la guerre du Pacifique central, d'abord pour priver les Japonais de leur utilisation, puis pour les développer pour les opérations de la flotte. La force de service qui soutenait les 3e, 5e et 7e flottes est passée à 3 000 navires en 1945. Elle comprenait des navires spécialisés de toutes sortes : annexes, pétroliers rapides, navires de munitions et de stockage, cales sèches flottantes et navires-hôpitaux. La Marine a également formé des bataillons de construction spéciaux (&ldquoSeabees&rdquo) pour construire de nouvelles installations avec leurs bulldozers et grattoirs dès que les anciens occupants avaient cessé d'exister. Les demandes logistiques se sont accélérées tout au long de 1944, mais les commandements de service de la Marine et de l'Armée ont réussi à suivre le rythme, assurant ainsi un rythme d'opérations élevé que les Japonais ne pouvaient pas égaler.

Toujours incertains des intentions de la flotte japonaise et de leur propre capacité à opérer sans une puissance aérienne terrestre supérieure, MacArthur et Nimitz ont ouvert leur double avance de manière conservatrice. Nimitz a commencé la campagne avec des assauts amphibies sur les atolls de Tarawa et Makin dans les îles Gilbert en novembre 1943. Malgré la résistance japonaise suicidaire, les deux divisions américaines ont pris leurs objectifs en seulement quatre jours. raids aériens et sous-marins. Le débarquement des Marines à Tarawa a démontré que les assauts amphibies avaient encore besoin d'être améliorés. Les défenses fixes japonaises nécessitaient une attention particulière à des bombardements aériens et navals précis et méthodiques si l'on voulait réduire les pertes des forces de débarquement. De plus, les troupes d'assaut avaient besoin de tracteurs amphibies pour traverser les récifs coralliens qui barraient le chemin aux troupes et au ravitaillement. En février 1944, les forces amphibies du Pacifique central montrèrent qu'elles apprenaient rapidement, car l'assaut contre les Marshall se produisit avec une plus grande sophistication. Une division de marine et une partie d'une division de l'armée ont submergé l'atoll de Kwajalein. Les deux divisions étaient relativement inexpérimentées, mais toutes deux bénéficiaient d'un meilleur appui-feu, de plus nombreux &ldquoamtracs&rdquo (tracteurs amphibies), et de leur propre enthousiasme pour le combat rapproché. Encore une fois, la flotte japonaise n'est pas sortie. Impressionné par la capacité de la 5e flotte dans les opérations amphibies et confiant que ses porte-avions rapides feraient mieux de battre les Japonais, Nimitz a annulé son calendrier initial et a ordonné un assaut supplémentaire en février à mille milles à l'ouest. En une semaine, une force de débarquement composée d'un régiment de marine et d'un régiment de l'armée s'empara d'Eniwetok, un autre mouillage et base aérienne. Le rapport entre les morts américains et japonais dans ces assauts a grimpé à plus de un pour dix, un prix plus qu'acceptable pour les Américains. De plus, la saisie de Kwajalein et d'Eniwetok a permis à Nimitz d'isoler les quatre complexes de base japonais restants dans les Marshalls. Ces bases ont été bombardées et réduites à l'impuissance par les avions de la Marine et de l'USAAF pendant le reste de la guerre.

Dans le sud-ouest du Pacifique, le général MacArthur combina au début de 1944 les dernières étapes de l'isolement de Rabaul avec les premiers déplacements vers les Philippines. En février, il trouva aussi les Japonais réticents à combattre plus qu'une action retardatrice lorsqu'il envoya trois divisions américaines dans les îles de l'Amirauté. Couvert par ses propres frappes aériennes et les raids en profondeur des porte-avions Nimitz&rsquos, MacArthur accéléra ses propres opérations le long de la côte de la Nouvelle-Guinée. Avec des pertes relativement légères, il bondit vers l'ouest depuis Hollandia et Aitape (avril 1944) jusqu'à l'île de Morotai (septembre 1944), ce qui le place à portée aérienne des Philippines. Les Japonais se sont précipités vers le sud pour contenir l'avancée américaine, mais la FEAF était devenue trop nombreuse et trop compétente pour que les Japonais soient les meilleurs. De plus, les Japonais apprirent que les Américains avaient monté des opérations simultanées contre les Mariannes, de sorte que la force qui aurait pu gêner MacArthur retourna au nord pour faire face à l'offensive la plus menaçante.

En juin et août 1944, la 5e flotte infligea aux forces armées japonaises une autre défaite critique en capturant Saipan, Tinian et Guam et en détruisant l'aviation navale ennemie lors de la bataille de la mer des Philippines (19 juin et 20 juin). Alors que les forces amphibies américaines (523 navires, 127 000 hommes) approchaient des objectifs jumeaux de Saipan et de Guam, l'amiral Spruance envoya la Task Force 58, qui comprenait ses porte-avions rapides, à l'ouest des Mariannes, car il s'attendait à un effort majeur des Japonais contre les forces d'invasion. Les quatre groupes opérationnels de porte-avions (quinze porte-avions et leurs escortes) se trouvaient au nord et à l'ouest de Saipan. Le 15 juin, les forces d'assaut amphibies (deux divisions de marines et une division d'armée) ont plongé à terre à Saipan et ont engagé l'armée japonaise dans une bataille au sol acharnée qui comprenait des combats de montagne, des attentats-suicides de masse et des barrages d'artillerie donnés et reçus dans une ampleur non affrontés dans la jungle et les combats sur les atolls. Les combats étaient si féroces que Nimitz reporta le débarquement à Guam. Pendant ce temps, la flotte japonaise est sortie de ses bases du Pacifique occidental pour un autre engagement majeur avec la marine américaine. Le renseignement radio américain et la reconnaissance par avions et sous-marins empêchèrent toute surprise, et, malgré la conduite prudente de la bataille par Spruance, l'aviation de la 5e Flotte anéantit son homologue japonaise. Avec de meilleurs avions et radars et des pilotes plus expérimentés, les porte-avions américains et les navires d'escorte ont abattu 480 avions japonais et n'ont perdu que 130 avions et 76 aviateurs. De plus, les Américains coulent trois gros porte-avions japonais sur les neuf engagés. &ldquoThe Great Marianas Turkey Shoot &rdquo a mis fin à la menace de l'aviation navale japonaise dans le Pacifique. À l'abri des attaques ennemies par la mer, les forces expéditionnaires amphibies prennent Saipan, puis Guam et Tinian. L'USAAF a immédiatement commencé à transformer les Mariannes en un complexe de base aérienne pour ses B-29.

Les commandants du Pacifique s'empressèrent d'exploiter la victoire des Mariannes, annulant leurs calendriers précédents. L'amiral King voulait un déménagement directement à Formose, mais il a perdu l'argument face à MacArthur, qui voulait le prochain effort (comme prévu) contre les Philippines. Les Américains n'avaient pas les nouvelles forces amphibies et le transport logistique pour une opération si près de la Chine et des îles japonaises. Lorsque les raids de l'Amiral Halsey 3d Fleet dans le Pacifique occidental ont révélé la pénurie d'avions au Japon, le JCS et MacArthur ont convenu de contourner Yap dans les Carolines occidentales et de Mindanao et de frapper directement Leyte dans le centre des Philippines. En octobre 1944, MacArthur&rsquos 6th Army (six divisions) et 7th Fleet&mdash avec Halsey&rsquos 3d Fleet carriers en soutien&mdashattaquèrent Leyte. La marine japonaise fit un effort supplémentaire pour infliger une défaite décisive aux Américains mais échoua à la bataille du golfe de Leyte (23 et 25 octobre). La flotte japonaise a approché les Américains de trois directions. La force centrale, exécutant un gant de sous-marins et d'attaques aériennes, traversa en fait le détroit de San Bernardino et engagea les groupes de porte-avions d'escorte de la 7e flotte. Attirée au-delà de Luzon par des rapports de gros porte-avions dans la force japonaise du nord, la 3e flotte ne put sauver la force d'invasion, qui riposta si férocement que les Japonais se retirèrent. Au sud, un groupe opérationnel américain de navires de guerre de surface a attrapé la force japonaise du sud dans le détroit de Suriagao et l'a démolie lors d'un bombardement nocturne classique. Les attaques successives d'avions japonais basés aux Philippines n'ont pu renverser la vapeur. La défaite a sonné le glas de la flotte japonaise, qui a perdu quatre gros porte-avions, trois cuirassés, neuf croiseurs, onze destroyers et 500 autres avions. Les 3e et 7e flottes, en revanche, n'ont perdu que deux petits porte-avions et trois destroyers. Le modèle Marianas a ensuite réapparu à terre. L'armée japonaise isolée a combattu avec habileté et dévouement et a péri. Fidèle à sa parole, MacArthur était revenu avec une force considérablement plus grande qu'il ne l'avait laissé en 1942.

La première grande offensive américaine dans le Pacifique occidental, cependant, a apporté un changement majeur dans la tactique japonaise qui n'augurait rien de bon pour le reste de la guerre. Reconnaissant qu'ils ne pouvaient pas égaler la puissance de feu et les compétences tactiques américaines dans les airs, sur mer et dans la guerre terrestre conventionnelle, les Japonais ont décidé de se battre dans de nouvelles conditions. Lors des combats insulaires, ils ont démontré leurs nouvelles tactiques contre la 1re Division de marines et la 81e Division d'infanterie sur Peleliu, une île rocheuse de l'ouest des Carolines, en septembre 1944. Exploitant un système de défense imbriqué de grottes et de bunkers d'armes dissimulés, les Japonais ont transformé ce qui aurait pu été une autre bataille d'une semaine dans une campagne amère de deux mois qui a ruiné la 1ère division de marine. Les défenseurs japonais ont forcé les Américains à les tuer et à les enterrer avec des démolitions, des lance-flammes et des assauts rapprochés. Pour éliminer à peu près la même force (6 000) qu'ils avaient affrontée à Tarawa, les Américains ont perdu presque deux fois plus de tués au combat (1 800) qu'ils n'en avaient souffert à Tarawa. La bataille était encore plus désagréable, car Peleliu faisait partie de l'opération prévue de Mindanao, qui avait été annulée.

Dans le cadre de leur contre-attaque dans le golfe de Leyte, les Japonais ont introduit le kamikaze corps, une flotte d'avions neufs et de pilotes novices qui n'avaient pas besoin de maîtriser les tactiques air-air ou d'atterrissages de retour puisque leur seul but était de plonger dans des navires de la Marine. Comme l'amiral Nimitz l'a admis après la guerre, le les kamikazes a pris la Marine par surprise, puisque le suicide conçu ne faisait pas partie de la doctrine aérienne américaine. Il n'avait pas été dans le répertoire japonais jusqu'à l'été 1944, lorsque les pertes de pilotes expérimentés ont condamné les attaques aériennes japonaises conventionnelles. Le Divine Wind Special Attack Corps a fait ses débuts sous de bons auspices le 25 octobre 1944, alors que moins de vingt les kamikazes en coula un et endommagea quatre porte-avions d'escorte de la 7e Flotte. Sans bombes à larguer ni torpilles à lancer, le les kamikazes pourrait pénétrer la couverture de tir antiaérien à n'importe quel angle. En tant que bombe flottante d'essence d'aviation et de munitions, un transporteur américain n'avait besoin que d'un kamikaze s'écraser sur le pont de son hangar pour déclencher des explosions secondaires qui, à tout le moins, arrêteraient les opérations de vol. Les navires d'escorte étaient un peu moins vulnérables mais pas à l'abri. Pour la première fois depuis la campagne des Salomon, il semblait que la Marine subissait des pertes de navires de guerre prohibitives. Les tactiques de grottes japonaises à terre avaient maintenant leur contrepartie en mer, donnant aux Japonais un faible espoir que la guerre d'usure pourrait être retournée à leur avantage. Bien que le public américain n'était que vaguement conscient des nouvelles tactiques et comme elles l'étaient par les grandes victoires des Mariannes et de Leyte, la guerre dans le Pacifique occidental était entrée dans une nouvelle phase qui augmentait le coût d'une avance américaine continue.

De la Normandie au Rhin

La pluie battante et les vents nocturnes sifflants n'étaient pas plus sombres que l'humeur des commandants supérieurs américains et britanniques réunis dans un manoir à l'extérieur de Portsmouth, en Angleterre.La conférence du 4 juin 1944 n'avait qu'un seul but : décider si le temps forcerait un nouveau report de l'invasion transmanche. À la pointe de mois de préparation et d'années de planification, Dwight D. Eisenhower portait la responsabilité de la décision. Ses commandants au sol voulaient continuer la bataille, les commandants aériens et navals étaient moins enthousiastes. Eisenhower écouta à nouveau leurs conseils, les arguments familiers sur la surprise, le moral et la logistique. A promis une légère amélioration de la météo&mdashcritique pour les opérations de tirs aériens et navals&mdashil a pris sa décision sans flair : &ldquoI&rsquom assez positif nous devons donner l'ordre. Je n'aime pas ça, mais ça y est. Je ne vois pas comment nous pourrions faire autre chose. Le jour J en Normandie serait le 6 juin.

Considéré sérieusement pendant plus d'un an, OVERLORD tenta d'exploiter la supériorité aérienne et navale alliée et d'induire les Allemands en erreur sur le lieu du débarquement effectif. Seul un degré substantiel de surprise pourrait empêcher ce que les Alliés craignaient le plus, une contre-attaque blindée de masse contre la force de débarquement. Même avec des navires amphibies et des péniches de débarquement supplémentaires, les Alliés ne pouvaient espérer égaler les six divisions Panzer allemandes dans le nord de la France si celles-ci étaient rapidement engagées. Pourtant, la possibilité de surprise était limitée par les exigences de fer de la logistique et des bases aériennes. Pour mener une guerre offensive avec un corps expéditionnaire de millions d'hommes et de centaines de milliers de véhicules, les Alliés avaient besoin d'installations portuaires fixes. Par exemple, les 250 000 véhicules des Alliés ont brûlé plus de 7 000 tonnes d'essence en une journée de fonctionnement. Les planificateurs logistiques américains, utilisant des données en temps de guerre, ont réduit leurs estimations des besoins de l'armée, mais ont tout de même produit des estimations impressionnantes : une division d'infanterie avait besoin d'une tonne de fournitures par soldat par mois, et les besoins d'une division blindée étaient cinq fois supérieurs à ceux d'une division d'infanterie. Les Alliés comptaient également sur les chasseurs-bombardiers pour leur donner un grand avantage dans la guerre de manœuvre, et l'utilisation optimale de l'air tactique signifiait non seulement des exigences logistiques élevées mais aussi des bases avancées en France.

L'emplacement de l'invasion se rétrécit inexorablement à la Normandie, puisqu'un débarquement là-bas permettrait aux Alliés de s'emparer du port de Cherbourg à la pointe de la presqu'île du Cotentin. Une attaque au nord autour de Calais était un peu trop évidente, et les Allemands avaient déjà mis l'accent sur la défense du mur de l'Atlantique au nord de la Seine en renforçant leur 15e armée et en fortifiant les plages. La côte bretonne au sud offrait cinq grandes installations portuaires que les Américains connaissaient bien, puisqu'ils les avaient utilisées pendant la Première Guerre mondiale, mais une attaque si loin au sud ralentirait la libération de la France et laisserait trop de temps aux Allemands pour renforcer leur armées. Les Alliés prévoyaient d'utiliser les ports bretons, mais seulement après avoir débarqué en toute sécurité en Normandie. L'obsession allemande pour le Pas de Calais, d'autre part, pourrait être exploitée par un plan de déception complexe utilisant toute la gamme des capacités alliées : attaques aériennes, installations militaires et navires fictifs, communications radio trompeuses, faux rapports d'agents et autres renseignements. stratagèmes. Si les Allemands ne se redéployaient pas avant le jour J, les forces d'invasion alliées ne feraient face qu'à six divisions allemandes en Normandie, dont seulement deux étaient de premier ordre.

Le succès des débarquements dépendait de la supériorité aérienne sur la force amphibie et de l'interdiction aérienne pour empêcher les renforts allemands. Trois mois avant le jour J, les forces aériennes anglo-américaines ont lancé le « Plan de transport », une attaque massive contre le système ferroviaire français et les ponts sur la Seine et d'autres grands fleuves. Dans le cadre du plan de déception, les deux tiers du tonnage de bombes sont tombés sur des cibles dans la région du Pas de Calais. La 9th Air Force a exécuté la partie américaine du plan, rejointe au cours des deux derniers mois avant le jour J par la 8th Air Force et le RAF Bomber Command. La campagne d'interdiction a également profité des activités de sabotage et d'espionnage de la résistance française. Au total, le trafic ferroviaire dans le nord de la France et l'ouest de l'Allemagne a chuté de 70 % avant l'invasion. La campagne aérienne avait aussi une urgence particulière, puisque les Allemands avaient introduit la première de leurs « fusées-bombes », ce qui pouvait perturber l'invasion et décourager les Britanniques.

L'assaut réel a placé plus de 100 000 soldats alliés à terre en France à la fin du jour J. Trois divisions d'infanterie américaines et deux divisions aéroportées se sont frayé un chemin jusqu'à des positions derrière deux plages de la moitié ouest de la zone de débarquement des Alliés sur la plage de &ldquoOmaha&rdquo, les Allemands ont infligé des pertes choquantes, mais sur &ldquoUtah» des tirs navals méthodiques, des défenses faibles et la confusion créée par le un assaut aéroporté massif permet aux Américains d'ancrer le flanc droit. L'attaque britannique s'empare du flanc gauche avec trois divisions, trois brigades blindées, une division d'assaut aérien et diverses formations de commandos. Montgomery, cependant, ne s'empara pas de Caen, la ville qui contrôlait le réseau routier au sud de la Seine et la porte d'entrée du pays des chars ouverts, car le général britannique conservateur craignait une contre-attaque massive de Panzer. Il n'est pas venu, en grande partie parce qu'Hitler pensait que l'attaque de Normandie n'était qu'une diversion et ne permettrait pas à ses commandants de première ligne d'engager la réserve Panzer ou de tirer des troupes de la 15e armée allemande dans le Pas de Calais.

Divisions américaines et allemandes, effectifs et équipement 1944


Histoire

Comme I Bomber Command, l'organisation s'est principalement engagée dans des opérations anti-sous-marines le long de la côte est des États-Unis dans le cadre de la First Air Force. L'unité a été rebaptisée Army Air Forces Antisubmarine Command le 15 octobre 1942.

XX Bomber Command

L'idée de baser les superforteresses en Chine a fait surface pour la première fois lors de la conférence de Casablanca en janvier 1943. Alors que les planificateurs évaluaient cette option, les chefs d'état-major combinés anglo-américains, réunis à Québec en août, ont autorisé une campagne centrale dans le Pacifique qui comprenait la saisie du Mariannes. Non seulement les Mariannes étaient plus proches de Tokyo, mais une fois aux mains des Alliés, elles pouvaient être approvisionnées et défendues plus facilement que d'autres sites. En septembre, les planificateurs des chefs d'état-major combinés ont conclu que les B-29 en Chine seraient en proie à des problèmes logistiques. Cependant, le président Franklin D. Roosevelt s'est prononcé en faveur des bases chinoises car il était impatient de bombarder le Japon et souhaitait soutenir l'effort de guerre chinois. Lors de la conférence Sextant au Caire à la fin de l'année, il a promis à Chiang Kai Shek que les très gros bombardiers arriveraient dans son pays. Le général Arnold a soutenu cette décision comme un expédient temporaire, mais a toujours préféré les missions stratégiques contre le Japon depuis les Mariannes, une fois que les bases y étaient disponibles. [ 1 ]

Les échelons de l'Advance Army Air Forces sont arrivés en Inde en décembre 1943 pour organiser la construction d'aérodromes en Inde et en Chine. Des milliers d'Indiens ont travaillé à la construction de quatre bases permanentes dans l'est de l'Inde autour de Kharagpur. Pendant ce temps, à 1 000 milles au nord-est, à travers les montagnes de l'Himalaya, environ 350 000 travailleurs chinois ont travaillé dur pour construire quatre bases de transit dans l'ouest de la Chine, près de Chengtu. En avril 1944, huit aérodromes B-29 étaient disponibles en Asie. [ 1 ]

Pour éviter le risque que des B-29 soient gaspillés sur les champs de bataille alors qu'ils seraient beaucoup plus utiles contre les îles japonaises, les Joint Chiefs ont convenu en avril 1944 d'établir la Twentieth Air Force en tant que commandement non-théâtre contrôlé directement par le JCS, et a approuvé l'opération Matterhorn, un plan de bombardement de cibles stratégiques japonaises avec des B-29 basés en Chine. Les B-29 serviraient également de moyen de transport pour transporter leurs propres besoins en carburant et en fret au-dessus de The Hump depuis l'Inde. [ 2 ] Agissant en tant qu'agent exécutif des Joint Chiefs et avec l'approbation de Roosevelt, Arnold s'est nommé commandant de la vingtième force aérienne. Son planificateur aérien, le brigadier. Le général Haywood S. Hansell était son chef d'état-major et le reste de l'état-major de l'Air au quartier général de l'AAF s'acquittait de tâches en double en tant qu'état-major du vingtième. Le contrôle centralisé des superforteresses depuis Washington a marqué la reconnaissance du B-29 comme une arme stratégique qui transcendait les théâtres et les services. [ 1 ]

Campagne en Chine

Ce même mois, les premières superforteresses sont arrivées en Inde, après avoir survolé l'océan Atlantique, l'Afrique du Nord, l'Arabie et la Perse. Ils étaient accompagnés du major-général Kenneth B. Wolfe, le nouveau commandant du XX Bomber Command, qui avait été réaffecté de la Second Air Force en tant que composante opérationnelle de la Twentieth Air Force. Le quartier général de la 58e Escadre de bombardement est également arrivé en Inde au printemps 1944. La 58e était la seule aile à servir sur le continent asiatique sous le XX Bomber Command. [ 1 ]

Un comité d'analystes des opérations qui a conseillé les chefs d'état-major interarmées et la vingtième force aérienne sur les cibles a recommandé des attaques de Superfortress contre des fours à coke et des usines sidérurgiques en Mandchourie et à Kyūshū. La fermeture de ces industries clés paralyserait gravement l'effort de guerre de l'ennemi. Sur la liste des cibles figuraient également d'importantes installations portuaires et usines d'aviation ennemies. Wolfe a lancé la première mission de combat B-29 Superfortress le 5 juin 1944, contre les installations ferroviaires japonaises à Bangkok, en Thaïlande, à environ 1 000 miles de là. Sur les quatre-vingt-dix-huit bombardiers qui ont décollé d'Inde, soixante-dix-sept ont atteint leurs cibles, larguant 368 tonnes de bombes. Encouragé par les résultats, le XX Bomber Command se prépare aux premiers raids contre le Japon. [ 2 ]

Dix jours plus tard, soixante-huit superforteresses décollèrent de nuit des bases de Chengtu pour bombarder les usines impériales de fer et d'acier de Yawata sur Kyūshū, à plus de 1 500 miles de là. La mission du 15 juin 1944 - le premier raid sur les îles japonaises depuis le raid Doolittle d'avril 1942 - a marqué le début de la campagne de bombardement stratégique contre le Japon. Comme l'attaque de Doolittle, il a réalisé peu de destruction physique. Seulement quarante-sept des soixante-huit B-29 aéroportés ont touché la zone cible, quatre ont avorté à cause de problèmes mécaniques, quatre se sont écrasés, six ont largué leurs bombes en raison de difficultés mécaniques et d'autres ont bombardé des cibles secondaires ou des cibles d'opportunité. Un seul B-29 a été perdu au profit d'avions ennemis. [ 2 ]

La deuxième grève à grande échelle n'a eu lieu que le 7 juillet 1944. À ce moment-là, Arnold, impatient des progrès de Wolfe, l'avait temporairement remplacé par le brigadier-général LaVern G. Saunders, jusqu'à ce que le major-général Curtis E. LeMay puisse arriver d'Europe pour assumer commandement permanent. Malheureusement, le délai de trois semaines entre la première et la deuxième mission reflète de graves problèmes qui ont empêché une campagne de bombardement stratégique soutenue de la Chine contre le Japon. Chaque mission B-29 a consommé d'énormes quantités de carburant et de bombes, qui ont dû être transportées de l'Inde aux bases chinoises au-dessus de l'Himalaya, la plus haute chaîne de montagnes du monde. Pour chaque mission de combat Superfortress, le commandement a effectué en moyenne six missions de fret aller-retour B-29 au-dessus du Hump. Même après que le commandement du transport aérien ait repris l'approvisionnement logistique des bases B-29 en Chine à la fin de 1944, suffisamment de carburant et de bombes ne semblaient jamais atteindre Chengtu. [ 2 ]

La portée a présenté un autre problème. Tokyo, dans l'est de Honshū, se trouve à plus de 3 000 kilomètres des bases de rassemblement chinoises, hors de portée des B-29. Kyūshū, dans le sud-ouest du Japon, était la seule des principales îles d'origine dans le rayon de combat de 1 600 milles de la superforteresse. [ 2 ]

Le très lourd bombardier souffrait encore de problèmes mécaniques qui immobilisaient certains avions et obligeaient d'autres à rebrousser chemin avant de lâcher leurs bombes. Même les B-29 qui ont atteint la zone cible ont souvent eu du mal à atteindre l'objectif, en partie à cause de la couverture nuageuse étendue ou des vents violents. Des formations plus importantes auraient pu aider à compenser les bombardements inexacts, mais Saunders n'avait pas assez de B-29 pour envoyer de grandes formations. En outre, la vingtième force aérienne a périodiquement détourné les superforteresses de cibles stratégiques pour soutenir les commandants de théâtre en Asie du Sud-Est et dans le sud-ouest du Pacifique. Pour ces raisons, le XX Bomber Command et les B-29 ont largement échoué à tenir leur promesse stratégique. [ 2 ]

Le 20 août, LeMay est arrivé pour insuffler une nouvelle énergie au XX Bomber Command. L'ancien commandant du groupe et de l'escadre de la Huitième Air Force avait obtenu un succès remarquable avec des opérations de bombardement stratégique en Europe, testant de nouveaux concepts tels que des formations décalées, la zone de combat et des bombardements rectilignes et en palier. Le plus jeune général deux étoiles de l'armée de l'air avait également révisé ses tactiques, resserré et élargi ses formations et amélioré son entraînement pour une plus grande précision de bombardement. Il a inauguré une école de formation des équipages de tête afin que les formations puissent apprendre à larguer en tant qu'unité au signal de l'avion désigné comme navire de tête. [ 2 ]

Au cours de ses deux premiers mois au XX Bomber Command, LeMay a eu un peu plus de succès que Wolfe ou Saunders. Le commandement a continué à n'effectuer en moyenne qu'une sortie par mois et par avion contre les îles d'origine du Japon. Lorsque Douglas MacArthur envahit les Philippines en octobre 1944, LeMay détourna ses B-29 du bombardement des installations sidérurgiques japonaises pour frapper les usines d'avions et les bases ennemies à Formosa, Kyūshū et en Mandchourie. [ 2 ]

Pendant ce temps, LeMay a obtenu le soutien du leader communiste Mao Zedong, qui contrôlait certaines parties du nord de la Chine. Désireux d'aider contre un ennemi commun, Mao a accepté d'aider les aviateurs américains abattus et de localiser dans le nord de la Chine une station météorologique qui fournirait de meilleures prévisions pour les raids du XX Bomber Command sur les Japonais en Mandchourie et à Kyūshū. Espérant obtenir la reconnaissance américaine de son propre régime, Mao a suggéré que les Américains installent des bases B-29 dans le nord de la Chine comme celles de la zone de contrôle de Chiang Kai Shek dans le sud de la Chine. LeMay a refusé, cependant, parce qu'il a trouvé assez difficile d'approvisionner les aérodromes de Chengtu. [ 2 ]

L'ancien commandant européen des bombardiers de théâtre a continué à expérimenter de nouvelles technologies et tactiques et a rapidement importé en Chine les armes incendiaires utilisées par les Britanniques contre l'Allemagne. À la fin de 1944, l'offensive japonaise (nom de code Opération Ichi-Go) en Chine a sondé vers les bases B-29 et Air Transport Command autour de Chengtu et Kunming. Pour ralentir l'avancée ennemie, le général de division Claire L. Chennault de la 14th Air Force a demandé des raids sur les fournitures japonaises à Hankow, et les chefs d'état-major ont ordonné à LeMay de frapper la ville avec des bombes incendiaires. Le 18 décembre, LeMay a lancé le raid incendie, envoyant quatre-vingt-quatre B-29 à moyenne altitude avec cinq cents tonnes de bombes incendiaires. L'attaque a laissé Hankow en feu pendant trois jours, prouvant l'efficacité des armes incendiaires contre l'architecture principalement en bois de l'Extrême-Orient. [ 2 ]

À la fin de 1944, les bombardiers américains attaquaient le Japon depuis les Mariannes récemment capturées, rendant inutiles les opérations à partir des bases chinoises vulnérables et logistiquement peu pratiques. En janvier 1945, le XX Bomber Command abandonne ses bases en Chine et concentre les ressources du 58th Bomb Wing en Inde. Le transfert a marqué la fin du Cervin. Au cours du même mois, LeMay a déménagé dans les Mariannes, laissant le commandement du XX Bomber Command en Inde à Brig. Le général Roger M. Ramey. Entre janvier et mars, les B-29 de Ramey ont aidé Mountbatten dans le théâtre d'opérations d'Asie du Sud-Est, soutenant les forces terrestres britanniques et indiennes en Birmanie en ciblant les installations ferroviaires et portuaires en Indochine, en Thaïlande et en Birmanie. Des cibles plus éloignées comprenaient des raffineries et des aérodromes à Singapour, en Malaisie et aux Indes orientales. La 58e, seule escadre opérationnelle du XX Bomber Command, resta en Inde jusqu'à la fin mars 1945, date à laquelle elle s'installa dans les Mariannes pour rejoindre le XXI Bomber Command. [ 2 ]

Le XX Bomber Command a cessé d'être un commandement opérationnel à la fin de mars 1945 lorsque le 58th Bomb Wing a quitté l'Inde pour les Mariannes et que le contrôle de l'aile est passé au XXI Bomber Command. [ 2 ]


UNITÉS DE SERVICE MÉDICAL

TABLE DES MATIÈRES
Escadrons d'évacuation aérienne
Camps de convalescence / de repos
Escadrons de sauvetage d'urgence
Hôpitaux
Unités de lutte contre le paludisme
Bataillons médicaux
Entreprises médicales
Détachements / Sections Médicales
Dispensaires médicaux
Pelotons médicaux
Unités de services vétérinaires
Autres unités
Liens pour des informations supplémentaires


Escadrons d'évacuation aérienne

803d Escadron d'évacuation aérienne (Voir l'historique des unités CBI)

M. Clifford Emling, 803d MAES

Lignée: Activé en décembre 1942 en tant que 803rd Medical Air Evacuation Transport Sq Redésigné en 1943 en tant que 803rd Medical Air Evacuation Sq.

Missions : 349th Air Evacuation Gp 1942-1943, India-China Div, Air Tpt Cd.

Gares : Bowman Fld, KY 1942 mouvement outre-mer Sep-Oct 1943 Chabua, Inde Oct 1943-1945 Kunming 1945-.

Après la défaite du Japon, l'escadron a établi un détachement à Kunming pour l'examen des prisonniers de guerre récemment libérés détenus en Chine par les Japonais.

821e Escadron d'évacuation aérienne

Lignée: Activé en 1943 en tant que 821st Medical Air Evacuation Transport Sq, redésigné en 1943 en tant que 821st Medical Air Evacuation Sq, actif jusqu'au 1er mai 45.

Missions : 349th Air Evacuation Gp - Juin 43, Inconnu - Juil 44, Inde-Chine Wg, Air Tpt Cd -Nov 44, Dixième AF - inconnu, Division Inde-Chine, Air Tpt Cd.

Gares : Bowman Fld KY 1943-1943, inconnu -Jul 44, Bombay -Jul 44, Chabua -Dec 44, Ledo - inconnu, peut avoir été plus tard à Hickam Fld.


La source: M. Ralph Breckenridge, Winter Park, Floride

Formé à Bowan Field, Louisville, KY. Voyage à bord du général George M. Randall via Newport, le canal de Panama, Perth, Bombay, puis par train jusqu'à Calcutta, Kanchrapara, Chabua, Ledo.


Plaque située dans le parc commémoratif
Musée national de l'armée de l'air des États-Unis


Camps de convalescence / de repos

1er Camp de Convalescence - Ledo Nord Malir (1945)
2e camp de convalescence - Calcutta
Camp de convalescence 3D - Sabathu


Escadrons de sauvetage d'urgence

Les opérations de sauvetage en Chine et en Inde pendant la Seconde Guerre mondiale n'avaient pas une grande importance dans l'histoire du sauvetage air-mer, car la plupart des vols dans les deux régions se faisaient au-dessus de la terre. L'histoire du 8e Escadron de sauvetage d'urgence, stationné en Chine, ne comprend pas un seul cas de recherche ou de sauvetage air-mer, et 50 % des opérations du 7e Escadron en Inde concernaient le sauvetage terrestre. La période des opérations n'était pas longue dans les deux cas. Le 8e escadron n'est arrivé en Chine qu'en mai 1945 et le 7e n'a été opérationnel en Inde que de mars à juillet 1945.

Un petit détachement de sauvetage de l'AAF a été attaché à la RAF pour les opérations de juin 1944. Avec deux PBY et un seul équipage, cette unité a assuré la couverture de sauvetage pour de nombreuses missions longue distance du XX Bomber Command.

Les secours fournis par les Britanniques ont commencé à s'avérer insuffisants à la fin de 1944, lorsque les missions du XX Bomber Command ont été intensifiées. Les demandes de plus d'installations de sauvetage ont été satisfaites en stationnant l'escadron britannique n ° 212 à Karachi, avec pour mission de fournir une aide au sauvetage dans la baie du Bengale et le long de la côte ouest de l'Inde.Cela s'est avéré insuffisant, cependant, et le 7e Escadron de sauvetage d'urgence de l'AAF a été activé le 25 janvier 1945. Deux vols du 1er Escadron de sauvetage d'urgence ont été déployés depuis l'Italie pour servir de noyau à la nouvelle organisation, qui était le personnel et l'équipement autorisés sous le dispositions du T/O & E 1-987*. Les OA-10, B-17, L-5 et PT-19 constituaient l'avion de l'escadron.

(* Le 21 décembre 1944, le ministère de la Guerre a prescrit un T/O & E révisé (1-987). Le personnel autorisé en vertu du nouveau règlement a augmenté la taille des escadrons de sauvetage d'urgence à 93 officiers et 328 hommes enrôlés. L'équipement des aéronefs a été modifié pour inclure huit B-17, quatre hélicoptères et quatre L-5 avec flotteurs. Chaque escadron devait conserver 12 OA-10.)

Les vols opérationnels ont commencé en mars et les activités du premier mois comprenaient 43 missions et 16 sauvetages. Plus de la moitié des missions ont survolé des zones terrestres, et la recherche et le sauvetage terrestres sont devenus de plus en plus importants au cours des mois suivants, alors que les bombardiers basés en Inde se sont déplacés vers des bases plus proches du Japon.

En août 1945, l'escadron s'est déplacé à Okinawa, mais n'y est arrivé qu'après la fin des hostilités.

Le 18 mai 1945, la section de recherche et de sauvetage aériens du commandement du service aérien de Chine a été créée au quartier général du XIVe commandement du service de l'armée de l'air. La section devait être le centre de contrôle des données de détresse en Chine et, à ce titre, évaluer et transmettre pour action toutes les informations de détresse. Le 8e Escadron de sauvetage d'urgence a été chargé d'exécuter les directives de la section pour les activités de recherche et de sauvetage.

Deux jours après la formation de cette organisation, le premier incident - une opération de recherche de C-47 - a eu lieu. Le premier sauvetage, le 27 mai, a été effectué par trois hélicoptères du 8th ER Squadron. Le 15 juin, six autres sauvetages par hélicoptère avaient été effectués. Depuis sa formation jusqu'au 10 septembre 1945, la section de sauvetage a reçu 138 rapports de cas de détresse. Des opérations de recherche ont été menées dans 110 cas et 43 sauvetages ont été effectués.


7e Escadron de sauvetage d'urgence -Argartala, Inde


7e Escadron de sauvetage aérien (AF Photo No. K6239B)
Gracieuseté de M. Terry Horstead

Insigne non officiel conçu par M. Charles "Chuck" Dill du 1er ERS alors que l'unité était en Italie


Plaque située dans le parc commémoratif
Musée national de l'armée de l'air des États-Unis

(extrait) De même, en Afrique du Nord et dans toute la Méditerranée, l'AAF dépendait fortement de l'expérience et de l'organisation supérieures de la RAF. Ce n'est qu'à l'été 1943 que l'AAF s'est dotée d'une organisation de sauvetage propre – un détachement équipé de trois ou quatre Catalinas usés, qui avaient été pilotés par l'ATC depuis la Floride.

Les avions et les équipages appartenaient à la douzième force aérienne, mais ils opéraient en étroite collaboration avec les unités britanniques sous le commandement côtier de la NAAF. A la fin de l'année, les équipages de ce détachement, sans aucun doute en raison de leur expérience, ont reçu l'ordre de rentrer chez eux pour servir d'instructeurs à la nouvelle école de sauvetage d'urgence à Keesler Field dans le Mississippi, où l'AAF a maintenant entrepris d'organiser et de former son propre unités de sauvetage. De manière appropriée, le 1er Escadron de sauvetage d'urgence a été affecté en Méditerranée, où il a commencé ses opérations en avril 1944. Au début de 1945, deux de ses trois vols ont été réaffectés en Inde en tant que noyau d'un 7e Escadron de sauvetage d'urgence nouvellement créé.


La source: M. Bernie Shearon

Le 7e poste de secours d'urgence a été activé le 25 janvier 45 et était à l'origine destiné à servir dans le théâtre CBI, stationné pendant un certain temps à Argatala, en Inde. Il a déménagé dans le Pacifique à l'été 1945 et a servi à Okinawa avant de retourner à Hawaï (Wheeler Field ?) avant d'être inactivé le 15 mai 47. Après la guerre, il a été rebaptisé 7th Rescue Sq et activé le 1er septembre 49 à Wiesbaden AB, en Allemagne. Il a été rebaptisé 7th Air Rescue Sq le 10 août 50 et 7th Air Rescue Group le 14 novembre 52, déplacé à Wheelus AB, Libye à peu près au même moment et a été inactivé le 8 décembre 56.

Lignée après la Seconde Guerre mondiale : 7e Escadron de sauvetage activé le 1er septembre 1949 à Wiesbaden, en Allemagne. Escadron composé du vol A, du vol B de Wiesbaden, du champ de Lajes, du vol C des Açores, du champ de Wheelus, de Tripoli, du vol D de Libye, de l'aérodrome de Dhahran, de l'Arabie saoudite. Escadron rebaptisé 7 Escadron de sauvetage aérien (ARS) le 10 août 1950. Le vol A a été transféré à Wheelus puis à Sidi Slimane, au Maroc français, en janvier 1952.

Ordre général du service de transport aérien militaire (MATS) émis le 31 octobre 1952, renommant le 7e Escadron de sauvetage aérien en 7e Groupe de sauvetage aérien. Les escadrons de soutien comprennent 56, 57, 58 et 59 Air Rescue.

7 Centre de coordination de sauvetage du groupe de sauvetage aérien (RCC) créé au début de 1953. Contrôle opérationnel des escadrons de sauvetage aérien 56, 58 et 59 délégué au commandant du 7 groupe de sauvetage aérien, lui permettant de coordonner plus efficacement les activités de sauvetage.

Avion: H-5H (-1954), H-19 (1954-), C-47, C-82, B-17, SB-17, SA-16, F-84.

Commandants : Lt Col James L. Jarnagin 3 juillet 1952-mi 1953 Col Herbert S. Ellis mi-1953-7 juin 1955 Col Horace A. Stevenson 7 juin 1955-8 décembre 1956.

Opérations : Le Groupe doit effectuer des missions de recherche et de sauvetage, fournir des services de recherche et de sauvetage d'itinéraire, de zone et de force de frappe dans les zones de responsabilité assignées, fournir des services de recherche et de sauvetage sur demande à l'aviation civile des États-Unis et à l'aviation civile et militaire d'autres pays. , et maintenir les escadrons affectés en état de préparation opérationnelle pour permettre le déploiement à l'appui des opérations aériennes de combat.

8e Escadron de sauvetage d'urgence

Stationné à Chanute Field, du 14 mars 45 au 19 avril 45. Le 8 ERS est arrivé en Chine en mai 1945 avec des hélicoptères R-6 et des avions d'appui à la recherche C-47. Conçu pour le sauvetage terrestre, le 8 ERS a réalisé 43 arrêts sur des terrains difficiles et montagneux, ce qui a plus que prouvé la valeur des R-6 à levage vertical.

10e Détachement de sauvetage dans la jungle aérienne (1er Gp commando aérien)

L'opération de pont aérien Chine-Birmanie-Inde "Hump" a été le théâtre de ce qui était probablement la première utilisation d'un hélicoptère dans un sauvetage de combat. En avril 1944, le TSgt Ed "Murphy" Hladovcak du 1st Air Commandos, pilotant un Stinson L-1 Vigilant avec trois soldats britanniques blessés à bord, a été contraint de descendre à plus de 100 miles (160 km) derrière les lignes japonaises, 15 miles (25 km ) à l'ouest de Mawlu, Birmanie. Au fond de la jungle où un avion ne pouvait pas atterrir, incapable de sortir à cause des passagers blessés, et avec les forces de sauvetage au sol à quelques jours, les hommes abattus se sont cachés des soldats japonais à proximité. Un hélicoptère Sikorsky YR-4B de l'armée nouvellement livré, piloté par le lieutenant Carter Harmon, avec un moteur de 175 chevaux, a été envoyé pour tenter un sauvetage. Dans la chaleur et l'humidité de la Birmanie, le YR-4B ne pouvait transporter qu'un passager à la fois, faisant passer son moteur au-delà de la ligne rouge juste pour décoller. Malgré ces difficultés, au cours de la période de deux jours du 25 au 26 avril 1944, quatre voyages ont été effectués dans un endroit sûr où les hommes ont pu être transférés en toute sécurité à bord d'un Stinson L-5 Sentinel. Le décollage précipité final a été accompli juste au moment où des soldats criant jaillissaient de la jungle. Comme le lieutenant Harmon l'a appris plus tard, les soldats n'étaient pas japonais, mais une équipe de sauvetage terrestre alliée qui avait finalement atteint le site de l'accident. Le grand succès de la mission a encouragé les partisans des hélicoptères, mais peu d'autres missions ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Autres sites d'intérêt :

97e équipage d'un bateau de sauvetage d'urgence (type III) - Calcutta, Inde


27 janvier 1945

Douzième Armée de l'Air. Le mauvais temps le matin fait avorter tous les bombardiers moyens, à l'exception d'une attaque sur le pont de Bressana Bottarone. Les chasseurs et chasseurs-bombardiers du XXIIe Tactical Air Command continuent l'interdiction de commandement avec de bons résultats contre les transports routiers, les trains, les voies ferrées, les ponts et les décharges de stockage. Des chasseurs P-47 Thunderbolt du 57th Fighter Group détruisent une usine pétrolière près de Fornovo di Taro.

Quinzième Armée de l'Air. Pour la sixième journée consécutive, le mauvais temps restreint les opérations aux missions de reconnaissance et d'escorte.

Dixième Armée de l'Air. 30 chasseurs-bombardiers de l'US Army Air Force (USAAF) soutiennent les forces terrestres à Man Sak, Molo Ywama, dans la zone au sud de Molo et dans la zone au sud de Banwe. 8 autres détruisent le pont de contournement de Bawgyo. Environ 100 chasseurs-bombardiers ont touché des concentrations de troupes, des fournitures et des cibles à ou près de Man Kyan, Kuinkuiloi, Hohkun, Pongalau, Hsenwi, Kutkai, Hsatong, Ping hoi, Ho-mong, Padon et Kyaunghen. Les transports effectuent 527 sorties vers des bases avancées et des zones avancées, débarquant des hommes et débarquant et larguant des fournitures.

Quatorzième Armée de l'Air. 22 chasseurs P-40 de l'armée de l'air des États-Unis (USAAF) et des chasseurs-bombardiers P-51 Mustang attaquent des locomotives, des camions et des navires à Sinsiang, Kihsien et Nankin, de Taiyuan à Puchou et à l'est de Yiyang.

Force aérienne d'Extrême-Orient (FEAF). Des bombardiers lourds B-24 Liberator de l'US Army Air Force (USAAF) pilonnent la base d'hydravions de Canacao, Cavite et Grande Island tandis que des bombardiers moyens B-25 Mitchell frappent Cabcaben et l'aérodrome de Calingatan. D'autres avions de la Far East Air Force (FEAF) poursuivent des frappes à petite échelle contre de nombreux autres aérodromes, zones urbaines, emplacements de canons, ports et cibles de commandement et de transport dans tout Luzon.

Vingtième Armée de l'Air. À cette date, les détachements avancés complets des 4 groupes de bombardiers lourds B-29 Superfortress dans la région de Chengtu ont évacué leurs bases et se sont déplacés vers des bases plus permanentes en Inde. Cette décision est conforme à la directive des chefs d'état-major interarmées formulée le 16 décembre 1944 et reçue le 18 décembre 1944. L'entente de longue date selon laquelle le XX Bomber Command pourrait être déplacé de la Chine-Birmanie-Inde (CBI) lorsque des bases plus pratiques seront disponibles est donc mise dans sa phase initiale lorsque le général commandant du XX Bomber Command, le général LeMay, et les chefs d'état-major interarmées conviennent que, pour des raisons logistiques, le plan opérationnel du XX Bomber Command est fondamentalement malsain, une situation rendue plus apparente lorsqu'en novembre les Japonais avaient envahi Luchou et Yungning et menacé Kunming. Ce développement a nécessité que le tonnage aérien survolé le Hump soit détourné vers les forces terrestres chinoises et la Quatorzième Force aérienne, ce qui a réduit les approvisionnements du XX Bomber Command et a fourni le catalyseur pour le début du mouvement du commandement depuis la Chine. 22 Les bombardiers lourds B-29 Superfortress du XX Bomber Command basés en Inde ont frappé un chantier naval et un arsenal à Saigon. 1 pont de bombes à Bangkok. Les résultats sont médiocres. 76 bombardiers lourds B-29 Superfortress de la 73e escadre de bombardiers sont en vol depuis les Mariannes contre les usines d'aviation de Musashiho et de Nakajima près de Tokyo. Les nuages ​​et les vents violents au-dessus de la zone cible empêchent le bombardement du primaire. 56 bombardiers très lourds bombardent une cible secondaire de la zone urbaine de Tokyo et 6 autres attaquent des cibles et des cibles alternatives. L'opposition des chasseurs est la plus forte à ce jour et 5 bombardiers lourds B-29 Superfortress sont abattus. 4 autres s'effondrent ou s'écrasent. Les artilleurs de bombardiers lourds B-29 Superfortress revendiquent 60 combattants tués, le plus grand nombre de bombardiers très lourds revendiqués à ce jour.

Septième Armée de l'Air. 19 bombardiers lourds B-24 Liberator de l'US Army Air Force (USAAF), basés à Saipan, bombardent Iwo Jima. 10 bombardiers lourds de Saipan et Guam enchaînent avec des raids de harcèlement individuels contre l'île du 27 au 28 janvier 1945. 1 bombardier lourd B-24 Liberator d'Angaur bombarde Arakabesan.


Sujets similaires ou similaires au Bomber Command

Avion militaire tactique qui a pour rôle principal d'effectuer des frappes aériennes avec une plus grande précision que les bombardiers, et est prêt à affronter de fortes défenses aériennes à basse altitude tout en appuyant sur l'attaque. Conçu principalement pour le soutien aérien rapproché et les missions air-sol navales, chevauchant la mission de bombardement tactique. Wikipédia

L'histoire de la Royal Air Force, la force aérienne du Royaume-Uni, s'étend sur un siècle d'aviation militaire britannique. Fondé le 1er avril 1918, vers la fin de la Première Guerre mondiale en fusionnant le Royal Flying Corps et le Royal Naval Air Service. Wikipédia

Officier général de l'armée de l'air des États-Unis (USAAF) pendant la Seconde Guerre mondiale, puis de l'armée de l'air des États-Unis. Défenseur de la doctrine du bombardement stratégique, et a été l'un des principaux architectes du concept de bombardement de précision à la lumière du jour qui régissait l'utilisation de la puissance aérienne par l'USAAF pendant la guerre. Wikipédia

Période de l'histoire de la guerre allant à peu près du début du XIXe siècle et du début de la révolution industrielle au début de l'ère atomique, qui a vu la montée des États-nations, capables de créer et d'équiper de grandes armées, des marines et des forces aériennes , à travers le processus d'industrialisation. L'époque était caractérisée par des armées enrôlées en masse, des transports rapides (d'abord par chemin de fer, puis par mer et par air), des communications télégraphiques et sans fil et le concept de guerre totale. Wikipédia

Force aérienne numérotée (NAF) de la United States Air Force’s Air Force Global Strike Command (AFGSC). Basée à la base aérienne de Barksdale, en Louisiane. Wikipédia

Les forces armées britanniques, également connues sous le nom de forces armées de Sa Majesté, sont les services militaires responsables de la défense du Royaume-Uni, de ses territoires d'outre-mer et des dépendances de la Couronne. Ils défendent également les intérêts plus larges du Royaume-Uni, soutiennent les efforts internationaux de maintien de la paix et fournissent une aide humanitaire. Wikipédia

Campagne militaire de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle la Royal Air Force (RAF) et la Fleet Air Arm (FAA) de la Royal Navy ont défendu le Royaume-Uni (UK) contre les attaques à grande échelle de l'armée de l'air de l'Allemagne nazie, la Luftwaffe . Il a été décrit comme la première grande campagne militaire menée entièrement par les forces aériennes. Wikipédia

L'armée de l'air des États-Unis est devenue un service militaire distinct le 18 septembre 1947 avec la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale de 1947. Composée de quatre des cinq branches, l'armée, le corps des marines, la marine et une force aérienne nouvellement créée. Wikipédia

Bombardier à pénétration moyenne à longue portée conçu pour larguer de grandes quantités d'armes air-sol sur une cible éloignée dans le but d'affaiblir la capacité de l'ennemi à faire la guerre. Contrairement aux bombardiers tactiques, aux pénétrateurs, aux chasseurs-bombardiers et aux avions d'attaque, qui sont utilisés dans les opérations d'interdiction aérienne pour attaquer les combattants ennemis et l'équipement militaire, les bombardiers stratégiques sont conçus pour voler en territoire ennemi afin de détruire des cibles stratégiques (p. installations, usines et villes). Wikipédia

Unité militaire dans une armée de l'air, un service aéronaval ou un corps aérien de l'armée. Généralement composé de trois à six aéronefs, avec leurs équipages et personnel au sol ou, dans le cas d'un vol au sol sans vol, aucun aéronef et un nombre à peu près équivalent de personnel de soutien. Wikipédia

Les forces aériennes de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale avaient des commandements subordonnés majeurs inférieurs au niveau de l'état-major de l'air. Ces commandements étaient organisés selon des missions fonctionnelles. Wikipédia


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase L'aérodrome de Shinchiku dans le nord de Taïwan était l'un des plus grands aérodromes militaires japonais de l'île. Entre 1943 et 1945, il a été soumis à plusieurs attaques par des avions de l'US Army Air Force basés en Chine, des avions de l'USAAF basés aux îles Philippines et des avions de la marine américaine basés sur des porte-avions dans les dernières parties de la guerre, cet aérodrome était particulièrement important dans cette il a lancé des frappes contre des flottes américaines dans les îles Philippines et dans les eaux d'Iwo Jima, entre autres cibles, il a également été touché une fois par un avion porte-avions britannique du HMS Victorious. Shinchiku, l'aérodrome et la ville ensemble, recevraient le plus grand tonnage de bombes américaines parmi les emplacements à Taiwan pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, elle fut nommée Base aérienne de Hsinchu (Shinchiku était la lecture japonaise de Hsinchu, qui pouvait également être romanisée dans le système Pinyin sous le nom de Xinzhu) elle abritait des unités de l'armée de l'air de la République de Chine ainsi que la 1131e activités spéciales de l'US Air Force. Escadron. En 1958, des avions de l'armée de l'air de la République de Chine basés à Hsinchu ont combattu avec des avions MiG-17 chinois communistes au-dessus de la baie de Wenzhou, dans la province du Zhejiang, en Chine, 9 avions MiG-17 ont été abattus au combat, faisant de cet engagement la plus grande bataille aérienne au-dessus de la Région Taïwan-Chine pendant la guerre froide. Au moins un des avions à réaction MiG-17 a été détruit par des missiles air-air, ce qui en fait également l'une des premières victoires de ce type dans l'histoire. En 1998, il est devenu une installation mixte militaro-civile.

ww2dbase Source : Wikipédia

Dernière mise à jour majeure : janvier 2015

Carte interactive de l'aérodrome de Shinchiku

Chronologie de l'aérodrome de Shinchiku

23 novembre 1943 L'USAAF a commencé ses opérations avec le nouveau chasseur P-51A en Asie lorsque huit chasseurs P-51 du 23e groupe de chasse de Claire Chennault ont escorté des bombardiers B-25 Mitchell lors d'une attaque contre l'aérodrome japonais dans la préfecture de Shinchiku (maintenant Hsinchu), Taiwan.
25 novembre 1943 Des avions de l'US Army 14th Air Force (14 bombardiers B-25, 16 chasseurs P-38 et P-51) ont attaqué l'aérodrome de Shinchiku à Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), Taiwan. Les États-Unis ont affirmé que 50 avions japonais avaient été détruits, mais les dossiers japonais n'ont montré que 4 abattus et 13 détruits au sol. 25 militaires japonais ont été tués et 20 autres ont été blessés. 2 avions américains ont été endommagés. Le journaliste américain Theodore Harold White a observé cette attaque dans l'un des bombardiers.
12 octobre 1944 L'escadron VT-18 de l'USS Intrepid a attaqué l'aérodrome de Shinchiku à Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu) dans le nord de Taïwan.
12 octobre 1944 Des porte-avions de l'USS Bunker Hill ont attaqué l'aérodrome de Shinchiku à Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
13 octobre 1944 Des porte-avions de la marine américaine ont attaqué l'aérodrome de Shinchiku à Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan, détruisant 4 hangars, 8 magasins et 2 casernes.
14 octobre 1944 Des porte-avions de l'USS Intrepid ont attaqué Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan. À l'aérodrome de Shinchiku, un avion Ki-44 au sol, cinq avions bimoteurs au sol et un hangar ont été détruits. À la station d'expérimentation du gaz naturel à environ quatre milles à l'est de l'aérodrome, trois coups ont été marqués, l'un frappant le bâtiment du laboratoire, un autre détruisant l'entrepôt et le dernier endommageant l'usine de méthane. 34 travailleurs ont été tués à la station.
17 janvier 1945 Le XX Bomber Command de l'USAAF a lancé 90 ou 92 bombardiers B-29 depuis Chengdu, dans la province du Sichuan, en Chine, contre l'aérodrome de Shinchiku dans le nord de Taiwan. 78 ou 79 d'entre eux ont atteint la zone cible, endommageant des hangars, des casernes et d'autres bâtiments. Ce devait être la dernière mission B-29 contre Taiwan.
13 avril 1945 L'avion Avenger du HMS Victorious a attaqué l'aérodrome de Shinchiku à Taïwan, causant des dommages inconnus aux pistes.
15 avril 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
5 mai 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
20 juin 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
8 juillet 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
11 juillet 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.
8 août 1945 Des bombardiers américains B-24 basés aux îles Philippines ont frappé l'aérodrome de Shinchiku (aujourd'hui Hsinchu), à Taïwan.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. Anonyme dit :
11 nov. 2018 19:47:29

Le transporteur britannique était illustre

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