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Une pierre runique découverte en Suède ouvre une fenêtre sur le passé viking

Une pierre runique découverte en Suède ouvre une fenêtre sur le passé viking


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Alors qu'il labourait un champ dans sa ferme familiale à Småland, dans le sud de la Suède, Lennart Larsson est tombé sur une grosse pierre. Larsson a mis la pierre, qui mesure 6 pieds de haut (2 m) et 3 pieds de large (1 m), de côté et a prévu de l'utiliser comme tremplin pour un nouvel escalier dans sa maison. Après avoir terminé une journée de labour, il vérifia à nouveau la pierre et à son grand étonnement « il y avait des runes sous la pierre ! rapporte le Histoire de Nattidningen Svensk . Le fermier et sa famille ont contacté le musée Västerviks local au sujet de la pierre runique, qui a ensuite inspecté la découverte. Les pierres runiques sont inestimables pour les chercheurs car elles sont des fenêtres sur le passé viking. L'artefact devrait donner un aperçu d'une période cruciale où l'ancien monde viking cédait la place à un nouveau monde chrétien.

Le runologue, Magnus Källström du Conseil national suédois du patrimoine, étudie la pierre runique viking récemment découverte. (Ingemar Lundgren / Musée Västervik )

Pierre runique millénaire : une trouvaille incroyable

La découverte a été faite dans une région qui était importante à l'époque viking. « Une trouvaille incroyable ! Mais nous ne sommes pas vraiment surpris », explique l'archéologue Veronica Palm dans Histoire de Nattidningen Svensk . Il y a eu d'importantes découvertes archéologiques dans la région dans le passé, y compris un cimetière viking. Le musée local a contacté un expert national en runes et langues anciennes. Selon Histoire de Nattidningen Svensk , le runologue Magnus Källström du National Heritage Board a examiné la découverte et affirme que « cela fait de nombreuses années qu'une pierre runique complètement inconnue n'a pas été trouvée ».

Ce qui est remarquable dans la pierre, c'est son état, bien qu'elle soit datée du 10 e et 11 e siècle après JC. Palm est cité par Réseau d'actualités en archéologie comme disant que l'objet « doit être tombé il y a longtemps parce que le champ est utilisé depuis longtemps ». La pierre runique a été retrouvée à l'envers dans le sol. C'est par pure chance que la charrue du fermier l'a touché sans l'endommager.

Le 11 e La pierre runique viking du siècle comprend une inscription ancienne qui a ouvert une fenêtre sur une autre époque, et met même en évidence un nom féminin inconnu jusqu'à présent. (Ingemar Lundgren / Musée Västervik )

Mémorial viking déchiffré par un runologue

Le runologue, un expert de l'alphabet runique, a pu lire une partie du texte gravé dans la pierre. Il a déchiffré les runes, qui sont censées dire « Gärder a élevé cette pierre après le père de Sigdjärv, le mari d'Ögärd », rapporte le Réseau d'actualités en archéologie . On pense que la pierre a été érigée dans une colonie riche car de l'argent a été déterré dans la localité dans le passé.

De nombreuses pierres runiques sont des monuments commémoratifs aux morts. Leurs inscriptions sont gravées sur de la pierre ou des rochers, et les pierres runiques étaient autrefois peintes de couleurs vives. Souvent, ils étaient érigés pour des Vikings morts lors d'expéditions ou de guerres étrangères. « La pierre a ainsi été érigée en souvenir d'un défunt, dans un endroit important où elle pouvait être vue par d'autres à la campagne », rapporte la page Facebook du musée Västerviks. Le runologue a identifié une croix au centre de la pierre et cela indiquait qu'elle était utilisée pour commémorer une personne décédée.

Runestone Discovery identifie un nouveau nom de Viking

La tradition de la pierre runique a émergé au 5 e siècle après JC. Par le 10 e siècle, les pierres ont commencé à montrer l'influence du christianisme. Cela est évident sur cette pierre, qui est écrite dans l'écriture runique traditionnelle mais contient également des images chrétiennes. Källström a dit Histoire de Nattidningen Svensk que la pierre a été érigée à une époque « où les anciennes traditions rencontraient les idéaux chrétiens ».

Les pierres runiques permettent aux experts de comprendre la vie et la mort des personnes de l'ère viking. La pierre a permis aux experts d'identifier un nouveau nom féminin : Ögärd. Selon le Réseau d'actualités en archéologie , l'archéologue Veronica Palme affirme que "c'est un nom féminin intéressant, Ögärd, il n'a jamais été vu auparavant".

La pierre runique de Rök est connue pour présenter la plus longue inscription runique en pierre. Il est situé à Östergötland en Suède. (Xauxa Håkan Svensson / CC BY-SA 3.0 )

La riche tradition des pierres runiques de la Suède

La Suède a une riche tradition de pierre runique. Alors que la majorité de ces monuments commémoratifs ont été trouvés dans ce pays scandinave, ils ont également été trouvés aussi loin que l'Irlande. La tradition s'est éteinte au fur et à mesure que le royaume de Suède gagnait en puissance et se christianisait progressivement. Réseau d'actualités en archéologie rapporte que « la pierre Rök à Rök dans l'stergötland est l'une des pierres runiques les plus célèbres. Avec ses 760 caractères, son inscription est considérée comme la plus longue inscription runique au monde. En règle générale, les pierres ont été érigées comme des monuments uniques. Il est intéressant de noter qu'ils ont souvent été déplacés par les générations suivantes et cela a été interprété comme une tentative de la part de la population locale de préserver les pierres runiques et indique leur respect pour leurs ancêtres.

  • Découvrez les racines cachées des runes
  • Déterrer la magie ancienne dans les runes – Messages avec des symboles cachés et des nombres puissants
  • Une nouvelle interprétation de l'inscription de la pierre runique Rok change la vision de l'ère viking

Les fonctionnaires locaux de Kalmar vont maintenant nettoyer et préserver la pierre runique. Sur sa page Facebook, le musée Västerviks déclare que son « ambition est qu'il soit à nouveau installé à Hellerö, mais comme il a une vieille fissure, il doit être correctement sécurisé ». Remarquablement, ce n'est pas la première découverte qui a été faite sur la ferme Larson. Ils ont également déterré une sélection de pièces d'argent viking et un brassard en 2006. Qui sait quels autres trésors peuvent se cacher sous les champs de cette ferme familiale suédoise ?


La Suède retrouve une pierre runique perdue après 300 ans

La pierre runique précieuse, qui fait partie d'un monument en huit pièces du Xe siècle, a été découverte sur un pont au-dessus d'une rivière locale. Selon les chercheurs, la découverte débloquera un trésor de connaissances dans plusieurs domaines, notamment l'art, l'histoire religieuse et l'archéologie.

Une découverte archéologique sensationnelle a été faite lors des travaux d'excavation d'un futur tuyau d'égout à l'extérieur de la ville d'Ystad, dans le sud de la Suède, car l'une des pierres runiques d'Hunnestad, disparue depuis le XVIIIe siècle, a été retrouvée.

On estime que le monument d'Hunnestad remonte au 10ème siècle et est considéré comme l'un des monuments les plus remarquables du pays de l'ère viking. Le monument se composait de huit pierres, trois avec des images et deux pierres runiques. Il a été découvert au début du XVIIIe siècle, mais a ensuite disparu. Certaines des pierres ont été trouvées sur un terrain près du château de Marsvinsholm en 1814 et sont exposées à Lund.

La découverte récente a été découverte sur un pont sur la rivière Hunnestadsån.

Selon Källström, la découverte débloquera beaucoup de nouvelles connaissances dans plusieurs domaines, notamment l'art, l'histoire religieuse et l'archéologie.

"Le fait que nous ayons trouvé l'une des pierres d'Hunnestad est vraiment sensationnel", a déclaré Britta Roos, chef de l'unité de l'environnement culturel au conseil administratif du comté de Scanie.

L'homme local Max Rosell, qui vit à peine à 20 mètres de la découverte, était également ravi.

Selon les runes des pierres de Lund, le monument a été érigé par Esbern et Tomme. Ils sont présumés avoir été des hommes exceptionnels qui, selon l'archéologue de terrain Axel Hansen, auraient pu avoir des liens avec la monarchie danoise.

L'âge des Vikings (793-1066) est une période où les Vikings connus sous le nom de Vikings ont entrepris des raids, des conquêtes et du commerce à grande échelle dans toute l'Europe et ont établi des colonies dans la Russie actuelle, le sud de l'Europe, l'Islande, l'Irlande, les îles britanniques et le Groenland. , et ont même atteint l'Amérique du Nord (qu'ils ont appelée Vinland).

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Une pierre runique découverte en Suède ouvre une fenêtre sur le passé viking - Histoire

Wikimedia Commons Les inscriptions de la pierre runique Rok, qui contiennent des allusions au changement climatique catastrophique.

La pierre Rok (ou Rök), découverte au IXe siècle près du lac Vattern en Suède, détient la plus longue inscription runique au monde. On croyait auparavant que les plus de 700 runes (premiers symboles germaniques) couvrant les cinq côtés de la pierre étaient dédiées à un jeune homme déchu ainsi qu'à un certain nombre de batailles vikings, mais les chercheurs croient maintenant que les messages mettaient en garde contre le climat désastreux. changer à la place.

Selon Alerte scientifique, à la fois le morceau manquant de la célèbre pierre runique et ses différentes formes d'écriture ont longtemps laissé les chercheurs incertains de sa signification exacte. Ils savent que les inscriptions font référence à « Théodoric », qui, selon certains experts, est Théodoric le Grand, le souverain des Ostrogoths du VIe siècle dans l'Italie moderne.

Cependant, la dernière théorie affirme que le langage apocalyptique sur la pierre ne fait pas référence à des batailles dévastatrices, mais plutôt à un changement climatique catastrophique. Des chercheurs de trois universités suédoises pensent que la pierre contient des souvenirs de changements climatiques extrêmes dans le passé ainsi qu'un avertissement d'un événement similaire à venir.

"L'inscription traite d'une anxiété déclenchée par la mort d'un fils et la peur d'une nouvelle crise climatique similaire à celle catastrophique après 536 CE", ont écrit les auteurs dans l'étude publiée par l'Université d'Uppsala.

Université de Göteborg La pierre runique Rok date du IXe siècle, est la plus longue inscription runique au monde et marque le début de la littérature suédoise.

Des recherches archéologiques ont montré que, des années 536 à 550, la Scandinavie a en effet subi une immense crise climatique.

Lorsque de nombreux volcans sont entrés en éruption, les températures régionales ont chuté de manière drastique. Ceci, à son tour, a conduit à des pertes de récoltes stupéfiantes, à la faim et à des décès en masse. Les choses allaient si mal que les estimations officielles indiquent que toute la population de la péninsule scandinave a chuté de 50% ou plus.

Les experts impliqués dans cette étude pensent que les histoires de cet événement destructeur ont été transmises de génération en génération – influençant même la mythologie nordique – et commémorées dans des objets comme la pierre de Rok.

"Avant que la pierre runique de Rok ne soit érigée, un certain nombre d'événements se sont produits qui ont dû sembler extrêmement inquiétants", a déclaré Bo Graslund, professeur d'archéologie à l'Université d'Uppsala et co-auteur de l'article.

« Une puissante tempête solaire a coloré le ciel dans des tons rouges dramatiques, les rendements des cultures ont souffert d'un été extrêmement froid, et plus tard une éclipse solaire s'est produite juste après le lever du soleil. Même un de ces événements aurait suffi à faire craindre un autre ‘Fimbulhiver.'”

Son allusion culturelle ici fait référence au « Grand Hiver » dans la mythologie nordique. Cette dernière saison fatale était censée annoncer l'arrivée de Ragnarok - une série d'événements mortels qui culmineraient à la fin de la civilisation.

Wikimedia Commons La pierre runique Rok se trouve maintenant sous un toit près d'une église près de l'endroit où elle a été découverte pour la première fois.

Bien que ces avertissements puissent en effet par le contenu des runes, cela a longtemps été débattu. Bien que toutes les centaines de runes soient entièrement lisibles - malgré le fait qu'elles aient plus d'un millénaire - elles ne sont pas déchiffrables avec précision. Mais les chercheurs à l'origine du nouveau document pensent avoir résolu le mystère.

"La clé pour débloquer l'inscription était l'approche interdisciplinaire", a déclaré Per Holmberg, professeur de suédois et chercheur principal à l'Université de Göteborg. “Sans ces collaborations entre analyse textuelle, archéologie, histoire des religions et runologie, il aurait été impossible de résoudre les énigmes de la pierre runique Rok.”


Démystifier la pierre de Kensington

Dans la mesure du possible, j'ai étendu les références dans le texte aux liens de Google Book ou à d'autres ressources en ligne pour permettre aux lecteurs de mieux suivre ces sources. Si je n'ai pas lié une référence dans le texte, cela signifie que je n'ai pas pu trouver de version en ligne du texte : cependant, il sera toujours répertorié dans la bibliographie, avec, dans la mesure du possible, les informations d'achat. Lorsque j'ai inséré mon propre texte, il sera inclus dans [Crochets carrés et texte vert] .

Vikings : la saga de l'Atlantique Nord

p. 23 "Avant les années 1830, les Nord-Américains ne connaissaient les Vikings que comme les Européens les considéraient - comme des raiders et des pillards de l'Europe. Ces points de vue ont rapidement changé après 1837 lorsque Antiquitates Americanae de Carl Christian Rafn (résumé en anglais en 1838) a publié des traductions des textes de la saga qui indiquait que Leif Eriksson et d'autres avaient exploré et s'étaient installés dans le nord-est de l'Amérique du Nord. La découverte de la littérature décrivant les explorations vikings qui auraient pu atteindre le sud de la Nouvelle-Angleterre a frappé les antiquaires américains comme un coup de tonnerre. Le cas de Rafn a été considérablement renforcé lorsque des érudits américains comme Thomas Webb, secrétaire de la Rhode Island Historical Society, a commencé à lui fournir des informations sur de mystérieuses gravures rupestres, une sépulture païenne contenant une "armure de plaques" et une vieille tour de pierre remarquable à Newport, Rhode Island, qui avait déconcerté les antiquaires pendant des années. L'engouement pour les Vikings en Amérique du Nord (Rafn 1844). La première romance américaine avec les Vikings a été scellée lorsque H Enry Wadsworth Longfelllow a publié son poème épique The Skeleton in Armor dans Knickerbocker Magazine (1841)."

« L'un des promoteurs les plus vigoureux, Ebenezer N. Horsford de Boston, a donné des conférences et publié des dizaines de livres sur ses théories des contacts vikings en Nouvelle-Angleterre tout au long des années 1890. 1856 Babcock 1913 Wallace 1982), l'attrait d'une « Amérique viking » perdure et continue de motiver un petit cercle de défenseurs dont la fermeté à promouvoir les preuves des découvertes vikings et des premières découvertes du néolithique européen ou de l'âge du bronze en Amérique a été qualifiée d'« archéologie fantastique ». (Williams 1991). La plupart de ces découvertes sont le résultat d'erreurs innocentes, mais un nombre considérable sont des farces ou des canulars basés sur des découvertes de véritables objets scandinaves qui sont venus en Amérique comme héritage des immigrants scandinaves. Même des institutions comme le Smithsonian (dans le cas de la pierre de Kensington) ou de l'université de Yale (dans le cas de la carte du Vinland) sont devenus la proie de l'appel de la sirène [sic] de l'Amérique viking."

p. 69 « Dans la province de Dalarna, au centre de la Suède, la tradition d'écrire et de graver des runes a survécu sans interruption jusqu'au XIXe siècle et pourrait avoir un rôle dans l'histoire de la célèbre pierre de Kensington trouvée au Minnesota (Wallace et Fitzhugh, ce volume). "

29.8 PIERRE DE KENSINGTON

L'artefact « viking » le plus connu en Amérique du Nord est la pierre de Kensington. Un agriculteur immigré suédois nommé Olof Ohman a trouvé cette dalle de pierre près de Kensington, Minnesota, en 1898. Son inscription runique, datée sur la pierre de 1362, parle d'un groupe de « 8 Goths et 22 Norvégiens lors d'un voyage d'exploration du Vinland à l'ouest. "

Ces photographies de l'inscription ont été prises en 1899 par John F. Steward à Evanston, Illinois, pour le professeur George Curme, un expert en langues nordiques à l'Université Northwestern.Curme a examiné la pierre peu de temps après sa découverte et l'a déclarée moderne. Il a envoyé ces photos au professeur L. D. A. Wimmer au Musée national danois de Copenhague en octobre 1899. Elles fournissent la meilleure preuve de l'état de la pierre et de ses gravures peu après sa découverte en novembre 1898.

p. 367 "Pour les Scandinaves-Américains, le voyage de Leif Eriksson en Amérique du Nord n'est pas seulement un fait de l'histoire, c'est un point de fierté lié à leur propre migration. Il y a aussi, je dirais, un sentiment de malaise complexe et largement répandu parmi Scandinaves sur la raison pour laquelle le voyage n'a pas eu un impact plus durable. Une expression de ce malaise a été la pléthore de découvertes vikings - des trous d'amarrage, hallebardes et la tour de Newport, à, le plus célèbre, la pierre de Kensington - au cours de la période d'immigration nationaliste (voir Wallace et Fithugh, ce volume). La pierre de Kensington, trouvée en 1898 près de la rivière Rouge dans le Minnesota sur la ferme d'un immigrant suédois, Olof Ohman, est universellement considérée comme un canular par les chercheurs d'aujourd'hui, mais elle reste un À Alexandrie, Minnesota, le Runestone Museum a été construit pour abriter la pierre, et à proximité une énorme réplique, une douzaine de fois plus grande que la pierre d'origine, se trouve dans Runestone Park (Gilman 1993 [Voir aussi Sprunger 20 00] ). Son texte prétend décrire un « voyage d'exploration depuis le Vinland » (Nielsen 1999 [la bibliographie de Fizthugh & Ward n'inclut pas Nielsen 1999] ) en 1362, qui s'aventura profondément au cœur de l'Amérique du Nord mais fut attaqué par des Indiens. Pour les immigrants du XIXe siècle, l'idée de voyages ultérieurs au plus profond de l'Amérique du Nord était parfaitement logique si les Vikings pouvaient atteindre les côtes de l'Amérique du Nord, alors les descendants de Vikins allaient naturellement encore plus loin. Le texte explique également pourquoi les différents voyages n'ont pas eu d'impact durable : des Amérindiens agressifs se sont dressés sur leur chemin. Cela a dû sembler un renversement de l'histoire approprié pour les immigrants vivant sur des terres qui appartenaient autrefois aux Amérindiens. Bien que les chercheurs puissent facilement démystifier ces diverses découvertes, beaucoup ne réalisent pas que, aussi douteuses qu'elles soient en tant qu'artefacts historiques, de telles découvertes ont un rôle important et persistant dans la culture populaire scandinave-américaine. Pour les Scandinaves-Américains, faire des Vikings des explorateurs héroïques est étroitement lié au nationalisme et à la perception de soi."

[Olof Ohman]

[Réplique de pierre de Kensingston au parc Runestone]

VIKINGS DANS LE MIDWEST

La plupart des soi-disant découvertes vikings du Midwest ont été liées à une seule expédition norvégienne médiévale putative de Paul Knutson qui - selon une lettre perdue de 1354 connue d'une mauvaise traduction danoise de 1600 - a été chargé par le roi Magnus de Danemark de commande une expédition au Groenland pour y préserver le christianisme.

Konning Magnus Breff. En Vdskrifft aff Konning Magni befallnings breff Powell knudszñ paa Anarm2 giffuitt att Seigle jusqu'au Grünland. Magnus med gudsz naade Norgisz Suerigis oc Skone Konning Sender Alle mend som dette breff See eller h re gudsz hellsze oc sind, Wi ville Att i Wide Att i haffuer tagett alle de mend som i *kaaren Ville fare aff Alle huad heller de ere neff eller ey neffnde, mine handgange mend eller Andre mendsz Suendt och Aff Andre mendtz der j faa till osz att fürre der med Som Powell knudszen som hffuitzmand skall Vere paa *kanomen, fuld befalling Att neffeen de somd i *kahan tycker best thillfallden Vere, baade thill Mestermend og Suenne, Bede wi Att de Annamme denne Vor befaling *rett god willie pour Sagen, att Wi gi re dett i heder thill gud Och pour Vor Siells och forelldre skyld Som Vdi gr nland haffuer och Ophold thill denne dag oc Vill end ey lade nederfalle om Vore dage, Wider det i Sandingen, Att huilchen som denne Vor befaling bryder, skall faa Vor sande Wblyhed, oc der paa Suare os fuld breffue brodt. Giordt y Bergen Maendagen effter Simonis och Iud dag paa Siette Aar och XXX Wore Rigis herrer her Ormer sternis wor drottsetter Vdi Norge Jnseylende.
Lettre de commandement du roi Magnus donnée à Paul Knutsson à Anarm pour naviguer vers le Groenland. Magnus, par la grâce de Dieu, roi de Norvège, de Suède et de Scanie, envoie à tous les hommes qui voient ou entendent cette lettre bonne santé et bonheur en Dieu. Nous désirons vous faire savoir que vous devez prendre tous les hommes qui iront dans le knorr, que vous soyez nommé ou non nommé, de mes gardes du corps ou d'autres hommes de garde ou d'autres hommes que vous pouvez inciter à vous accompagner, et que Paul Knutsson, qui sera commandant sur le knorr, aura toute autorité pour nommer les hommes qu'il pense être les meilleurs, à la fois comme officiers et comme hommes. Nous vous demandons d'accepter notre commandement avec une juste bonne volonté pour la cause, comme nous le faisons pour l'honneur de Dieu et pour le bien de notre âme et de nos prédécesseurs, qui ont introduit le christianisme au Groenland et l'ont maintenu jusqu'à ce jour, et nous ne le laisserons pas périr de nos jours. Que l'on sache que quiconque enfreint notre commandement ressentira notre mécontentement et nous paiera intégralement pour l'offense. Exécuté à Bergen le lundi après la fête de Simon et Jude dans la 36e année de notre règne. Herr Orm Eysteinsson, notre Lord High Constable, a mis le sceau.

Ce zèle missionnaire a été utilisé (Holand 1940) pour expliquer pourquoi l'expédition s'est poursuivie au-delà du Groenland jusqu'à Rhode Island dans sa recherche des Scandinaves disparus de la colonie occidentale du Groenland. Après avoir cherché ici, l'expédition s'est rendue dans la baie d'Hudson et a remonté le fleuve Nelson jusqu'au lac Winnipeg, puis a suivi la rivière Rouge jusqu'au Minnesota, où une attaque d'Indiens a tué dix membres de l'expédition (Holand 1919, 1940, 1956, 1962 Pohl 1961, 1966 , 1972 [Pour un bon aperçu des théories de Pohl, voir Wegner 2009. Vous pouvez coller le texte dans Google translate si vous ne lisez pas le danois] ). La distance totale parcourue depuis le Groenland aurait été de 8 760 milles (13 900 kilomètres) à vol d'oiseau et bien plus loin par bateau. Cette théorie élaborée a été utilisée pour relier la découverte de deux inscriptions runiques, dix-neuf haches, sept hallebardes, quatre épées, douze lances, cinq tire-feux en acier et trente-huit sites de « trous d'amarrage » (fig. 29.12). Une étude récente des documents de Knutson révèle que l'expédition n'a pas été envoyée à des fins missionnaires, si elle a effectivement eu lieu, l'identification d'un tel rôle est une erreur de traduction dans la copie danoise. Au lieu de cela, la lettre identifie simplement Knutson et confirme qu'il a la protection du roi (Knirk 1997 : 105). Plutôt qu'une mission sainte pour défendre le christianisme, l'expédition était selon toute vraisemblance une tentative royale de collecter des impôts auprès des Groenlandais.

D'un point de vue archéologique, il est très peu probable - invraisemblable, disent les sceptiques - que nous trouvions une telle multitude de sites et d'objets d'une seule expédition voyageant à travers le paysage. La recherche de vestiges de la marche de 1541 d'Hernan DeSoto à travers le sud-est des États-Unis, par exemple, a produit peu de traces archéologiques vérifiables. De plus, à l'exception des allume-feu, tous les objets métalliques récupérés sont des armes. Si toutes ces armes étaient bien du XIVe siècle et scandinaves, la récupération fortuite de tant de pièces éparses suggérerait la présence d'une armée. Et pourquoi ne trouver que des armes ? Même les guerriers utilisent des objets ménagers pour cuisiner et manger, des objets personnels tels que des peignes et des couteaux, des vêtements et d'autres objets de la vie quotidienne. Pourquoi de tels objets n'ont-ils été trouvés qu'au Minnesota ? Il est frappant de constater qu'à l'exception d'un trou d'amarrage au lac Winnipeg, pas un seul objet n'a été trouvé sur le long chemin du Labrador au Midwest, bien que beaucoup de ces zones soient aussi bien étudiées archéologiquement que l'intérieur du Minnesota. En plus de l'invraisemblance de l'expédition elle-même, la provenance ou l'authenticité de toutes les découvertes a été remise en question.

LA PIERRE DE KENSINGTON

La preuve la plus célèbre de cette mission de 1354 est une pierre runique trouvée dans une ferme près de Kensington, Minnesota. La pierre de Kensington fournit un exemple fascinant et complexe d'un passé viking romancé. La fascination nordique pour les Vikings et leurs explorations en Amérique du Nord a commencé avec l'émigration des pays nordiques qui a eu lieu au plus fort d'une période de nationalisme romantique à la fin des années 1850 et 1860. L'ouvrage de 1874 America Not Discovered by Columbus, de Rasmus B. Anderson, professeur de langues scandinaves à l'Université du Wisconsin, est devenu extrêmement populaire même en dehors des cercles universitaires. Les voyages des vignobles, à la fois dans ses éditions norvégienne et anglaise, ont été largement discutés dans les journaux scandinaves du Midwest. L'intérêt pour les choses nordiques culmina en 1893 avec l'arrivée à Chicago du Viking du capitaine Magnus Andersen, une réplique du navire Gokstad qui avait traversé l'Atlantique, prouvant pour la première fois que les voyages vikings étaient techniquement possibles (Blegen 1968 : 110-111 ).

29.9 SITE DÉCOUVERTE

Olaf Ohman a rapporté qu'il avait trouvé la pierre en « arrachant » des souches d'arbres sur son terrain. Cette photographie a été prise sur le site de découverte douze ans plus tard, en 1910. De gauche à droite, EdWin Bjerklund, Olaf Flaaten et Olaf Ohman.

C'est à cette époque, en 1879, qu'un émigrant suédois nommé Olof Ohman, un tailleur de pierre de Forsa, Halsingland, est arrivé au Minnesota et en 1891 a acheté une ferme juste à l'extérieur de Kensington près d'Alexandrie. Selon des déclarations sous serment qu'il a signées, en novembre 1898, alors qu'il creusait des souches sur sa terre (fig. 29.9), Ohman est tombé sur une pierre tabulaire inhabituelle enserrée dans les racines d'un arbre. Il y trouva une inscription runique qui lisait (fig. 29.8) :

8 Goths et 22 Norvégiens en voyage d'exploration du Vinland à l'ouest. Nous avions campé près de 2 rochers à une journée de route au nord de cette pierre. Nous étions [sortis] pour pêcher. Un jour après notre retour à la maison [nous] avons trouvé 10 hommes rouges de sang et morts. AVM Sauvez [nous] du mal. [Nous] avons 10 hommes au bord de la mer pour surveiller nos navires à 14 jours de voyage depuis cette île [Dans l'année] 1362.

Avant : 8 goter ok 22 norrmen pa opdagelsefard fra winland of west wi hade lager mer 2 skjar en dags rise norr fra dena sten wi war ok fiske en dagh aptir wi kom hem fan 10 man rode af blod og ded AVM fraelse af ille

Côté: har 10 mans we hawet at se aptir portait skip 14 dagh rise fram dena oh ahr 1362

La pierre a fait sensation. Il a été exposé dans une banque locale à Alexandrie, et des articles de journaux publiant des traductions du texte ont paru dans les journaux locaux. Une transcription qui aurait été faite par Ohman a été envoyée au professeur Olaf Breda du Département des langues scandinaves de l'Université du Minnesota. Breda a conclu qu'il était moderne, car il contenait des nombres qui n'étaient pas des nombres runiques appropriés. Des dispositions ont ensuite été prises pour que la pierre réelle soit inspectée pour authentification au département germanique de la Northwestern University. Le Chicago Quotidien Inter Océan a noté que « si authentique [l'inscription] est destinée à révolutionner les recherches antérieures des archéologues » (21 février 1899), et le Chicago Tribune a rapporté qu'il pourrait s'agir « du plus ancien enregistrement de « l'histoire américaine » (20 février 1899). Les professeurs de Northwestern, George Curme, ont cependant déclaré aux médias que le texte était clairement moderne. Des copies et des photographies de l'inscription ont également été envoyées aux principaux runologues et philologues de Suède, de Norvège et du Danemark. Tous ont déclaré à la fois le texte et le Ces résultats semblent avoir été acceptés sans protestation par Ohman, et la pierre lui a été rendue.

Cela aurait pu être la fin de l'affaire s'il n'y avait pas eu un jeune historien amateur d'origine norvégienne nommé Hjalmar Holand qui s'y est intéressé alors qu'il voyageait dans le Minnesota pour donner des conférences sur l'histoire de la Norvège. Il obtint la pierre d'Olof Ohman à condition qu'il la dépose « au nom d'Ohman à la Minnesota Historical Society ». Au lieu de cela, Holand a conservé la pierre (même en y sculptant ses propres initiales) et l'a déclarée authentique, rejetant les analyses d'Olaf Breda et de George Curme. Insistant sur le fait qu'il s'agissait d'une pierre runique nordique de 1362, il a habilement lié l'inscription à l'expédition de Paul Knutson et l'a intégrée dans un récit émotionnellement satisfaisant.

[Hjalmar Holand]

La campagne vigoureuse de Holand a conduit la Minnesota Historical Society à approfondir la question et, à la fin de 1909 et au début de 1910, elle a envoyé le géologue d'État Newton H. Winchell pour enquêter. Le journal de Winchell indique que l'hostilité existait entre Holand et Ohman. Son rapport écrit a été fortement influencé par Holand, qui a été embauché par Winchell pour traduire, car Ohman ne parlait pas anglais et Winchell ne parlait aucune langue scandinave. Le rapport indique qu'Ohman a nié avoir gravé l'inscription mais a établi qu'il connaissait l'écriture runique et s'intéressait à l'histoire. Winchell a conclu que l'inscription pouvait être authentique mais que le manque de patine sur les runes sur la pierre par ailleurs bien patinée indiquait que les runes étaient récentes. Les gouverneurs de la Minnesota Historical Society ont conclu que l'inscription était selon toute probabilité un faux et qu'Ohman en était probablement l'auteur.

Poussé par l'enquête, Holand a proposé de vendre la pierre à la Minnesota Historical Society pour 5 000 $, mais la société a refusé parce qu'Ohman a insisté sur le fait qu'il était le propriétaire légitime et était prêt à s'en séparer pour 100 $. La société a rapidement perdu tout intérêt et Holand a gardé la pierre jusqu'à ce qu'il s'en sépare pour 4 000 $ payés par la Chambre de commerce d'Alexandrie, qui est toujours son propriétaire actuel. Holand a continué à écrire plusieurs livres et de nombreux articles et a donné de nombreuses conférences, insistant toujours sur le fait que l'inscription de la pierre était authentique. Une lecture attentive révèle de nombreuses failles dans ses analyses, comme les universitaires nordiques l'ont toujours soutenu (Br nsted 1951, 1954 Glosecki 1998 Ingelsang 1993 [la bibliographie de Fitzhugh & Ward n'inclut pas Ingelsang 1993] Jansson 1949 Knirk 1997 Liest l 1966, 1968 Nielsen 1951, 1987 [Voir aussi Armstrong 1937] Wahlgren 1993a, 1993b). Malgré le dédain quasi universel des universitaires, la pierre de Kensington continue d'être promue par quelques défenseurs (Landsverk 1961 Hall 1994 Nielsen 1986, 1987, 1988 : 1989 Nilsestuen 1995) dont l'argument le plus convaincant contre ces conclusions scandinaves est que les spécialistes des runes et des langues nordiques sont préjugés contre les laïcs et refusent de croire que les Vikings auraient pu se rendre au Minnesota. Un autre argument préféré est que l'arbre qui poussait sur la pierre avait au moins soixante-dix ans. Au contraire, les descriptions contemporaines notaient que l'arbre n'avait que cinq à douze ans et que la racine qui l'entourait était petite (Minneapolis Tidende, lettre du 3 octobre 1911 de Cleve Van Dyke, 19 avril 1910, Minnesota Historical Society).

[Runes de Bergen contre Runes de la pierre de Kensington]

La pierre de Kensington aurait pu rester une question d'intérêt local et n'aurait probablement jamais acquis une reconnaissance nationale sans son exposition à la Smlthsornan Institution à Washington, D.C., entre 1948 et 1953 (fig. 29.10). La façon dont la pierre a été exposée impliquait une convergence d'influence appliquée par la délégation du Congrès du Minnesota et le sentiment de certains conservateurs du Smithsonian que la pierre - qu'elle soit authentique ou non - était suffisamment importante pour être vue par le public. L'exposition a ouvert ses portes le 12 mars 1948, accompagnée d'un communiqué de presse de la Smithsonian Institution : "Une pierre sculptée avec des runes nordiques, dont l'authenticité est maintenant largement acceptée par les archéologues. est maintenant exposée dans le foyer du Musée national d'histoire naturelle Même si elle ne peut pas être authentifiée de manière indiscutable, la preuve confirmant que la pierre constitue un enregistrement authentique est si forte que cette relique est considérée par les archéologues du Smithsonian comme l'un des objets historiques les plus importants jamais trouvés dans le Nouveau Monde." Un avertissement a cependant été inclus dans le même communiqué : « Les archéologues de Smithsonian réservent leur jugement sur l'authenticité de la pierre de Kensington », révélant peut-être les opinions divisées du personnel. La pierre a été exposée du 17 février 1948 au 25 février 1949, date à laquelle elle a été rendue à ses propriétaires à Alexandria, Minnesota, et a été remplacée par un moulage en plâtre, qui est resté exposé pendant plusieurs années.

29.10 KENSINGTON STONE AU SMITHSONIAN

Les premiers spécialistes ont qualifié la pierre de Kensington de fraude, mais une campagne de son futur propriétaire, Hjalmar Holand, a attiré le soutien du public. Sous l'impulsion de la délégation du Congrès du Wisconsin, le Smithsonian a exposé la pierre de 1948 à 1953, la décrivant comme peut-être « l'un des objets historiques les plus importants jamais trouvés dans le Nouveau Monde ». Les personnes présentes à l'ouverture comprenaient (de gauche à droite) Waldo R. Wedel, conservateur de l'archéologie au Smithsonian, le représentant Andersen du Minnesota, Sidney Dean Sarff de la Minnesota State Society et John E. Graf, secrétaire par intérim du Smithsonian. Aujourd'hui, le Smithsonian se range du côté de la majorité des érudits nordiques qui croient que la pierre est une création moderne.

À la suite de la controverse qui a suivi dans laquelle de nombreux archéologues et linguistes ont critiqué le Smithsonian pour avoir monté une exposition trompeuse, l'Institution a commandé une nouvelle étude de la pierre à l'ethnologue danois William Thalbitzer. Thalbitzer était un érudit très respecté, mais sa spécialité était l'ethnologie esquimau, pas l'archéologie ou les runes. Son étude (1951) a apporté un soutien nuancé à l'authenticité des runes, mais l'Institution, maintenant quelque peu timide, ne lui a pas apporté un soutien inconditionnel et, dans un communiqué de presse du 23 septembre 1951, a noté que « le Smithsonian a n'a pris aucune position quant à son authenticité, mais a estimé que sa présence à Washington fournirait aux érudits runiques une nouvelle opportunité de l'étudier. » Compte tenu de cette position plutôt favorable et du fait que de nombreux téléspectateurs étaient incapables de lire les runes ou d'évaluer l'âge du travail du ciseau, il n'est pas surprenant que de nombreuses personnes aient eu l'impression que le Smithsonian avait en fait "authentifié" la pierre une deuxième fois.

La position ambivalente du Smithsonian a stimulé encore plus de controverses dans la communauté universitaire, qui était alors fermement opposée à l'authenticité. La controverse continue a bientôt mené à l'apparition d'une revue critique (Brünsted 1954), publiée par le Smithsonian, et de deux livres (Moltke 1953 Wahlgren 1958) qui ont tous pris des positions décisives basées sur des études détaillées de l'histoire et des circonstances de la trouve.L'analyse d'Eric Wahlgren (1958) en particulier plaide en faveur de l'apparition à la fin du XIX et un sens de l'humour.

La connaissance des runes n'était pas une discipline académique ésotérique au XIXe siècle. L'écriture runique était bien vivante, en particulier dans les zones rurales reculées de Norvège et de Suède (Boéthius 1906 Jansson 1963). Ohman lui-même venait d'Orsa en Dalécarlie, une communauté où les runes étaient encore utilisées dans les années 1920 (Boéthius 1906). Ohman lui-même venait de Forsa dans la province voisine de Halsingland, où les runes étaient également encore comprises.

Bien que de nombreux ruraux soient analphabètes en lecture et en écriture régulières, la connaissance des runes était très répandue. Les formes runiques ont changé d'une génération à l'autre, et il est révélateur que certaines des runes sur la pierre de Kensington appartiennent à une variété du XVIIIe au XIXe siècle utilisée à Dalecarlia, la province de la mère d'Ohman. Ohman a admis connaître les runes et avait été vu en train de sculpter des runes sur des bâtons au cours de ses premières années au Minnesota.

Parmi les articles trouvés collés dans l'album d'Ohman, maintenant dans la Minnesota Historical Society, se trouve l'un du journal suédois Post och Inrikes Tidningar daté du 13 décembre 1867. Il décrit une pierre runique de 1612 trouvée à Vadstena, en Suède, enserrée par les racines d'un frêne. L'article mentionne comment la pierre s'est avérée âgée de cent cinquante ans par un décompte des cernes de croissance de l'arbre. Selon un voisin d'Ohman, Jonas P. Gran, l'inscription runique a été planifiée bien avant sa découverte et peut avoir été inspirée par cette histoire de journal. Dans des enregistrements sur bande (également détenus par la Minnesota Historical Society), Gran a déclaré que l'inscription avait été composée par Ohman et son ami, Sven Fogelblad, un ancien ministre luthérien, et qu'Ohman et Gran ont fait le ciselage réel. Ohman et Gran ont enterré la pierre sous les racines d'une petite cendre et ont ensuite attendu une bonne occasion de la récupérer. Gran et Ohman ont tous deux apprécié les farces et, selon Gran, ils ont apprécié l'agitation qui en a résulté.

Aujourd'hui, le Musée national d'histoire naturelle continue de recevoir des demandes de renseignements du public sur la pierre et la position actuelle du Smithsonian. Le département d'anthropologie répond à ces questions par une déclaration écrite en termes non ambigus disant que l'opinion savante a jugé la pierre de Kensington comme une création du XIXe siècle.

La pierre de Kensington a été un mystère intrigant et réussi. Plus de cent ans après sa découverte, l'inscription fait toujours l'objet d'un débat, dont l'un des arguments les plus intéressants est que ses « erreurs » résultent d'un « cryptage » intentionnel (Mong et Landsverk 1967 Landsverk 1969). Bien que les runes cryptographiques soient connues en Scandinavie, elles adhèrent à des critères cohérents, contrairement aux exemples américains (Wallace 1982). De tels détournements détournent l'attention de la véritable signification de la pierre de Kensington, qui est un mémorial à la créativité des immigrants scandinaves et à la tradition vivante du savoir runique qu'ils ont apporté avec eux dans le Nouveau Monde. C'est un exemple remarquable de la culture folklorique nord-américaine des débuts, mais ce n'est pas un jalon dans l'archéologie américaine.

À la suite de cela, la pierre de Kensington a provoqué une vague de découvertes scandinaves dans le Minnesota et les régions voisines du Haut-Midwest. Les "fortifications" sur les sites indiens Mandan sur le fleuve Missouri auraient été modelées sur des structures militaires typiques de l'Europe médiévale. Il a même été suggéré que les Vikings reliques des expéditions passées avaient rejoint les tribus indigènes pour survivre. Un flot constant de prétendues pierres runiques nordiques, de trous d'amarrage (fig. 29.12), de boulons annulaires et d'artefacts, y compris des épées (fig. 29.11), des hallebardes, des lances, des tireurs d'incendie et d'autres matériaux a commencé à faire surface alors que l'infatigable Hjalmar Holand a continué à sillonner le territoire en parlant des anciens Scandinaves qui étaient autrefois passés dans cette région et en inspectant et en publiant les découvertes de personnes amenées pour identification. La liste est trop longue pour une documentation détaillée ici (voir Wilford Anderson 1996, Pohl 1961 Wallace 1971 [la bibliographie de Fizthugh & Ward n'inclut pas Wallace 1971] , 1982).

29.11 ÉPÉE ULEN

L'épée d'Ulen aurait été trouvée en 1911 à trois milles à l'ouest d'Ulen, dans le Minnesota. Bien qu'avancée en tant que trouvaille viking par Hjalmar Holand, elle ne ressemble en rien aux épées vikings ou européennes médiévales, qui sont beaucoup plus grandes et ont souvent des poignées à deux mains. Le prototype de cette épée a été conçu par Louis David pour l'école de Mars à Paris en 1794, et son poinçon de fabricant indique une fabrication à Philadelphie au début des années 1800.

SOMMAIRE

Beaucoup seront déçus d'apprendre que l'expédition Knutson n'a pas été motivée par le zèle missionnaire ou que la pierre de Kensington est le produit de l'histoire vivante et que les nombreuses haches, hallebardes et autres armes trouvées dans et autour du Minnesota sont des souvenirs de commerçants de fourrures et de colons. présents dans cette région depuis le XVIIe siècle. D'un autre côté, beaucoup refuseront de croire cela et continueront de chérir l'idée que la tour de Newport a été érigée par les Scandinaves du Vinland et que les reliques de Beardmore de l'Ontario sont une authentique cache funéraire viking (Curran 1939, Currelly 1940) plutôt qu'un canular admis (Carpenter 1957, 1961) que les gravures rupestres de Heavener, Oklahoma, ont été faites par des Vikings errants (Farley 1973) plutôt que d'être des gravures modernes faites par un passionné local scandinave (Wykcoff 1973) que les explorateurs vikings ont appris aux Indiens d'Amérique à fondre et fer (Mallery 1951) ou que les « maisons longues » de la baie d'Ungava du Québec arctique ont été construites par des Celtes (Mowat 1998) ou par des Scandinaves (Lee 1968, 1914) plutôt que par des Dorsétiens plusieurs centaines d'années avant que les Vikings n'atteignent l'Amérique du Nord (Dekin 1972 Plumet 1985 Odess et al., ce volume). L'idée de la présence de Vikings et d'autres Normands précolombiens dans de nombreux quartiers du Nouveau Monde continue de fasciner, comme cela depuis près de deux cents ans. Maintenant que l'éducation et la connaissance ont progressé au point que les réclamations pour les antiquités peuvent être étudiées de manière plus concluante, nous pouvons espérer que la raison commencera à prendre le pas sur les spéculations et les réclamations non fondées. Même sans embellissements, les faits établis sur les découvertes vikings dans le Nouveau Monde, tels que relatés dans ce volume, sont passionnants, même s'ils ne documentent pas les visites vikings précolombiennes en Nouvelle-Angleterre, au Minnesota ou en Oklahoma.

D'un autre côté, l'histoire démontre que les humains ont une capacité unique de recréer et de remodeler leur passé pour répondre à des besoins sociaux, politiques ou émotionnels. L'histoire suggère que de nouvelles « découvertes » nordiques continueront d'être faites par les ardents ou les fourbes. Malgré la confusion que de telles « preuves » importunes créent pour les linguistes et les archéologues professionnels, le mérite doit être attribué aux nombreux historiens et archéologues amateurs engagés comme Helge Ingstad, le découvreur du site de L'Anse aux Meadows, qui ont apporté d'importantes contributions à l'histoire des peuples nordiques dans le Nouveau Monde et continuera probablement de le faire à l'avenir.

29.12 TROUS D'AMARRAGE

De petits trous forés dans le substrat rocheux ont souvent été avancés comme preuve d'amarrage de navires vikings et ont été trouvés en grand nombre en Nouvelle-Angleterre et au Minnesota. Les Vikings utilisaient des postes d'amarrage et une technique similaire employant des anneaux d'amarrage ancrés dans la roche, comme illustré dans Olaus Magnus Description des peuples du Nord (1555). La plupart des « trous d'amarrage » sont associés à l'extraction de roches et à la construction de fondations de maisons et sont loin des côtes et des voies navigables du Minnesota.

Bibliographie

  • Anderson, Rasmus B. L'Amérique n'a pas été découverte par Columbus. Chicago : S.C. Griggs and Co. 1877.


Contenu

L'étymologie de « viking » est incertaine. Au Moyen Âge, cela signifiait pirate ou raider scandinave, tandis que d'autres noms tels que « païens », « Danois » ou « Hommes du Nord » étaient également utilisés. [19] [20] [21]

La forme apparaît comme un nom personnel sur certaines pierres runiques suédoises. La pierre de Tóki víking (Sm 10) a été élevée à la mémoire d'un homme local nommé Tóki qui a obtenu le nom de Tóki víking (Toki le Viking), probablement à cause de ses activités en tant que Viking. [22] La Pierre de Gårdstånga (DR 330) utilise l'expression "Je drængaʀ waʀu wiða unesiʀ je ​​wikingu" (Ces vaillants hommes étaient largement reconnus lors des raids vikings), [23] se référant aux dédicataires de la pierre comme des Vikings. La pierre runique Västra Strö 1 a une inscription à la mémoire d'un Björn, qui a été tué quand "lors d'un raid viking". [24] [25] En Suède il y a une localité connue depuis le Moyen Age comme Vikingstad. La Pierre Bro (U 617) a été érigée à la mémoire d'Assur qui aurait protégé la terre des Vikings (Saʀ vaʀ vikinga vorðr með Gæiti). [26] [27] Il y a peu d'indications d'une quelconque connotation négative dans le terme avant la fin de l'Âge Viking.

Une autre théorie moins populaire est que viking du féminin vik, signifiant « ruisseau, bras de mer, petite baie ». [28] Diverses théories ont été avancées selon lesquelles le mot viking peut être dérivé du nom du district norvégien historique de Víkin, signifiant « une personne de Vikin".

Cependant, il y a quelques problèmes majeurs avec cette théorie. Les habitants de la région de Viken n'étaient pas appelés « Viking » dans les manuscrits en vieux norrois, mais étaient appelés víkverir, (« habitants de Vik »). De plus, cette explication ne pourrait expliquer que le masculin (vikingr) et non le féminin (viking), ce qui est un grave problème car le masculin se dérive facilement du féminin mais guère l'inverse. [29] [30] [31]

Une autre étymologie qui a gagné en popularité au début du XXIe siècle, dérive Viking de la même racine que le vieux norrois vika, F. « mille marin », à l'origine « la distance entre deux équipes de rameurs », de la racine *weik ou *wîk, comme dans le verbe proto-germanique *wîkan, « reculer ». [32] [33] [34] [35] Cela se trouve dans le verbe proto-nordique *wikan, 'tourner', similaire au vieil islandais vikja (kva, vikva) 'se déplacer, tourner', avec des usages nautiques bien attestés. [36] Linguistiquement, cette théorie est mieux attestée, [36] et le terme est très probablement antérieur à l'utilisation de la voile par les peuples germaniques du nord-ouest de l'Europe, car l'orthographe en vieux frison Wising ou Wsing montre que le mot était prononcé avec un k palatal et qu'il existait donc selon toute probabilité en germanique du nord-ouest avant cette palatalisation, c'est-à-dire au Ve siècle ou avant (dans la branche occidentale). [35] [34] [37]

Dans ce cas, l'idée semble être que le rameur fatigué s'écarte pour le rameur reposé sur le banc quand il le relève. Le vieux norrois féminin viking (comme dans la phrase fara í viking). UNE vikingr (le masculin) aurait alors été à l'origine un participant à un voyage en mer caractérisé par le déplacement des rameurs. Dans ce cas, le mot Viking n'était pas à l'origine lié aux marins scandinaves, mais a pris ce sens lorsque les Scandinaves ont commencé à dominer les mers. [32]

En vieil anglais, le mot essuyer apparaît d'abord dans le poème anglo-saxon, Largeur, qui date probablement du IXe siècle. En vieil anglais, et dans l'histoire des archevêques de Hambourg-Brême écrite par Adam de Brême vers 1070, le terme désignait généralement les pirates ou pillards scandinaves. Comme dans les usages en vieux norrois, le terme n'est utilisé comme nom pour aucun peuple ou culture en général. Le mot n'apparaît dans aucun texte conservé en moyen anglais. Une théorie faite par l'Islandais Örnolfur Kristjansson est que la clé des origines du mot est "wicinga cynn" en Widsith, se référant au peuple ou à la race vivant à Jórvík (York, au IXe siècle sous contrôle des Normands), Jór-Wicings (attention cependant, ce n'est pas l'origine de Jórvík). [38]

Le mot Viking a été introduit dans l'anglais moderne lors de la renaissance viking du XVIIIe siècle, date à laquelle il a acquis des connotations héroïques romancées de «guerrier barbare» ou de noble sauvage. Au cours du 20e siècle, le sens du terme a été élargi pour désigner non seulement les raiders maritimes de Scandinavie et d'autres endroits qu'ils ont colonisés (comme l'Islande et les îles Féroé), mais aussi tout membre de la culture qui a produit lesdits raiders au cours de la période de la fin du VIIIe au milieu du XIe siècle, ou plus vaguement d'environ 700 à environ 1100. En tant qu'adjectif, le mot est utilisé pour désigner des idées, des phénomènes ou des artefacts liés à ces personnes et à leur vie culturelle, produire des expressions comme L'âge des Vikings, Culture viking, art viking, religion viking, bateau viking etc. [38]

Le terme « Viking » qui est apparu dans les sources germaniques du nord-ouest à l'époque des Vikings désignait les pirates. Selon certains chercheurs, le terme à l'époque n'avait aucune connotation géographique ou ethnique qui le limitait à la Scandinavie uniquement. Le terme était plutôt utilisé pour désigner toute personne qui, au Les peuples nordiques apparaissaient comme des pirates. Par conséquent, le terme avait été utilisé pour désigner les Israélites sur la mer Rouge, les musulmans rencontrant les Scandinaves en Méditerranée, les pirates caucasiens rencontrant la célèbre expédition suédoise Ingvar et les pirates estoniens sur la mer Baltique. D'où le terme « Viking » n'était censément jamais limité à une seule ethnie en tant que telle, mais plutôt à une activité.[39]

En Europe de l'Est, dont certaines parties étaient dirigées par une élite nordique, vikingr est venu être perçu comme un concept positif signifiant « héros » dans la forme empruntée au russe vityaz' ( итязь ). [40]

Autres noms

Les Vikings étaient connus comme Ascomanni ("ashmen") par les Allemands pour le bois de frêne de leurs bateaux, [41] Dubgail et Finngail ("les étrangers sombres et justes") par les Irlandais, [42] Lochlannaich ("peuple du pays des lacs") par les Gaels, [43] Déné (Danois) par les anglo-saxons [44] et Northmonn par les Frisons. [37]

Le consensus scientifique [45] est que les Rus sont originaires de ce qui est actuellement la côte est de la Suède vers le VIIIe siècle et que leur nom a la même origine que Roslagen en Suède (l'ancien nom étant Roden). [46] [47] [48] Selon la théorie dominante, le nom Russie ' , comme le nom proto-finnois de la Suède (*Ruotsi), est dérivé d'un terme en vieux norrois pour "les hommes qui rament" (tiges-) car l'aviron était la principale méthode de navigation sur les fleuves de l'Europe de l'Est, et qu'elle pouvait être liée à la zone côtière suédoise de Roslagen (La loi russe) ou Roden, comme on l'appelait autrefois. [49] [50] Le nom Rus' auraient alors la même origine que les noms finnois et estonien de la Suède : Ruotsi et Rootsi. [50] [51]

Les Slaves et les Byzantins les appelaient aussi Varègues (russe : варяги , du vieux norrois Væringjar « hommes jurés », de vàr- « confiance, vœu de fidélité », lié au vieil anglais wr "accord, traité, promesse", ancien haut allemand guerre « fidélité » [52] ). Les gardes du corps scandinaves des empereurs byzantins étaient connus sous le nom de garde varangienne. Les Rus' sont apparus pour la première fois à Serkland au IXe siècle, voyageant en tant que marchands le long de la route commerciale de la Volga, vendant des fourrures, du miel et des esclaves, ainsi que des produits de luxe tels que l'ambre, les épées franques et l'ivoire de morse.[26] Ces marchandises étaient principalement échangées contre des pièces d'argent arabes, appelées dirhams. Des trésors de pièces d'argent frappées à Bagdad au IXe siècle ont été trouvés en Suède, en particulier à Gotland.

Pendant et après le raid viking sur Séville en 844 CE, les chroniqueurs musulmans d'al-Andalus ont qualifié les Vikings de mages (arabe : al-Majus مجوس), les confondant avec le feu adorant les Zoroastriens de Perse. [53] [54] Quand Ibn Fadlan a été fait prisonnier par les Vikings dans la Volga, il les a appelés Russie. [55] [56] [57]

Les Francs les appelaient normalement hommes du Nord ou Danois, tandis que pour les Anglais, ils étaient généralement connus sous le nom de Danois ou païens et les Irlandais les connaissaient comme païens ou gentils. [58]

Anglo-scandinave est un terme académique faisant référence au peuple et aux périodes archéologiques et historiques du VIIIe au XIIIe siècle au cours desquelles il y a eu une migration et une occupation des îles britanniques par des peuples scandinaves généralement connus en anglais sous le nom de Vikings. Il est utilisé à la différence de l'anglo-saxon. Des termes similaires existent pour d'autres régions, comme Hiberno-Norse pour l'Irlande et l'Écosse.

Âge des Vikings

L'ère viking dans l'histoire scandinave est considérée comme la période allant des premiers raids enregistrés par les Normands en 793 jusqu'à la conquête normande de l'Angleterre en 1066. [59] Les Vikings utilisaient la mer de Norvège et la mer Baltique pour les routes maritimes vers le sud.

Les Normands étaient les descendants de ces Vikings qui avaient reçu la suzeraineté féodale des régions du nord de la France, à savoir le duché de Normandie, au 10ème siècle. À cet égard, les descendants des Vikings ont continué à avoir une influence en Europe du Nord. De même, le roi Harold Godwinson, le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre, avait des ancêtres danois. Deux Vikings sont même montés sur le trône d'Angleterre, Sweyn Forkbeard revendiquant le trône d'Angleterre en 1013 jusqu'en 1014 et son fils Cnut le Grand étant roi d'Angleterre entre 1016 et 1035. [60] [61] [62] [63] [64 ]

Géographiquement, l'ère viking couvrait les terres scandinaves (Danemark, Norvège et Suède modernes), ainsi que les territoires sous domination nord-germanique, principalement le Danelaw, y compris York scandinave, le centre administratif des restes du royaume de Northumbria, [65] parties de Mercie et d'East Anglia. [66] Les navigateurs vikings ont ouvert la route vers de nouvelles terres au nord, à l'ouest et à l'est, entraînant la fondation de colonies indépendantes dans les îles Shetland, Orcades et Féroé, en Islande, au Groenland [67] et à L'Anse aux Meadows, une courte habité à Terre-Neuve, vers 1000. [68] L'établissement du Groenland a été établi vers 980, pendant la Période Chaude Médiévale, et sa disparition au milieu du XVe siècle peut être due en partie au changement climatique. [69] La dynastie Viking Rurik a pris le contrôle de territoires dans les régions d'Europe de l'Est dominées par les Slaves et les Finno-ougriens, ils ont annexé Kiev en 882 pour servir de capitale de la Rus de Kiev. [70]

Dès 839, lorsque les émissaires suédois sont connus pour la première fois pour avoir visité Byzance, les Scandinaves ont servi de mercenaires au service de l'Empire byzantin. [71] À la fin du 10ème siècle, une nouvelle unité de la garde du corps impériale s'est formée. Contenant traditionnellement un grand nombre de Scandinaves, il était connu sous le nom de garde varangienne.Le mot Varègue peut provenir du vieux norrois, mais en slave et en grec, il pourrait se référer soit aux Scandinaves, soit aux Francs. Au cours de ces années, les hommes suédois sont partis pour s'enrôler dans la garde byzantine varangienne en si grand nombre qu'une loi suédoise médiévale, Västgötalagen, de Västergötland a déclaré que personne ne pouvait hériter tout en restant en "Grèce" - le terme scandinave pour l'Empire byzantin - pour arrêter l'émigration, [72] d'autant plus que deux autres cours européennes recrutaient simultanément aussi des Scandinaves : [73] Kievan Rus' c. 980-1060 et Londres 1018-1066 (le Þingalið). [73]

Il existe des preuves archéologiques que les Vikings ont atteint Bagdad, le centre de l'Empire islamique. [74] Les Scandinaves sillonnaient régulièrement la Volga avec leurs marchandises : fourrures, défenses, graisse de phoque pour le mastic de bateau et esclaves. Les ports commerciaux importants au cours de la période comprennent Birka, Hedeby, Kaupang, Jorvik, Staraya Ladoga, Novgorod et Kiev.

Les Scandinaves scandinaves ont exploré l'Europe par ses mers et ses rivières pour le commerce, les raids, la colonisation et la conquête. Au cours de cette période, voyageant depuis leurs terres natales au Danemark, en Norvège et en Suède, les Normands se sont installés dans les îles Féroé actuelles, en Islande, au Groenland nordique, à Terre-Neuve, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Normandie, en Italie, en Écosse, en Angleterre, au Pays de Galles, en Irlande, l'île de Man, l'Estonie, l'Ukraine, la Russie et la Turquie, ainsi que l'amorce de la consolidation qui a abouti à la formation des pays scandinaves actuels.

À l'époque viking, les nations actuelles de la Norvège, de la Suède et du Danemark n'existaient pas, mais étaient en grande partie homogènes et similaires dans leur culture et leur langue, bien que quelque peu distinctes géographiquement. Les noms des rois scandinaves ne sont connus de manière fiable que pour la dernière partie de l'ère viking. Après la fin de l'ère viking, les royaumes séparés ont progressivement acquis des identités distinctes en tant que nations, qui sont allées de pair avec leur christianisation. Ainsi, la fin de l'âge viking pour les Scandinaves marque également le début de leur Moyen Âge relativement bref.

Mélanger avec les Slaves

Les Vikings se sont considérablement mêlés aux Slaves. Les tribus slaves et vikings étaient « étroitement liées, se combattant, se mélangeant et faisant du commerce ». [75] [76] [77] Au Moyen Âge, une quantité importante de vaisselle a été transférée des régions slaves vers la Scandinavie et le Danemark était "un creuset d'éléments slaves et scandinaves". [75] La présence de Slaves en Scandinavie est « plus importante qu'on ne le pensait auparavant » [75] bien que « les Slaves et leur interaction avec la Scandinavie n'aient pas été suffisamment étudiés ». [78] Une tombe du 10ème siècle d'une femme guerrière au Danemark a longtemps été considérée comme appartenant à un Viking. Cependant, de nouvelles analyses suggèrent que la femme était une Slave de la Pologne actuelle. [75] Le premier roi des Suédois, Eric, était marié à Gunhild, de la maison polonaise de Piast. [79] De même, son fils, Olof, est tombé amoureux d'Edla, une femme slave, et l'a prise comme sa froufrous (concubine). [80] Elle lui donna un fils et une fille : Émond le Vieux, roi de Suède, et Astrid, reine de Norvège. Cnut le Grand, roi du Danemark, d'Angleterre et de Norvège, était le fils d'une fille de Mieszko I de Pologne, [81] peut-être l'ancienne reine polonaise de Suède, épouse d'Eric. Richeza de Pologne, reine de Suède, épousa Magnus le Fort, et lui donna plusieurs enfants, dont Canut V, roi de Danemark. [82] Catherine Jagiellon, de la Maison de Jagiellon, était mariée à Jean III, roi de Suède. Elle était la mère de Sigismond III Vasa, roi de Pologne, roi de Suède et grand-duc de Finlande. [83] Ragnvald Ulfsson, fils de Jarl Ulf Tostesson et de la princesse Wendic Ingeborg, avait un nom slave (Rogvolod, du slave огволод). [84]

Expansion

La colonisation de l'Islande par les Vikings norvégiens a commencé au IXe siècle. La première source mentionnant l'Islande et le Groenland est une lettre papale de 1053. Vingt ans plus tard, ils apparaissent dans le Gesta d'Adam de Brême. Ce n'est qu'après 1130, lorsque les îles se sont christianisées, que des récits de l'histoire des îles ont été écrits du point de vue des habitants dans des sagas et des chroniques. [85] Les Vikings ont exploré les îles du nord et les côtes de l'Atlantique Nord, se sont aventurés au sud jusqu'en Afrique du Nord, à l'est jusqu'à Kievan Rus (maintenant – Ukraine, Biélorussie), Constantinople et le Moyen-Orient. [86]

Ils ont fait des raids et des pillages, ont fait du commerce, ont agi comme mercenaires et ont établi des colonies sur une vaste zone. [87] Les premiers Vikings sont probablement rentrés chez eux après leurs raids. Plus tard dans leur histoire, ils ont commencé à s'installer dans d'autres pays. [88] Les Vikings dirigés par Leif Erikson, héritier d'Erik le Rouge, ont atteint l'Amérique du Nord et ont établi des colonies de courte durée dans l'actuelle L'Anse aux Meadows, Terre-Neuve, Canada. Cette expansion s'est produite pendant la période chaude médiévale. [89]

L'expansion des Vikings en Europe continentale était limitée. Leur royaume était bordé par de puissantes tribus au sud. Très tôt, ce sont les Saxons qui occupent la Vieille-Saxe, située dans l'actuelle Allemagne du Nord. Les Saxons étaient un peuple féroce et puissant et étaient souvent en conflit avec les Vikings. Pour contrer l'agression saxonne et renforcer leur propre présence, les Danois ont construit l'immense fortification défensive de Danevirke dans et autour de Hedeby. [90]

Les Vikings ont été témoins de la violente soumission des Saxons par Charlemagne, dans les guerres saxonnes de trente ans de 772-804. La défaite saxonne a entraîné leur baptême forcé et l'absorption de la Vieille-Saxe dans l'Empire carolingien. La peur des Francs a conduit les Vikings à étendre davantage Danevirke, et les constructions de défense sont restées en usage tout au long de l'ère viking et même jusqu'en 1864. [91]

La côte sud de la mer Baltique était gouvernée par les Obotrites, une fédération de tribus slaves fidèles aux Carolingiens et plus tard à l'empire franc. Les Vikings, dirigés par le roi Gudfred, détruisirent la ville obotrite de Reric sur la côte sud de la Baltique en 808 après JC et transférèrent les marchands et commerçants à Hedeby. [92] Cela a assuré la suprématie viking dans la mer Baltique, qui s'est poursuivie tout au long de l'âge viking.

En raison de l'expansion des Vikings à travers l'Europe, une comparaison de l'ADN et de l'archéologie entreprise par des scientifiques de l'Université de Cambridge et de l'Université de Copenhague a suggéré que le terme « Viking » pourrait avoir évolué pour devenir « une description de poste, pas une question d'hérédité. ", du moins dans certains groupes vikings. [93]

Motifs

Les motifs de l'expansion viking sont un sujet de nombreux débats dans l'histoire nordique.

Les chercheurs ont suggéré que les Vikings ont peut-être commencé à naviguer et à faire des raids en raison d'un besoin de rechercher des femmes de pays étrangers. [94] [95] [96] [97] Le concept a été exprimé au XIe siècle par l'historien Dudo de Saint-Quentin dans son semi imaginaire Histoire des Normands. [98] Les hommes vikings riches et puissants avaient tendance à avoir de nombreuses épouses et concubines, ces relations polygynes peuvent avoir conduit à une pénurie de femmes éligibles pour l'homme viking moyen. Pour cette raison, l'homme viking moyen aurait pu être contraint d'effectuer des actions plus risquées pour gagner de la richesse et du pouvoir afin de pouvoir trouver des femmes convenables. [99] [100] [101] Les hommes vikings achetaient ou capturaient souvent des femmes et en faisaient leurs épouses ou concubines. [102] [103] Le mariage polygyne augmente la concurrence entre hommes et hommes dans la société, car il crée un groupe d'hommes célibataires prêts à adopter des comportements risqués d'élévation de statut et de recherche de relations sexuelles. [104] [105] Les Annales d'Ulster déclarent qu'en 821 les Vikings ont pillé un village irlandais et "ont emmené un grand nombre de femmes en captivité". [106]

Une théorie commune postule que Charlemagne « a utilisé la force et la terreur pour christianiser tous les païens », conduisant au baptême, à la conversion ou à l'exécution, et en conséquence, les Vikings et autres païens ont résisté et ont voulu se venger. [107] [108] [109] [110] [111] Le professeur Rudolf Simek déclare que "ce n'est pas une coïncidence si la première activité viking s'est produite pendant le règne de Charlemagne". [107] [112] L'ascendance du christianisme en Scandinavie a conduit à un conflit sérieux, divisant la Norvège pendant presque un siècle. Cependant, cette période n'a commencé qu'au 10ème siècle, la Norvège n'a jamais été soumise à l'agression de Charlemagne et la période de conflit était due aux rois norvégiens successifs qui ont embrassé le christianisme après l'avoir rencontré à l'étranger. [113]

Une autre explication est que les Vikings ont exploité un moment de faiblesse dans les régions environnantes. Contrairement à l'affirmation de Simek, les raids vikings ont eu lieu sporadiquement bien avant le règne de Charlemagne, mais ont explosé en fréquence et en taille après sa mort, lorsque son empire s'est fragmenté en plusieurs entités beaucoup plus faibles. [114] L'Angleterre souffrait de divisions internes et était une proie relativement facile étant donné la proximité de nombreuses villes avec la mer ou des fleuves navigables. L'absence d'opposition navale organisée dans toute l'Europe occidentale a permis aux navires vikings de voyager librement, de faire des raids ou de commercer selon l'occasion. La baisse de la rentabilité des anciennes routes commerciales pourrait également avoir joué un rôle. Le commerce entre l'Europe occidentale et le reste de l'Eurasie a subi un coup sévère lorsque l'Empire romain d'Occident est tombé au 5ème siècle. [115] L'expansion de l'Islam au 7ème siècle avait également affecté le commerce avec l'Europe occidentale. [116]

Les raids en Europe, y compris les raids et les colonies de Scandinavie, n'étaient pas sans précédent et avaient eu lieu bien avant l'arrivée des Vikings. Les Jutes ont envahi les îles britanniques trois siècles plus tôt, affluant du Jutland pendant l'ère des migrations, avant que les Danois ne s'y installent. Les Saxons et les Angles firent de même, embarquant depuis l'Europe continentale. Les raids vikings ont cependant été les premiers à être documentés par écrit par des témoins oculaires, et ils étaient beaucoup plus importants en ampleur et en fréquence qu'auparavant. [114]

Les Vikings eux-mêmes se développaient bien que leurs motivations ne soient pas claires, les historiens pensent que les ressources rares ou le manque d'opportunités d'accouplement étaient un facteur. [117]

La « route des esclaves » était un terme pour une route que les Vikings ont trouvé pour avoir une voie directe de la Scandinavie à Constantinople et Bagdad tout en voyageant sur la mer Baltique. Avec les progrès de leurs navires au IXe siècle, les Vikings ont pu naviguer vers la Russie de Kiev et certaines parties du nord de l'Europe. [118]

Jomsborg

Jomsborg était un bastion viking semi-légendaire sur la côte sud de la mer Baltique (Wendland médiéval, Poméranie moderne), qui existait entre les années 960 et 1043. Ses habitants étaient connus sous le nom de Jomsvikings. L'emplacement exact de Jomsborg, ou son existence, n'a pas encore été établi, bien qu'il soit souvent soutenu que Jomsborg était quelque part sur les îles de l'estuaire de l'Oder. [119]

Fin de l'ère viking

Alors que les Vikings étaient actifs au-delà de leurs patries scandinaves, la Scandinavie elle-même subissait de nouvelles influences et subissait une variété de changements culturels. [120]

Emergence des États-nations et des économies monétaires

À la fin du XIe siècle, les dynasties royales ont été légitimées par l'Église catholique (qui avait peu d'influence en Scandinavie 300 ans plus tôt) qui affirmait leur pouvoir avec une autorité et une ambition croissantes, avec les trois royaumes du Danemark, de la Norvège et de la Suède prenant forme . Des villes sont apparues qui fonctionnaient comme des centres administratifs laïcs et ecclésiastiques et des sites de marché, et des économies monétaires ont commencé à émerger sur la base des modèles anglais et allemand. [121] À cette époque, l'afflux d'argent islamique en provenance de l'Est avait été absent pendant plus d'un siècle et le flux d'argent anglais avait pris fin au milieu du 11ème siècle. [122]

Assimilation à la chrétienté

Le christianisme avait pris racine au Danemark et en Norvège avec l'établissement de diocèses au XIe siècle, et la nouvelle religion commençait à s'organiser et à s'affirmer plus efficacement en Suède. Les ecclésiastiques étrangers et les élites indigènes étaient énergiques pour promouvoir les intérêts du christianisme, qui n'opérait plus uniquement sur une base missionnaire, et les vieilles idéologies et modes de vie se transformaient. En 1103, le premier archevêché fut fondé en Scandinavie, à Lund, en Scanie, qui faisait alors partie du Danemark.

L'assimilation des royaumes scandinaves naissants au courant culturel dominant de la chrétienté européenne a modifié les aspirations des dirigeants scandinaves et des Scandinaves capables de voyager à l'étranger, et a modifié leurs relations avec leurs voisins.

L'une des principales sources de profit des Vikings était la prise d'esclaves auprès d'autres peuples européens. L'Église médiévale considérait que les chrétiens ne devaient pas posséder d'autres chrétiens en tant qu'esclaves, de sorte que l'esclavage mobilier a diminué en tant que pratique dans toute l'Europe du Nord. Cela a pris une grande partie de l'incitation économique des raids, bien que l'activité d'esclavage sporadique se soit poursuivie jusqu'au 11ème siècle. La prédation scandinave dans les terres chrétiennes autour des mers du Nord et d'Irlande a considérablement diminué.

Les rois de Norvège ont continué à affirmer leur pouvoir dans certaines parties du nord de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, et les raids se sont poursuivis jusqu'au XIIe siècle, mais les ambitions militaires des dirigeants scandinaves étaient désormais orientées vers de nouvelles voies. En 1107, Sigurd I de Norvège s'embarqua pour la Méditerranée orientale avec des croisés norvégiens pour combattre pour le royaume de Jérusalem nouvellement établi, et les Danois et les Suédois participèrent énergiquement aux croisades baltes des XIIe et XIIIe siècles. [123]

Une variété de sources éclairent la culture, les activités et les croyances des Vikings. Bien qu'ils fussent généralement une culture analphabète qui ne produisait aucun héritage littéraire, ils avaient un alphabet et se décrivaient eux-mêmes et leur monde sur des pierres runiques. La plupart des sources littéraires et écrites contemporaines sur les Vikings proviennent d'autres cultures qui ont été en contact avec eux. [124] Depuis le milieu du 20e siècle, les découvertes archéologiques ont construit une image plus complète et équilibrée de la vie des Vikings. [125] [126] Le dossier archéologique est particulièrement riche et varié, fournissant une connaissance de leur établissement rural et urbain, de leur artisanat et de leur production, des navires et de l'équipement militaire, des réseaux commerciaux, ainsi que de leurs artefacts et pratiques religieux païens et chrétiens.

Littérature et langue

Les sources primaires les plus importantes sur les Vikings sont des textes contemporains de Scandinavie et des régions où les Vikings étaient actifs. [127] L'écriture en lettres latines a été introduite en Scandinavie avec le christianisme, il existe donc peu de sources documentaires indigènes de Scandinavie avant la fin du XIe et le début du XIIe siècle. [128] Les Scandinaves ont écrit des inscriptions en runes, mais celles-ci sont généralement très courtes et stéréotypées. La plupart des sources documentaires contemporaines sont constituées de textes écrits dans des communautés chrétiennes et islamiques en dehors de la Scandinavie, souvent par des auteurs qui avaient été négativement affectés par l'activité viking.

Les écrits ultérieurs sur les Vikings et l'ère viking peuvent également être importants pour les comprendre ainsi que leur culture, bien qu'ils doivent être traités avec prudence. Après la consolidation de l'église et l'assimilation de la Scandinavie et de ses colonies dans le courant dominant de la culture chrétienne médiévale aux XIe et XIIe siècles, des sources écrites indigènes commencent à apparaître en latin et en vieux norrois. Dans la colonie viking d'Islande, une extraordinaire littérature vernaculaire s'est épanouie du XIIe au XIVe siècle, et de nombreuses traditions liées à l'ère viking ont été écrites pour la première fois dans les sagas islandaises. Une interprétation littérale de ces récits médiévaux en prose sur les Vikings et le passé scandinave est douteuse, mais de nombreux éléments spécifiques restent dignes de considération, tels que la grande quantité de poésie scaldique attribuée aux poètes de cour des Xe et XIe siècles, les arbres généalogiques exposés , les images de soi, les valeurs éthiques, qui sont contenues dans ces écrits littéraires.

Indirectement, les Vikings ont également laissé une fenêtre ouverte sur leur langue, leur culture et leurs activités, à travers de nombreux noms de lieux et mots en vieux norrois trouvés dans leur ancienne sphère d'influence. Certains de ces noms de lieux et de ces mots sont encore d'usage direct aujourd'hui, presque inchangés, et font la lumière sur l'endroit où ils se sont installés et ce que des lieux spécifiques signifiaient pour eux. Les exemples incluent des noms de lieux comme Egilsay (de Eigils ey signifiant l'île d'Eigil), Ormskirk (de Ormr Kirkja signifiant Église d'Orms ou Église du Ver), Meols (de merl signifiant Sand Dunes), Snaefell (Snow Fell), Ravenscar (Ravens Rock), Vinland (Land of Wine ou Land of Winberry), Kaupanger (Market Harbour), Tórshavn (Thor's Harbour) et le centre religieux d'Odense, signifiant un lieu où Odin était adoré. L'influence viking est également évidente dans des concepts tels que l'organe parlementaire actuel du Tynwald sur l'île de Man.

Mots courants dans la langue anglaise de tous les jours, tels que les noms des jours de la semaine (jeudi signifie le jour de Thor, vendredi signifie le jour de Freya, mercredi signifie Woden, ou le jour d'Odin, mardi signifie le jour de Týr, Týr étant le dieu nordique du combat singulier, de la loi et de la justice ), essieu, escroc, radeau, couteau, charrue, cuir, fenêtre, berserk, règlement, thorp, skerry, mari, païen, enfer, normand et sac à dos proviennent du vieux norrois des Vikings et nous donnent l'occasion de comprendre leurs interactions avec les peuples et les cultures des îles britanniques. [129] Dans les îles du Nord des Shetland et des Orcades, le vieux norrois a complètement remplacé les langues locales et au fil du temps a évolué pour devenir la langue norn maintenant éteinte. Certains mots et noms modernes n'émergent et ne contribuent à notre compréhension qu'après une recherche plus intense de sources linguistiques d'archives médiévales ou postérieures, comme York (Horse Bay), Swansea (Sveinn's Isle) ou certains des noms de lieux normands comme Tocqueville ( la ferme de Toki). [130]

Les études linguistiques et étymologiques continuent de fournir une source vitale d'informations sur la culture viking, sa structure sociale et son histoire et la façon dont ils interagissaient avec les peuples et les cultures qu'ils rencontraient, commerçaient, attaquaient ou avec lesquels ils vivaient dans des colonies d'outre-mer. [131] [132] Beaucoup de liens en vieux norrois sont évidents dans les langues modernes que sont le suédois, le norvégien, le danois, le féroïen et l'islandais. [133] Le vieux norrois n'a pas exercé une grande influence sur les langues slaves dans les colonies vikings d'Europe de l'Est. Il a été spéculé que la raison en était les grandes différences entre les deux langues, combinées aux entreprises plus pacifiques des Vikings Rus dans ces régions et au fait qu'elles étaient en infériorité numérique. Les Scandinaves ont nommé certains des rapides du Dniepr, mais cela se voit à peine à partir des noms modernes. [134] [135]

Pierres runiques

Les Scandinaves de l'ère viking savaient lire et écrire et utilisaient un alphabet non standardisé, appelé coureur, construit sur des valeurs solides. Bien qu'il existe peu de vestiges d'écriture runique sur papier de l'ère viking, des milliers de pierres portant des inscriptions runiques ont été trouvées là où vivaient les Vikings.Ils sont généralement à la mémoire des morts, mais pas nécessairement placés dans les tombes. L'utilisation de coureur a survécu jusqu'au 15ème siècle, utilisé en parallèle avec l'alphabet latin.

Les pierres runiques sont inégalement réparties en Scandinavie : le Danemark en a 250, la Norvège en a 50 tandis que l'Islande n'en a aucune. [136] La Suède en compte entre 1 700 [136] et 2 500 [137] selon la définition. Le district suédois d'Uppland a la plus forte concentration avec jusqu'à 1 196 inscriptions en pierre, tandis que Södermanland est deuxième avec 391. [138] [139]

La majorité des inscriptions runiques de la période viking se trouvent en Suède. De nombreuses pierres runiques en Scandinavie enregistrent les noms des participants aux expéditions vikings, comme la pierre runique Kjula qui raconte une guerre étendue en Europe occidentale et la pierre runique Turinge, qui raconte une bande de guerre en Europe orientale.

D'autres pierres runiques mentionnent des hommes morts lors d'expéditions vikings. Parmi eux figurent les pierres runiques d'Angleterre (en suédois : Angleterresstenarna) qui est un groupe d'environ 30 pierres runiques en Suède qui font référence aux voyages de l'ère viking en Angleterre. Ils constituent l'un des plus grands groupes de pierres runiques qui mentionnent des voyages vers d'autres pays, et ils ne sont comparables en nombre qu'aux environ 30 pierres runiques grecques [140] et aux 26 pierres runiques Ingvar, ces dernières faisant référence à une expédition viking au Moyen-Orient. [141] Ils ont été gravés en vieux norrois avec le jeune Futhark. [142]

Les pierres de Jelling datent d'entre 960 et 985. La pierre la plus ancienne et la plus petite a été élevée par le roi Gorm l'Ancien, le dernier roi païen du Danemark, en l'honneur de la reine Thyre. [143] La plus grosse pierre a été élevée par son fils, Harald Bluetooth, pour célébrer la conquête du Danemark et de la Norvège et la conversion des Danois au christianisme. Il a trois côtés : un avec une image animale, un avec une image de Jésus-Christ crucifié, et un troisième portant l'inscription suivante :

Le roi Haraldr fit faire ce monument à la mémoire de Gormr, son père, et à la mémoire de Thyrvé, sa mère cette Haraldr qui gagna pour lui tout le Danemark et la Norvège et fit des Danois chrétiens. [144]

Les pierres runiques attestent de voyages dans des endroits tels que Bath, [145] la Grèce (comment les Vikings se référaient aux territoires de Byzance en général), [146] Khwaresm, [147] Jérusalem, [148] l'Italie (comme Langobardland), [149] Serkland ( c'est-à-dire le monde musulman), [150] [151] l'Angleterre [152] (y compris Londres [153] ), et divers endroits en Europe de l'Est. Des inscriptions de l'ère viking ont également été découvertes sur les pierres runiques mannoises sur l'île de Man.

Utilisation de l'alphabet runique dans les temps modernes

Les dernières personnes connues à utiliser l'alphabet runique étaient un groupe isolé de personnes connues sous le nom d'Elfdaliens, qui vivaient dans la localité d'Älvdalen dans la province suédoise de Dalarna. Ils parlaient la langue elfdalienne, la langue unique d'Älvdalen. La langue elfdalienne se différencie des autres langues scandinaves car elle a évolué beaucoup plus près du vieux norrois. Les habitants d'Älvdalen ont cessé d'utiliser des runes jusque dans les années 1920. L'utilisation des runes a donc survécu plus longtemps à Älvdalen que partout ailleurs dans le monde. [154] Le dernier enregistrement connu des runes elfdaliennes date de 1929. Il s'agit d'une variante des runes dalécarliens, des inscriptions runiques qui ont également été trouvées à Dalarna.

Traditionnellement considéré comme un dialecte suédois, [155] mais par plusieurs critères plus proches des dialectes scandinaves occidentaux, [156] l'elfdalien est une langue distincte par le standard d'intelligibilité mutuelle. [157] [158] [159] Bien qu'il n'y ait pas d'intelligibilité mutuelle, en raison des écoles et de l'administration publique d'Älvdalen se déroulant en suédois, les locuteurs natifs sont bilingues et parlent suédois à un niveau natif. Les résidents de la région qui ne parlent que le suédois comme seule langue maternelle, ne parlant ni ne comprenant l'elfdalien, sont également fréquents. On peut dire qu'Älvdalen avait son propre alphabet aux 17e et 18e siècles. Aujourd'hui, il y a environ 2 000 à 3 000 locuteurs natifs d'elfdalien.

Lieux de sépulture

Il existe de nombreux sites funéraires associés aux Vikings dans toute l'Europe et leur sphère d'influence - en Scandinavie, dans les îles britanniques, en Irlande, au Groenland, en Islande, aux îles Féroé, en Allemagne, dans la Baltique, en Russie, etc. Les pratiques funéraires des Vikings étaient assez variées. , des tombes creusées dans le sol, aux tumulus, incluant parfois les sépultures dites de navires.

Selon des sources écrites, la plupart des funérailles ont eu lieu en mer. Les funérailles impliquaient soit l'enterrement, soit la crémation, selon les coutumes locales. Dans la région qui est maintenant la Suède, les crémations étaient prédominantes au Danemark, l'inhumation était plus courante et en Norvège, les deux étaient courantes. [160] Les tumulus vikings sont l'une des principales sources de preuves des circonstances de l'ère viking. [161] Les objets enterrés avec les morts donnent une indication de ce qui était considéré comme important de posséder dans l'au-delà. [162] On ne sait pas quels services mortuaires ont été donnés aux enfants morts par les Vikings. [163] Certains des lieux de sépulture les plus importants pour comprendre les Vikings comprennent :

  • Norvège : Oseberg Gokstad Borrehaugene.
  • Suède : Gettlinge gravfält les cimetières de Birka, un site du patrimoine mondial [164]Valsgärde Gamla Uppsala Hulterstad gravfält, près d'Alby Hulterstad, land.
  • Danemark : Jelling, un site du patrimoine mondial Lindholm Høje Ladby ship Tombe de la chambre Mammen et trésor.
  • Estonie : Navires de Salme – Le plus grand cimetière de navires jamais découvert.
  • Ecosse : enterrement de bateau de Port an Eilean Mhòir Enterrement de bateau de cicatrice, Orcades.
  • Îles Féroé : Hov.
  • Islande : Mosfellsbær dans la région de la capitale [165][166] l'enterrement du bateau à Vatnsdalur, Austur-Húnavatnssýsla. [160][167][168]
  • Groenland : Brattahlíð. [169]
  • Allemagne : Hedeby.
  • Lettonie : Grobiņa.
  • Ukraine : la tombe noire.
  • Russie : Gnezdovo.

Navires

Il y a eu plusieurs découvertes archéologiques de navires vikings de toutes tailles, fournissant une connaissance de l'artisanat qui a servi à les construire. Il existait de nombreux types de navires vikings, construits pour divers usages, le type le plus connu est probablement le drakkar. [170] Les drakkars étaient destinés à la guerre et à l'exploration, conçus pour la vitesse et l'agilité, et étaient équipés de rames pour compléter la voile, rendant la navigation possible indépendamment du vent. Le drakkar avait une coque longue et étroite et un tirant d'eau peu profond pour faciliter les débarquements et les déploiements de troupes en eau peu profonde. Les drakkars étaient largement utilisés par les Leidang, les flottes de défense scandinaves. Le drakkar a permis aux Scandinaves de aller viking, ce qui pourrait expliquer pourquoi ce type de navire est devenu presque synonyme du concept de Vikings. [171] [172]

Les Vikings ont construit de nombreux types d'embarcations uniques, souvent utilisés pour des tâches plus pacifiques. Les knarr était un navire marchand dédié conçu pour transporter des marchandises en vrac. Il avait une coque plus large, un tirant d'eau plus profond et un petit nombre de rames (utilisées principalement pour manœuvrer dans les ports et dans des situations similaires). Une innovation Viking était le « beitass », un espar monté sur la voile qui permettait à leurs navires de naviguer efficacement contre le vent. [173] Il était courant pour les navires vikings de remorquer ou de transporter un bateau plus petit pour transférer les équipages et la cargaison du navire au rivage.

Les navires faisaient partie intégrante de la culture viking. Ils facilitaient le transport quotidien à travers les mers et les voies navigables, l'exploration de nouvelles terres, les raids, les conquêtes et le commerce avec les cultures voisines. Ils avaient aussi une importance religieuse majeure. Des personnes de haut statut étaient parfois enterrées dans un navire avec des sacrifices d'animaux, des armes, des provisions et d'autres objets, comme en témoignent les navires enterrés à Gokstad et Oseberg en Norvège [174] et l'enterrement du navire fouillé à Ladby au Danemark. Les enterrements de navires étaient également pratiqués par les Vikings à l'étranger, comme en témoignent les fouilles des navires Salme sur l'île estonienne de Saaremaa. [175]

Des vestiges bien conservés de cinq navires vikings ont été fouillés dans le fjord de Roskilde à la fin des années 1960, représentant à la fois le drakkar et le knarr. Les navires y ont été sabordés au XIe siècle pour bloquer un chenal de navigation et ainsi protéger Roskilde, alors capitale danoise, des assauts maritimes. Les restes de ces navires sont exposés au Viking Ship Museum de Roskilde.

En 2019, des archéologues ont découvert deux tombes de bateaux vikings à Gamla Uppsala. Ils ont également découvert que l'un des bateaux contenait toujours les restes d'un homme, d'un chien et d'un cheval, ainsi que d'autres objets. [176] Cela a mis en lumière les rituels de mort des communautés vikings de la région.

Vie courante

Structure sociale

La société viking était divisée en trois classes socio-économiques : Thralls, Karls et Jarls. Ceci est décrit de manière vivante dans le poème eddique de Rígsþula, qui explique également que c'est le dieu Ríg - père de l'humanité également connu sous le nom de Heimdallr - qui a créé les trois classes. L'archéologie a confirmé cette structure sociale. [177]

Les esclaves étaient la classe la plus basse et étaient des esclaves. Les esclaves représentaient jusqu'à un quart de la population. [178] L'esclavage était d'une importance vitale pour la société viking, pour les tâches quotidiennes et la construction à grande échelle, ainsi que pour le commerce et l'économie. Les esclaves étaient des serviteurs et des ouvriers dans les fermes et les grands foyers des Karls et des Jarls, et ils étaient utilisés pour la construction de fortifications, de rampes, de canaux, de monticules, de routes et de projets similaires de travaux difficiles. Selon la Rigsthula, les Thralls étaient méprisés et méprisés. Les nouveaux esclaves étaient fournis soit par les fils et les filles des esclaves, soit capturés à l'étranger. Les Vikings ont souvent délibérément capturé de nombreuses personnes lors de leurs raids en Europe, pour les asservir comme esclaves. Les esclaves étaient ensuite ramenés en Scandinavie par bateau, utilisés sur place ou dans de nouvelles colonies pour construire les structures nécessaires, ou vendus, souvent aux Arabes en échange d'argent. Les autres noms pour esclave étaient « træl » et « ty ».

Les Karls étaient des paysans libres. Ils possédaient des fermes, des terres et du bétail et se livraient à des tâches quotidiennes comme labourer les champs, traire le bétail, construire des maisons et des chariots, mais utilisaient des esclaves pour joindre les deux bouts. D'autres noms pour Karls étaient « bonde » ou simplement des hommes libres.

Les Jarls étaient l'aristocratie de la société viking. Ils étaient riches et possédaient de vastes domaines avec d'immenses maisons longues, des chevaux et de nombreux esclaves. Les esclaves effectuaient la plupart des tâches quotidiennes, tandis que les Jarls s'occupaient de l'administration, de la politique, de la chasse, des sports, visitaient d'autres Jarls ou partaient à l'étranger pour des expéditions. Lorsqu'un Jarl mourait et était enterré, ses serviteurs domestiques étaient parfois sacrifiés et enterrés à côté de lui, comme de nombreuses fouilles l'ont révélé. [179]

Dans la vie quotidienne, il y avait de nombreuses positions intermédiaires dans la structure sociale globale et on pense qu'il doit y avoir eu une certaine mobilité sociale. Ces détails ne sont pas clairs, mais des titres et des positions comme hauldr, thegn, terre, montrent la mobilité entre les Karls et les Jarls.

D'autres structures sociales comprenaient les communautés de félag dans les sphères civile et militaire, auxquelles ses membres (appelés félagi) étaient obligés. Un félag pouvait être centré autour de certains métiers, d'une propriété commune d'un navire de mer ou d'une obligation militaire sous un chef spécifique. Les membres de cette dernière étaient appelés drenge, l'un des mots pour guerrier. Il y avait aussi des communautés officielles au sein des villes et des villages, la défense générale, la religion, le système judiciaire et les Choses.

Condition de la femme

Comme ailleurs dans l'Europe médiévale, la plupart des femmes de la société viking étaient subordonnées à leurs maris et pères et avaient peu de pouvoir politique. [180] [181] Cependant, les sources écrites décrivent les femmes vikings libres comme ayant l'indépendance et les droits. Les femmes vikings semblent généralement avoir eu plus de liberté que les femmes d'ailleurs, [181] comme illustré dans les lois islandaises Grágás et norvégiennes Frostating et Gulating lois. [182]

La plupart des femmes vikings libres étaient des femmes au foyer, et la position de la femme dans la société était liée à celle de son mari. [181] Le mariage a donné à une femme un degré de sécurité économique et de statut social encapsulé dans le titre húsfreyja (dame de maison). Les lois nordiques affirment l'autorité de la femme au foyer sur le « ménage intérieur ». Elle avait les rôles importants de gestion des ressources de la ferme, de conduite des affaires et d'éducation des enfants, bien qu'une partie de cela soit partagée avec son mari. [183]

Après l'âge de 20 ans, une femme célibataire, dite maer et moi, avait atteint la majorité légale et avait le droit de décider de son lieu de résidence et était considérée comme sa propre personne devant la loi. [182] Une exception à son indépendance était le droit de choisir un mari, car les mariages étaient normalement arrangés par la famille. [184] Le marié paierait une dot (mundr) à la famille de la mariée, et la mariée a apporté des biens au mariage, à titre de dot. [183] ​​Une femme mariée pouvait divorcer de son mari et se remarier. [181] [185]

Le concubinage faisait également partie de la société viking, où une femme pouvait vivre avec un homme et avoir des enfants avec lui sans épouser une telle femme était appelée un froufrous. [185] Habituellement, elle était la maîtresse d'un homme riche et puissant qui avait aussi une femme. [180] L'épouse avait autorité sur les maîtresses si elles habitaient chez elle. [181] Grâce à sa relation avec un homme de rang social plus élevé, une concubine et sa famille pouvaient progresser socialement même si sa position était moins sûre que celle d'épouse. [180] Aucune distinction n'était faite entre les enfants nés dans le mariage ou hors mariage : tous deux avaient le droit d'hériter des biens de leurs parents, et il n'y avait pas d'enfants « légitimes » ou « illégitimes ». [185] Cependant, les enfants nés dans le mariage avaient plus de droits successoraux que ceux nés hors mariage. [183]

Une femme avait le droit d'hériter d'une partie des biens de son mari à sa mort [183] ​​et les veuves jouissaient du même statut indépendant que les femmes célibataires. [185] La tante paternelle, la nièce paternelle et la petite-fille paternelle, appelées odalkvinna, tous avaient le droit d'hériter des biens d'un homme décédé. [182] Une femme sans mari, sans fils ou parent masculin pouvait hériter non seulement des biens mais aussi de la position de chef de famille au décès de son père ou de son frère. Une telle femme était appelée Baugrygr, et elle a exercé tous les droits reconnus au chef d'un clan familial, jusqu'à son mariage, par lequel ses droits ont été transférés à son nouveau mari. [182]

Les femmes avaient l'autorité religieuse et étaient actives en tant que prêtresses (gydja) et oracles (sejdkvinna). [186] Ils étaient actifs dans l'art en tant que poètes (skalder) [186] et maîtres des runes, et en tant que marchandes et femmes-médecine. [186] Il se peut aussi qu'il y ait eu des femmes entrepreneurs, qui travaillaient dans la production textile. [181] Les femmes peuvent également avoir été actives au sein de la fonction militaire : les récits sur les Shieldmaidens ne sont pas confirmés, mais certaines découvertes archéologiques telles que la guerrière viking Birka peuvent indiquer qu'au moins certaines femmes exerçaient une autorité militaire. [187]

Ces libertés des femmes vikings ont progressivement disparu après l'introduction du christianisme [188] et à partir de la fin du XIIIe siècle, elles ne sont plus mentionnées. [182]

Les examens des sépultures de l'ère viking suggèrent que les femmes vivaient plus longtemps et presque toutes bien au-delà de 35 ans, par rapport aux périodes antérieures. Les tombes féminines d'avant l'ère viking en Scandinavie contiennent un nombre proportionnel de restes de femmes âgées de 20 à 35 ans, probablement en raison de complications de l'accouchement. [189]

Les apparences

Les Vikings scandinaves avaient une apparence similaire aux Scandinaves modernes "leur peau était claire et la couleur des cheveux variait entre blond, foncé et rougeâtre". Des études génétiques suggèrent que les gens étaient principalement blonds dans ce qui est maintenant l'est de la Suède, tandis que les cheveux roux se trouvaient principalement dans l'ouest de la Scandinavie. [190] La plupart des hommes vikings avaient les cheveux mi-longs et la barbe, et les esclaves (esclaves) étaient généralement les seuls hommes aux cheveux courts. [191] La durée variait selon les préférences personnelles et la profession. Les hommes impliqués dans la guerre, par exemple, peuvent avoir des cheveux et des barbes légèrement plus courts pour des raisons pratiques. Les hommes de certaines régions blanchissaient leurs cheveux d'une couleur safran doré. [191] Les femmes avaient également les cheveux longs, les filles les portant souvent lâches ou tressés et les femmes mariées les portant souvent en chignon. [191] La taille moyenne est estimée à 67 pouces (5'5") pour les hommes et 62 pouces (5'1") pour les femmes. [190]

Les trois classes étaient facilement reconnaissables à leur apparence. Les hommes et les femmes des Jarls étaient bien coiffés avec des coiffures soignées et exprimaient leur richesse et leur statut en portant des vêtements coûteux (souvent en soie) et des bijoux bien conçus comme des broches, des boucles de ceinture, des colliers et des bagues de bras. Presque tous les bijoux ont été fabriqués dans des conceptions spécifiques uniques aux Scandinaves (voir l'art viking). Les bagues étaient rarement utilisées et les boucles d'oreilles n'étaient pas du tout utilisées, car elles étaient considérées comme un phénomène slave. La plupart des Karls exprimaient des goûts et une hygiène similaires, mais d'une manière plus détendue et moins chère. [177] [192]

Les découvertes archéologiques de la Scandinavie et des colonies vikings dans les îles britanniques soutiennent l'idée du Viking bien soigné et hygiénique. L'inhumation avec des objets funéraires était une pratique courante dans le monde scandinave, à l'époque viking et bien après la christianisation des peuples nordiques. [193] Dans ces lieux de sépulture et ces fermes, les peignes, souvent fabriqués à partir de bois de cervidé, sont une trouvaille courante. [194] La fabrication de tels peignes en bois était courante, car dans la colonie viking de Dublin, des centaines d'exemples de peignes du Xe siècle ont survécu, suggérant que le toilettage était une pratique courante. [195] La fabrication de tels peignes était également répandue dans tout le monde viking, car des exemples de peignes similaires ont été trouvés dans des colonies vikings en Irlande, [196] en Angleterre, [197] et en Écosse. [198] Les peignes partagent également une apparence visuelle commune, les exemples existants étant souvent décorés de motifs linéaires, entrelacés et géométriques, ou d'autres formes d'ornementation selon la période et le type du peigne, mais stylistiquement similaires à l'art de l'ère viking. [199] La pratique du toilettage était une préoccupation pour tous les niveaux de la société de l'ère viking, car des produits de toilettage, des peignes, ont été trouvés dans des tombes communes ainsi que dans des tombes aristocratiques. [200]

Agriculture et gastronomie

Les sagas parlent du régime alimentaire et de la cuisine des Vikings [201], mais des preuves de première main, telles que des fosses d'aisance, des amas de cuisine et des décharges d'ordures se sont avérées d'une grande valeur et d'une grande importance. Les restes non digérés de plantes provenant des fosses d'aisance de Coppergate à York ont ​​fourni de nombreuses informations à cet égard. Dans l'ensemble, les investigations archéobotaniques ont été de plus en plus entreprises ces dernières décennies, en collaboration entre archéologues et paléoethno-botanistes. Cette nouvelle approche met en lumière les pratiques agricoles et horticoles des Vikings et leur cuisine. [202]

Les informations combinées provenant de diverses sources suggèrent une cuisine et des ingrédients variés. Des produits à base de viande de toutes sortes, tels que de la viande séchée, fumée et conservée au lactosérum, [203] des saucisses et des coupes de viande fraîche bouillie ou frite, étaient préparés et consommés. [204] Il y avait beaucoup de fruits de mer, de pain, de bouillies, de produits laitiers, de légumes, de fruits, de baies et de noix. Des boissons alcoolisées comme de la bière, de l'hydromel, du bjórr (un vin de fruit fort) et, pour les riches, du vin importé, étaient servies. [205] [206]

Certains animaux d'élevage étaient typiques et uniques aux Vikings, notamment le cheval islandais, le bétail islandais, une pléthore de races ovines, [207] la poule danoise et l'oie danoise. [208] [209] Les Vikings à York mangeaient principalement du bœuf, du mouton et du porc avec de petites quantités de viande de cheval. La plupart des os de pattes de bœuf et de cheval ont été retrouvés fendus dans le sens de la longueur, pour en extraire la moelle. Le mouton et le porc ont été coupés en morceaux de cuisse et d'épaule et en côtelettes. Les restes fréquents d'os de crâne et de pied de porc trouvés sur le sol des maisons indiquent que les muscles et les trotteurs étaient également populaires. Des poules étaient élevées à la fois pour leur viande et leurs œufs, et des ossements de gibier à plumes tels que le tétras lyre, le pluvier doré, les canards sauvages et les oies ont également été trouvés. [210]

Les fruits de mer étaient importants, dans certains endroits encore plus que la viande. Les baleines et les morses étaient chassés pour se nourrir en Norvège et dans les parties nord-ouest de la région de l'Atlantique Nord, et les phoques étaient chassés presque partout. Les huîtres, les moules et les crevettes étaient consommées en grande quantité et la morue et le saumon étaient des poissons populaires. Dans les régions du sud, le hareng était également important. [211] [212] [213]

Le lait et le babeurre étaient populaires, à la fois comme ingrédients de cuisine et comme boissons, mais n'étaient pas toujours disponibles, même dans les fermes. [214] Le lait provenait de vaches, de chèvres et de moutons, avec des priorités variant d'un endroit à l'autre, [215] et des produits laitiers fermentés comme le skyr ou le surmjölk étaient produits ainsi que du beurre et du fromage. [216]

La nourriture était souvent salée et rehaussée d'épices, dont certaines étaient importées comme le poivre noir, tandis que d'autres étaient cultivées dans des jardins d'herbes ou récoltées dans la nature. Les épices cultivées sur place comprenaient le cumin, la moutarde et le raifort, comme en témoigne l'enterrement du navire Oseberg [205] ou l'aneth, la coriandre et le céleri sauvage, comme on les a trouvés dans les fosses d'aisance de Coppergate à York. Le thym, la baie de genièvre, le grand vent, l'achillée millefeuille, la rue et le cresson poivré étaient également utilisés et cultivés dans les jardins d'herbes aromatiques. [202] [217]

Les Vikings ramassaient et mangeaient des fruits, des baies et des noix. La pomme (pommes sauvages), les prunes et les cerises faisaient partie de l'alimentation, [218] tout comme l'églantier et la framboise, la fraise des bois, la mûre, le sureau, le sorbier des oiseleurs, l'aubépine et diverses baies sauvages, spécifiques aux localités. [217] Les noisettes étaient une partie importante du régime alimentaire en général et de grandes quantités de coquilles de noix ont été trouvées dans des villes comme Hedeby. Les coquilles étaient utilisées pour la teinture et on suppose que les noix ont été consommées. [202] [214]

L'invention et l'introduction de la charrue à versoir ont révolutionné l'agriculture en Scandinavie au début de l'ère viking et ont permis de cultiver même des sols pauvres. À Ribe, des grains de seigle, d'orge, d'avoine et de blé datés du VIIIe siècle ont été trouvés et examinés, et on pense qu'ils ont été cultivés localement. [219] Les céréales et la farine étaient utilisées pour faire des bouillies, certaines cuites avec du lait, d'autres cuites avec des fruits et sucrées avec du miel, ainsi que diverses formes de pain. Les restes de pain provenant principalement de Birka en Suède étaient faits d'orge et de blé. On ne sait pas si les Nordiques ont fait lever leurs pains, mais leurs fours et leurs ustensiles de cuisson suggèrent qu'ils l'ont fait. [220] Le lin était une culture très importante pour les Vikings : il était utilisé pour l'extraction du pétrole, la consommation alimentaire et surtout la production de lin. Plus de 40 % de toutes les récupérations textiles connues de l'ère viking peuvent être tracées comme du lin. Cela suggère un pourcentage réel beaucoup plus élevé, car le lin est mal conservé par rapport à la laine par exemple. [221]

La qualité de la nourriture pour les gens ordinaires n'était pas toujours particulièrement élevée. La recherche à Coppergate montre que les Vikings d'York fabriquaient du pain à partir de farine complète - probablement à la fois du blé et du seigle - mais avec les graines de mauvaises herbes des champs de maïs incluses. Corncockle (Agrostemma), aurait rendu le pain de couleur foncée, mais les graines sont toxiques, et les personnes qui ont mangé le pain pourraient être tombées malades. Des graines de carottes, de panais et de crucifères ont également été découvertes, mais il s'agissait de spécimens médiocres et provenaient généralement de carottes blanches et de choux au goût amer. [218] Les querns rotatifs souvent utilisés à l'époque viking laissaient de minuscules fragments de pierre (souvent de la roche basaltique) dans la farine, qui, lorsqu'ils étaient consommés, usaient les dents. Les effets de ceci peuvent être vus sur les restes squelettiques de cette période. [220]

Des sports

Les sports étaient largement pratiqués et encouragés par les Vikings. [222] [223] Les sports qui impliquaient l'entraînement aux armes et le développement des compétences de combat étaient populaires. Cela comprenait le jet de lance et de pierre, la construction et le test de la force physique par la lutte (voir glima), le combat au poing et le levage de pierres. Dans les régions montagneuses, l'alpinisme était pratiqué comme un sport. L'agilité et l'équilibre ont été construits et testés en courant et en sautant pour le sport, et il est fait mention d'un sport qui impliquait de sauter d'une rame à l'autre à l'extérieur de la balustrade d'un navire pendant qu'il ramait. [224] La natation était un sport populaire et Snorri Sturluson en décrit trois types : le plongeon, la natation longue distance et un concours dans lequel deux nageurs essaient de se tremper. Les enfants ont souvent participé à certaines des disciplines sportives et les femmes ont également été mentionnées comme nageuses, bien qu'il ne soit pas clair si elles ont participé à des compétitions. Le roi Olaf Tryggvason a été salué comme un maître de l'alpinisme et du saut à la rame, et aurait également excellé dans l'art du jonglage au couteau.

Le ski et le patin à glace étaient les principaux sports d'hiver des Vikings, même si le ski était également utilisé comme moyen de transport quotidien en hiver et dans les régions les plus froides du nord.

Les combats à cheval étaient pratiqués pour le sport, bien que les règles ne soient pas claires. Il semble avoir impliqué deux étalons opposés l'un à l'autre, à l'odorat et à la vue de juments clôturées. Quelles que soient les règles, les combats ont souvent entraîné la mort de l'un des étalons.

Des sources islandaises font référence au sport de knattleik. Un jeu de balle semblable au hockey, le knattleik impliquait une batte et une petite balle dure et se jouait généralement sur un terrain de glace lisse. Les règles ne sont pas claires, mais il était populaire auprès des adultes et des enfants, même s'il entraînait souvent des blessures. Le Knattleik semble n'avoir été joué qu'en Islande, où il a attiré de nombreux spectateurs, tout comme les combats de chevaux.

La chasse, en tant que sport, était limitée au Danemark, où elle n'était pas considérée comme une occupation importante. Les oiseaux, les cerfs, les lièvres et les renards étaient chassés avec un arc et une lance, et plus tard avec des arbalètes. Les techniques étaient la traque, les collets et les pièges et par force chasse avec des meutes de chiens.

Jeux et divertissement

Les découvertes archéologiques et les sources écrites témoignent du fait que les Vikings réservaient du temps aux rassemblements sociaux et festifs. [222] [223] [225]

Les jeux de société et les jeux de dés étaient un passe-temps populaire à tous les niveaux de la société. Les pièces et planches de jeu conservées montrent des planches de jeu faites de matériaux facilement disponibles comme le bois, avec des pièces de jeu fabriquées à partir de pierre, de bois ou d'os, tandis que d'autres découvertes comprennent des planches richement sculptées et des pièces de jeu en verre, ambre, bois de cervidé ou défense de morse, ainsi que des matériaux d'origine étrangère, comme l'ivoire. Les Vikings ont joué plusieurs types de tafl Jeux hnefatafl, nitavl (neuf hommes morris) et le moins commun kvatrutafl. Les échecs sont également apparus à la fin de l'ère viking. Hnefatafl est un jeu de guerre, dans lequel le but est de capturer la pièce du roi - une grande armée hostile menace et les hommes du roi doivent protéger le roi. Il se jouait sur un plateau avec des carrés en utilisant des pièces noires et blanches, avec des mouvements effectués selon les lancers de dés. La pierre runique d'Ockelbo montre deux hommes engagés dans Hnefatafl, et les sagas suggèrent que de l'argent ou des objets de valeur auraient pu être impliqués dans certains jeux de dés. [222] [225]

Lors des occasions festives, les contes, la poésie skaldique, la musique et les boissons alcoolisées, comme la bière et l'hydromel, ont contribué à l'atmosphère. [225] La musique était considérée comme une forme d'art et une compétence musicale appropriée pour un homme cultivé. Les Vikings sont connus pour avoir joué d'instruments comme des harpes, des violons, des lyres et des luths. [222]

Archéologie expérimentale

L'archéologie expérimentale de l'âge viking est une branche florissante et plusieurs lieux ont été consacrés à cette technique, comme le Jorvik Viking Center au Royaume-Uni, le Sagnlandet Lejre et le Ribe Viking Center [da] au Danemark, le Foteviken Museum en Suède ou encore le Lofotr Viking Museum. en Norvège. Les reconstituteurs de l'ère viking ont entrepris des activités expérimentales telles que la fonte et le forgeage du fer en utilisant les techniques nordiques à Norstead à Terre-Neuve par exemple. [226]

Le 1er juillet 2007, le navire viking reconstruit Skuldelev 2, renommé Étalon de la mer, [227] a commencé un voyage de Roskilde à Dublin. Les restes de ce navire et de quatre autres ont été découverts lors d'une fouille en 1962 dans le fjord de Roskilde. L'analyse des cernes des arbres a montré que le navire a été construit en chêne dans les environs de Dublin vers 1042. Soixante-dix membres d'équipage multinationaux ont ramené le navire à son domicile, et Étalon de la mer est arrivé à l'extérieur de la douane de Dublin le 14 août 2007. Le but du voyage était de tester et de documenter la navigabilité, la vitesse et la manœuvrabilité du navire sur la mer agitée et dans les eaux côtières avec des courants dangereux. L'équipage a testé comment la coque longue, étroite et flexible résistait aux vagues de l'océan. L'expédition a également fourni de nouvelles informations précieuses sur les drakkars et la société vikings. Le navire a été construit à l'aide d'outils et de matériaux vikings et à peu près des mêmes méthodes que le navire d'origine.

D'autres navires, souvent des répliques du navire Gokstad (à pleine échelle ou à demi-échelle) ou du Skuldelev ont également été construits et testés. Les Snorri (un Skuldelev I Knarr), a navigué du Groenland à Terre-Neuve en 1998. [228]

Assimilation culturelle

Des éléments d'une identité et de pratiques scandinaves étaient maintenus dans les sociétés de colonisation, mais ils pouvaient être tout à fait distincts au fur et à mesure que les groupes s'assimilaient dans les sociétés voisines. L'assimilation à la culture franque en Normandie par exemple fut rapide. [229] Les liens avec une identité viking sont restés plus longtemps dans les îles reculées d'Islande et des Féroé. [229]

Les connaissances sur les armes et les armures de l'ère viking sont basées sur des découvertes archéologiques, des représentations picturales et, dans une certaine mesure, sur les récits des sagas et des lois nordiques enregistrés au XIIIe siècle. Selon la coutume, tous les hommes libres scandinaves étaient tenus de posséder des armes et étaient autorisés à les porter à tout moment. Ces armes indiquaient le statut social d'un Viking : un riche Viking avait un ensemble complet d'un casque, d'un bouclier, d'une cotte de mailles et d'une épée. Cependant, les épées étaient rarement utilisées au combat, probablement pas assez robustes pour le combat et très probablement utilisées uniquement comme objets symboliques ou décoratifs. [230] [231]

Un typique bondi (homme libre) était plus susceptible de se battre avec une lance et un bouclier, et la plupart portaient également un seax comme couteau utilitaire et arme de poing. Les arcs étaient utilisés au début des batailles terrestres et maritimes, mais ils avaient tendance à être considérés comme moins « honorables » que les armes de mêlée. Les Vikings étaient relativement inhabituels pour l'époque dans leur utilisation des haches comme arme de combat principale. Les Húscarls, la garde d'élite du roi Cnut (et plus tard du roi Harold II) étaient armés de haches à deux mains qui pouvaient facilement fendre des boucliers ou des casques en métal.

La guerre et la violence des Vikings étaient souvent motivées et alimentées par leurs croyances en la religion nordique, en se concentrant sur Thor et Odin, les dieux de la guerre et de la mort. [232] [233] Au combat, on pense que les Vikings se sont parfois livrés à un style désordonné de combats frénétiques et furieux connus sous le nom de berserkergang, les amenant à être qualifiées berserkers. De telles tactiques peuvent avoir été déployées intentionnellement par des troupes de choc, et l'état de berserk peut avoir été induit par l'ingestion de matériaux aux propriétés psychoactives, tels que les champignons hallucinogènes, Amanite muscaria, [234] ou de grandes quantités d'alcool. [235]

Les Vikings ont établi et se sont engagés dans de vastes réseaux commerciaux à travers le monde connu et ont eu une profonde influence sur le développement économique de l'Europe et de la Scandinavie. [236] [237]

À l'exception des principaux centres commerciaux de Ribe, Hedeby et autres, le monde viking n'était pas familier avec l'utilisation de la monnaie et était basé sur ce qu'on appelle l'économie du lingot, c'est-à-dire le poids des métaux précieux. L'argent était le métal le plus courant dans l'économie, bien que l'or ait également été utilisé dans une certaine mesure. L'argent circulait sous forme de barres, ou de lingots, ainsi que sous forme de bijoux et d'ornements. Un grand nombre de trésors d'argent de l'ère viking ont été découverts, à la fois en Scandinavie et sur les terres où ils se sont installés. [238] [ meilleure source nécessaire ] Les commerçants portaient de petites balances, leur permettant de mesurer le poids très précisément, il était donc possible d'avoir un système de commerce et d'échange très précis, même sans monnaie régulière. [236]

Des biens

Le commerce organisé couvrait tout, des articles ordinaires en vrac aux produits de luxe exotiques. Les conceptions de navires vikings, comme celle du knarr, ont été un facteur important de leur succès en tant que commerçants. [239] Les marchandises importées d'autres cultures comprenaient : [240]

    ont été obtenus auprès de commerçants chinois et persans, qui ont rencontré les commerçants vikings en Russie. Les Vikings utilisaient des épices et des herbes cultivées sur place comme le carvi, le thym, le raifort et la moutarde, [241] mais importaient de la cannelle. était très prisé par les Nordiques. Le verre importé était souvent transformé en perles pour la décoration et celles-ci ont été trouvées par milliers. Åhus en Scanie et la vieille ville marchande de Ribe étaient des centres majeurs de production de perles de verre. [242][243][244] était un produit très important obtenu de Byzance (aujourd'hui Istanbul) et de la Chine. Il était apprécié par de nombreuses cultures européennes de l'époque et les Vikings l'utilisaient pour indiquer un statut tel que la richesse et la noblesse. De nombreuses découvertes archéologiques en Scandinavie incluent de la soie. [245][246][247] a été importé de France et d'Allemagne comme boisson des riches, augmentant l'hydromel et la bière réguliers.

Pour contrer ces précieuses importations, les Vikings exportaient une grande variété de marchandises. Ces marchandises comprenaient : [240]

    — la résine fossilisée du pin — a été fréquemment trouvée sur la mer du Nord et le littoral de la Baltique. Il a été travaillé en perles et objets d'ornement, avant d'être commercialisé. (Voir aussi la route de l'ambre).
  • La fourrure était également exportée car elle fournissait de la chaleur. Cela comprenait les fourrures de martres des pins, de renards, d'ours, de loutres et de castors.
  • Tissu et laine. Les Vikings étaient des filateurs et des tisserands qualifiés et exportaient des draps de laine de haute qualité. a été collecté et exporté. La côte ouest norvégienne fournissait des édredons et parfois des plumes étaient achetées aux Samis. Le duvet était utilisé pour la literie et les vêtements matelassés. La chasse aux oiseaux sur les pentes abruptes et les falaises était un travail dangereux et souvent mortel. [248] , appelés esclaves en vieux norrois. Lors de leurs raids, les Vikings ont capturé de nombreuses personnes, parmi lesquelles des moines et des ecclésiastiques. Ils étaient parfois vendus comme esclaves à des marchands arabes en échange d'argent.

Les autres exportations comprenaient des armes, de l'ivoire de morse, de la cire, du sel et de la morue. En tant que l'une des exportations les plus exotiques, les oiseaux de chasse étaient parfois fournis de Norvège à l'aristocratie européenne, à partir du 10ème siècle. [248]

Beaucoup de ces marchandises étaient également échangées dans le monde viking lui-même, ainsi que des marchandises telles que la stéatite et la pierre à aiguiser. La stéatite était échangée avec les Scandinaves en Islande et dans le Jutland, qui l'utilisaient pour la poterie. Les pierres à aiguiser étaient échangées et utilisées pour affûter des armes, des outils et des couteaux. [240] Il y a des indications de Ribe et des régions avoisinantes, que le commerce médiéval étendu avec des bœufs et du bétail du Jutland (voir Ox Road), remonte à c. 720 après JC. Ce commerce satisfaisait dans une certaine mesure les besoins des Vikings en cuir et en viande, et peut-être en peaux pour la production de parchemin sur le continent européen. La laine était également très importante en tant que produit domestique pour les Vikings, pour produire des vêtements chauds pour le climat froid scandinave et nordique, et pour les voiles. Les voiles des navires vikings nécessitaient de grandes quantités de laine, comme en témoigne l'archéologie expérimentale. Il existe des traces archéologiques de productions textiles organisées en Scandinavie, remontant au début de l'âge du fer. Les artisans et les artisans des grandes villes étaient approvisionnés en bois provenant de la chasse organisée avec des pièges à rennes à grande échelle dans le Grand Nord. Ils étaient utilisés comme matière première pour fabriquer des ustensiles de tous les jours comme des peignes. [248]

Perceptions médiévales

En Angleterre, l'ère viking a commencé de façon spectaculaire le 8 juin 793 lorsque les Normands ont détruit l'abbaye de l'île de Lindisfarne. La dévastation de l'île sainte de Northumbrie a choqué et alerté les cours royales d'Europe de la présence viking. "Jamais auparavant une telle atrocité n'avait été vue", a déclaré le savant de Northumbrie Alcuin d'York. [249] Les chrétiens médiévaux d'Europe n'étaient absolument pas préparés aux incursions vikings et n'ont pu trouver aucune explication à leur arrivée et aux souffrances qui l'accompagnaient, à l'exception de la « colère de Dieu ». [250] Plus que tout autre événement unique, l'attaque de Lindisfarne a diabolisé la perception des Vikings pendant les douze siècles suivants. Ce n'est que dans les années 1890 que les chercheurs en dehors de la Scandinavie ont commencé à réévaluer sérieusement les réalisations des Vikings, reconnaissant leur talent artistique, leurs compétences technologiques et leur savoir-faire. [251]

La mythologie nordique, les sagas et la littérature racontent la culture et la religion scandinaves à travers des récits de héros héroïques et mythologiques. La première transmission de cette information était principalement orale, et les textes ultérieurs se sont appuyés sur les écrits et les transcriptions d'érudits chrétiens, dont les Islandais Snorri Sturluson et Sæmundur fróði. Beaucoup de ces sagas ont été écrites en Islande, et la plupart d'entre elles, même si elles n'avaient pas de provenance islandaise, y ont été conservées après le Moyen Âge en raison de l'intérêt continu des Islandais pour la littérature nordique et les codes juridiques.

L'influence viking de 200 ans sur l'histoire européenne est remplie d'histoires de pillage et de colonisation, et la majorité de ces chroniques sont venues de témoins occidentaux et de leurs descendants. Moins courantes, bien que tout aussi pertinentes, sont les chroniques vikings originaires de l'est, notamment les chroniques de Nestor, les chroniques de Novgorod, les chroniques d'Ibn Fadlan, les chroniques d'Ibn Rusta et de brèves mentions de Photius, patriarche de Constantinople, concernant leur première attaque contre les Byzantins. Empire. D'autres chroniqueurs de l'histoire viking incluent Adam de Brême, qui a écrit, dans le quatrième volume de son Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum, "[t]il y a beaucoup d'or ici (en Zélande), accumulé par la piraterie. Ces pirates, qui sont appelés wichingi par leur propre peuple, et Ascomanni par notre propre peuple, rendons hommage au roi danois. » En 991, la bataille de Maldon entre les raiders vikings et les habitants de Maldon dans l'Essex a été commémorée par un poème du même nom.

Perceptions post-médiévales

Les premières publications modernes, traitant de ce qu'on appelle aujourd'hui la culture viking, sont apparues au XVIe siècle, par ex. Historia de gentibus septentrionalibus (Histoire des peuples du Nord) d'Olaus Magnus (1555), et la première édition du XIIIe siècle Gesta Danorum (Actes des Danois), par Saxo Grammaticus, en 1514. Le rythme de publication s'accéléra au XVIIe siècle avec les traductions latines de l'Edda (notamment celle de Peder Resen Ile d'Edda de 1665).

En Scandinavie, les érudits danois du XVIIe siècle Thomas Bartholin et Ole Worm et le Suédois Olaus Rudbeck ont ​​utilisé des inscriptions runiques et des sagas islandaises comme sources historiques. L'un des premiers contributeurs britanniques importants à l'étude des Vikings fut George Hickes, qui publia son Linguarum vet. thésaurus septentrionale (Dictionnaire des anciennes langues du Nord) en 1703-1705. Au cours du XVIIIe siècle, l'intérêt et l'enthousiasme des Britanniques pour l'Islande et la première culture scandinave se sont accrus de façon spectaculaire, exprimés dans les traductions anglaises de textes en vieux norrois et dans des poèmes originaux qui exaltaient les supposées vertus vikings.

Le mot "viking" a été popularisé pour la première fois au début du 19ème siècle par Erik Gustaf Geijer dans son poème, le viking. Le poème de Geijer a fait beaucoup pour propager le nouvel idéal romancé du Viking, qui avait peu de fondement dans les faits historiques. Le regain d'intérêt du romantisme pour le Vieux Nord a des implications politiques contemporaines. La Geatish Society, dont Geijer était membre, a largement popularisé ce mythe. Un autre auteur suédois qui a eu une grande influence sur la perception des Vikings était Esaias Tegnér, membre de la Geatish Society, qui a écrit une version moderne de Friðþjófs saga hins frœkna, qui est devenu très populaire dans les pays nordiques, au Royaume-Uni et en Allemagne.

La fascination pour les Vikings a atteint son apogée lors de la soi-disant renaissance viking à la fin des XVIIIe et XIXe siècles en tant que branche du nationalisme romantique. En Grande-Bretagne, cela s'appelait le septentrionalisme, en Allemagne le pathos "wagnérien" et dans les pays scandinaves le scandinavisme. Les éditions savantes pionnières du XIXe siècle sur l'âge viking ont commencé à toucher un petit lectorat en Grande-Bretagne, les archéologues ont commencé à déterrer le passé viking de la Grande-Bretagne et les passionnés de linguistique ont commencé à identifier les origines de l'âge viking des idiomes et des proverbes ruraux. Les nouveaux dictionnaires du vieux norrois ont permis aux Victoriens de se confronter aux principales sagas islandaises. [252]

Jusqu'à récemment, l'histoire de l'ère viking était largement basée sur les sagas islandaises, l'histoire des Danois écrite par Saxo Grammaticus, le Chronique primaire, et Cogad Gáedel re Gallaib. Peu d'érudits acceptent encore ces textes comme des sources fiables, car les historiens s'appuient désormais davantage sur l'archéologie et la numismatique, disciplines qui ont apporté des contributions précieuses à la compréhension de la période. [253] [ citation requise ]

Dans la politique du XXe siècle

L'idée romancée des Vikings construite dans les cercles savants et populaires du nord-ouest de l'Europe au XIXe et au début du XXe siècle était puissante, et la figure du Viking est devenue un symbole familier et malléable dans différents contextes de la politique et des idéologies politiques du XXe. -siècle européen. [254] En Normandie, qui avait été colonisée par les Vikings, le navire viking est devenu un symbole régional sans controverse. En Allemagne, la prise de conscience de l'histoire des Vikings au XIXe siècle avait été stimulée par le différend frontalier avec le Danemark sur le Schleswig-Holstein et l'utilisation de la mythologie scandinave par Richard Wagner. La vision idéalisée des Vikings a séduit les suprémacistes germaniques qui ont transformé la figure du Viking conformément à l'idéologie d'une race de maîtres germaniques. [255] En s'appuyant sur les liens linguistiques et culturels entre les Scandinaves de langue nordique et d'autres groupes germaniques dans un passé lointain, les Vikings scandinaves ont été décrits dans l'Allemagne nazie comme un type purement germanique. Le phénomène culturel de l'expansion viking a été réinterprété pour être utilisé comme propagande pour soutenir le nationalisme militant extrême du Troisième Reich, et des interprétations idéologiquement informées du paganisme viking et de l'utilisation scandinave des runes ont été utilisées dans la construction du mysticisme nazi. D'autres organisations politiques du même acabit, telles que l'ancien parti fasciste norvégien Nasjonal Samling, se sont également appropriées des éléments du mythe culturel viking moderne dans leur symbolisme et leur propagande.

Les historiens soviétiques et slavophiles antérieurs ont souligné une fondation enracinée slave par opposition à la théorie normande des Vikings conquérant les Slaves et fondant la Russie kiévienne. [256] Ils ont accusé les partisans de la théorie normande de déformer l'histoire en décrivant les Slaves comme des primitifs non développés. En revanche, les historiens soviétiques ont déclaré que les Slaves ont jeté les bases de leur État bien avant les raids normands/vikings, tandis que les invasions normandes/vikings n'ont servi qu'à entraver le développement historique des Slaves. Ils ont fait valoir que la composition de Rus était slave et que le succès de Rurik et Oleg était enraciné dans leur soutien au sein de l'aristocratie slave locale. [ citation requise ] . Après la dissolution de l'URSS, Novgorod a reconnu son histoire viking en incorporant un navire viking dans son logo. [257]

Dans la culture populaire moderne

Mené par les opéras du compositeur allemand Richard Wagner, tels que Der Ring des Nibelungen, Vikings et le romantisme viking Revival ont inspiré de nombreuses œuvres créatives. Ceux-ci ont inclus des romans directement basés sur des événements historiques, tels que Frans Gunnar Bengtsson Les longs navires (qui est également sorti en tant que film de 1963) et des fantasmes historiques tels que le film Les Vikings, Michael Crichton Les mangeurs de morts (version cinématographique appelée Le 13e guerrier), et le film comique Erik le Viking. Le vampire Eric Northman, dans la série TV HBO Vrai sang, était un prince viking avant d'être transformé en vampire. Les Vikings apparaissent dans plusieurs livres de l'écrivain dano-américain Poul Anderson, tandis que l'explorateur, historien et écrivain britannique Tim Severin a écrit une trilogie de romans en 2005 sur un jeune aventurier viking Thorgils Leifsson, qui voyage à travers le monde.

En 1962, l'auteur de bandes dessinées américain Stan Lee et son frère Larry Lieber, avec Jack Kirby, ont créé le super-héros Marvel Comics Thor, basé sur le dieu nordique du même nom. Le personnage est présenté dans le film Marvel Studios 2011 Thor et ses suites Thor: Le Monde des Ténèbres et Thor : Ragnarok. Le personnage apparaît également dans le film 2012 Les Vengeurs et sa série animée associée.

L'apparition des Vikings dans les médias populaires et à la télévision a connu une résurgence au cours des dernières décennies, en particulier avec la série de History Channel. Vikings (2013), réalisé par Michael Hirst. Le spectacle a une base lâche dans des faits et des sources historiques, mais se base davantage sur des sources littéraires, telles que fornaldarsaga Ragnars saga loðbrókar, elle-même plus une légende que des faits, et de la poésie eddic et skaldique en vieux norrois. [258] Les événements de l'émission font fréquemment référence à la Voluspa, un poème eddique décrivant la création du monde, faisant souvent directement référence à des lignes spécifiques du poème dans le dialogue. [259] Le spectacle dépeint certaines des réalités sociales du monde scandinave médiéval, telles que l'esclavage [260] et le plus grand rôle des femmes dans la société viking. [261] Le spectacle aborde également les sujets de l'égalité des sexes dans la société viking avec l'inclusion de jeunes filles bouclier à travers le personnage Lagertha, également basé sur une figure légendaire. [262] Les récentes interprétations archéologiques et l'analyse ostéologique des fouilles précédentes des sépultures vikings ont soutenu l'idée de la guerrière viking, à savoir l'excavation et l'étude de l'ADN de la guerrière viking Birka, au cours des dernières années. Cependant, les conclusions restent controversées.

Les Vikings ont servi d'inspiration pour de nombreux jeux vidéo, tels que Les Vikings perdus (1993), L'âge de la mythologie (2002), et Pour l'honneur (2017). [263] Les trois Vikings de Les Vikings perdus la série - Erik the Swift, Baleog the Fierce et Olaf the Stout - est apparue comme un héros jouable dans le titre crossover Les Héros de la Tempête (2015). [264] The Elder Scrolls V: Skyrim (2011) est un jeu vidéo d'action et de rôle fortement inspiré de la culture viking. [265] [266] Les Vikings sont au centre du jeu vidéo 2020 Assassin's Creed Valhalla, qui se déroule en 873 après JC, et raconte une histoire alternative de l'invasion viking de la Grande-Bretagne. [267]

Les reconstructions modernes de la mythologie viking ont montré une influence persistante sur la culture populaire de la fin du XXe et du début du XXIe siècle dans certains pays, inspirant des bandes dessinées, des films, des séries télévisées, des jeux de rôle, des jeux informatiques et de la musique, y compris le métal viking, un sous-genre de la musique heavy metal.

Depuis les années 1960, il y a eu un enthousiasme croissant pour la reconstitution historique. Alors que les premiers groupes avaient peu de prétention à l'exactitude historique, le sérieux et l'exactitude des reconstituteurs ont augmenté. Les plus grands de ces groupes comprennent les Vikings et la Regia Anglorum, bien que de nombreux groupes plus petits existent en Europe, en Amérique du Nord, en Nouvelle-Zélande et en Australie. De nombreux groupes de reconstituteurs participent à des combats en acier réel, et quelques-uns ont des navires ou des bateaux de style viking.

Les Vikings du Minnesota de la Ligue nationale de football sont ainsi nommés en raison de la grande population scandinave de l'État américain du Minnesota.

Pendant le boom bancaire de la première décennie du XXIe siècle, les financiers islandais ont été qualifiés de útrásarvíkingar (à peu près « des raids contre les Vikings »). [268] [269] [270]

Erreur commune

Casques à cornes

Hormis deux ou trois représentations de casques (rituels) - avec des protubérances qui peuvent être soit des corbeaux stylisés, des serpents ou des cornes - aucune représentation des casques de guerriers vikings, et aucun casque conservé, n'a de cornes. Le style formel et rapproché du combat viking (que ce soit dans les murs de bouclier ou à bord des "îles à bateaux") aurait rendu les casques à cornes encombrants et dangereux pour le guerrier.

Les historiens pensent donc que les guerriers vikings ne portaient pas de casques à cornes, que de tels casques aient été utilisés dans la culture scandinave à d'autres fins rituelles, cela reste à prouver. L'idée fausse générale que les guerriers vikings portaient des casques à cornes a été en partie promulguée par les passionnés du XIXe siècle Götiska Förbundet, fondée en 1811 à Stockholm. [271] Ils ont promu l'utilisation de la mythologie nordique comme sujet du grand art et d'autres objectifs ethnologiques et moraux.

Les Vikings étaient souvent représentés avec des casques ailés et d'autres vêtements tirés de l'Antiquité classique, en particulier dans les représentations de dieux nordiques. Cela a été fait pour légitimer les Vikings et leur mythologie en l'associant au monde classique, qui avait longtemps été idéalisé dans la culture européenne.

Le dernier jour mythe créé par des idées romantiques nationales a mélangé l'âge viking avec des aspects de l'âge du bronze nordique quelque 2 000 ans plus tôt. Des casques à cornes de l'âge du bronze ont été représentés dans des pétroglyphes et sont apparus dans des découvertes archéologiques (voir casques Bohuslän et Vikso). Ils étaient probablement utilisés à des fins cérémonielles. [272]

Des dessins animés comme Hägar l'horrible et Vicky le Viking, et des tenues de sport comme celles des Minnesota Vikings et des Canberra Raiders ont perpétué le mythe du casque à cornes. [273]

Les casques vikings étaient coniques, faits de cuir dur avec du bois et des renforts métalliques pour les troupes régulières. Le casque de fer avec masque et cotte de mailles était destiné aux chefs, basé sur les précédents casques de l'âge Vendel du centre de la Suède. Le seul casque Viking original découvert est le casque Gjermundbu, trouvé en Norvège. Ce casque est en fer et a été daté du 10ème siècle. [274]

Barbarie

L'image de sauvages sales et aux cheveux sauvages parfois associée aux Vikings dans la culture populaire est une image déformée de la réalité. [8] Les tendances vikings étaient souvent mal rapportées et le travail d'Adam de Brême, entre autres, racontait des histoires largement discutables sur la sauvagerie et la malpropreté vikings. [275]

Utilisation de crânes comme récipients à boire

Il n'y a aucune preuve que les Vikings aient bu dans les crânes d'ennemis vaincus. C'était une idée fausse basée sur un passage du poème skaldique Krákumál parlant de héros buvant de ou bjúgviðum hausa (branches de crânes). Il s'agissait d'une référence aux cornes à boire, mais a été mal traduit au 17ème siècle [276] comme faisant référence aux crânes des tués. [277]

Margaryan et al. 2020 a analysé 442 individus du monde viking provenant de divers sites archéologiques en Europe. [278] Ils se sont avérés être étroitement liés aux Scandinaves modernes. La composition de l'ADN-Y des individus de l'étude était également similaire à celle des Scandinaves modernes. L'haplogroupe d'ADN-Y le plus courant était I1 (95 échantillons), suivi de R1b (84 échantillons) et R1a, en particulier (mais pas exclusivement) de la sous-clade scandinave R1a-Z284 (61 échantillons). L'étude a montré ce que de nombreux historiens ont émis l'hypothèse qu'il était courant pour les colons scandinaves d'épouser des femmes étrangères. Certains individus de l'étude, tels que ceux trouvés à Foggia, présentent des haplogroupes d'ADN-Y scandinaves typiques, mais aussi une ascendance autosomique d'Europe du Sud, suggérant qu'ils étaient les descendants d'hommes colons vikings et de femmes locales. Les 5 échantillons individuels de Foggia étaient probablement des Normands. Le même schéma d'une combinaison d'ADN-Y scandinave et d'ascendance autosomique locale est observé dans d'autres échantillons de l'étude, par exemple des Varègues enterrés près du lac Ladoga et des Vikings en Angleterre, suggérant que les hommes vikings s'étaient mariés dans des familles locales dans ces endroits également. [278]

Sans surprise, et tout à fait conforme aux documents historiques, l'étude a trouvé des preuves d'un afflux majeur d'ascendance viking danoise en Angleterre, un afflux suédois en Estonie et en Finlande et un afflux norvégien en Irlande, en Islande et au Groenland pendant l'ère viking. [278]

Margaryan et al. 2020 a examiné les restes squelettiques de 42 personnes des sépultures du navire Salme en Estonie. Les restes squelettiques appartenaient à des guerriers tués au combat qui ont ensuite été enterrés avec de nombreuses armes et armures de valeur. Des tests ADN et des analyses isotopiques ont révélé que les hommes venaient du centre de la Suède. [278]

Des études sur la descendance féminine montrent des preuves de descendance nordique dans les régions les plus proches de la Scandinavie, telles que les îles Shetland et Orkney. [279] Les habitants des terres plus éloignées montrent la plupart des descendants nordiques dans les lignées du chromosome Y mâle. [280]

Une étude spécialisée sur la génétique et le nom de famille à Liverpool a montré un héritage nordique marqué : jusqu'à 50 % des hommes des familles qui y vivaient avant les années d'industrialisation et d'expansion démographique. [281] Des pourcentages élevés d'hérédité scandinave - suivis par l'haplotype R-M420 - ont également été trouvés chez les hommes du Wirral et du West Lancashire. [282] C'était similaire au pourcentage d'héritage nordique trouvé chez les hommes dans les îles Orcades. [283]

Des recherches récentes suggèrent que le guerrier celtique Somerled, qui a chassé les Vikings de l'ouest de l'Écosse et était l'ancêtre du clan Donald, pourrait avoir été d'origine viking, membre de l'haplogroupe R-M420. [284]

Margaryan et al. 2020 a examiné une sépulture de guerrier d'élite de Bodzia (Pologne) datée de 1010-1020 après JC. Le cimetière de Bodzia est exceptionnel en termes de liens avec la Scandinavie et la Russie kiévienne. L'homme Bodzia (échantillon VK157, ou sépulture E864/I) n'était pas un simple guerrier de la suite princière, mais il appartenait lui-même à la famille princière. Sa sépulture est la plus riche de tout le cimetière, de plus, l'analyse au strontium de l'émail de ses dents montre qu'il n'était pas local. On suppose qu'il est venu en Pologne avec le prince de Kiev, Sviatopolk le Maudit, et qu'il a subi une mort violente au combat. Cela correspond aux événements de 1018 après JC lorsque Sviatopolk lui-même a disparu après s'être retiré de Kiev en Pologne. On ne peut exclure que l'homme Bodzia était Sviatopolk lui-même, car la généalogie des Rurikides à cette époque est extrêmement sommaire et les dates de naissance de nombreux princes de cette dynastie peuvent être assez approximatives. L'homme Bodzia portait l'haplogroupe I1-S2077 et avait à la fois une ascendance scandinave et un mélange russe. [285] [286] [287]


Une pierre runique vieille de 1 000 ans extraite d'un champ suédois dans la « Trouve de l'année »

Comme les pierres runiques authentiques sont peu nombreuses, la découverte spectaculaire marque une nouvelle étape dans la recherche sur les traditions et les langues locales, car elle jette un nouvel éclairage sur l'ère viking.

Un agriculteur suédois du comté de Småland a rencontré un gros rocher plat en labourant, alors que son tracteur a heurté quelque chose. La roche, couverte de runes complexes, a été surnommée "la découverte de l'année" par les archéologues.

Au début, il l'a pris pour une pierre ordinaire recouverte de terre et avait l'intention de l'utiliser comme un tremplin. Cependant, un examen plus attentif a révélé une ancienne inscription qui a été faite à l'aide de runes vikings.

La pierre runique était jusqu'à présent inconnue des chercheurs et est donc particulièrement intéressante, a rapporté le diffuseur national SVT.

« Il est en très bon état. Il est rare de trouver des pierres runiques en si bon état. Il a dû tomber il y a longtemps car le champ est utilisé depuis longtemps. Ce n'était qu'une simple coïncidence qu'il ait heurté la pierre avec la charrue et qu'il ait pu la trouver. C'était à l'envers », a déclaré à la chaîne de télévision nationale SVT Veronica Palm, archéologue et directrice adjointe du musée de Västervik, qualifiant la découverte de « spectaculaire ».

Le runologue Magnus Källström a attesté que la pierre est unique, la datant de la première moitié du XIe siècle. Il a même pu déchiffrer : « Gärder a élevé cette pierre après le père de Sigdjärv, le mari d'Ögärd.

On savait auparavant qu'une famille riche et noble vivait sur le site, lorsque des découvertes d'argent ont été découvertes auparavant. La pierre runique marque une nouvelle étape dans la recherche sur les traditions et les langues locales.

"C'est un nom féminin intéressant, gärd, il n'a jamais été vu auparavant", a déclaré Veronica Palm au journal. Aftonbladet.

Hellerö à l'extérieur de Loftahammar était un lieu important à la fin de l'âge du fer, livrant un certain nombre de découvertes notables, notamment des pièces d'argent.

Le conseil administratif du comté de Kalmar va maintenant nettoyer et préserver la pierre, qui sera ensuite mise à la disposition du public.

La tradition d'élever des pierres runiques a émergé en Scandinavie vers le 4ème siècle et a duré jusqu'au 12ème siècle. Les pierres runiques sont souvent des monuments commémoratifs aux hommes morts et étaient généralement de couleur vive lorsqu'elles étaient érigées, bien que cela ne soit plus évident car la couleur s'est estompée. La plupart des pierres runiques se trouvent dans la Suède actuelle.

La pierre Rök à Rök dans l'stergötland est l'une des pierres runiques les plus célèbres. Avec ses 760 caractères, son inscription est considérée comme la plus longue inscription runique au monde.

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Les Vikings ont-ils décrit une catastrophe climatique ? Les runes vikings obtiennent une nouvelle interprétation

La pierre runique de Rök, érigée à Östergötland vers 800 CE

La catastrophe climatique semble être l'histoire dominante dans à peu près tous les cycles d'actualités de nos jours.

Les adolescents s'en inquiètent, les enseignants en informent les élèves, et les gouvernements qui ne placent pas l'action climatique en tête de leurs programmes sont susceptibles d'être démis de leurs fonctions lors du prochain cycle de vote.

Il ne fait aucun doute que, si l'inquiétude climatique était le «thème» de la décennie 2010, 2020 est désormais connue comme la décennie de l'action climatique.

Mais est-il possible que même les cultures anciennes aient su que le réchauffement de la planète était potentiellement catastrophique pour l'humanité ? Selon un de l'Université de Göteborg en Suède, une ancienne tablette de pierre a tenté de décrire exactement ce « péril imminent en raison de changements climatiques drastiques.

Le devant de la pierre, le début de l'inscription se lit en inclinant la tête vers la gauche

La pierre runique Rok, une ancienne tablette de pierre en Suède gravée de nombreuses lignes, fait l'objet d'un examen scientifique et historique intense depuis plus d'un siècle.

Dans le passé, les érudits ont dit que ses images dépeignaient d'énormes batailles dans l'histoire nordique. Mais la signification précise de la pierre changeait selon les époques, et l'équipe qui l'étudiait.

Une nouvelle enquête, menée par une variété d'experts de différentes disciplines, théorise maintenant que la pierre runique de Rok raconte en fait une catastrophe climatique qui s'est produite en Suède il y a plusieurs siècles.

Leurs conclusions ont été publiées dans Futhark : Journal international d'études runiques.

Bengt Olof ÅRADSSON CC BY 1.0 savaient-ils qu'une catastrophe climatique allait se produire

Le monument se compose de neuf énigmes. Celui qui l'examine interprète les symboles à travers le prisme de sa discipline, ce qui dans ce cas signifiait que l'archéologie, la science et l'histoire ont toutes joué un rôle.

Ces chercheurs de premier plan disent que bien que les examens antérieurs de la pierre runique aient suggéré que les Vikings décrivaient des batailles glorieuses, ils pensent maintenant que les Vikings décrivaient une catastrophe climatique, notamment des récoltes en ruine, une famine massive et d'autres épisodes terribles.

Per Holmberg est professeur à l'université et responsable de l'étude. Il a déclaré, dans une préface aux résultats, qu'il était vital de réunir des chercheurs de différents domaines.

"La clé pour déverrouiller les inscriptions", a-t-il expliqué, "l'approche interdisciplinaire était sans ces collaborations, il aurait été impossible de résoudre les énigmes de la pierre runique Rok".

Les réponses, a-t-il poursuivi, à cinq des énigmes posées sont "le soleil", tandis que les quatre autres concernent Odin, un dieu nordique, et ses armées.

Bo Graslund est co-auteur de la nouvelle étude et professeur d'archéologie à l'Université d'Uppsala.

Dans une déclaration publiée en janvier, il a déclaré : « Avant que la pierre runique de Ruk ne soit érigée (en 800 de notre ère), un certain nombre d'événements se sont produits qui ont dû sembler extrêmement inquiétants : une puissante tempête solaire a coloré le ciel dans des tons dramatiques de rendements des cultures rouges. souffert d'un été extrêmement froid, et plus tard, une éclipse solaire s'est produite juste après le lever du soleil.”

La pierre est logée sous un toit et se trouve près de l'église dans laquelle elle a été découverte. Wiglaf CC BY-SA 3.0

Parce que les Vikings n'avaient pas la même compréhension scientifique de ces événements que nous le faisons aujourd'hui, a poursuivi Graslund, ceux-ci auraient été interprétés comme des signes avant-coureurs de malheur.

« Même un de ces événements aurait suffi à faire craindre un autre Fimbulwinter. » Un Fimbulwinter, a-t-il expliqué, fait référence à un long hiver extrêmement froid.

L'équipe était ravie, ont-ils dit, de voir ce monument viking crucial d'une manière entièrement nouvelle. L'un d'eux, Henrik Williams, est professeur de linguistique scandinave, spécialité runologie, à Uppsala.

Il a dit dans la préface que la nouvelle interprétation a de profondes implications pour l'étude de la mythologie et de l'histoire nordiques. "Pour moi, a-t-il dit, c'est presque comme découvrir une nouvelle source littéraire de l'ère viking".

Les travaux des érudits ont jeté une toute nouvelle lumière sur l'une des reliques les plus importantes de la Suède de l'ère viking.

Maintenant, les experts comprennent qu'ils menaient un tout autre type de bataille : l'homme contre le temps, la lumière contre l'obscurité et la chaleur contre le froid, qui ont tous déterminé la survie même des Vikings.

Au cours de la chasse, est-ce pourquoi les Vikings abandonnent le Groenland

Tout comme aujourd'hui, ils étaient préoccupés par ce que le temps pourrait apporter et le type de dommages qu'il pourrait potentiellement infliger.


Autrefois censée représenter les actes héroïques des Vikings, la pierre runique de Rök fait l'objet d'une enquête sous un nouveau jour.

La pierre runique Rök ne semble pas décrire les grands actes héroïques de la période viking, mais semble plutôt se référer à elle-même.

La pierre a été taillée dans les années 800 dans la province d'Östergötland, en Suède, et c'est la pierre runique la plus connue et la plus visitée au monde. La surface a été gravée dans des runes contenant des nombres, et pendant longtemps, on a pensé que ses interprétations étaient centrées sur les héros, les rois et les actes. Il était considéré comme le morceau le plus difficile à comprendre de l'histoire runique en raison de la longue longueur des inscriptions runiques.

Le devant de la pierre. Le début de l'inscription se lit en inclinant la tête vers la gauche Crédit photo

Per Holmberg, professeur agrégé de langues scandinaves à l'Université de Göteborg, pense avoir résolu l'ancienne énigme et déclare qu'il n'a pas été aussi difficile de la résoudre que tout le monde l'avait d'abord pensé.

Il semble que vous deviez lire les énigmes à la lumière du jour et les suivre numériquement autour du bloc de pierre. Il y a encore dix ans, le linguiste professeur Bo Ralph indiquait qu'une possible erreur linguistique avait été commise dans les lectures précédentes de la pierre runique.

La pierre runique de Rök a été utilisée comme matériau de construction de l'église au XIIe siècle, et elle y est restée jusqu'en 1843, lorsque les ouvriers du bâtiment ont découvert que la roche en forme de drôle avait des gravures sur les cinq côtés. Ils ont dessiné un croquis de ce qu'ils ont vu et ont réencastré la pierre dans le mur.

Enfin, en 1862, la pierre a été enlevée et exposée dans le cimetière, où elle se trouve aujourd'hui. C'était une pratique très courante de recycler les pierres runiques en matériaux de construction dans les églises chrétiennes. Les étymologues ont retracé le nom de la pierre jusqu'aux personnes qui l'ont découverte sur le mur, ils l'avaient nommée d'après le village voisin. Le village a probablement été nommé d'après le rocher avant qu'il ne se retrouve dans le mur, puis le rocher a été nommé d'après le village en 1843.

La pierre est logée sous un toit et est située près de l'église dans laquelle elle a été découverte Crédit photo

Holmberg a utilisé l'étude de la sémiotique sociale pour aider à décoder les runes. Il s'agit d'une théorie sur l'utilisation du langage comme un potentiel pour créer des significations dans une variété de textes et de contextes. Dans le passé, les chercheurs l'ont lu dans le mauvais ordre, car ils pensaient que le travail concernait les héros et que le seul moyen de le faire est de le lire dans le désordre, a rapporté Mail Online.

Le message réel de la pierre runique pourrait être sur la façon dont l'écriture nous donne l'occasion de commémorer ceux qui sont décédés.


Terminons

Les pierres runiques nordiques appartiennent à une collection d'objets incroyables de la mythologie nordique qui ont été utilisés pour de nombreuses choses, et pourtant, elles étaient inconnues de beaucoup jusqu'à ce que Allfather Odin décide de déchiffrer leur magie.

Que saviez-vous sur les pierres runiques Viking avant de lire cet article ? Que pensez-vous du sacrifice ultime que le Allfather Odin a fait à lui-même et pour lui-même ? Croyez-vous que les habitants de Midgard en apprendraient un jour sur les pierres runiques si Odin ne faisait pas ce sacrifice ?

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Voir la vidéo: Saaremaa Viikingid. Saaremaa Vikings (Mai 2022).