Podcasts sur l'histoire

Épées, Japonais

Épées, Japonais


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Épées, Japonais

Sans doute la plus célèbre des armes blanches, peu d'armes ont la mystique et la réputation des sabres japonais. La capacité de l'arme à percer une armure de fer pour tuer un ennemi a été bien documentée et peu d'armes ont eu un statut culturel aussi élevé pendant une si longue période de l'histoire. Bien que dans la plupart des pays de tradition militaire, l'épée ait été élevée au rang de symbole de justice et de statut social, nulle part ailleurs qu'au Japon. L'épée a été décrite comme l'âme du samouraï, le développement spirituel des samouraïs se faisant via le Kendo ou la voie de l'épée. non seulement une arme, l'épée japonaise est considérée comme une forme d'art sinon la plus haute forme d'art et de nombreux maîtres de l'épée sont également des artistes qualifiés car la compétence dans une discipline est censée promouvoir la compréhension de l'autre.

Suivre l'histoire de l'épée japonaise prend 1500 ans et est à bien des égards l'histoire de la perfection de l'acier. La clé de la création de l'épée réside dans les tâches distinctes du forgeron et du polisseur, chacun étant un artisan très différent. Le forgeron prépare l'acier en chauffant, en refroidissant et en refondant à plusieurs reprises les pièces pour obtenir la pureté et la teneur en carbone requises. Une billette préparée est ensuite chauffée dans un four à charbon battu et pliée puis soudée sur elle-même jusqu'à ce qu'elle soit composée d'un grand nombre de couches maniées. Le shingane ou l'acier du noyau a une faible teneur en carbone et n'est plié que quelques fois pour plus de résistance, tandis que l'acier de la peau ou hadagane peut être plié jusqu'à quinze fois, ce qui lui confère une teneur en carbone plus élevée et disperse le carbone dans les couches. Cette pièce maniée est ensuite battue en forme de lame avec le hadagane plié autour du shingane. le traitement thermique final consiste à recouvrir la lame d'un mélange d'ingrédients comprenant diverses argiles et cendres avec une fine couche le long du bord de la lame et une couche plus épaisse sur le reste de la lame, elle est ensuite chauffée et trempée dans l'eau.

Ce processus donne à l'épée un noyau central en acier résistant, une surface dure pour dévier les coups et un bord tranchant qui conservera son tranchant même après une utilisation contre une armure. Le plein effet est clair après polissage lorsque l'épée aura un grain en raison de l'effet de couche. Différentes écoles de fabrication d'épées peuvent être identifiées par le motif du grain. l'extrême dureté du tranchant peut être identifiée par une ligne d'acier cristallin brillant allant de la soie à la pointe, c'est le hamon ou insigne de la lame puisque le forgeron peut être identifié par celui-ci.

Pendant les périodes Kofun et Nara de l'histoire japonaise (300-794 après JC), les épées japonaises étaient principalement importées de Chine et de Corée et les lames variaient en taille jusqu'aux lames massives de 31 pouces/80 cm qui ont été trouvées et dont beaucoup sont encore conservées dans les collections des temples. Celles-ci sont connues sous le nom de lames Chokuto et avaient diverses formes de section transversale et une largeur uniforme le long de la lame. Il s'agissait d'armes à lame droite qui se sont lentement développées en la lame incurvée traditionnelle.

La période Heian (794-1185 après JC) a vu le développement de la culture japonaise classique et une rupture avec la culture chinoise. Les gardes militaires et les gentilshommes armés devinrent la classe des samouraïs et les Sohei ou moines guerriers devinrent une force militaire et politique majeure. C'est à cette période que l'épée devint considérée comme un objet d'art ainsi qu'un instrument de guerre. la partie supérieure de la lame gagnait une courbe peu profonde, c'était le Tachi, et les samouraïs montés portaient cette arme en bandoulière vers le bas depuis sa ceinture. Cela signifiait que lorsqu'il était tiré à cheval, le fourreau pouvait être tourné en travers du corps pour éviter de toucher la tête du cheval. L'arme pouvait être utilisée pour couper ou pousser et être utilisée à une ou deux mains pour une plus grande puissance.

La période Kamakura (1185-1392) a d'abord vu des lames élancées et raffinées, mais à la fin de cette période guerrière, les lames étaient devenues plus robustes. La courbe de la lame est devenue plus profonde pour augmenter la puissance de coupe. En 1232, le gouvernement Hojo a publié un code juridique détaillé sur les devoirs des samouraïs et des non-samouraïs bagués contre le port d'épées. En 1274, la première invasion mongole sous Kubilai Khan, petit-fils de Gengis Khan, le samouraï, fit face à une armée organisée peu intéressée par les duels héroïques et dotée d'armures de cuir résistantes sur lesquelles leurs épées si douées pour couper les armures de fer n'avaient que peu d'effet. Heureusement pour les Japonais, un typhon a dispersé la flotte mongole et a mis fin à l'invasion, mais cet événement a ébranlé la pensée militaire japonaise. Sept ans plus tard, les Mongols renvoyés par les Japonais avaient appris la valeur des armes plus longues et des lances à longue lame (yari) et le glaive comme le naginata est apparu, la demande d'armes a considérablement augmenté. pendant les batailles avec les Mongols, de nombreuses épées ont été brisées et grossièrement refaites sur le champ de bataille, les épées sont devenues plus longues et incurvées sur toute leur longueur.

La période Yoshino ou Namboku Cho (1333-1393) a vu une période de guerre civile suite à la destruction des invasions mongoles et les épées de cette période ont atteint une longueur de lame de 40 pouces / 100 cm, ce qui les rend adaptées aux fantassins combattant la cavalerie, elles étaient souvent transportées à travers le dos et sont devenus connus sous le nom de seoi tachi ou épées de dos, certains avaient des fourreaux jetables en papier ou en paille.

La période Muromachi et l'ère des guerres (1392-1477) ont vu le rétablissement des liens avec la Chine et de longues périodes de guerre civile. Cette période a vu la montée du lancier enrôlé ou Ashigaru et un changement dans la guerre japonaise, de nombreuses épées étaient produites en masse et de mauvaise qualité. Une arme de 60 cm portée d'une seule main est devenue populaire, l'uchigatana ou l'épée de frappe. Au cours de cette période, le port de deux épées est devenu populaire, le daisho. Le Katana ou épée longue et le Wakizashi ou épée compagnon. La paire était portée à l'extérieur, le Wakizashi plus court étant porté à l'intérieur et conservé au chevet du lit la nuit. En 1543, les premiers fusils à mèche sont arrivés au Japon, marquant le début de la fin de la domination des épées.

La période Edo (1603-1867) a vu la fin des anciennes traditions d'épée et la montée de nouvelles traditions d'épée shinto. Des contrôles rigides sur les seigneurs féodaux ont aidé à freiner les révoltes, les marchands ont prospéré et de nombreux samouraïs vivaient dans la pauvreté. Au cours de cette période, de nombreux samouraïs au chômage ont abandonné leurs épées et sont devenus des tuteurs de kendo ou ont pris d'autres emplois, d'autres sont devenus des bandits ou ont vécu en duel et sont morts de mort violente. Les lois ont commencé à restreindre les épées à une certaine longueur et à nouveau, les roturiers ont été interdits de les porter d'abord en 1623, puis les serviteurs de samouraï ont été interdits de porter de longues épées en 1640. En 1798, le port d'un wakizashi de plus de 21 pouces/55 cm était interdit. Les samouraïs les plus pauvres signifiaient que peu de gens pouvaient se permettre de bonnes épées et que beaucoup avaient des armes de mauvaise qualité. En 1867, le port d'épées en public était interdit et les forgerons sont devenus rares.


Ces épées ne survivent pas en tant qu'artefacts et leur description peut être d'une historicité douteuse.

Asiatique Modifier

  • Kusanagi-no-tsurugi (« Épée coupante d'herbe », période contestée), l'un des trois insignes impériaux du Japon. Prétendument conservé au sanctuaire d'Atsuta, mais n'est pas disponible pour une exposition publique. Son existence et ses origines restent douteuses. [1]
  • Thuận Thiên ("Volonté du ciel"), l'épée du Lê Lợi, empereur du Đại Việt de 1428 à 1433.
  • Zulfiqar, une épée à double lame en forme de ciseaux appartenant à Ali, calife du califat Rashidun de 656 à 661.

Européen Modifier

  • Épée d'Attila ou la Épée de Mars, l'épée d'Attila le Hun, souverain des Huns de 434 à 453. [2]
  • Colada ("Cast [Acier]"), l'une des deux épées appartenant à El Cid, l'autre étant Tizona, qui est conservée.
  • uraw ou Merci (« Grue »), l'épée de Boleslas III, duc de Pologne de 1107 à 1138. Peut-être la même épée que Szczerbiec, qui est conservée. [3]
  • Leggbitr ou Leggbít ("Legbiter"), une épée gaddhjalt du Magnus Barefoot, viking et roi de Norvège de 1093 à 1103. [4]
  • Durandal, prétendu être l'épée du chef militaire français Roland. Un prétendu fragment de Durendal se trouve à Rocamadour. [5]

Ces épées sont des artefacts préservés, ou étaient des artefacts précédemment préservés qui sont maintenant perdus. Leur attribution à des personnages historiques peut être douteuse.


Histoire de l'épée de samouraï

L'épée de samouraï remonte à plus de 1300 ans. Cependant, les périodes historiques les plus significatives du sabre de samouraï sont divisées en 4 phases : Koto (avant-1596), Shinto (1597-1876), Gendai (1877-fin de la Seconde Guerre mondiale) et la période moderne connue sous le nom de Shinsaku.

La première lame de katana était une épée de fer droite à double tranchant qui a été adaptée du chinois. Cependant, à la fin du 10ème siècle, les Japonais ont coupé les liens culturels avec les Chinois et ils se sont stabilisés pour former leurs propres divisions de classe dans la société. En conséquence, les guerriers militaires qui gardaient la société sont devenus les premiers samouraïs. Bien qu'il y ait eu peu de preuves pour montrer la révolution de l'épée de samouraï, les mythes japonais considèrent Amakuni comme le « père du samouraï ». Amakuni était un forgeron d'épée qui a grandement amélioré la conception du katana.


Gunbai : Ancienne guerre japonaise

Si vous avez déjà essayé d'aborder l'étude de épées japonaises, vous avez peut-être rencontré l'incroyable quantité de théories différentes et l'énorme (et parfois hostile) nomenclature qui imprègne ce domaine. Afin de mettre les choses au clair et en même temps de rendre hommage à cette longue tradition, je vais aujourd'hui parler de la Vouloirō (湾刀), le premier c épées japonaises courbées.
Ce nom spécifique est un parapluie terme utilisé pour désigner toutes les épées courbées japonaises, bien que dans cet article je vais présenter les tout premiers types de ladite famille, à savoir les warabitet ?? ( ?? ) qui diffère de l'habituel épée japonaise courbée des périodes postérieures et de toutes les variations qui ont découlé de cette épée japonaise si emblématique et pourtant oubliée.

En guise de prémisse, j'aimerais souligner que ce n'est certainement pas mon domaine d'expertise et qu'il a fallu plusieurs mois pour que le puzzle soit plus ou moins correct. Ce sujet est énorme et il n'a pas été couvert autant qu'il le devrait par les publications modernes. , puisque la plupart de l'attention est accordée aux lames de période ultérieure.
Cet article est donc plutôt une introduction sur le sujet, car je pense qu'il existe des sources beaucoup plus fiables et faisant autorité que moi.

Cependant, j'aimerais dire que cet article a été possible grâce à la œuvre majestueuse de Carlo Giuseppe Tacchini, « Aux origines de NihonTo », un papier qui est la référence principale pour tout l'article.

Avant de décrire ces épées, il est important de parler brièvement de la situation politique du Japon à l'époque de Nara et au début de la période Heain, donc entre le VIIIe et le Xe siècle.
En effet, dans les années 700 Le Japon n'était pas unifié sous un gouvernement central et les régions du nord-est étaient indépendantes du tribunal de Yamato qui contrôlait le sud-ouest de l'archipel.
Les Kant région et l'ensemble T région d'ōhoku n'étaient pas sous l'influence directe de la cour et avaient leur propre culture unique. Alors que les Kant ō étaient encore assez similaires à ceux qui habitaient le sud du Japon et s'assimilaient progressivement à la sphère d'influence de Yamato, le nord était peuplé par les Emishi ( ??) , un peuple encore mystérieux et très débattu parmi les historiens modernes.


Les Emishi d'une représentation du 14ème siècle


Dans les deux régions, il y avait un culture équestre forte et vivante probablement apportés par des immigrants coréens au cours des 3e et 4e siècles, et la région de Kan t était une source de archers à cheval qualifiés pour l'armée de Yamato.
C'est dans ces régions et surtout dans le nord que nouveaux modèles d'épées, originaires du Japon et indépendant des influences directes du continent ont été développés vers le 5e et le 7e siècle.

Au VIIIe et au IXe siècle, les Yamato tentèrent d'assimiler les deux régions à travers alliances politiques, l'intégration de ces personnes dans le Japonais société sous le contrôle de la cour impériale et finalement par la guerre. Ces morceaux d'histoire, bien qu'extrêmement intéressants, ne seraient pas traités ici, mais il est important de souligner que c'est par ce contact que ces types d'épées se répandent vers le sud-est de la région.


Première Histoire, V -VII siècle

Il a été établi par les historiens que les habitants du nord du Japon à l'époque avaient développé un type de technologie de fusion du fer légèrement différent par rapport à ceux influencés par le continent dans le sud-est, et cela s'explique quelque peu par différents types de fours ainsi que différents types de conceptions d'épée.
La création de ce type d'arme, appelé warabitet ?? est daté du 5ème siècle, pendant la période Kofun cependant, il gagne en popularité au cours des 6ème et 7ème siècles, en particulier dans les régions du nord-est. Malgré le fait que les habitants du nord avaient un réseau commercial consolidé et établi avec le continent, il n'y a pas d'épées équivalentes trouvées là-bas, donc on suppose que c'était un conçu originaire du Japon.

Le nom de celui-ci est dû au fait que la conception de la poignée qui ressemblait à un jeune fougère, avec son pommeau emblématique.
Ces épées étaient assez court, entre 40 et 50 cm de longueur de lame en moyenne et aucune épée ne dépassait 60 cm avec l'exemple le plus long à 58 cm.
D'autre part, elles ou ils d'habitude arborer une forte courbure plus d'une centaine de spécimens montre une courbure et environ 22 montrent un sori plus de 0,5 cm de profondeur, dix d'entre eux même une courbure comprise entre un et deux centimètres, bien que des exemples droits le long de la lame aient également existé.
Cette courbure en fait peut sembler impair à la œil non averti, parce qu'il est souligné le long de la poignée, et ça tsuka-sori concerne surtout les premiers exemples.


Le deuxième type est à nouveau dans hira-zukuri et a court nagasa (longueur de la lame), mais assez important, il y a pas de sori sur la lame, ou en fait nous avons un inverse uchizori comme ceux que l'on trouve sur les chokuto de la même période.
Le sugata ressemble à un triangle allongé et à cause de cela il est aussi appelé "forme de saule". La tsuba est montée à partir de la pointe. Celles-ci ont été découvertes dans la région de Kanto, dans la région de Chubu jusqu'au sud de la préfecture de Fukushima. Seules trois pièces ont été trouvées dans la région de Tohoku. Environ 14,4% de toutes les lames de warabite sont de ce style.

Le troisième type, sans doute le plus connu malgré les faibles résultats (4,5% !), est celui avec le longueur de lame la plus courte.
Comme je l'ai déjà dit, ils sont en kissaki-moroha-zukuri, et sont soit hira-zukuri ou kiriha-zukuri Les lames Hira-zukuri sont courtes, et la poignée et la lame n'ont pas de sori tandis que les lames Kiriha-zukuri sont de taille moyenne ou longues et étroites et montrent un sori assez fort le long de la salut.

Étant donné que la majorité de ces épées avaient un sori le long de la lame, malgré quelques exemples d'être essentiellement droites, nous les considérons toujours épées courbes.



Tout comme le chokut contemporain ō, la lame était généralement assemblée avec un construction stratifiée de morceaux empilés de différentes teneurs en carbone.
La plupart d'entre eux ont un noyau plutôt mou inséré entre les couches de carbone supérieur teneur en acier, d'autres étaient constituées de billettes simples plus ou moins homogènes à teneur moyenne à douce en carbone.
Les noyaux de fer doux étaient essentiellement du fer forgé en termes de carbone tandis que la teneur plus élevée était généralement comprise entre 0,2 et 03%.

Ces lames étaient généralement trempées et avaient une dureté moyenne de 300HV à 350HV, en ligne avec les épées continentales et inférieures par rapport aux épées de la période ultérieure.
D'autre part, d'autres parties des lames avaient la valeur de dureté généralement plus faible trouvée sur l'acier doux, environ 150-180 HT.
Par conséquent, l'acier peut être classé comme austénitique, mais il est important de souligner que toutes les épées n'ont pas été durcies.

En parlant de durcissement, le processus était différent de ceux utilisés dans les lames ultérieures et, par conséquent, donnait des propriétés différentes de l'acier (un bord moins dur, avec moins de rétention de bord et plus enclin au roulement, mais une lame plus ductile dans l'ensemble) également en raison de la faible teneur en carbone sur le bord.

Ce processus est décrit dans les anciens documents par le terme “uzumi-yaki“ , ce qui signifie to tirer un objet en l'insérant complètement dans de la cendre chaude.
Cela pourrait suggérer qu'avec cette mesure supplémentaire, les lames ont finalement été chauffées en les plongeant entièrement dans les cendres chaudes du feu de charbon de bois refroidi. Cependant, il pourrait aussi s'agir de la description d'un durcissement à des températures plus basses, autour de 400°C.
Il y a peu de lames qui montre le classique trempe à l'argile traces bien qu'il soit difficile de conforter cette hypothèse car la lame est assez ancienne.

Alors pour les warabite t et early wan t épées c'est tout ! J'espère que vous avez apprécié la lecture et je vous suggère fortement de jeter un œil à l'article susmentionné, aa, qui est un ouvrage beaucoup plus détaillé sur le sujet. N'hésitez pas à partager et à laisser un commentaire ci-dessous pour toute question.


Épées japonaises légendaires de M. Muramasa et M. Masamune

La paire d'épées japonaises légendaires appelée Juuchi-Yosamu et Yawarakai-Te est associée à un fabricant d'épées appelé Muramasa et à son mentor, un certain Goro Nyudo Masamune. L'histoire raconte que Muramasa, l'un des fabricants d'épées japonais les plus célèbres de tous, a défié son maître de voir lequel d'entre eux pourrait fabriquer la lame la plus fine. Les deux hommes ont mis leurs meilleures compétences au service de la fabrication de la meilleure lame possible. Muramasa a créé Juuchi Yosamu (qui signifie « nuits froides » et Masamune a créé Yawarakai-Te (qui signifie « mains tendres »). Étant donné que l'artisanat et l'esthétique n'étaient pas les seuls moyens de décider quelle arme était la meilleure, les hommes ont accepté de tester leurs projets en suspendant chaque lame au-dessus d'un petit ruisseau. Les bords couperaient tout ce qui circulait le long de la surface de l'eau.

siwode Épée Katana à la main pleine soie, véritable, alliage Golden Dragon Tsuba Katanas japonais Ninja Samurai (acier à haute teneur en carbone 1060) 40 pouces

L'épée Juuchi-Yosamu a réussi à trancher sans discernement tout ce qui était en contact avec son tranchant : le poisson, les feuilles errantes et même l'air qui soufflait contre elle étaient tous coupés sans effort. Impressionné par la netteté de l'arme de son élève, Masamune changea de place avec Muramasa, abaissa Yawarakai-Te et attendit.

Là où Juuchi-Yosamu attaquait tout ce qu'il rencontrait, Yawarakai-Te ne coupait que les feuilles. Le poisson frôlant la lame n'a jamais reçu autant qu'une entaille, et le vent passant à travers l'instrument a simplement sifflé comme une douce brise.

La réaction de Muramasa aux différences de leurs lames était l'amusement. Il pensait que son maître avait perdu l'habileté à créer une arme. Masamune était également amusé, bien que par le manque de compréhension de son élève. L'homme plus âgé a séché et rengainé Yawarakai-Te tandis que le plus jeune élève a continué à chahuter son épée contre les insuffisances perçues.

À ce stade, un moine regardant a décidé d'intervenir. Il s'inclina devant les deux hommes avant de donner son point de vue sur l'épreuve de l'épée. Le moine remarqua que si Juuchi-Yosamu était une lame assez fine, c'était un objet maléfique qui coupait les choses sans se soucier de la cible - les papillons et les têtes humaines étaient la même chose à son bord. Le moine a ensuite annoncé Yawarakai-Te comme la plus fine des deux lames, car elle ne coupait rien d'innocent ou qui ne méritait pas d'être coupé.

Autres variations sur ce conte

Une autre version de cette légende décrit le même test du ruisseau, mais attire l'attention sur les feuilles qui sont entrées en collision avec chacune des lames légendaires des épées japonaises. Les feuilles coupées par Juuchi-Yosamu s'accrochaient autour de la lame tandis que les feuilles passant sur le bord de Yawarakai-Te poursuivaient leur voyage avec le courant. Une variante plus fantastique de la légende décrit les feuilles coupées par Yawarakai-Te en train de se reformer, comme par magie, alors qu'elles se déplaçaient vers l'aval. Encore une autre variante de la légende du test du ruisseau décrit Yawarakai-Te soit en repoussant les feuilles de son bord, soit, dans un karma poétique particulièrement agréable, en restaurant les feuilles tranchées par Juuchi-Yosamu.

LQDSDJ Épée faite à la main, épée Katana artisanale traditionnelle, épée de samouraï en acier au carbone 1060 ultra tranchante avec fourreau, pleine soie, trempée à la chaleur

Muramasa contre Masamune : l'histoire de la cascade

Il existe une deuxième légende distincte entourant l'artisanat de Muramasa et Masamune, qui n'implique pas d'abaisser des épées dans un ruisseau. Dans ce conte, les hommes sont chargés de produire des épées pour le shogun SHOGUN 将軍 "commandant militaire médiéval" en savoir plus. (ou l'empereur, selon qui raconte l'histoire). Après avoir terminé leurs épées, les hommes les testent en les jetant dans une cascade et les résultats sont similaires aux différentes formes de la légende du test du ruisseau. La grande épée de Masamune se glisse facilement dans et hors de la cascade tandis que l'épée de Muramasa coupe chaque goutte d'eau avec laquelle elle entre en contact. Le résultat de cette histoire est que Masamune est réputé capable de fabriquer des épées sacrées et certaines versions de la légende ont mis à mort Muramasa pour n'avoir créé que des armes maléfiques et impies.

De vraies épées de Masamune

Des épées japonaises légendaires résident parfois seul dans le mythe et n'ont jamais été vus sur Terre. Mais pas toujours. Alors que la vérité est que ces deux forgerons sont issus de périodes très différentes de l'histoire, Masamune et Muramasa étaient en effet de vraies personnes et sont reconnus comme étant des forgerons d'épée de premier ordre. Alors que Yawarakai-Te peut être mythique, plusieurs autres lames existantes peuvent être attribuées à Masamune.

Honjo Masamune

Cette lame particulière était représentative du shogunat Tokugawa pendant la majeure partie de l'ère Edo, passant d'un shogun à l'autre, semblable à un insigne de fonction. Le Honjo est considéré comme le summum de l'épée japonaise qui a été déclaré « Trésor national du Japon » en 1939.

siwode Katana, Tang en cuivre Hollow Dragonfly, T10 Clay_Tempered, 40 pouces

Alors que la partie Masamune du nom de cette épée est évidente, Honjo est né de sa relation avec Honjo Shigenaga, un général du 16ème siècle sous le commandement d'Uesugi Kenshin. À un moment donné au service de Kenshin, Honjo s'est heurté à un homme nommé Umanosuke. À cette époque, Umanosuke était le propriétaire de l'épée Honjo Masamune et essayait de l'utiliser pour ajouter la tête de Honjo à sa collection de décapitations. Heureusement pour Honjo, la lame a simplement fendu son casque, lui laissant juste assez de temps pour tuer Umanosuke et revendiquer l'arme comme la sienne, mais avec plusieurs copeaux frais de l'escarmouche. Honjo a conservé la lame jusqu'à son déploiement au château de Fushimi vers 1592 à 1595.

Honjo serait finalement séparé de son arme, la vendant à Toyotomi Hidetsugu, neveu et serviteur de Hideyoshi, pour une grosse somme d'argent. La lame a ensuite changé plusieurs fois de mains : à Hideyoshi, à Shimazu Yoshihizo, de nouveau à Hideyoshi, puis de nouveau aux mains de la branche de la famille Kii du clan Tokugawa jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Pendant l'occupation du Japon par les États-Unis, il a interdit la possession d'armes japonaises blanches - qu'il s'agisse d'épées japonaises culturellement légendaires ou non - par toute personne autre que les policiers et ceux qui possèdent un permis gouvernemental spécifique. Le prince Tokugawa Iemasa a séquestré le Honjo Masamune et 14 autres lames dans un poste de police de Mejiro en décembre 1945. Un mois plus tard, la police de Mejiro a remis les armes à un sergent. Coldy Bimore, un nom peut-être pourri en raison de malentendus phonétiques et prétendument lié à la Commission des liquidations étrangères de l'AFWESPAC.

siwode Épée Katana de The Walking Dead Michonne, T10 Clay_Tempered, 40 pouces

L'enquête sur Bimore révèle qu'aucun homme de ce type n'est enregistré, laissant l'emplacement actuel et le propriétaire de l'arme une question de spéculation.

Fudo Masamune

Une autre des épées japonaises légendaires est la lame appelée Fudo Masamune. Cette arme est remarquable pour porter la signature réelle de Masamune. Tout comme avec Honjo Masamune, Fudo Masamune a été acheté par Toyotomi Hidetsugu, en 1601. Hidetsugu a transmis la lame à Tokugawa, qui l'a ensuite transmise à un Maeda Toshiie. Maeda Toshitsune le rendrait plus tard à Tokugawa, probablement comme cadeau de retraite. Depuis lors, la lame est devenue un héritage de la famille Owari-Tokugawa.

Fudo Masamune est un tanto de dix pouces de long qui porte une sculpture de racines d'arbre le long de son bord extérieur avant. Son extrémité arrière présente des rainures de style baguettes et représente un dragon le long de l'ura, le côté de la lame faisant face au porteur. Le nom de l'arme vient d'une gravure de Fudo Myo-o, un dieu bouddhiste de la guerre.

Musashi Masamune

Cette arme, tout comme les deux précédentes, a trouvé son chemin entre les mains du shogunat Tokugawa via sa branche Kii et a été transmise à la ligne principale du clan Tokugawa. Après le Bakumatsu (la fin de l'ère Edo), Tokugawa Iesato a accordé le Musashi Masamune à Yamaoka Tesshu pour son travail en vue d'une négociation pacifique entre le comte Katsu Kaishu et Saigo Takamori.

Yamaoka a été honoré d'avoir reçu un tel chef-d'œuvre et l'a rapidement transmis à Iwakura Tomomi, un bureaucrate influent dont la ressemblance était imprimée sur des billets de 500 . Après avoir changé de propriétaire jusqu'au 20e siècle, le Musashi Masamune est finalement tombé en possession de la Société pour la préservation des épées d'art japonais en 2000 grâce à Motoo Otsuyasu, un homme d'affaires. Si seulement des épées japonaises plus légendaires étaient entre de telles mains sûres.

Xinan2018 Japonais 1060 T10 1045 1090 Samurai Katana Real Battle Ready Forgé à la main en acier au carbone damas trempé à la chaleur Fourreau pointu à pleine soie Fait à la main Noir Support mural Acier …

La lame est un article de 29 pouces qui possède de nombreuses qualités associées à une pièce Masamune. La seule différence réside dans la proportion de la longueur de la lame par rapport à la largeur. Les historiens souligneront qu'il s'agit d'une preuve de la transition de Masamune vers le nanbokucho NANBOKUCHO "la période 1336-1392" en savoir plus. lames de style de ses origines Kamakura. Bien qu'apparemment nommé d'après la province de Musashi, le site d'Edo puis de Tokyo, le nom de l'arme vient en fait de son lien présumé avec Miyamoto Musashi, l'épéiste emblématique du Japon. Tout comme le Honjo, ce Masamune est également considéré comme un trésor national japonais.

Hocho Masamune

Contrairement aux autres épées japonaises légendaires de cette liste, il existe trois Hocho Masamune. Alors que chacun de ces tantos est confirmé comme étant fabriqué par Masamune, leur apparence générale, avec leurs corps larges, ressemble plus à un trio de couteaux de cuisine. L'une de ces lames possède deux courtes rainures sur toute la longueur de sa lame et a fait l'objet de travaux de restauration en 1919. Ces pièces ont été vendues pour un montant à peu près équivalent à 14 cents. Les Hocho Masamune sont maintenant exposés au musée d'art Tokugawa dans la préfecture d'Aichi.

Kotegiri Masamune

Le nom de cette arme signifie "coupe de kote" un kote est un protège-bras utilisé par les archers pour empêcher la ficelle de piquer à l'intérieur de leur avant-bras. L'histoire raconte qu'Asakura Ujikage a utilisé cette arme pour couper le kote d'un autre samouraï SAMURAI 侍 "guerrier servant un seigneur" en savoir plus. pendant la bataille de Toji pendant la guerre d'Onin. Oda Nobunaga a ensuite réclamé l'épée et sa longueur a été raccourcie. En 1615, l'arme a été remise au clan Maeda qui l'a finalement offerte à l'empereur collectionneur d'épées Meiji en 1882.

Masamune du président Harry Truman

Enfin, le président américain Harry S. Truman a reçu une épée Masamune après la Seconde Guerre mondiale. Il est actuellement exposé dans sa bibliothèque et musée présidentiels à Independence, Missouri. La relation entre le Japon et Truman est, pour des raisons évidentes, lourde de complexité. Mais il est intéressant de noter que l'homme qui a déclenché deux bombes atomiques aurait possédé quelque chose destiné à devenir des épées japonaises légendaires d'aujourd'hui.


Épées, Japonais - Histoire


L'ÉPÉE JAPONAISE
EST-CE QUE C'EST RÉEL? - EST-IL VIEUX?
Un guide général pour le non-collectionneur

REMARQUE: Les suggestions suivantes pour déterminer si une épée japonaise est ancienne ou nouvelle (époque de la Seconde Guerre mondiale ou plus tard) ne sont que des guides généraux. Aucun indicateur à lui seul ne déterminera si une lame d'épée est une antiquité ou un millésime récent. La lame doit être examinée dans sa globalité et non jugée uniquement sur un seul critère. N'entreprenez pas de démonter une épée à moins que vous ne sachiez ce que vous faites. Vous pourriez vous blesser gravement et/ou endommager l'épée. Pour les définitions des termes, consultez le glossaire visuel page.

La première question à laquelle il faut répondre - est-ce une vraie épée ou une réplique moderne ou un iaito (épée d'entraînement iai) ? De nombreuses répliques modernes et iaito ont des lames en aluminium. En cas de doute, vérifiez la lame avec un aimant. L'acier est magnétique - l'aluminium ne l'est pas. Si la lame est en aluminium, l'épée n'est pas une « vraie » épée et certainement pas une antiquité. Cependant, ce n'est pas parce que la lame est en acier qu'il s'agit d'une véritable épée japonaise, car de nombreuses répliques modernes sont fabriquées avec des lames en acier. Il existe également de nombreuses reproductions et fausses épées japonaises sur le marché. De nombreuses épées militaires chinoises sont également confondues avec les épées japonaises. Assurez-vous de lire Reproductions et contrefaçons.

"Les épées Ninja" sont une fiction hollywoodienne. Il n'existe aucune documentation historique indiquant que les ninjas utilisaient des épées de conception spéciale ou différaient de celles utilisées par les autres Japonais de l'époque. Toute soi-disant "épée de ninja" est de la pure fantaisie.

Y a-t-il grain visible (hada) dans l'acier de la lame ? La plupart des épées japonaises faites à la main auront un grain visible dans l'acier de la lame. Cela est dû à la méthode de forgeage de la lame en utilisant plusieurs plis, etc. Le grain (hada) est parfois difficile à reconnaître pour les débutants. Il existe de vieilles lames d'épée qui n'ont pas de grain visible (muji hada), cependant, la présence de grain signifie très certainement que la lame est faite à la main. Le grain ne détermine pas l'âge. La plupart des meilleures épées de la Seconde Guerre mondiale montreront un grain proéminent (hada).

La lame montre-t-elle un vraie ligne de tempérament (hamon)? Les répliques d'épées et de nombreuses épées fabriquées à la machine de la Seconde Guerre mondiale ont une ligne de trempe gravée, pas une vraie ligne de trempe (hamon) faite par trempe différentielle de la lame. Examinez le hamon avec une loupe. Un vrai hamon montrera de minuscules points/taches (nioi et/ou nie) le long et entre le bord du hamon et le reste de la lame. Une ligne de trempe gravée sera considérée comme un nuage lisse dépourvu de toute caractéristique interne.

S'il y a Numéros de série estampé dans la lame, il s'agit d'une lame fabriquée à la machine - très probablement une épée de sous-officier de la Seconde Guerre mondiale. Ceux-ci sont tous fabriqués à la machine et ne sont pas classés comme "Nihonto". Vérifier la page d'épée militaire pour des exemples d'épées de la Seconde Guerre mondiale.

La lame est-elle affûtée jusqu'à la base où elle rejoint la poignée ? La plupart des lames de la Seconde Guerre mondiale ne sont pas affûtées jusqu'au habaki (collier). Certaines épées plus anciennes (shinshinto) peuvent également ne pas être affûtées jusqu'au habaki, cependant, la plupart des épées de la Seconde Guerre mondiale ne l'étaient pas. Si la lame n'est pas tranchante jusqu'au habaki, cela ne garantit pas qu'il s'agit d'une lame de la Seconde Guerre mondiale, mais c'est un bon premier indicateur.

Si la cheville (mekugi) ou la vis retenant la poignée (tsuka) sur la lame peut être retirée et la poignée retirée en toute sécurité (faites attention à ne pas endommager la poignée ou la lame - la poignée complète doit glisser de l'extrémité de la soie), examen de la soie (nakago) peut en dire long sur l'âge de la lame. (REMARQUE : certaines épées peuvent avoir deux mekugi - un près de la garde et l'autre près de l'extrémité de la poignée. Vérifiez toujours. N'utilisez jamais de force pour retirer la poignée.) Les épées plus récentes auront une soie grise et métallique peut-être avec un peu de rouge rouiller. (Ne pas enlever la rouille). Older swords will have more rusted tangs, ranging from brown to smooth deep black rust for the oldest swords. On newer swords the file marks on the tang will be sharp and crisp. As the tang rusts and ages, these become progressively smoother and less distinct.

NEVER CLEAN THE TANG OF A JAPANESE SWORD OR TAMPER WITH IT IN ANY WAY. - it will reduce its value by at least 50 percent!! The type and color of the rust is used to help date and to authenticate the blade.

Is the tang (nakago) signed? Many people tend to believe that if a sword is signed, that it must be hand made. That is not true. During the WW II era, many machine made blades were signed simply as a way of giving more prestige to the sword even though it was machine made. The reverse is also not true - if a sword is not signed does not mean it is machine made. Many, many antique blades were left unsigned or have had their signatures (mei) lost over time. Whether a blade is signed or not has little to do with determining if it is handmade or the age of the blade.

If there is a tang stamp (see the military sword page for examples) on the nakago, up close to the blade collar (habaki), it is a WW II era sword - these are arsenal stamps. Arsenal stamps do not appear on pre-1930's blades.

There are stories that the small papers between the handle wrap (ito) and the rayskin (same') are prayer papers to protect the soldier in battle. This is pure fiction. These are simply paper spacers to aid in positioning the wrapping properly on the handle. DO NOT UNWRAP THE HANDLE! Le processus de tsuka-maki (handle wrapping) is quite complicated. You cannot re-wrap the hilt with the silk cord that was removed. It will have shrunk and is likely frayed and worn. Consult someone who is trained in tsuka-maki if you need to have a handle re-built.

Sword canes (Shikomi-zue) mostly have very low grade blades. Most sword canes were produced in the late 19th Century - early 20th Century. The blades are very straight and thin and often have significant flaws. The scabbards and hilts are usually designed to resemble bamboo or old wood sticks. Rarely is a high quality blade found in sword cane mounts however, some of the mounts can be interesting with hidden, spring loaded, pop out guards.

How the sword is mounted has nothing to do with its age or authenticity. Modern replicas may look like antique swords be it a tachi, katana, wakizashi or tanto. WW II military type swords are also being reproduced today. WW II era swords have been put into shirasaya or remounted in samurai type mounts by collectors. Vice versa, antique blades are occassionally found in WW II military mounts.

There are numerous varieties of items made in the 20th Century as tourist momentos that are commonly thought to be some special type of Japanese sword. These take that shape of various dragon figures, Japanese peasants, fish etc. - all carved and painted wood figures. The blades in these items are all "soft steel" and have etched temperlines (hamon). Many will have some type of engraving, usually floral, on the blade. These items are of no interest to Japanese sword collectors. Bone tanto and swords (see below) fall into this group.

Carved bone and carved ivory sword mountings almost always have untempered, soft steel blades. These were made as tourist items from the 1870's through the 1930's. These items are purchased for the quality of the carving only. The great majority of these swords are made of carved bone, not ivory. Ivory has a distinctive grain. If you cannot see this grain or do not know what to look for, assume it is carved bone, not ivory.

Swords with carved bone handles and scabbards are of no interest to Nihonto collectors other than perhaps as an example of how poorly made a blade can be. They are referred to as "hocho tetsu" (kitchen steel) - a most derogatory term in sword circles. Swords of this type were made in all sizes, from tanto to katana or tachi. Some of these bone swords will have very low grade metal mountings, commonly with the Tokugawa mon incised into or embossed on the mountings.

The above items are only a general guide. When ANY doubt exists as to the authenticity or age of a Japanese sword, seek advice from a reputable collector. There are numerous sword clubs in many cities. Contact one of them for assistance.

If you are lucky enough to be in the possession of an authentic Japanese sword,
whether it is of WW II vintage or an antique,
be sure to CARE FOR IT correctement.


Swords, Japanese - History

The Japanese sword, katana, or (日本刀 nihontō) is one of a few different sorts of swords made traditionally from Japan. Japanese swords have been produced as early as since the Kofun time period, however in more general terms the “Japanese swords” refer commonly to the blades with curved cutting edges made after the Heian time period.

There are numerous types of Japanese swords that differ greatly in size, shape, field of use and technique for production. A group of the more generally known types of Japanese swords have the names of the katana, wakizashi, odachi, and tachi.

Verifiably throughout history, the katana (刀 or かたな) was one of the generally made Japanese swords (日本刀 nihontō) that were used by the early and traditional samurai of old and medieval Japan. The katana is characterized and described by its unmistakable appearance: a curved, single-edged blade with a round or squared hand-guard and long grasp to suit being gripped and wielded by two hands. These hand-guards, or tsuba, are often very decorated with symbols varying from immortal or godly figures, as well as the smith´s signature or mei.

Katana or Nihontō
So the word for sword in Japanese is “Katana”, and it is the term currently used to portray the group of swords known as nihontō that have a length of 2 shaku, around 60 cm (24 inches) long, or more. Katana can likewise be known as dai or daitō among Western sword aficionados in spite of the fact that daitō is a conventional name for any Japanese long sword, actually meaning “big sword”. As Japanese does not have separate plural and singular forms, both katanas and katana are viewed as acceptable in English.

Pronounced [katana], the kun’yomi (Japanese reading) of the kanji symbol 刀, initially meaning dao or blade/saber in Chinese, the word has been embraced as a loanword by the Portuguese language. In Portuguese the word (spelled catana) means “big blade” or machete.

Antique Japanese daishō, the customary combination of two Japanese swords which were the image of the samurai.

The katana is commonly characterized as the standard size, tolerably curved (instead of the even more curved tachi sword type) Japanese sword with a sharp edge length of more than 60 cm (23 1⁄2 inches). It is portrayed by its unmistakable appearance: a curved, slim, single-edged cutting blade with a round or squared hand-guard (tsuba) and long handle to accommodate two hands.

The Katana vs. Tachi
With a couple of exemptions, the katana et tachi can be recognized from one another, whenever marked with a signature, by the area of the mark (mei) on the tang (nakago). In general, the mei, or signature, ought to be cut into the side of the nakago which would face outward when the sword was carried by a swordsman.

Since a tachi was worn with the sharp edge facing down, and the katana was worn with the sharp edge facing up, the mei, or signature, would be in opposite areas on the tang.

Western students of history have said that the Japanese katana were among the best cutting weapons in the history of world military, giving way to the awe and respect an authentic katana still inspires today.

Early instances of Japanese swords, or katana, were the straight swords named chokutō or jōkotō and others with surprising different unorthodox shapes, some of their styles and methods of production likely gotten from Chinese swords, and some of them are specifically imported from China through direct trade. In the picture below you can clearly see the evolution of the curved blade.

The different types of Japanese swords and their lengths and curves shown.

The Kotō Katana – The most exquisite and rare katanas
Swords produced in Japan somewhere in the range of years 987 and 1597 are called kotō (古刀) (lit., “old swords”) these are viewed as the apex of Japanese swordmaking. Early models of these had uneven curvatures with the deepest part of the curve at the hilt. As times changed the center of the curves would in general move up the blade. The Kotō katana can be extremely expensive and hard to come by, so if you are lucky enough to find one get it appraised.

The even earlier version of the Japanese sword was called “Warabite sword(蕨手刀)”, It had been produced by Emishi people in the Tōhoku region amidst the Heian time frame, samurai enhanced the Warabite to create Kenukigatatati (毛抜形太刀) – early Japanese sword-.

The Japanese sword known today with its profound, elegant curve has its birthplace in shinogi-zukuri (single-edged sharp edge with ridgeline) tachi which were designed and produced at some point around the middle of the Heian time period to support the need of the developing military class. Its shape mirrors the changing type of fighting and warfare in the region surrounding Japan.

Fighting from horseback was becoming the standard superior battling unit and the more traditional straight-swords chokutō were especially not optimal for battling from horseback. On the other hand the curved sword is an unquestionably more efficient and productive weapon when used by a warrior on horseback, where the curve of the sharp blade adds significantly to the descending power of a cutting activity.

How to carry a tachi and katana
The tachi is a sword which is commonly bigger than a katana, and is worn suspended with the edge of the blade facing down. This had been the tradition and standard way of dressing and carrying a Japanese sword for quite a long time- centuries, and would in the end be replaced by the katana style where the sharp edge is worn pushed through the belt with the sharp edge facing upwards.

The combination of a katana with a smaller sword such as the tanto, is known as the daishō. No one but samurai could wear the daishō: it spoke to their social power and individual honour.

The tachi was worn thrown over the left hip, and the signature, or mei, on the tang of the blade was engraved so that it would always show outwardly on the sword when worn. This trademark is vital in perceiving the improvement, functions, and distinctive styles of wearing swords from these older time-periods and into the future.

When the tachi sword was completed by wearing full protective armor, it would be joined by a shorter sword known as a koshigatana (“hip sword”) a kind of short sword with no hand-guard, or tsuba, and where the hilt and scabbard meet to give way to the style of mounting called an aikuchi (“meeting mouth”). Also knives called (tantō), were carried by many for close combat battling situations and also for personal protection or self defense.

Beginning history of the Japanese Katana

The generations of swords in Japan is partitioned into explicit time periods, each with special trademarks and styles:
• Jōkotō (ancient swords, until around 900 CE)
• Kotō (old swords from around 900– 1596)
• Shintō (new swords 1596– 1780)
• Shinshintō (more current swords 1781– 1876)
• Gendaitō (present day swords 1876– 1945)
• Shinsakutō (recently made swords 1953– present)

The Mongol attacks on Japan
The Mongol attacks on Japan in the thirteenth century impelled further advancements in development of the Japanese sword, or katana. Warriors were now regularly forced to forsake conventional mounted arrow based weaponry for close combat hand-to-hand battle, and numerous samurai found that their swords were too fragile and inclined to get damaged and chip when used against the thick leather protection and armor of the intruders.

Accordingly, the Japanese swordsmiths then began to adapt to this by developing more slender and thinner temper lines. Also, certain Japanese swordsmiths of this period started to make blades with thicker backs and greater points as a reaction to the Mongol threat. These proved to be more durable and effective in most types of combat and is still a fine standard today.

When the Sengoku Jidai common war broke out into full scale war in the fifteenth century, it heavily impacted the need for swords and other weaponry. This new tremendous requirement for swords in general together with the scale of the battling caused the exceptionally artistic procedures of developing katanas of the Kamakura time period (also known as the “Golden Age of Swordmaking”) to be partially replaced with more crude and expendable weapons.

The shipping to outside of Japan of nihontō achieved its peak amid the Muromachi time period when somewhere around 200,000 Japanese swords were delivered to the Ming Dynasty in China. This happened in an official exchange and with the goal of snatching up and collecting the entire production of Japanese weapons and make it harder for the pirates in the region to arm themselves with weapons of this type.

The samurai of the fifteenth and sixteenth hundreds, found an growing requirement for a sword to be used in closer combat and also indoors. In addition, the use of soldiers on foot equipped with spears spiraled into the production of the so called uchigatana, in both the one-handed and two-handed forms.

As the Sengoku common wars advanced, the uchigatana style developed into the modern Japanese sword, or katana, and almost completely replaced the more traditional and older tachi as the number one essential weapon of the samurai, particularly in situations when not wearing protective layers or armor. Numerous of the longer types of tachi were actually shortened in length in the 15th–17th hundreds in order to fulfill the need for the katana in demand.

The art of swordmaking slowly fell apart and degraded as time advanced and gunpowder and firearms were presented as a conclusive powerful factor on the front line of battle. Toward the end of the Muromachi time period, the Tokugawa shōguns issued guidelines controlling who could possess and equip swords, and successfully defined the standards of the nihontō sword.

Ongoing history and present day use
Under the United States occupation of Japan, among others, toward the end of World War II every single armed unit in those parts of Japan were disbanded and the production of nihontō with sharpened blades were restricted aside from under police or government authorities.

The boycott was once again lifted through an individual plea by a person by the name of Dr. Junji Honma, who showed General Douglas MacArthur all the different types of swords from the different times of Japanese history. MacArthur was able to very quickly recognize which of the blades held aesthetic value, and which swords could be considered merely more crude weapons. Because of this the boycott was changed back so that all the crude weapons, also called guntō, would be demolished while swords of aesthetic legitimacy could be claimed and traded.

All things considered, a very large number of nihontō were sold to Americans at super low prices and it is estimated that by around 1960 there were more katanas in the USA than in Japan. By far most of these one million or more swords were guntō, however there were still a stable number of older more expensive swords being traded.

Rediscovering nihontō techniques
After the Edo time frame, swordsmiths adapted to the changing needs of the people and this new generation of non-military by producing more and more consumer personal products instead of japanese swords.

The U.S. Occupation and its rules and regulations nearly put an end to the production of nihonto using the traditional techniques. A couple of swordsmiths continued with their work, and a man by the name of Honma proceeded to be the organizer of the Society for the Preservation of the Japanese Sword (日本美術刀剣保存協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

This organization has one primary goal – to protect and preserve the old techniques and blades. On account of the endeavors of other similar people, the nihontō did not vanish, numerous swordsmiths continued with the work started by Masahide, and the old swordmaking methods were once again rediscovered.

Modern Japanese swords – The Katanas
Modern Japanese swords produced by customary techniques are normally known as shinsakutō (新作刀), signifying “newly made swords”. Then again, they can be named shinken (真剣) when they are intended for practical battle instead of training swords for iaitō.

There are some records of good quality tempered steel nihontō, but these are uncommon at best. Some replica nihontō unfortunately have been used in robberies, which has added to the restriction on purchasing, selling, importing, carrying and using a samurai swords in the United Kingdom. It should be noted that there are many replica katanas on the market today with both dull and sharp edges claiming to be handforged or made with traditional techniques and high quality materials which often is misinformation.

Instead of falling into the marketing traps you need to note the quality, materials, type of steel, as well as weather the sharpened edge has been folded or not and how many layers etc. The balance and weight of the katana is also important if you wish to use it for practice or combat.

In Japan today, all bladed hand-made Japanese swords, regardless of whether antique or more modern, are referred to as artistic objects (and not weapons), and must have a certificate in order to be lawfully possessed. A few organizations and companies outside Japan produce katana also, with varying quality.

After World War II
After the second world war from 1945 to 1953, the production of swords and any sword-related hand to hand fighting or martial arts using katana or the like were forbidden. Numerous swords were taken, confiscated and destroyed, thus swordsmiths were not able to sustain themselves by their craft.

Since 1953, Japanese swordsmiths have been permitted to work, however with extreme limitations. Firstly any swordsmith must be authorized and serve a five-year apprenticeship, and only these authorized swordsmiths are permitted to produce Japanese swords (nihonto). Each swordsmith is permitted to manufacture only two longswords every month, and all swords must be registered officially with the Japanese Government.

Outside Japan, a portion of the katanas being created by western swordsmiths utilize present day steel combinations, for example, L6 and A2. These advanced swords imitate the size and shape of the Japanese katana, and are used by martial artists for iaidō and also for cutting practice (tameshigiri). The utilization of present day steel and technology can make very strong cutting blades without the danger of harming or obstructing the craftsman’s hard work.

Mass-created swords hereunder iaitō and shinken in the shape of katana are accessible from numerous nations, however China overwhelms the market. These sorts of swords are ordinarily mass-produced and made with a wide assortment of steels and different techniques.


The Birth of a Blade to Protect a Country

Through the Muromachi period (which spaned 1337 to 1573) the swordsmiths worked to perfect the Katana. They did so by using a different heat treatment to help create a flexible spine and a strong edge.

This heat would also help to create higher carbon iron. After many trials, the end result would be a blade-like no other, and one that would rise above all others.

In the year 1400, the Japanese swordsmiths began adding a name to the blade, the name of “Katana.” It’s believed that this name was given in response to the change within Samuari culture.

Until this moment in time samurai warriors had worn their blades with the cutting edge facing down towards the ground. The Katana was the first sword worn with the blade facing up.


Weaponry: Samurai Sword

Of all the weapons that man has developed since caveman days, few evoke such fascination as the samurai sword of Japan. To many of us in the West, the movie image of the samurai in his fantastic armor, galloping into battle on his horse, his colorful personal flag, or sashimono, whipping in the wind on his back, has become the very symbol of Japan, the Empire of the Rising Sun. And, truly, to the samurai of real life, nothing embodied his warrior’s code of Bushido more than his sword, considered inseparable from his soul.

Indeed, a sword was considered such a crucial part of a samurai’s life that when a young samurai was about to be born, a sword was brought into the bedchamber during the delivery. When the time came for an old samurai to die — and cross over into the ‘White Jade Pavilion of the Afterlife’ — his honored sword was placed by his side. Even after death, a daimyo, or nobleman, believed he could count on his samurai who had followed him into the next world to use their keen blades to guard him against any demons, just as they had wielded their trusty weapons to defend him against flesh-and-blood enemies in this life.

From the earliest recorded times, the exceptional quality of Japanese swords has made them prized and admired. The care and technical skill that went into the creation of a samurai sword made the finished product not only a noteworthy weapon of war but also a cherished work of art. When Japanese daimyos met, they would admire each other’s collection of fine swords. In 1586, when the great Japanese warlord Hideyoshi Toyotomi made peace with his archrival Ieyasu Tokugawa — making possible Toyotomi’s conquest of Japan — Toyotomi presented Tokugawa with a splendid sword to mark their newfound alliance. The sword was a work of rare beauty, accounts tell us, crafted by the inspired hands of the legendary Musumane, greatest of all Japanese swordsmiths. Masumane, ironically, rarely signed his work with his name, unlike his brother sword crafters. Ieyasu Tokugawa, meanwhile, became shogun, or military ruler, after Toyotomi’s death, founding a dynasty that would rule the country in peace for more than 250 years.

In a samurai family the swords were so revered that they were passed down from generation to generation, from father to son. If the hilt or scabbard wore out or broke, new ones would be fashioned for the all-important blade. The hilt, the tsuba (hand guard), and the scabbard themselves were often great art objects, with fittings sometimes of gold or silver. The hilt and scabbard were at times carved from ivory, just as Japanese statues often are today. Often, too, they ‘told’ a story from Japanese myths. Magnificent specimens of Japanese swords can be seen today in the Tokugawa Art Museum’s collection in Nagoya, Japan, many of which were exhibited during a tour of the United States in 1983 and 1984.

In creating the sword, a craftsman like Masumane had to surmount a virtual technological impossibility. The blade had to be forged so that it would hold a very sharp edge and yet not break in the ferocity of a duel. To achieve these twin objectives, the sword maker, or cutler, was faced with a considerable metallurgical challenge. Steel that is hard enough to take a sharp edge is brittle. Conversely, steel that will not break is considered soft steel and will not take a keen edge. Japanese sword artisans solved that dilemma in an ingenious way. Four metal bars — a soft iron bar to guard against the blade breaking, two hard iron bars to prevent bending and a steel bar to take a sharp cutting edge — were all heated at a high temperature, then hammered together into a long, rectangular bar that would become the sword blade. When the swordsmith ground the blade to sharpen it, the steel took the razor-sharp edge, while the softer metal ensured the blade would not break. This intricate forging process caused the wavy hamon, or ‘temper line,’ that is an important factor when sword connoisseurs judge a blade’s artistic merit.

So vital to the samurai spirit was the genesis of such a magnificent weapon that Shinto priests would be called in to bless the beginning of the process, and the swordsmith often underwent a spiritual purification before he began his work. Dans son Bushido: The Warrior’s Code, the best study in English of the samurai, Inazo Nitobe stated: ‘The swordsmith was not a mere artisan but an inspired artist and his workshop a sanctuary. Daily, he commenced his craft with prayer and purification, or, as the phrase was, ‘he committed his soul and spirit into the forging and tempering of the steel.”

Celebrated sword masters in the golden age of the samurai, roughly from the 13th to the 17th centuries, were indeed valued as highly as European artists such as Raphael, Michelangelo or Leonardo da Vinci. A sword creator who could almost match Masumane’s brilliance was fellow master craftsman Muramasa. The story is told of how a blade forged by Muramasa was held upright in a swiftly flowing stream and the edge effortlessly cut in two any dead leaf that the current brought against it. However, a blade made by Masumane was so sharp that, according to legend, when his blade was thrust into the water, the leaves actually avoided it!

By the time Ieyasu Tokugawa unified Japan under his rule at the Battle of Sekigahara in 1600, only samurai were permitted to wear the sword. A samurai was recognized by his carrying the feared daisho, the ‘big sword, little sword’ of the warrior. These were the battle katana, the ‘big sword,’ and the wakizashi, the ‘little sword.’ The name katana derives from two old Japanese written characters or symbols: kata, meaning’side,’ and na, or ‘edge.’ Thus a katana is a single-edged sword that has had few rivals in the annals of war, either in the East or the West.

Les wakizashi, on the other hand, was even closer to a samurai’s soul than his katana. It was with the wakizashi que le bushi, or warrior, would take the head of an honored opponent after killing him. It was also with the wakizashi that a samurai would ritually disembowel himself in the act of seppuku, ou hara-kiri, before his second (kaishaku) took off the samurai’s head to end the pain. (Suicide was performed by hara-kiri, or ‘belly-slitting,’ because the Japanese felt that the hara [intestines] were the seat of the emotions and the soul itself.) In the popular American television miniseries Shogun, based on the novel by James Clavell, the daimyo Kasigi Yabu, played by Japanese actor Frankie Sakai, committed suicide by hara-kiri when his treachery to his lord, Toronago (patterned after Ieyasu Tokugawa), was discovered. Sometimes a dagger, the aikuchi, was used for ritual suicide. The main difference between the aikuchi and another dagger, the tanto, was that the tanto possessed a hand guard (tsuba) and the aikuchi did not.

There were other types of swords as well in the time of the samurai. There was the tachi, similar to the katana and an exquisite weapon reserved for court and ceremonial occasions. (It most likely was a tachi that Hideyoshi Toyotomi actually presented to Tokugawa.) The nodachi, a long, wicked-looking katana carried slung over the warrior’s back, was a massive killing weapon like the two-handed sword hefted by the German landsknecht.

Because the sword was the main battle weapon of Japan’s knightly man-at-arms (although spears and bows were also carried), an entire martial art grew up around learning how to use it. C'était kenjutsu, the art of sword fighting, or kendo in its modern, non-warlike incarnation. The importance of studying kenjutsu and the other martial arts such as kyujutsu, the art of the bow, was so critical to the samurai — a very real matter of life or death — that Miyamoto Musashi, most renowned of all swordsmen, warned in his classic The Book of Five Rings: ‘The science of martial arts for warriors requires construction of various weapons and understanding the properties of the weapons. A member of a warrior family who does not learn to use weapons and understand the specific advantages of each weapon would seem to be somewhat uncultivated.’

Musashi, it should be noted, was famed for fighting with deux swords at once.

There were many different ryus, or schools, offering the instruction of kenjutsu. The art of sword fighting, as with all the martial arts, had both a physical and a spiritual dimension. The physical aspect of the training was to acquire the proper techniques that governed everything from how to stand to how to gaze at the enemy. Educated by a master, or adept, the young samurai would learn the correct way to draw his sword and how to use it. As Tsunetomo Yamamoto put it in his Hagakure, written in 1716, ‘If you cut by standing firm and not missing the chance, you will do well.’ There were five basic blows used in kenjutsu, perpetuated today in kendo: from top to bottom left to right right to left side to side and a straight-ahead thrust aimed at the throat. As Musashi wrote, ‘If we know the path of the sword well, we can wield it easily.’

The education of a samurai was deeply colored by the religion of Zen Buddhism, which like much of Japanese culture originally was an importation from neighboring China. The goal of Zen, applied to the mastery of the sword, was to make a samurai’s thought and action instantaneous, at one and the same time. Dans The Zen Way to The Martial Arts, Zen master Taisen Deshimaru told the story of a samurai who had just made a pilgrimage to the shrine of Hachiman, the Japanese god of war, in Kamakura at the midnight hour. Leaving the sacred precincts, he sensed a monster hiding behind a tree, waiting to pounce on him. ‘Intuitively he drew his sword and slew it in the instant the blood poured out and ran along the ground. He had killed it unconsciously….Intuition and action must spring forth at the same time.’

The goal, then, of striking without thinking was at the heart of instruction with the sword, because, as Deshimaru also related, in the deadly art of swordplay ‘there is no time for thinking, not even an instant.’ For a samurai to hesitate before striking, even for the time it takes to blink an eye, would give his opponent time to deal the mortal blow. The key to wielding a sword in a lightning stroke lay in emptying the mind of everything that did not have to do with studying the sword, a mental condition that can be called ‘no-mindedness,’ because the samurai is not holding anything in his mind except the task at hand. As the swordsman Yagyu Munemori, a contemporary of Musashi, commented, ‘The heart [of the samurai] is like a mirror, empty and clear.’

Once this state of mind was achieved, the warrior-to-be could become intent on learning the use of the sword with a single-minded concentration that was not possible in any other way. His mind cleared of any distractions, he could practice and practice until the wielding of the sword became second nature to him — intuition and action would indeed spring forth at the same instant, with deadly effect. The end result of such concentration and practice was a samurai’s ability to draw his sword and kill an enemy in one smooth movement called nukiuchi, just like a baseball player hitting the ball solidly every time he swings his bat.

The consequences of this education in kenjutsu were simply devastating — in a very real sense a revolution in warfare in the Far East. As early as the 12th century, the swordsmanship of the samurai was already the stuff of legends. In the Japanese epic, the Heiki Monogatari, written about the Gempei War that took place in the 1100s, a warrior-monk on the winning Minamoto side was heralded for using his sword, ‘wielding it in the zigzag style, the interlacing, cross, reversed dragonfly, waterwheel, and eight-sides-at-once styles of fencing…[to] cut down eight men.’

When two samurai faced off in a man-to-man duel, the climax was sharp and dramatic. In motion-picture director Akira Kurosawa’s The Seven Samurai, his best-known film in the United States, a master swordsman modeled on Musashi dispatches the other duelist with a single blow. Sometimes in real life, however, the finale would be catastrophic — the two contestants would draw and slash simultaneously, with both of them falling dead at the same moment.

Although there are no samurai duels fought in Japan today (except in samurai movies), the traditional sword fighting mentioned above is preserved in the martial arts sport of kendo, which also boasts enthusiasts outside Japan, including many living in the United States.

Kendo in Japanese literally means ‘the way of the sword.’ Although centuries have passed since the golden age of the samurai, much remains in today’s kendo of the sword-fighting art of Japan’s redoubtable warriors. Training is done in armor resembling that worn by the medieval samurai. Les shinai, the bamboo sword with which kendo devotees train, much resembles the dread katana, even to the protective tsuba. Quand le kendo student strikes home a blow with his shinai, he still roars from the depths of his hara, his soul, the ancient heart-stopping cry of ‘Kiai!‘ with which the samurai of old brought instant death with his sword.

This article was written by John F. Murphy, Jr. and originally appeared in the February 1994 issue of Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Japanese Swords

Japanese swords have been popular with the advent of media and popular television. During the Meiji Period, swords were banned to be worn in public. This caused the samurai class to vanish. But with the Showa Era, Japanese swords made a comeback, in the form of military swords.

Katana (sword)

The katana is a single-bladed sword with a curved tip. The circular or squared guard was used to block swinging attacks. It was mostly associated with the Feudal Period, where samurai could wear their swords in public. It was banned in the Meiji Period, and only worn by the military police. The katana was popularized by many samurai soap operas and Period dramas. In popular culture, it’ seen wielded by Tom Cruise in The Last Samurai.

Wakizashi (companion sword)

This was a companion sword worn by the samurai class, always hanging on the left side. It was more suitable for indoor fighting. If a wakizashi’s length is similar to a katana, it is called o-wakizashi, and if the length is similar to a tanto, it is called ko-wakizashi. The one who used a katana with a wakizashi was the founder of the Niten Ichi-ryu technique, Miyamoto Musashi, also known as the sword-saint. It was sometimes used to commit harakiri by samurai who refused to obey a new master.

Tanto

Tanto had a thin blade, akin to a knife, and was worn in the absence of a wakizashi. Its design was popular enough to make it into America in the form of tactical knives. Because of its small size, it was used in martial arts such as aikido, jujutsu, and ninjutsu. The common tanto blade types are shinogi, hira, and shobu.

Bokken

The bokken is a Japanese wooden sword used in place of a katana. The length of the sword ranges from 40 – 42 inches The bokken is made from flexible bamboo, and is deadly in the hands of a regular sword user. The blade differs when practicing different martial arts, as aikido is practiced with a blunt edge, and kenjutsu is practiced with a sharp edge. It was kept by the bedside of warriors who could handle any intruder without spilling any blood. Kaoru, from the anime Rurouni Kenshin, used this type of sword regularly.

Shinai

The components of a shinai are made from dried bamboo. Some may be treated by soaking or smoking them in resin. It’s mainly used for practicing Kendo. A shinai is used as a practice sword in order to simulate the weight of a bokken or katana, without injuring the user or the target. The user also wears a bogu, intended to protect oneself from kendo attacks. Shinai is used in Kendo, which is a Japanese form of fencing.

Swordsmiths were the first to dwell into the art of metallurgy. Their opinions were valued before any king went into battle. Now, as swords have been replaced by guns, it is becoming a lost art.


Voir la vidéo: Comment créer une épée katana japonais en utilisant du papier (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Mantel

    Il a été spécialement enregistré dans un forum pour vous dire merci pour le conseil. Comment puis-je vous remercier?

  2. Daibheid

    Je pense, que vous commettez une erreur. Je peux défendre la position. Écrivez-moi dans PM.

  3. Jarion

    Le message incomparable, s'il vous plaît :)

  4. Hamelstun

    Je m'excuse, mais je pense que vous vous trompez. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi en MP.



Écrire un message