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Tombes royales de Sipan

Tombes royales de Sipan



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Le musée du tombeau de Sipán au Pérou présente les trésors trouvés dans les tombeaux royaux de Sipán, découverts à l'origine dans la vallée de Lambayeque.

Histoire des tombeaux royaux de Sipán

Le tombeau royal de Sipán était le mausolée du seigneur de Sipán, un grand guerrier et une figure importante parmi le peuple Moche datant du IVe siècle de notre ère. On pense qu'il mesurait environ 1,63 m (5″3) et qu'il avait environ 40 ans à sa mort.

Chef de guerre vénéré, la tombe du seigneur de Sipán aurait rivalisé avec celle de Toutankhamon en termes de quantité et de grandeur des objets enterrés avec lui. Lorsque le tombeau de Sipán a été découvert, le seigneur de Sipán était recouvert et entouré d'une abondance d'or, d'argent et de bijoux. Deux des colliers qu'il portait avaient de l'or et de l'argent façonnés en cacahuètes, représentant la terre, tout en étant une culture vivrière importante pour la société Moche en général.

Cependant, en plus de cette richesse d'artefacts, la tombe du seigneur de Sipán contenait d'autres découvertes incroyables. En fait, le seigneur de Sipán a été retrouvé parmi d'autres squelettes, dont ceux d'un chien, d'un lama et même de deux jeunes femmes, peut-être ses concubines, qui auraient été sacrifiées à sa mort. Au total, 451 objets de cérémonie et offrandes ont été retrouvés dans sa tombe.

On pense que la huaca (ou monument au-dessus de la tombe) était ne pas pillé par les Espagnols, mais à la fin des années 1980. Des différends sur ce qui a été trouvé ont amené les découvertes à être signalées à la police, qui a fait une descente sur le site et a fait appel à une équipe d'archéologues pour enquêter plus avant sur les découvertes.

Tombes royales de Sipán aujourd'hui

Les artefacts des tombes royales de Sipan, qui comprennent des bijoux, des céramiques, des objets en or et en argent et des pièces en bois sculpté, sont tous exposés au musée des tombes de Sipan, qui est même structuré pour ressembler à la tombe réelle.

Le musée de la tombe de Sipán est vraiment un travail d'amour, créé par les archéologues qui ont déterré et protégé ces artefacts. Il a été ouvert en 2002, et c'est vraiment un grand musée - bien aménagé et présenté de manière intéressante.

Il est fermé le lundi et la photographie est interdite. Préparez-vous à une fouille minutieuse de votre sac à votre arrivée. La signalisation est presque entièrement en espagnol, donc si vous n'en parlez pas, cela vaut la peine d'engager un guide anglophone à votre arrivée.

Se rendre aux tombeaux royaux de Sipán

Le musée est situé à l'est de la ville de Lambayeque, sur la route Vizcardo y Guzman. La ville est petite et vous pouvez vous y promener de n'importe où ailleurs. Lambayeque est à environ 10 km au nord de la plus grande ville de Chiclayo - des bus circulent fréquemment entre les deux.


Tombes des seigneurs de Sipan

En 1987, certaines des tombes les plus riches et les plus extraordinaires du monde ont été découvertes sur la côte nord du Pérou. Ils ont été laissés par le peuple de la culture Moche, qui a précédé l'Inca d'environ 1 000 ans. À ce jour, le site continue de produire de grandes merveilles. La rédactrice Nadia Durrani s'est rendue au Pérou pour découvrir les dernières nouveautés.

Ce n'est pas le Pérou le plus sombre et le plus profond, mais nous sommes à Lambayeque, la zone côtière désertique chauffée à blanc du nord du Pérou, située entre les Andes et le Pacifique. Je suis avec les archéologues Walter Alva et Luis Chero. L'histoire peu racontée de leur découverte des seigneurs de Sipan, qui rivalise avec celle des Carter et Carnarvon en Égypte, a commencé dans la nuit du 25 février 1987 à

Alva, alors âgée de 37 ans, directrice du musée Brüning de Lambayeque, se sentait misérable avec une bronchite lorsque le téléphone a sonné. C'était le chef de la police locale : ils avaient récupéré des objets pillés qu'ils voulaient qu'il voie. Avec une toux misérable, Alva a généreusement convenu qu'il viendrait à la première heure le lendemain matin. Mais le policier insista pour qu'il vienne maintenant : demain serait trop tard.

En arrivant au poste de police, on a présenté à Alva des objets grossièrement emballés dans du papier : un visage en or pur, avec de grands yeux turquoise qui ne clignent pas des yeux deux cacahuètes géantes en or pur, trois fois la taille normale une tête de félin également en or, avec des dents dentelées de shell mis dans un grognement en colère. Alva ne se sentait plus mal. Malgré des décennies de recherche scientifique, jamais auparavant de tels objets n'avaient été trouvés - mais tous provenaient d'un site pyramidal peu attrayant de Huaca Rajada, non loin du village local de Sipan. À l'aube, Alva, son assistant archéologique de 27 ans, Luis Chero, et une équipe de 20 policiers étaient à la pyramide. Mais la nouvelle de la découverte avait été diffusée et ils ont trouvé le site grouillant d'habitants frénétiques brandissant une pelle, en proie à la fièvre de l'or. La foule s'est dispersée laissant un champ poussiéreux de cratères.

De ce début peu propice a commencé l'une des plus grandes découvertes de l'archéologie. Au cours des 20 dernières années, Alva et son équipe ont découvert tout un complexe de tombes non pillées contenant certaines des découvertes anciennes les plus extraordinaires au monde. Les trésors d'or, d'argent, de textiles, de poteries et toute une mine de données archéologiques sur une civilisation perdue émergent continuellement, à tel point que deux nouveaux musées splendides ont été construits pour abriter le matériel. Le seigneur de Sipan, encore relativement inconnu du reste du monde, est aujourd'hui l'une des plus grandes célébrités du Pérou.

Creuser des pyramides

Huacas prennent généralement la forme de pyramides en briques crues, dont beaucoup atteignent 30 ou 40 m de haut, qui datent de c.3000 avant JC jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1532. Aujourd'hui, ces pyramides en pisé ont tendance à être profondément marquées et corrodées par des siècles de fortes pluies et n'ont donc pas la beauté extérieure des pyramides de pierre mayas ou mexicaines. Cependant, ils étaient autrefois des structures impressionnantes et les dépositaires de grands trésors - d'où leur attrait pour le huaqueros, dont le travail de creusement illicite est évident dans le paysage fortement grêlé qui entoure presque chaque pyramide. Ces pillards avaient tendance à être des locaux appauvris cherchant désespérément à gagner un peu d'argent sur l'insatiable marché noir international des antiquités. Mais rarement trouveraient-ils grand-chose : les conquistadors espagnols avaient fait un travail remarquable en saccageant le huacas et fondre leur or caché. De toute évidence, les Espagnols avaient négligé la pyramide de Huaca Rajada.

On ne peut qu'imaginer l'excitation du gang local à découvrir les richesses, et l'histoire raconte qu'ils ont fouillé sans arrêt pendant trois jours et trois nuits. Cependant, dans le vrai style gangster, un huaqero, sentant qu'il n'avait pas reçu sa juste part du trésor, se tourna vers la police. La police a fait une descente, et donc l'or sur la table. Quelques jours plus tard, la police a de nouveau fait une descente, récupéré plus d'or, mais cette fois, ils ont abattu un membre d'un gang.

Il n'y avait tout simplement pas de temps à perdre. Le 1er avril 1987, Alva et Chero ont commencé à travailler à Huaca Rajada. Pour cette tâche, ils ont collecté 900 $ auprès d'hommes d'affaires locaux et ont vécu des dons de spaghettis et de bière. Ce furent des temps politiques et économiques difficiles au Pérou. Cependant, la vie était encore pire au niveau local : pendant les six premiers mois, les deux archéologues ont été contraints de se cacher dans les trous des pillards la nuit. Ils craignaient pour leur vie des habitants qui étaient en colère contre la mort et que leur trésor ait été usurpé. Ainsi a commencé la quête d'Alva pour rééduquer les habitants, et bientôt il a réuni une petite équipe locale pour travailler avec lui à Huaca Rajada.

Le Seigneur se lève

Huaca Rajada – signifie ‘split’ huaca – tire son nom d'une grande coupe faite à travers le site par la construction de routes. Le complexe se compose de deux grandes pyramides en briques crues très érodées, l'une de 35 m de haut, l'autre de 37 m de haut, à l'est de la route, plus une plate-forme plus petite en briques crues. La plate-forme basse et l'une des pyramides ont été construites avant 300 après JC par des personnes de la culture Moche qui vivaient, vénéraient et cultivaient dans la région entre 1 et 700 après JC environ. La deuxième pyramide a été construite par les mains d'une culture plus tardive vers 700 après JC (mais encore bien avant le légendaire empire Inca qui a été établi vers 1200 après JC, avec son centre à Cusco à environ 1 500 km au sud-est).

C'est la plate-forme basse plus accessible de Huaca Rajada (80 m sur 55 m et 11 m de haut) que les pillards avaient ciblée. Même en déblayant les décombres laissés par les pillards, Alva et Chero ont trouvé de somptueux objets de la culture moche, notamment de la céramique fine, des masques en métal, des bouchons d'oreille en métal et, incrusté dans un mur latéral, un lourd sceptre en cuivre de plus d'un mètre de long, finement décoré d'un surnaturel. scène. (On ne sait pas encore combien les pillards ont récupéré, mais Chero me dit qu'une quantité de matériel est toujours entre les mains d'un collectionneur italien privé basé à Lima.)

Sans surprise, la première découverte majeure des archéologues est arrivée bientôt. Adjacent au trou des pillards, ils ont trouvé une énorme cache de 1 137 pots Moche en céramique. Puis, sous ceux-ci, ils ont trouvé le squelette d'un homme en position assise. C'était étrange puisque les morts Moche ont tendance à être allongés sur le dos mais plus étrange encore, ses pieds avaient été enlevés. Pourquoi?

En creusant plus profondément, ils trouveraient la réponse : une tombe, d'environ 5m sur 5m, encore scellée et dans un contexte non pillé, datée au carbone c. 250 après JC. Les pieds de l'homme avaient probablement été coupés afin qu'il ne puisse jamais quitter son poste, gardant ce qu'il y avait à l'intérieur. Car au centre de la tombe se trouvait un sarcophage en bois, le premier de ce type à être signalé dans les Amériques. Et dans la boîte en bois, Alva et Chero ont découvert des trésors opulents : un insignes royaux complets ornant le squelette mal conservé d'un homme, âgé de 35 à 45 ans, et mesurant environ 1,63 m (5 & 8174′) de hauteur.

Le costume de l'homme comprenait une énorme coiffe en forme de croissant en or battu de 0,6 m de diamètre, un masque facial en or et trois ensembles exquis de boucles d'oreilles en or, magistralement incrustées de turquoise. Deux colliers pendaient autour de son cou, chacun portant dix cacahuètes surnaturelles trois fois plus grosses - dix en or et dix en argent et exactement du type récupéré par la police. Sur son corps, il portait un bouclier arrière de guerrier en or pur pesant près de 1 kg, des boucliers pectoraux faits d'ornements de coquillages, d'os et de plumes de pierre et des bannières en métal doré, chacune avec une figure centrale avec les bras tendus implorant la présence. Il était recouvert de plusieurs couvertures ornées de plaquettes de cuivre ornées et dorées. Dans sa main droite, il portait un objet semblable à un sceptre doré sous la forme d'une pyramide inversée. A ses pieds se trouvaient des sandales de cuivre.

Sa tombe contenait une gamme d'autres ustensiles de cérémonie, y compris un hochet martelé à partir de feuilles d'or et emmanché d'une lame de cuivre massif, des cloches en or représentant une divinité coupant des têtes humaines trois autres coiffes, des centaines de perles et des coquillages de spondylus tropicaux. Sa tombe contenait au total 451 ustensiles de cérémonie et offrandes en or, argent, cuivre, textile et plume destinés à l'accompagner ou à le protéger dans l'au-delà.

Alors qui était cet homme ? Les recherches de l'anthropologue physique John Verano ont découvert un manque d'usure de ses dents, ce qui implique qu'il avait un régime alimentaire spécial, tout comme le fait qu'il était plutôt grand pour son époque. La pensée actuelle suggère qu'il a peut-être péri d'une épidémie pendant une période de famine. Mais quel était son rôle et pourquoi a-t-il été enterré avec tant de faste ? Bien que les Moche, comme les Incas, n'aient pas de système d'écriture, ils ont peint leur histoire sous forme de céramique. Ainsi leur art enfoui nous aide à reconstituer leurs rituels et même à identifier des figures individuelles. Sur la base d'une comparaison de ses insignes avec les représentations iconographiques trouvées dans sa tombe, cet homme aurait été un prêtre-guerrier ou un seigneur moche de haut rang. Mi-dieu, mi-homme, il était très probablement le souverain prééminent de la vallée de Lambayeque. Ce puissant aristocrate pré-inca est maintenant connu (d'après la ville locale) comme le seigneur de Sipan.

Six autres individus ont également été enterrés avec lui : à la tête de son cercueil repose un enfant de neuf ou dix ans. Deux hommes flanquent son cercueil - leur stature robuste suggère qu'ils peuvent avoir été des guerriers, peut-être rituellement sacrifiés à l'occasion de l'enterrement du Seigneur. Trois femmes, âgées de 15 à 25 ans, reposent à la tête et aux pieds du seigneur dans des cercueils en canne. Les femmes - peut-être les jeunes épouses du Seigneur - semblent être des ré-enterrements, indiquant qu'elles sont mortes un certain temps avant le Seigneur. Un chien et deux lamas ont également été abattus et déposés dans la tombe - le chien peut-être pour guider l'homme vers l'au-delà (selon les traditions populaires qui persistent encore dans la région), et les lamas pour se nourrir. Cinq niches dans les murs de la tombe contiennent 211 autres pièces de poterie, dont certaines contenaient probablement autrefois des offrandes de nourriture et de boisson.
Cette tombe exceptionnelle est la trouvaille d'une vie et un digne rival du roi Tut. Pourtant, le Seigneur et ses associés n'étaient pas seuls sur le site.

Le prêtre de la mort

En 1988, les archéologues ont découvert une deuxième tombe importante à Sipan. ‘Tomb 2’, également daté d'environ 250 après JC – contemporain du seigneur de Sipan. Il contenait le corps d'un homme tenant une coupe en cuivre dans sa main droite et coiffé d'une coiffe représentant un hibou aux ailes déployées. Autour de son cou, il portait un collier en métal orné de petits pendentifs dorés modelés en visages humains étranges qui frappent une variété d'expressions. Une seule paire de boucles d'oreilles accompagnait cet enterrement alors que ses hochets métalliques ne sont pas aussi élaborés que ceux trouvés dans la tombe 1.

Lui aussi est enterré avec d'autres personnes, mais elles sont arrangées un peu différemment. Et il est également accompagné d'un homme dont les pieds ont été coupés – son ‘garde’? Mais cette fois, le garde a été placé dans un cercueil avec des vases en calebasse, un ornement de plumes et une coiffe en cuivre. Deux femmes ont également été trouvées, l'une tournée vers le haut et l'autre tournée vers le bas, mais aucune femme n'a été enterrée dans un cercueil, bien qu'elles soient probablement enveloppées dans des linceuls en textile. La jeune femme à sa gauche portait une coiffe en cuivre élaborée semblable à celle portée par la femme enterrée aux pieds du seigneur de Sipan, indiquant peut-être que ces femmes pouvaient avoir partagé un rang social similaire.

Quoi qu'il en soit, sur la base de la collection d'artefacts, l'homme enterré a été identifié comme un prêtre : l'homme qui « selon les représentations iconographiques » aurait recueilli le sang des victimes sacrificielles pour nourrir cérémonieusement le Seigneur, en second lieu seulement en statut au Seigneur lui-même.

Si ces deux sépultures contemporaines peuvent donner l'impression que la Huaca Rajada était un mausolée, ce n'était pas sa fonction principale. Au contraire, son objectif principal était probablement d'être le centre sacré et donc politique de la région. Dans toute la région, pyramide huacas (ou du moins ceux qui ont été étudiés – il y en a 28 huacas à distance de marche de Huaca Rajada seul) ont tendance à suivre le même modèle. Chacun serait utilisé pendant des siècles, subissant une série de reconstructions en couches au fil du temps, avec (vraisemblablement) chaque nouveau chef construisant une nouvelle pyramide plus grande au sommet de la pyramide précédente, créant un effet de « poupée russe ». Chaque couche était construite pour l'accomplissement d'activités rituelles jugées nécessaires au maintien de la vie, et ce n'était qu'en corollaire que chaque couche servirait finalement de lieu de repos au chef et à son entourage.

À Huaca Rajada, le site comporte six phases connues et les tombes 1 et 2 sont contemporaines de la sixième et dernière phase de la pyramide. Et les autres phases alors ? Les réponses sont encore en train d'émerger. Cependant, à environ 5 m sous la surface actuelle et associés à la première plate-forme du site, les archéologues ont de nouveau trouvé de l'or, avec la découverte de la tombe 3.

Le vieux seigneur

Dans la tombe 3, sous 16 couches extraordinaires des plus beaux ornements et vêtements, les archéologues ont trouvé un autre corps. Dans la vie, il avait été un homme fort, peut-être un guerrier expert, et en meilleure santé squelettique que le seigneur de Sipan. Ses possessions démontrent le même rang élevé que le seigneur de Sipan, et l'analyse ADN a montré que les deux étaient liés par la lignée matriarcale. Les archéologues avaient-ils découvert le père fondateur du site ? Cela semblait probable, alors les archéologues ont nommé cet homme le « vieux seigneur de Sipan ».

Le tombeau du Vieux Seigneur était un peu plus sobre que celui de ses descendants, sans chambre en niche ni cercueil en bois. En outre, il a été enterré avec une seule femme et un homme sans pied, à nouveau interprété comme son tuteur. Cependant, sa tombe contient les plus belles pièces de ferronnerie trouvées sur le site, y compris de nombreuses pièces faites de fines plaques d'or martelées, de cuivre doré et d'alliages.

Parmi les objets vedettes se trouve une minuscule figurine en or d'un guerrier Moche trouvée au-dessus du nez du mort, entre deux paires de bouchons d'oreille. Mesurant seulement 38 mm de haut, la figurine miniature tient un bouclier et une massue, porte des bouchons d'oreilles incrustés de turquoise, une chemise turquoise, un ornement de nez mobile et une coiffe de hibou avec de minuscules plaquettes mobiles (semblables à la coiffe du "prêtre" de Tomb 2). Le Vieux Seigneur lui-même était recouvert d'une grande quantité d'armures en or et orné de bijoux complexes tels qu'un collier saisissant d'araignées dorées, le tout maintenu ensemble par un fil très fin.

Il est à noter que de nombreux objets trouvés avec le Vieux Seigneur sont liés à la mer, tels qu'un grand plastron de pieuvre et un modèle d'homme-crabe au visage presque comiquement perturbé. Les archéologues ont également trouvé un éventail de grosses coquilles de spondylus. Ces derniers vivent au large des côtes de l'Équateur mais sont rejetés sur la côte péruvienne lors des pluies périodiques et calamiteuses d'El Niño. À l'époque espagnole, on disait que les Incas considéraient ces coquillages plus haut que l'or.

Un intérêt profond pour la mer est un thème récurrent dans les cultures pré-espagnoles de cette région. Les mythes d'origine ont tendance à se concentrer autour de l'océan, qui était considéré à la fois comme leur fournisseur et, à cause des Los Niños, comme leur destructeur potentiel. Bien que la côte nord du Pérou reçoive généralement moins de 25 mm de pluie par an, les changements climatiques du Pacifique connus sous le nom de Los Niños déclenchent périodiquement des averses torrentielles et terrifiantes que les anciens ont clairement essayé d'apaiser et de contrôler par des rituels. Il est même possible d'observer l'impact d'El Niño à différents niveaux à Huaca Rajada : dans la stratigraphie juste au-dessus de la tombe du Vieux Seigneur, il y a des preuves de très fortes précipitations, accompagnées d'un niveau brûlé. des restes de personnes allumant des feux pour prier pour la fin de la pluie ? Il y a aussi beaucoup de sédiments dans la tombe 1, ce qui implique encore une fois la présence de beaucoup de pluie. Est-ce un El Niño qui a marqué la fin de cette utilisation de la plateforme de Huaca Rajada ?

Le 14e tombeau

À ce jour, Alva et son équipe ont trouvé un total de 14 sépultures d'élite moka sur le site et il semble assez clair que beaucoup d'autres attendent encore d'être trouvées dans cette micro-vallée des rois péruvienne. La dernière tombe, la 14e, a été découverte en 2007. Elle contenait le corps d'un homme richement décoré avec le squelette d'une femme, deux têtes de lama et un panier de viande de lama séchée. De nombreux objets trouvés dans la tombe impliquent que le mort était autrefois un prêtre guerrier. Il porte le costume approprié à ce rôle : une grande coiffe dorée, très décorée. Son tabard est frangé de triangles dorés et recouvert de carrés dorés mobiles et brillants qui auraient autrefois attrapé et étincelé au soleil - presque identique à la robe portée par le " prêtre guerrier " dans les représentations en céramique. Avec lui était placé un petit hibou en cuivre aux ailes déployées, tandis qu'il tenait dans sa main une masse/sceptre en bois recouvert de métal, encore une fois du type vu sur les représentations en céramique. On suppose que deux coupes en métal trouvées avec lui ont été utilisées pour recevoir du sang humain, comme le montrent les représentations en céramique. Autour de son cou se trouve un collier orné de sept visages félins hargneux.

Voir les splendeurs de Sipan

Les objets de la tombe 14 sont conservés dans un nouveau musée du site : le Museo de Sitio Huaca Rajada, ouvert en janvier 2009, tandis que tous les objets trouvés lors des fouilles 1987-2000 sont conservés dans le musée de Tumbas Reales de Sipan (ou les tombeaux royaux de Sipan), inauguré en 2002, et situé dans la ville voisine de Lambayeque. Les deux musées sont des lieux incontournables. Walter Alva, qui ne se nourrit plus d'un régime de spaghettis donnés, dirige les magnifiques Tumbas Reales, tandis que Luis Chero - autrefois son assistant bénévole de 27 ans - est en charge du nouveau musée du site de Sipan.

Le remarquable musée Tumbas Reales d'Alva fait écho à la plate-forme de la pyramide Moche à plusieurs niveaux : le visiteur monte une rampe externe (une caractéristique des pyramides Moche) et entre au niveau supérieur pour voir l'enterrement du seigneur de Sipan et de son prêtre, puis se déplace vers le bas pour voir les splendeurs du Vieux Seigneur en dessous. Les objets ont tous été magnifiquement conservés et des reconstitutions complètes du site sont proposées.

Reflétant un changement subtil de pensée, une nouvelle approche a été adoptée pour les expositions du musée du site de Chero. Ainsi, de nombreux objets sont exposés à moitié conservés et à moitié laissés dans leur état d'origine, parfois corrodé. Cela permet d'apprécier l'apparence du matériau lorsqu'il est extrait du sol. On se demande combien de belles choses ont dû être jetées par les pillards au cours des siècles, incapables de voir le mérite d'un objet en dehors de la céramique et de l'or non ternis.

Alva, malgré sa modestie, est maintenant l'un des hommes les plus célèbres du Pérou, juste derrière le seigneur de Sipan lui-même, dont le nom s'est prêté à de nombreux cafés de rue et même à une nouvelle université. Le travail d'Alva a rencontré, au départ, une haine si passionnée qu'il a conquis les habitants : de nombreux travaux sur le site, et depuis 2000, Alva a mis en place une série de projets au profit de la communauté, comme l'installation d'eau courante, la construction d'un bâtiment communautaire et d'aires de loisirs, ainsi qu'une formation aux arts traditionnels. Le nord du Pérou commence également à bénéficier du tourisme : en 2008, 160 000 visiteurs (dont 80% péruviens) ont visité le musée d'Alva.

Le pillage n'est plus un problème dans la région. Mais plus que cela, le travail d'Alva et de son équipe a donné aux Péruviens une nouvelle fierté et une nouvelle compréhension de leur passé pré-espagnol, tandis qu'au monde, ils ont mis en lumière certains des trésors les plus extraordinaires d'un peuple oublié. . Saluez tous les seigneurs de Sipan !

Cet article est un extrait de l'article complet publié dans World Archaeology Numéro 35. Cliquez ici pour vous abonner


Le seigneur de Sipan

Il était un prêtre guerrier mochican très important, dont les vestiges ont été fondés à Huaca Rajada par le Dr Walter Alva en 1987.

Dans sa tombe ont été découverts une grande quantité d'objets en or et en argent, des bijoux, des céramiques et du bois sculpté d'une valeur incroyable. Cette enquête avait donné aux archéologues la chance de connaître de nombreux autres aspects de la culture mochicane.

Dans la tombe principale a été trouvé un garde, squelette d'un jeune homme avec un bouclier d'or et des pieds sectionnés.

"El Señor de Sipán" (Le Seigneur de Sipan), a été fondé dans un sarcophage en bois (c'est le premier événement fondé en Amérique), à ​​côté de sa tête se trouvaient le squelette de deux jeunes femmes, et à ses côtés un squelette d'un chien et deux lamas.

Il était tout couvert d'or, d'argent et de cuivre, plastron avec bijoux et colliers en or. Son crâne reposait sur une grande assiette dorée.

Tout près de cette tombe, en 1989, des enquêteurs du Musée Brüning ont découvert les tombes de "El Sacerdote" (Le Prêtre), et la tombe de "El Viejo Señor de Sipán" (Le Vieux Seigneur de Sipan).

La tombe du "Viejo Señor de Sipán" (vieux seigneur de Sipan) est chronologiquement plus ancienne, et à la différence des autres, a été trouvée un sarcophage sans compagnie et enveloppé de fibre végétale. Il avait des signes d'importance royale, vêtus d'un sceptre en or, de bijoux en or et en argent, de protège-poitrines faits de nacres, d'images particulières et uniques.

Les recherches archéologiques se poursuivent, et la dernière découverte date de 2007, nommée la chambre funéraire 14

Toutes les pièces originales ont été restaurées en Allemagne au musée de Mayence (1988-1993) et sont actuellement exposées au musée des tombeaux royaux de Sipán à Lambayeque. De plus, toutes les répliques des originaux sont utilisées comme démonstration à Huaca Rajada.


Tombes de Sipan

L'histoire de la découverte des tombes péruviennes de Sipán se lit comme un scénario d'Indiana Jones avec des pillards, un archéologue héroïque et les étranges gardiens rituels du passé.

La triste vérité de nombreuses découvertes archéologiques majeures est qu'au moment où elles sont découvertes par ceux qui ont l'intention de les préserver, elles ont déjà été récupérées par ceux qui ont des signes dollar dans les yeux. Ce fut presque le cas des tombeaux de Sipán, dont l'excavation a été initiée par des voleurs maladroits.

Les anciens sites sacrés rituels sont connus sous le nom de « huacas » et peuvent être trouvés dans tout le Pérou en si grand nombre que les pilleurs de ces sites sont connus sous le nom de « huaqeros ». En 1987, un groupe de ces pillards a tenté de voler une huaca à Sipán, mais ils ont commencé à se chamailler au sujet de leurs richesses au point que les autorités ont été appelées pour les arrêter. Reconnaissant que les lieux de sépulture inexplorés de Sipán étaient en danger immédiat, l'archéologue Walter Alva s'est précipité sur le site à la fois pour le protéger et pour commencer les fouilles.

Initialement, Alva a fait face à l'opposition des pillards et des habitants qui le considéraient comme un autre huaquero. Il a été contraint de se cacher dans les cachettes des anciens voleurs la nuit alors qu'il tentait de convaincre les habitants de sa cause dans la journée. Finalement, il a pu rallier une équipe et commencer une exploration appropriée du site, et ce qu'il a trouvé était au-delà de ses attentes les plus folles.

En explorant la première tombe, il a trouvé un gros cadavre qui avait été enterré en position assise, manquant notamment ses pieds. Il a été déterminé plus tard que cette figure était un garde qui a été entravé afin qu'il puisse éternellement garder ce qui se trouvait au-delà. La figure que le guerrier sans pied protégeait était l'ancien seigneur de Sipán, qui a été mis au repos et adoré dans un assortiment époustouflant d'or et de bijoux, qui étaient toujours en place lorsqu'Alva a découvert la tombe. Pas mal pour un garde mort sans pieds.

Au fur et à mesure que les fouilles se poursuivaient, 14 autres tombes ont été découvertes, chacune contenant une richesse de richesses bien conservées. Les découvertes étonnantes ont été transférées dans deux musées de la région, dont l'un est toujours supervisé par Alva à ce jour. Les véritables huacas ont été équipées de répliques des découvertes originales afin que les visiteurs du site puissent encore découvrir ce que cela a dû être de déterrer l'une des plus grandes découvertes archéologiques du 20e siècle.

A savoir avant de partir

Les tombes Moche de Huaca Rajada sont situées près de la ville de Sipán au milieu de la vallée de Lambayeque. Sipán se trouve dans le district de Zaña, au nord du Pérou. Proche de la côte, il se trouve à environ 20 miles à l'est de la ville de Chiclayo et à environ 30 miles de Lambayeque. (de Wikipedia) Ces bijoux (y compris certaines répliques) ont été minutieusement restaurés en Allemagne et sont conservés au Museo Tumbas Reales del Señor de Sipan à Lambayque. Faites d'abord les tombeaux, puis le Museo, le contexte d'être in situ est l'or.


Alva, Walter. Tombes royales de Sipán

Informations sur la publication Le corps principal de la page Informations sur la publication contient toutes les métadonnées que HRAF détient pour ce document.

Auteur : nom de l'auteur tel qu'il figure dans les archives de la Bibliothèque du Congrès Alva, Walter Donnan, Christopher B.

Titre : Tombes royales de Sipán

Publié par : Éditeur d'origine Los Angeles, Californie : Fowler Museum of Cultural History, Université de Californie. 1993. 226 p. ill., cartes

Par ligne : Nom de l'auteur tel qu'il apparaît dans la publication actuelle Walter Alva, Christopher B. Donnan

Informations sur la publication HRAF : New Haven, Connecticut : Human Relations Area Files, 2015. Fichier informatique

Culture : Nom de la culture de l'Outline of World Cultures (OWC) avec l'identifiant alphanumérique OWC entre parenthèses. Moché (SE55)

Résumé : Bref résumé rédigé par les anthropologues de la HRAF qui ont effectué l'indexation par sujet du document. Après un aperçu concis de la culture matérielle Moche, cet ouvrage est un catalogue riche en graphiques des fouilles et des artefacts récupérés dans trois tombes d'élite anciennes sur le site de la vallée de Lambayeque. de Sipán, en commençant par un récit de la découverte par des pillards et des efforts de sauvetage archéologique. Les fouilles scientifiques à grande échelle ont rencontré de nombreux défis ainsi que des richesses spectaculaires. Les auteurs commencent à répondre aux questions sur les rôles sociaux des individus enterrés à travers un examen comparatif des objets funéraires avec le corpus connu de l'art Moche. Ils décrivent ce que l'on sait de la cérémonie du sacrifice et comment elle a pu changer au fil du temps.

Numéro de document : système de numérotation interne de HRAF dérivé de l'ordre de traitement des documents 1

ID de document : identifiant de document unique de HRAF. La première partie est l'identifiant OWC et la deuxième partie est le numéro de document à trois chiffres. se55-001

Type de document : Peut inclure des articles de revues, des essais, des recueils d'essais, des monographies ou des chapitres/parties de monographies. Monographie

Langue : Langue dans laquelle le document est rédigé en anglais

Remarque : Comprend des références bibliographiques (p. 228)

Date de terrain : La date à laquelle le chercheur a effectué le travail de terrain ou la recherche d'archives qui a produit le document 1987-1990

Évaluation : Dans ce code alphanumérique, la première partie désigne le type de personne qui rédige le document, par ex. Ethnographe, missionnaire, archéologue, folkloriste, linguiste, indigène, etc. La deuxième partie est un classement effectué par les anthropologues du HRAF sur la base de la force du matériel source sur une échelle de 1 à 5, comme suit : 1 - médiocre 2 - passable 3 - bonnes données utiles, mais pas uniformément excellentes 4 - excellent secondaire données 5 - excellentes données primaires Archéologues-4, 5

Analyste : L'anthropologue HRAF qui a indexé le document et préparé d'autres documents pour la collection culture/tradition eHRAF. Sarah Berry 2013

Date de couverture : La ou les dates auxquelles se rapportent les informations contenues dans le document (souvent différentes de la date du champ). 1950-1700 BP (50-300 après JC)

Lieu de couverture : Emplacement de la culture ou de la tradition de recherche (souvent une unité plus petite telle qu'une bande, une communauté ou un site archéologique)

Sipán, Saña, district, Chiclayo (vallée de Lambayeque), Lambayeque, Pérou

LCSH : Library of Congress Subject Headings Moche (Pérou)--Antiquités

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Histoire

Les huacas, monuments naturels ou artificiels d'importance religieuse particulière, ont été utilisés par de nombreuses cultures à travers le Pérou, y compris les Moche. Huaca Rajada, la huaca où la tombe du seigneur de Sipán a été découverte, se compose de deux petites pyramides en pisé et d'une plate-forme basse. Les autorités ont obtenu l'attribution de la tombe en 1987 lorsqu'un désaccord entre deux pilleurs de tombes a conduit à ce que leur découverte soit signalée à la police, qui a fait une descente sur le site et récupéré la majorité des objets précieux de la tombe. C'est ce qui rend le site si important. Le pillage des tombes est un énorme problème au Pérou, il est donc assez rare que les archéologues aient accès à une tombe presque complète comme celle trouvée à Huaca Rajada. What archaeologists found when they arrived was the mummified skeleton of a 1.63 meter tall man, along with the remains of six other people and a veritable treasure trove of jewelry and other riches. The Lord of Sipán, as he came to be called, was adorned with headdresses, necklaces, a face mask, a pectoral, earrings and nose rings–all made from gold or other precious metals. The tomb also contained a total of 451 offerings and ceremonial items, including ornate ceramics and textiles, knives, sea shells and sacrificed animals. Most of these items can be seen at a replica of the original tomb located on the first floor of the Royal Tombs of Sipán Museum.

Using their new discoveries along with previous knowledge of the Moche culture, archaeologists and historians began piecing together a picture of this 1700-year-old king’s life. He was somewhere between the ages of 35 and 45 at the time of his death, which matched the average life expectancy for the Moche civilization at the time. He was likely viewed as something akin to a deity by his subjects, who would’ve only seen him in the same regalia in which he was buried: blinding gold and other precious metals. His entourage in the tomb includes a guard with a severed foot (to prevent him from abandoning his post), a young boy, two male warriors, and three women, presumably wives or concubines. A second tomb was also unearthed in 1988, believed to be a Moche priest whose burial was concurrent with the Lord of Sipán.
It will be obvious to anyone who visits the Lord of Sipán that they are looking at something very special. Not only are these artifacts beautiful, but they also give a rare peek into the past, giving us insight into the development of cultures in South America. If you’re traveling in northern Peru, I’d say the Lord of Sipán is an absolute must.

ENTERTAINMENT TIP: If looking for fun at night, or to watch sports during the day, or even a taste of home, visit the Wild Rover Hostels for great food, sports and beer! Entrance to their bars is free even for non-guests


The Thirteen Tombs of the Ming Dynasty

At roughly the same time that the practice of building tombs was mostly dying out in Europe, an exquisite series of tombs was being built in China during the Ming Dynasty. At the start of the Ming Dynasty (1368�), the capital was Nanjing, but the second emperor moved the capital to Beijing and chose a site 30 miles north of the city to build his own tomb. Thirteen of the 17 emperors of the Ming Dyansty were buried in this valley, along with their empresses and second wives. The Thirteen Tombs (Shih-san Ling in Chinese) were built over a period of more than 200 years, from 1409 until 1644. It took 18 years to build the first tomb alone.

The Thirteen Tombs are situated on a large complex, the entrance to which is a long path, a shen dao (spirit way), which is lined with oversized statues of guards and animals, real and mythological. The Ding Ling tomb is the most famous of the tombs and has been the most thoroughly excavated. It has three underground chambers, including the burial chamber, and thousands of artifacts, such as silks, jewels and utensils, have been unearthed here.

The Ming Dynasty is widely regarded as one of the most important eras in Chinese history, a time of great prosperity and progress in government. The Ming emperors established an impressive administrative system and army and oversaw major architectural projects, including the construction of the Forbidden City, the grandiose Ming palace in the center of Beijing. As a monument to the achievements of the Ming emperors, the Thirteen Tombs today continue to draw many tourists, who come to enter the tombs themselves and to view their artifacts in an adjacent museum built in the Ming Dynasty architectural style.


A Guide To Sipan

The archaeological site of Sipan lies next to the modern village of the same name, 28 km (17 miles) east of Chiclayo. The road passes through lush sugarcane fields and the village of Pomalca, home to a popular brand of Peruvian rum.

One of the ‘pyramids’ at Huaca Rajada.

Of the two pyramids (better called 'funerary platform mounds') at the site, the smaller one, Huaca Rajada(Cracked Pyramid) is so-called on account of the deep gullies eroded into its flanks.

It has yielded fabulous treasures from a series of deeply-buried tombs of the pre-Inca Moche culture, who lived in the valleys of Peru's northern coast some 1,500 years ago.

Archaeologists believed that upper-class homes topped the larger pyramid, although none have yet been found. You can climb a short way up the larger pyramid to a viewing platform overlooking Huaca Rajada.

Excavated in 1987-88, the main tomb of the Lord of Sipan dates to about A.D. 350.

In late 1988, another royal tomb was unearthed at a much deeper level in the funerary mound. The man within this tomb—buried about 300 years before the Lord of Sipan—is known as the Old Lord of Sipan.

What happened with this burial mound during the intervening centuries still puzzles archaeologists, but they do know that at least one other royal tomb was ransacked by huaqueros (grave robbers).

A fourth tomb was found in 2007, and it is likely that others are waiting to be discovered.

Although the excavations now contain only reproductions of items discovered by archaeologists, they are well done, and give a good impression of how the tombs must have looked just before the dead were buried.

Archaeologists have also uncovered the burial places of several less important figures at Sipan. One, a high priest, had a tomb almost as impressive as the royal ones. Another burial contained 1,137 pots shaped into warriors, priests, prisoners, musicians, and anthropomorphic deities.

The unique architecture of the Royal Tombs of Sipan Museum.

An exploration of Sipan should undoubtedly be accompanied by a visit to the excellent Museo Tumbas Reales de Sipán, the best museum in northern Peru, in the nearby town of Lambayeque.

Opened in 2002, as the name suggests, it is dedicated to the royal tombs found at Sipan.

Just as archaeologists must dig from the topmost layer downward, you will descend through the museum, whose muted atmosphere and dim lighting highlight the superb displays.

On the third-floor, a short video and other presentations introduces the geography and history of the Moche people.

The eye-catching pieces of pottery on display have provided historians with an endless source of information about the people, their gods, and their lives. But visitors should not overlook the more mundane items such as seeds and bones, which reveal much about ancient agriculture, wildlife, and fishing.

One of the many carefully-crafted Moche artefacts on display at Royal Tombs of Sipan Museum.

Also on the third floor, you can follow the development of Moche metallurgy many of the copper, silver, and gold items on display were the result of improved techniques and advances in technology.

The second floor presents visitors with a series of breathtaking exhibits of gold, silver, and turquoise treasures.

Highlights include a gold and silver necklace shaped like two strings of ten huge peanuts breastplates made of thousands of tiny blue turquoise and red Spondylus shell beads painstakingly strung onto cotton thread and gold earplugs decorated with animal mosaics.

Archaeologists discovered these fabulous pieces among a pile of disintegrated textiles, corroded copper, rotted wood, and other refuse.

Some of the displays explain the techniques used to save the hundreds of objects within the tombs, and an accurate reproduction of several of the burials as they were uncovered demonstrates clearly how painstaking the recovery and restoration efforts must have been.

Les Lord of Sipan, like other Moche noblemen, was buried in a cane coffin surrounded by small pottery vessels containing food such as yams, chilies, sweet potatoes, and corn.

But he was not buried alone. The bodies of three women, two soldiers, one boy and several llamas were also found in the tomb.

On the first floor of the museum, you can see a reconstruction of the burial—which was distributed over two levels—along with the skeletal remains of the nobleman and his dazzling riches.

How to Visit: The treasures of the Lord of Sipan are an undisputed must-see when in Chiclayo, and so are included in the following itineraries:


Peru: Off the Gringo Trail in Sipán

With the uncovering of over 1000 ceramic pots containing food for the afterlife, archaeologist Walter Alva knew his 1987 discovery near the village of Sipán, Peru was of major importance. I can only imagine his euphoria when under the pots he unearthed a sarcophagus of a king in royal splendour, and deeper digs revealed other kings and priests – the Lords of Sipán.

There are two ways to get to Sipán the easy way is to fly from Lima to Chiclayo (which is 30km from Sipán). Or for the more adventurous, such as my husband Rick and myself, hop a bus heading north. A bonus of overland travel is being able to take in the treasure trove of sites along the 760 kilometer route.

Northern Peru is considered “off the gringo trail” since nine out of ten travelers to the country head south, the draw being Machu Picchu and other Inca ruins. Our first bivouac north of Lima is to the town of Trujillo (tra-HEE-yo) – the absence of souvenir shops and touristy restaurants speaks for itself – we are going against the grain.

The most prominent ruin in the Trujillo area is Huaca de la Luna, a 10-storey adobe pyramid of the pre-Inca Moche Empire. From the outside this temple, built in stages between 100-700AD, appears to be a gigantic mound of clay. Upon entering our eyes widen at the sight of mud walls curiously cut away, revealing levels painted with geometric figures and mythological beings. As we gaze at the elaborate mosaics in shades of magenta, gold, green and black, our guide Juan explains that each new century the Moche sealed the bodies of their deceased rulers into the pyramid by completely covering the tombs with a new stepped platform. Thus with archaeologists slicing through the eight-level pyramid, we are awarded this amazing glimpse of condensed history.

As gold was buried with the royals, these tombs were the target of relentless plundering since colonial times. Juan, now in his 30s says, “When I was a young boy my parents warned me to stay far away from this pyramid because of grave robbers.”

Fortuitously, in 1997 an area with gold disks and textiles was found that had been missed by thieves (the items now housed in a Chiclayo museum). A year earlier excavations behind the pyramid revealed the skeletons of 40 men, aged 15-35, believed to have been sacrificed to stop the El Niño rains which partially destroyed the temple circa 750AD.

Still in the Trujillo area, our route followed the chronology of the ancients. After the decline of the Moche, the Chimú civilization emerged in 900AD. By 1300 AD their adobe domain Chan Chan covered 20 square kilometers (4940 acres), becoming one of the largest pre-Inca empires. It was abandoned in the 1470s when Chimús were overrun by an Inca army.

In its heyday this complex is believed to have sustained a population of 60,000. Dwellings are interspersed by storage bins for food, huge walk in wells, workshops, and temples. In the centre of the complex are 10 royal compounds built by the succession of rulers. In 1983 and then again in 1998 El Niño unfurled its watery destruction, badly eroding the adobe, but also uncovering bodies with gold masks.

While walking about the site, I find myself cringing at what I think are diseased dogs, until Juan points out they are fine specimens of the Peruvian Hairless (declared in 1986 as a distinct breed by Kennel Club International). From paintings on the ceramics and dog skeletons found in tombs, it is believed this type of “naked” dog has been around for nigh on 4000 years, thus deserving mention with the relics of old. The locals tell of their legendary healing properties. Contact with their skin is said to cure asthma in children, and with their unusually high body temperature they are hauled off to bed like hot-water-bottles by arthritics.

Our next northbound bus is to the bustling city of Chiclayo. From here we taxi to the much anticipated Moche ruin of Huaco Rajada (Cracked Pyramid) near the village of Sipán where the Lords were discovered in a most bizarre way.

A call from police at midnight alerted archaeologist Walter Alva to hasten to the site where they had interrupted grave robbers hauling out rice sacks stuffed with gold antiquities. It became apparent this was not the first visit from robbers, but fortunately the looting had been confined to this one chamber.

Excavation was soon underway. Directly below the ceramics Alva came across the skeleton of a sentry with feet cut off, believed to have symbolized eternal vigil – plus a standard bearer, three young women, a child, two llamas and a dog buried with this ruler. This funerary chamber (carbon dated 300AD), was followed by a series of discoveries the latest in 2007 being chamber #14.

The Museo Tumbas Reales de Sipán (Royal Tombs of Sipán Museum), where these treasures now rest, is like being time-warped back to the grandeur and sophistication of this ancient civilization.

Moving from display to display, I was awestruck by the exquisitely crafted masks, jewellery, and sceptres of gold and silver embedded with turquoise. I had to agree with Rick’s proclamation, “King Tut had nothing over the Lords of Sipán.”

A mausoleum to these ancient leaders, their bones arranged in wooden coffins, is the final riveting exhibition.

Ready to leave Chiclayo, a glance at a map had us rationalizing, “Why not continue another seven hours north when we have already come so far – especially when the added distance means a week at Mancora Beach.”

Miles of fine sand backed by a riot of palms and caramel coloured hills greeted us. Surfers bragged about always catching a good wave. There isn’t a high-rise hotel in sight and most of the moderately sized accommodations are Peruvian owned.

We readily slip into a hedonistic existence of lying under a halogen sun, with occasional dips in the ocean, and walks up the beach to a small fishing village dotted with homey seafood restaurants. A perfect setting to ponder the wonders of the venerable empires we had seen on our journey north before busing to the nearby coastal city of Tumbes, and taking the easy way back to Lima by air.

If You Go:

BUS
Panamerican Hwy from Lima to Trujillo
– 554 km (approx 9 hours)
Panamerican Hwy from Trujillo to Chiclayo
– 206 km (approx 3 hours)
Chiclayo to Mancora Beach – (approx 7 hours)

AIR
AeroCondor Flights leave regularly from …
– Lima to Chiclayo (approx 1 hour)
– Tumbes to Lima (approx 1 ½ hours)

More Information:
Inka Natura Travel – Northern Peru
Chan Chan Archaeological Zone was declared a UNESCO World Heritage Site in 1986
Museo Tumbas Reales de Sipán – in Lambayeque – ll km N of Chiclayo
The Lords of Sipán excavation site – near Sipán village – 30 km E of Chiclayo.

About the author:
Irene Butler and her husband Rick are a travel journalist/photographer team from Kelowna, B.C. They lead a gypsy existence traveling around the world for six months of each year. Their tally is 53 countries visited to date. Web Site: www.globaltrekkers.ca

Photo Credits:
First Chan Chan Archaeological Zone by Jim Williams / CC BY-SA 3.0-IGO
All other photos are by Rick Butler.