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Nancy-Marie Brown

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NANCY MARIE MARRON est l'auteur de livres de non-fiction très appréciés, y compris Chanson des Vikings. Elle parle couramment l'islandais et passe ses étés en Islande. Elle a des liens étroits avec les institutions culturelles scandinaves aux États-Unis. Brown vit à East Burke, VT. Son dernier titre est Vikings d'ivoire : le mystère des pièces d'échecs les plus célèbres du monde et de la femme qui les a fabriquées .

Description du livre

Au début des années 1800, sur une plage des Hébrides en Écosse, la mer a mis à nu une ancienne cache au trésor : 93 pièces d'échecs sculptées dans de l'ivoire de morse. Netsuke nordique, chaque face individuelle, chacun plein de bizarreries, les Lewis Chessmen sont probablement les pièces d'échecs les plus célèbres au monde. Harry a joué aux échecs du sorcier avec eux dans Harry Potter à l'école des sorciers. Installés au British Museum, ils comptent parmi ses objets les plus visités et les plus appréciés.

Les questions abondaient : qui les a sculptés ? Où? Ivory Vikings de Nancy Marie Brown explore ces mystères en reliant les sagas islandaises médiévales à l'archéologie moderne, à l'histoire de l'art, à la médecine légale et à l'histoire des jeux de société. Dans le processus, Ivory Vikings présente une histoire vivante des 400 ans où les Vikings ont régné sur l'Atlantique Nord, et les pays et îles reliés aux routes maritimes que nous considérons comme éloignés et culturellement distincts : la Norvège et l'Écosse, l'Irlande et l'Islande, et Groenland et Amérique du Nord. L'histoire des pièces d'échecs de Lewis explique l'attrait économique derrière les voyages vikings vers l'ouest dans les années 800 et 900. Et enfin, il fait sortir de l'ombre une femme artiste extraordinairement talentueuse du XIIe siècle : Margret l'Adroite d'Islande.

Des médias sociaux: Facebook: www.Facebook.com/BestsellersandBylines

Twitter: www.Twitter.com/smpnonfiction

Page Web: http://nancymariebrown.blogspot.com/

Éditeur: http://us.macmillan.com/ivoryvikingsthemysteryofthemostfamouschessmenintheworldandthewomanwhomadethem/nancymariebrown


    Trolls : une histoire contre nature, par John Lindow

    Qu'est-ce qu'un troll ? C'est la question à laquelle répond (en quelque sorte) le tout premier troll enregistré, une femme troll qui a accosté le skáld viking du IXe siècle Bragi l'Ancien sur une piste forestière déserte tard une nuit et l'a défié à un match de poésie.

    Les trolls m'appellent lune de la demeure-Rungnir, elle déclama : ventouse de richesse du géant, balle de tempête-soleil, compagne amicale de la voyante, gardienne du fjord-cadavre, avaleuse de la roue du ciel : qu'est-ce qu'un troll à part ça ?

    Dans un article précédent, j'ai parlé de la difficulté de comprendre la poésie viking (voir "L'art viking de la poésie"). Qu'est-ce que ces kennings--ventouse de richesse du géant, balle de tempête-soleil--moyenne? John Lindow, dans son livre Trolls : une histoire contre nature (Reaktion Books 2014), n'en explique qu'un seul : roue de l'avaleur du ciel signifie "avaleur de soleil ou de lune", qui dans la mythologie nordique est un loup.

    Ce troll est-il un loup ? Un loup-garou métamorphe ? Un monstre ressemblant à un loup ? Qui sait, tout ce qui compte, c'est que ça fait peur. Selon Lindow, "L'échange entre Bragi et la femme troll forme un paradigme qui se reproduira souvent : une rencontre menaçante, dans un endroit éloigné de l'habitation humaine, entre le troll et l'humain, avec l'humain émergeant indemne à la fin."

    Les trolls perdent toujours. Rappelez-vous cela. Cela vous aidera lorsque vous verrez à quel point ces créatures peuvent vivre longtemps et être méchantes.

    À travers l'âge viking, l'âge de la saga et jusqu'à l'âge de Sturlung en Islande, lorsque les sagas islandaises ont été écrites, les trolls étaient une sorte d'esprit terrestre malveillant. Une femme qui jette un jeton d'amour l'aurait donné aux trolls. Un guerrier jure : « Que les trolls me prennent si je ne rougis plus jamais mon épée de sang. Ces trolls étaient « associés à l'Autre », note Lindow : « le mystérieux, l'inexplicable et l'inconnaissable. les trolls sont aux humains."

    Ce n'est qu'à la fin du Moyen Âge que les trolls prendront la forme qui nous est familière, le genre de monstre laid et stupide qui apparaît dans J.R.R. Tolkien Le Hobbit ou J.K. de Rowling Harry Potter et la pierre des sorciers. Dans Illuga saga Griðarfóstra (écrit jusqu'au XVe siècle), un jeune Islandais entre dans une grotte à la recherche de feu. Il entend les pas lourds de l'habitant des cavernes et voit une femme troll résolument non-loup :

    Il pensait qu'une tempête ou une rafale soufflait de ses narines. Du mucus pendait devant sa bouche. Elle avait une barbe mais sa tête était chauve. Ses mains étaient comme les griffes d'un aigle, mais ses deux bras étaient brûlés et la chemise ample qu'elle portait n'atteignait pas plus bas que ses reins dans le dos mais jusqu'à ses orteils devant. Ses yeux étaient verts et son front large, ses oreilles tombaient largement. Personne ne l'appellerait jolie.

    Ce parangon de laideur persiste dans notre imagination en grande partie grâce aux folkloristes Peter Christen Asbjørnsen et Jørgen Moe, qui ont publié un recueil de contes de fées norvégiens dans les années 1840. On y lit : "'sous ce pont vivait un gros troll laid, avec des yeux comme des plaques d'étain et un nez aussi long qu'un manche de râteau. Tout le monde connaît cette histoire", dit Lindow. C'est "The Three Billy Goats Gruff".

    De la femme troll laide dans la grotte islandaise, Lindow remarque : « Ce que je trouve le plus frappant dans cette description, c'est le flou des catégories : homme/femme (barbe et tête chauve), animal/humain (griffes), impudique/chaste (son Un tel flou suggère une puissante opération de l'imagination pour créer le degré d'altérité en jouant avec la sournoiserie même des trolls."

    Le flou, l'altérité, la sournoiserie - et la laideur - sont les caractéristiques des trolls qui peuplent les contes scandinaves. En Suède, "Les trolls pouvaient changer de forme", écrivait le folkloriste Gunnar Olof Hylten-Cavallius, "et prendre n'importe quelle forme, comme des arbres évidés, des souches, des animaux, des écheveaux de fil, des boules roulantes, etc. "

    Lindow ajoute : "Les trolls viennent la nuit. La nuit leur appartient, et ils appartiennent à la nuit." C'est pourquoi, comme Tolkien nous l'a enseigné, les trolls se transforment en pierre si le soleil les frappe. En fait, fait remarquer Lindow, cela n'est vrai que pour les trolls islandais. Selon Hylten-Cavallius, en Suède, ce sont les géants que le soleil change en pierre. Quand les trolls suédois voient le soleil, ils éclatent...pop!--et disparaître.

    Le flou, l'altérité, la sournoiserie, la laideur et maintenant l'obscurité - ou l'invisibilité - ou la peur de la lumière de la vérité. Il n'a pas fallu longtemps aux artistes littéraires pour saisir la métaphore du troll. Lorsque le dramaturge norvégien Henrik Ibsen a envoyé Peer Gynt dans la salle du roi de la montagne en 1867, le roi des trolls a demandé : « Quelle est la différence entre les trolls et les humains ?

    Peer répondit : "Autant que je sache, il n'y a pas de différence. Les gros trolls veulent me cuisiner et les petits trolls veulent me griffer - même chose avec nous, s'ils osaient seulement."

    L'auteur norvégien Jonas Lie a dit la même chose dans son recueil d'histoires, Trolls, publié en 1891. Dans une introduction, il écrit : Qu'il y ait quelque chose du troll dans les êtres humains, tout le monde sait qui a l'œil pour de telles choses. Il est situé à l'intérieur de la personnalité et la lie comme la montagne immobile, la mer inconstante et le temps violent.

    Il écrit avoir vu le troll à l'intérieur d'un vieil avocat : un visage saisissant de bois, des yeux comme deux pierres de verre opaques ternes, un pouvoir de jugement étrangement certain, non susceptible d'être déplacé ou égaré par des impulsions. Son environnement l'a emporté comme le temps et le vent que son esprit était si absolument certain que Trolldom vit à ce stade à l'intérieur des gens comme un tempérament, une volonté naturelle, une force explosive.

    Les trolls de la littérature moderne non seulement "nous menacent de l'extérieur", dit Lindow, "mais ils peuvent aussi se cacher à l'intérieur".

    Ce qui nous amène aux trolls d'aujourd'hui : les trolls Internet. Selon une liste citée par Lindow, la nature sauvage du Web est peuplée de "trolls ordinaires, de trolls dénigrants, de trolls malins, de trolls indifférents, de trolls d'opinion, de trolls de 12 ans, de trolls blâmants". Ils continuent d'être laids, sournois, craignant la lumière.

    « Dans l'ancienne tradition, les gens qui passaient du temps dans le monde des trolls le décrivaient principalement comme désagréable », conclut Lindow, « et je ne peux pas dire que ma brève visite dans le monde des trolls d'aujourd'hui était agréable. , de plus en plus fortement, le fait que nous ne pouvons pas vraiment connaître les trolls. Si nous le pouvions, ils ne seraient pas des trolls. Cela vaut pour les tout premiers trolls, trouvés dans la poésie de l'ère viking, en passant par les trolls qui peuplaient les contrées sauvages de la Scandinavie, jusqu'aux des trolls dans les livres, les films et sur Internet. Les trolls sont ce que nous ne sommes pas, ou ce que nous pensons ne pas être. Ou Jonas Lie avait-il raison ? Pourrait-il y avoir un peu de troll en chacun de nous ?"

    Trolls : une histoire contre nature de John Lindow a été publié en 2014 par Reaktion Books.


    Nancy Marie Brown : utilise l'histoire et l'archéologie pour faire la lumière sur un personnage des sagas islandaises

    Dans "The Far Traveler", Nancy Marie Brown tente de résoudre le mystère d'une belle femme nommée Gudrid qui apparaît dans deux sagas islandaises et a traversé l'Atlantique Nord, de l'Islande et du Groenland à Terre-Neuve et à la Norvège, huit fois. Qui était cette femme intrépide, et pourquoi a-t-elle erré hors du monde connu ? Des indices millénaires sont éparpillés, mais peu sont concluants.

    Le tremplin et l'inspiration de Brown sont les sagas, remplies de meurtres par vengeance, de naissances hors mariage et de la folie prévisible de la vie communautaire dans un pays froid. Bien que ces contes, écrits dans les années 1200, soient peu fiables et en grande partie irréels - ils contiennent des références à des trolls et des sorciers - ils ont conduit les archéologues à de nombreuses fermes, églises ou tombes vikings.

    Au fil du temps, il y a moins à trouver, bien sûr, mais la technologie aide les chercheurs, et donc Brown (dont le livre précédent, "Un bon cheval n'a pas de couleur", parlait de poneys islandais), crée des récits vivants à partir des fragments - des histoires sur Viking les économies, les technologies et la politique sexuelle - et déterminer pourquoi certains avant-postes de ces chaleureux habitants du Nord ont disparu après avoir survécu plus de 400 ans. Pour désosser le régime viking, par exemple (et ainsi savoir où les Vikings ont voyagé, ce qu'ils ont planté et combien de personnes une région pourrait supporter), les chercheurs collectent et examinent les grains de pollen, les graines, les puces et les poux. La datation au radiocarbone des ossements d'animaux et le comptage des poissons sans tête dans les tas d'ordures montrent comment ces régimes ont changé.


    Posts Tagged with Brown Nancy Marie

    Entre un et cinq huitièmes et quatre pouces de hauteur, ces pièces d'échecs sont des netsuke nordiques, chaque face individuelle, chacune pleine de bizarreries : les rois robustes et stoïques, et les reines affligées ou atterrées, les évêques au visage lunaire et doux. Les chevaliers sont vaillants, même s'ils sont un peu ridicules avec leurs mignons poneys. Les tours ne sont pas des châteaux mais des guerriers, certains deviennent fous, mordant leurs boucliers dans une frénésie de combat.

    Lorsque quatre-vingt-douze pièces de jeu en ivoire, dont soixante-dix-huit pièces d'échecs, et une boucle ont été trouvées au début des années 1800 sur l'île écossaise de Lewis, personne ne savait comment elles étaient arrivées là, exactement quand elles ont été fabriquées, où elles ont été fabriquées, ou qui les a fabriqués, et nous ne le faisons toujours pas. Même l'emplacement sur Lewis où ils ont été trouvés est contesté. Ce que Nancy Marie Brown fait dans ce livre, c'est donner une image vivante du monde d'où venaient probablement les joueurs d'échecs. Elle raconte une époque où la mer était le moyen de parcourir une distance réelle et à quel point les liens entre les terres du nord étaient étroits à cause de cela.

    Imprimé "The Lewis Chessmen" par Lynne Perrella

    Brown a trouvé un moyen efficace de rassembler son matériel de recherche tentaculaire. Des sujets similaires sont regroupés en parties nommées d'après des pièces d'échecs, tandis que l'introduction est intitulée "Les pièces manquantes" et les remerciements sont "Les pions". Chaque partie comprend également des descriptions, des informations et des spéculations sur les pièces spécifiques de la cache Lewis et les découvertes associées. Voici quelques-uns des différents types de sources sur lesquelles Brown s'appuie pour son livre : les sagas médiévales, l'archéologie, l'histoire de l'art, la médecine légale et l'histoire des jeux de société, qui donnent toutes une profondeur surprenante à un récit sur des objets dont il existe peu de connaissances réelles. de.

    Grâce à sa pratique d'explorer au-delà des sources typiques, elle rencontre l'histoire de « ... une femme artiste extraordinairement talentueuse du XIIe siècle : Margret l'Adroit d'Islande. » Margaret est la femme mentionnée dans le sous-titre malheureusement trompeur du livre et bien que Brown ait un faible pour l'idée que Margret soit la créatrice des pièces ou de certaines d'entre elles, il existe de nombreuses autres théories dont elle discute également. Mais l'histoire de Margaret, de l'évêque pour qui elle a travaillé et du chercheur qui a mis son existence en lumière est fascinante.

    Pour en arriver à l'histoire de la façon dont un artiste islandais aurait pu créer les pièces, Brown se penche sur l'histoire des Vikings et l'histoire de l'Islande et de la Norvège aux XIIe et XIIIe siècles. N'y connaissant pratiquement rien, j'ai trouvé les parties de l'âge d'or de l'Islande, quand c'était un pays riche et indépendant avec un ferment de création artistique et de travail littéraire, particulièrement intrigantes.

    Il existe plus de littérature médiévale en islandais que dans toute autre langue européenne, à l'exception du latin.

    L'une des difficultés pour les érudits à travers les siècles était leur manque d'islandais pour lire ces textes et comprendre le contexte. Même maintenant, tout n'a pas été traduit. Il y a aussi la complication avec les textes de l'époque, pour le dire simpliste, combien fait et combien fiction ? Brown souligne que « saga » vient du verbe islandais « dire » et n'implique ni l'un ni l'autre. Étant donné que chaque texte médiéval de n'importe où mentionne des dragons, Brown utilise une « évaluation de dragon » pour eux. Plus un texte mentionne des dragons, plus il s'éloigne du côté fantastique de l'échelle. Fait intéressant, les échecs ou une version antérieure du jeu sont souvent mentionnés dans les textes médiévaux, y compris les sagas.

    Une grande partie de la richesse du Nord provenait de la chasse et, malheureusement, les morses ont été abattus par milliers pour leur peau, qui a été transformée en une corde incroyablement solide et flexible, et leurs défenses. C'est dans cela que sont sculptés la plupart des pièces d'échecs de Lewis. Les raids vikings étaient financés avec des défenses et ils constituaient une cargaison précieuse à transporter pour le commerce. En échange, des tonnes d'argent sont venues vers le nord.

    Le christianisme était quelque chose d'autre qui a fait son chemin vers le nord et plus tard, en particulier la version romaine avec ses contrôles. Les églises du nord ont cependant suivi leur propre chemin pendant un certain temps. Il y a des spéculations selon lesquelles les échecs ont été amenés au nord par un évêque, une possibilité étant Pall Jonsson, le très intéressant homme d'église islandais. Fils naturel du chef Jon Loftsson et d'une ancienne sœur de l'évêque, Ragnheid, il devint à son tour évêque de Skalholt, une grande cathédrale richement décorée et la plus grande colonie d'Islande. C'était un érudit et musicien, crédité d'avoir écrit deux sagas et d'avoir fait l'objet d'une troisième. Il avait de nombreux artisans qui travaillaient pour lui pour continuer à ajouter à la beauté de la cathédrale et à créer les nombreux cadeaux que l'évêque a distribués partout. L'un des artisans était Margaret l'Adroit et son travail a été décrit dans la saga de l'évêque Pall comme étant terminé « si habilement que personne en Islande n'avait vu un tel art auparavant »

    J'ai trouvé l'écriture de Brown sur la façon dont le jeu a influencé la vie et la vie a influencé le jeu assez intrigante. Les pièces ont changé au fil des ans dans l'apparence et les mouvements. L'un des changements les plus intéressants a eu lieu avec la reine. À l'origine, la pièce ne pouvait se déplacer que d'une case en diagonale et était la pièce la plus faible du plateau. L'histoire de la Vierge Mère a commencé le changement, l'amour courtois et le concept de primogéniture a eu un impact, et au moment où Isabelle de Castille est arrivée au pouvoir, la reine était la pièce la plus forte de l'échiquier. Cependant, au fur et à mesure que l'église romaine élargissait son contrôle, la vie des femmes devenait de plus en plus restreinte et elles étaient davantage utilisées comme des pions d'échecs que comme des reines.

    Je suis très impressionné par la capacité de Brown à ne pas perdre le contrôle d'un matériel aussi vaste et complexe que le sien l'est pour ce livre. Cela pourrait trop facilement dégénérer en listes de « et puis » bien que la partie sur « Les rois » se rapproche un peu. S'inspirant peut-être des sagas qu'elle connaît si bien, en racontant une personne ou un événement, elle se transformera en d'autres histoires connexes, puis après plusieurs digressions qui couvrent la géographie et le temps, reviendra à la première.

    Bien qu'il y ait eu des moments où mes yeux étaient un peu vitreux, j'ai trouvé ma visite d'introduction avec les joueurs d'échecs de Lewis et leur monde fascinant, surtout parce que Brown est un écrivain si attachant. Compte tenu de la couverture de l'auteur, vous pouvez supposer que le livre est un livre gigantesque, mais il s'agit d'un rognage de 280 pages et qui comprend des références et un index.

    (L'un de mes 15 livres d'été lu pour le défi de lecture #20booksofsummer21 de Cathy, il fait partie de ma catégorie de « résidents de longue date de TBR ».)


    Travaux

    La vraie valkyrie : l'histoire cachée des femmes guerrières vikings

    Dans la tradition de Stacy Schiff Cléopâtre, Brown met fin au vieux mythe selon lequel la société viking était dirigée par des hommes et célèbre la vie dramatique des guerrières vikings.

    En 2017, des tests ADN ont révélé au choc collectif de nombreux chercheurs qu'un guerrier viking dans une tombe de haut rang à Birka, en Suède, était en fait une femme. La vraie Walkyrie associe l'archéologie, l'histoire et la littérature pour imaginer sa vie et son époque, montrant que les femmes vikings avaient plus de pouvoir et d'agence que les historiens ne l'avaient imaginé.

    Brown utilise la science pour relier le guerrier Birka, qu'elle nomme Hervor, aux villes commerçantes vikings et à leur grande route commerciale à l'est de Byzance et au-delà. Elle imagine sa vie croiser des femmes plus grandes que nature, mais de vraies femmes, dont la reine Gunnhild Mother-of-Kings, le chef viking connu sous le nom de The Red Girl et la reine Olga de Kiev. La vie courte et dramatique d'Hervor montre qu'une grande partie de ce que nous avons pris pour la vérité sur les femmes à l'ère viking est basée, non sur des données, mais sur des préjugés victoriens du XIXe siècle. Plutôt que de détenir les clés de la maison, les femmes vikings de l'histoire, du droit, de la saga, de la poésie et des mythes portent des armes. Ces femmes se vantent : « En tant que héros, nous étions largement connus – avec des lances acérées, nous coupions le sang des os. » Dans ce récit captivant, Brown donne vie au monde de ces valkyries et de ces servantes de bouclier.


    Sept mythes nordiques que nous n'aurions pas sans Snorri : Partie IV

    Imaginez que vous êtes un poète de 40 ans qui veut impressionner un roi de 14 ans. Vous voulez le passionner pour la poésie viking – qui se trouve être votre spécialité – et décrocher le poste de King’s Skald, ou poète de la cour. Un croisement entre le conseiller en chef et le bouffon de la cour, King's Skald était un poste bien payé et très honoré dans la Norvège médiévale. Pendant plus de 400 ans, le roi de Norvège possédait un Skald du roi. Habituellement, le skald était un Islandais – tout le monde savait que les Islandais faisaient les meilleurs poètes.

    Sauf, semble-t-il, le roi Hakon, 14 ans. Il pensait que la poésie viking était démodée et trop difficile à comprendre.

    Pour faire changer d'avis le jeune Hakon, Snorri Sturluson a commencé à écrire son Edda, le livre qui est notre principal, et parfois notre seul, source d'une grande partie de ce que nous considérons comme la mythologie nordique.


    Fille du Nord Pays

    Dans "The Far Traveler", Nancy Marie Brown tente de résoudre le mystère d'une belle femme nommée Gudrid qui apparaît dans deux sagas islandaises et a traversé l'Atlantique Nord, de l'Islande et du Groenland à Terre-Neuve et à la Norvège, huit fois. Qui était cette femme intrépide, et pourquoi a-t-elle erré hors du monde connu ? Des indices millénaires sont éparpillés, mais peu sont concluants.

    Le tremplin et l'inspiration de Brown sont les sagas, remplies de meurtres par vengeance, de naissances hors mariage et de la folie prévisible de la vie communautaire dans un pays froid. Bien que ces contes, écrits dans les années 1200, soient peu fiables et en grande partie irréels - ils contiennent des références à des trolls et des sorciers - ils ont conduit les archéologues à de nombreuses fermes, églises ou tombes vikings.

    Au fil du temps, il y a moins à trouver, bien sûr, mais la technologie aide les chercheurs, et donc Brown (dont le livre précédent, "Un bon cheval n'a pas de couleur", parlait de poneys islandais), crée des récits vivants à partir des fragments - des histoires sur Viking les économies, les technologies et la politique sexuelle - et déterminer pourquoi certains avant-postes de ces chaleureux habitants du Nord ont disparu après avoir survécu plus de 400 ans. Pour désosser le régime viking, par exemple (et ainsi savoir où les Vikings ont voyagé, ce qu'ils ont planté et combien de personnes une région pourrait supporter), les chercheurs collectent et examinent les grains de pollen, les graines, les puces et les poux. La datation au radiocarbone des ossements d'animaux et le comptage des poissons sans tête dans les tas d'ordures montrent comment ces régimes ont changé.

    Des études sur les cernes des arbres permettent de localiser quand et où un navire a été fabriqué, des répliques révèlent sa vitesse, ses qualités de maniement et ce qu'il aurait pu transporter. La localisation d'un fuseau en stéatite, utilisé pour filer le fil, a placé une femme viking - peut-être Gudrid - en Amérique du Nord il y a 1 000 ans. L'identification de trois noyers cendrés à Terre-Neuve, où les arbres ne poussent pas, prouve que les Vikings ont voyagé au moins aussi loin au sud que Québec. Ces détails donnent à Brown de nouvelles façons de raconter l'histoire de Gudrid, de reprendre là où les sagas s'arrêtent.

    L'histoire des Vikings est en partie, bien sûr, une histoire d'effondrement, et Brown se réjouit de démystifier la théorie de Jared Diamond selon laquelle les Vikings ont disparu du Groenland en raison de leur refus de manger des phoques. Que les Vikings aient radicalement transformé l'Islande et le Groenland avec leur introduction d'animaux domestiques est moins discutable. Les moutons mangeaient des bourgeons et des brindilles de saule, les cochons déracinaient des arbres entiers et les humains brûlaient ce qui restait. (Il est si inhabituel de trouver du bois au Groenland qu'une découverte majeure, celle d'un métier à tisser d'une femme viking, a été faite lorsque deux chasseurs de rennes des temps modernes ont repéré un bâton dépassant d'une berge et ont signalé cette étrangeté aux autorités.) des premiers colons, où vivre et comment gagner sa vie, résonnerait tout au long de l'histoire des interactions politiques, économiques et environnementales de l'Islande et du Groenland.

    Finalement, les Vikings ont abandonné les porcs, les chèvres et les oies et se sont concentrés sur les moutons, qu'ils élevaient non pas pour la viande mais pour la laine. Les femmes l'ont cisaillé et lavé (dans des barils d'urine éventée : « Il était certainement disponible », écrit Brown), puis l'ont trié, peigné, filé et tissé en vêtements et autres articles. C'était plus qu'un travail à temps plein : pour garder la tête hors de l'eau, Gudrid devait transformer la laine de 100 moutons par an. Une voile de 1 000 pieds carrés a nécessité près d'un million de pieds de fil et a englouti le temps de deux femmes pendant quatre ans et demi. À la fin du XIe siècle, a noté un historien, l'économie viking ne fonctionnait pas sur l'argent, acquis par « les activités violentes et sporadiques des hommes », mais sur le tissu.

    Brown ne parvient pas à rendre Gudrid tridimensionnel – il y a tout simplement trop peu de preuves. Mais cette biographie écrite avec brio d'une époque et d'un lieu fait plus que compenser les histoires de ceux qui peinent dans les fossés, comptent les œufs de poux et brossent les cendres de tourbe des murs enfouis depuis longtemps. Brown creuse aussi et nous parle, entre autres, du gazon, de la laine, des champs de foin, du lait caillé, des seaux à fanons et des passoires en poils de queue de vache.

    Bien sûr, l'outil le plus important de l'auteur est son imagination féconde, alimentée par les faits et objets collectés par les archéologues et les images et les sons de ses propres voyages lointains (en Écosse, en Norvège, au Danemark, en Islande, au Groenland, à Terre-Neuve et au-delà). Forcément, elle utilise un langage spéculatif – « cela a peut-être été », « c'était probablement » – mais elle ne tient pas grand-chose pour acquis. Dans des éclairs surprenants, Gudrid se met au point. Un archéologue en Islande décrit une ligne floue sur un écran d'ordinateur, générée par un radar pénétrant dans le sol qui a localisé des murs de gazon enfouis depuis longtemps, comme "une zone de haute conductivité, qui correspond à un dépotoir". Brown imagine à la place Gudrid la jeter cendres de cuisine et ordures. Ainsi se conjuguent science et art.

    Toute la technologie du monde ne peut pas nous dire à quoi ressemblait vraiment Gudrid - ses blagues préférées, ou pourquoi elle ne s'entendait pas avec sa belle-mère, comme le suggère une saga. Mais nous en apprenons beaucoup sur Nancy Marie Brown : elle est enthousiaste et travailleuse, ouverte d'esprit et pleine d'humour. Brown poursuit Gudrid par admiration pour une femme audacieuse et sage. J'ai poursuivi avec impatience ce livre, qui traite autant des aventures de Brown que de celles de Gudrid, pour les mêmes raisons.


    L'abaque et la croix : l'histoire du pape qui a apporté la lumière de la science à l'âge des ténèbres

    L'Église catholique médiévale, largement considérée comme une source d'intolérance et de ferveur inquisitoriale, n'était pas anti-science pendant l'âge des ténèbres - en fait, le pape en l'an 1000 était le principal mathématicien et astronome de son époque. Appelé « le pape scientifique », Gerbert d'Aurillac s'est élevé à partir de ses origines paysannes pour diriger l'église. Tour à tour enseignant, traître, faiseur de rois et visionnaire, Gerbert est le premier chrétien connu à enseigner les mathématiques en utilisant les neuf chiffres arabes et le zéro.

    Dans L'abaque et la croix, Nancy Marie Brown explore habilement le nouvel apprentissage que Gerbert a apporté en Europe. Un récit fascinant d'un professeur de mathématiques remarquable, L'abaque et la croix captivera les lecteurs d'histoire, de science et de religion.

    Тзывы - аписать отзыв

    Très amusant à lire

    Un récit fascinant de la vie de Gerbert d'Aurillac, érudit et plus tard pape. A lire uniquement pour le portrait de l'apprentissage mathématique dans l'Europe du 10ème siècle. L'auteur exagère son cas, mais on a toujours une bonne impression de la houe impressionnante qu'il était. итать есь отзыв

    LibraryThing Review

    Un regard très intéressant sur un sujet rarement étudié. Cela contribue grandement à corriger les idées fausses sur la science au Moyen Âge. Très lisible, mais avec suffisamment de viande pour garder un public plus savant intéressé. итать есь отзыв


    Nancy Marie Brown - Histoire

    243 pages | première publication 2001

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    Vikings d'ivoire : le mystère des pièces d'échecs les plus célèbres du monde et de la femme qui les a fabriquées

    280 pages | première publication 2015

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    Mendel dans la cuisine : le point de vue d'un scientifique sur les aliments génétiquement modifiés

    370 pages | première publication 2004

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    Chanson des Vikings : Snorri et la fabrication des mythes nordiques

    256 pages | première publication 2012

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    L'abaque et la croix : l'histoire du pape qui a apporté la lumière de la science à l'âge des ténèbres

    310 pages | première publication 2010

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    Le voyageur lointain : voyages d'une femme viking

    306 pages | première publication 2007

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    La saga de Gudrid le grand voyageur

    204 pages | première publication 2015

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    336 pages | première publication 2021

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    L'Agateer

    Dans une carte postale, Robert Proctor écrit : Me voici dans ce coin reculé de la Sicile à la recherche des origines de l'agate, comme l'a mentionné Théophraste en 300 av. Seul ici, faisant la langue des signes avec des agriculteurs serrant des bottes d'asperges. J'ai découvert que les historiens et les agateurs ont fait une grosse erreur : la rivière Agate est à 100 miles à l'ouest de l'endroit où tout le monde pense. C'est pourquoi mes bagages sont si lourds.

    De retour dans son bureau du département d'histoire de Penn State, Proctor élabore. Un gros fermier, coiffé d'un béret, brandit ses asperges et cria. Ça sonnait, pensa Proctor, comme, Tu voles mes cerises ? Proctor leva les mains pleines d'agates et le fermier éclata de rire. Oh, des rochers. Juste des rochers. Prenez tout ce que vous voulez. Il a ri et a ri. "C'est comme ça que la plupart des gens les voient", dit Proctor. "Juste des roches."

    Il fait une pause, prend une pierre rouge en forme d'œuf sur son bureau. "Je pense qu'ils dorment jusqu'à ce que je les ramasse", dit-il.

    Proctor a créé une carrière d'historien en remettant en question ce que nous savons et ne savons pas. Dans une série de livres sur la relation entre science et politique publique, il se demande : Pourquoi n'avons-nous pas posé des questions différentes ? Quels sont les œillères que nous, en tant que peuple pensant, mettons sur la connaissance ? Il appelle son approche, en plaisantant seulement à moitié, « agnatologie » ou la « science de l'ignorance » (inventée par un ami linguiste de agnostique, « ne pas savoir »), et il l'a appliqué à des sujets aussi variés que la guerre contre le cancer, le concept de race et les campagnes de santé des nazis.

    Les agates sont "un excellent objet" pour ce genre d'étude, soutient-il. Comme il l'écrit dans son livre en cours, Yeux d'agate : un voyage lapidaire, "Par contraste avec les diamants ou l'amiante ou le granit ou les minéraux que nous brûlons comme combustible, l'humble agate est victime de la science désintéressement, les mêmes types d'apathie structurée que j'ai appelés ailleurs « la construction sociale de l'ignorance ». Les agates semblent sortir de l'orbite des connaissances géologiques et ont donc tendance à être considérées, voire pas du tout, comme des accidents ou des bizarreries géologiques ne méritant pas vraiment une étude systématique."

    Nous savons qu'ils sont formés de silice et d'eau, apparentés au chert, au silex, à l'opale et à la rhyolite. Mais comment leurs bandes de couleurs élaborées sont-elles créées, comment leurs motifs complexes apparaissent-ils ? Nous ne savons pas "s'ils se forment à chaud ou à froid, sur des jours ou même des minutes, ou sur des millions d'années", explique Proctor, s'accumulant comme des perles (probablement pas) ou se solidifiant à partir d'un gel ou d'une suspension (pas probable non plus). Peter Heaney, a geoscientist at Penn State, Proctor notes, has a new theory that explains some aspects of agate growth (see sidebar) even so, we're not that much farther along than the ancient Greeks, who thought agates were ice turned to stone.

    But don't let Proctor fool you. It's not geological knowledge he's after (although he is curious), it's rocks. His office has a few choice specimens, skillfully cut and polished, neatly arranged. At home, his living room sports a nook with glass shelving where well-lighted rocks are displayed. And a basket or two of rocks on the piano. And some on the chest in the foyer. And some on the floor. Then there are the rejects and also-rans under the shrubbery outdoors. And heaven help you if you wander into the basement room where he does his cutting and grinding and polishing (where he worries what the rock dust is doing to his lungs and where, sometimes, he is stricken with "agate paralysis," knowing that every time he grinds a layer off a rock to polish it further he is "destroying incredibly beautiful pictures") and you find the boxes and boxes of discards that lure like treasure chests: perhaps there's a beauty here he's overlooked?

    My personal love-affair with agates dates from my childhood years, he writes in Agate Eyes. Of family vacations out west: I remember being convinced that the hills were full of gold and precious gems, and that only my parents' recalcitrance was preventing us from striking it rich. My mom says I wanted to stop and pan for gold in every creek we passed, and I will never forget the frustration of having to pass up nature's bounty. Then there were the enchanting mysteries of Chet's Rock Shop outside Laramie, Wyoming, where we were stranded for three days with a broken axle my brother and I gathered up many of the gemstone scraps Chet had discarded, in the dust under his rocksaw—some of which I still have today: the apple green float jade, the Montana slab with red-tipped black dendrites, bits of a Priday Ranch thunderegg with pink and yellow plumes. . . . I remember wondering whether there were agates at the bottom of the ocean and on distant planets, whether there could ever be an end to all this treasure, how much I could gather in the time I would have on earth.

    Now, gathering rocks off his office windowsills and shelves, he can say exactly where each was found (often by him). They have names, all of them. With a cataloguer's mind and the historian's flair for context, Proctor tells the story of each one.

    "It's a different kind of knowledge, a hobby knowledge, an amateur knowledge," he explains, "amateur in the literal sense, of loving the thing. You could also call it connoisseurship.

    "It's local knowledge. Agates are very different place to place. They are very profoundly local. If I show you a diamond, you can't say where it came from. But if I show you an agate, you can." As he writes, Agateers can often tell at a glance from where in the earth a particular stone has come, sometimes within a hundred feet or so. Even two very similar agates, with branching fronds and tendrils, a dendritic pattern. "Khazakstan has a dendritic agate, for example, and Montana has a dendritic agate," Proctor says, "but you can tell them apart." The colors, the widths and wiggles of the color bands, are distinctive. "There are at least a thousand different types of agates—a thousand localities. That's the ultimate knowledge form: locality."

    This "local knowledge" is not the same as indigenous knowledge: Agateering isn't like ethnobotany you don't seek out the elders, the keepers of tribal lore, to help you find useless rocks. Only other rockhounds really care. "It takes agate eyes to see them," Proctor says. "People living right there often can't see them. You have to know where to look, but also when and how—with or against the light, in high or low water. A great deal of skill goes into finding them. You have to know what you're looking for and where to go to find it."

    Proctor has gone agate-hunting in Brazil, Australia, Scotland, Germany, and "all over" the United States, including the Yellowstone River in Montana, Minnesota, southern California, Arizona, and Texas. Uncut, agates are unimpressive, rough and dull. They form in any hole, from a volcanic bubble to a dinosaur bone. In limestone ledges and seams in rock. The hollows of ancient snails. Eggshells. The cavities of corals. They can be pea-sized or weigh many thousands of pounds. Not always, but often, they are almond-shaped or round. Cut open, they reveal striations of color, pictures and patterns in brilliant hues. Agates are the most beautiful of stones, I believe, Proctor writes, because they are the most diverse of all stones. No two are identical.

    Which, ironically, is why they are not as valuable as diamonds. In a chapter called "Anti-Agate: The Great Diamond Hoax and the Semiprecious Stone Scam," Proctor turns his historian's mind to the economics of gemstones, precious and semi-precious. Diamonds are expensive because they are plentiful et ugly, he writes. Agates are cheap because they are rare et beautiful.

    It's not only that agates have no real economic uses. (They made good bookends, or handles for umbrellas diamonds make drills and cutting tools.) According to Proctor, "It was social and political events that rocketed diamonds to the top of the gemstone hierarchy." In particular, it was the concept of the diamond engagement ring.

    "How did we come into a world where the majority of women in the richer parts of the globe expect a diamond as proof of engagement, the modern version of bride-price?" Proctor characteristically answers himself within the question: It is a bride-price, proof of a man's worthiness.

    When diamonds were discovered in South Africa in the late 1800s, the market for jeweled thrones and crowns of state was soon flooded. As the world's annual production [of diamonds] rose by a factor of ten, and then a hundred, and then by literally thousands, the question became: How do you avoid a plummet of prices? The genius at De Beers, the diamond cartel, who proposed the mass-market diamond engagement ring remains anonymous, but the idea resulted in one of the most successful propaganda campaigns the world has ever seen, Proctor writes. Whereas in 1880 almost no one in the U.S. owned a diamond engagement ring, by the 1920s it was expected that a middle-class bride would receive one. By the 1950s even laboring-class brides were expected to be able to display a diamond—thanks to the newfound formula of De Beers, according to which an engagement ring should cost a bridegroom two months of his salary, before taxes.

    The idea worked, Proctor explains, because the time was right. Not only does a diamond look its best under bright electric light, just then becoming widespread, but at the turn of the century annual style changes—in clothes and cars—were catching on the consumer culture was inventing itself. A diamond, on the other hand, was "forever." It stood for tradition: You don't update your diamond, or turn it in for a newer model, Proctor writes. Diamonds were supposed to be as permanent as your marriage abandoning your ring would be like abandoning your marriage.

    This new "tradition" intersected with two other social changes: the rise of cross-ethnic marriages and a change in the legal status of "breach of promise." When two ethnic marriage traditions conflicted, the diamond cut through all of these hoary rituals, and eventually reduced the process to a simple question of mathematics: How much do you earn? The ring became the bride's insurance plan. Because of changes in the legal meaning of "private space" and "familial affairs," courts that had once granted hefty sums to jilted brides became reluctant to enforce so-called ‘breach of promise' legislation. Women suffering broken engagements had previously been entitled to sums equivalent to settlement of divorce. Now they got to keep the ring.

    Diamonds could play these roles because they are, essentially, a form of currency. They are "bland." They are "the Velveeta cheese of the gemstone kingdom," Proctor says. They dazzle and sparkle, he writes, but at the end of the day they all look pretty much alike. . . . They are, in fact, the world's most homogeneous stones. They are the "anti-agate." There is no way to distinguish a diamond from South Africa and one from Sierra Leone (something the United Nations would like to do, since "conflict diamonds" smuggled out of Sierra Leone are underwriting a brutal regime). Practically, this homogeneity meant they could be graded and sold by lot, their value standardized and agreed upon worldwide.

    But diamond "as a girl's best friend," was not the only factor responsible for it becoming the number one stone. There were more subtle, and more sinister, forces at work, Proctor writes. One was the new scientific distinction made between "rocks" and "minerals" in the mid-1800s. A mineral was pure a rock was a mixture. The idea was patterned on the concept of chemical elements. Mineralogy becomes essentially a subbranch of chemistry, Proctor writes, and the search is launched to identify pure "mineral species" comparable to organic species. The rhetoric of purity is central in the effort. "Species" (and races) were supposed to be kept separate. Agates being rocks—mixtures of minerals—they were "boundary crossers," in today's jargon. To a late 19th-century scientist, they were "impure."

    For Proctor, whose critical eye has been for so long trained on Nazi Germany, there's more than just rocks involved. Ideas do not develop in a vacuum, he writes. The racial doctrines that would do so much damage in the 20th century were just beginning to be formulated in the middle of the 19th, and there is arguably a certain parallel development in mineralogy and gemmology, leading to the elevation of "pure" minerals over "mixed" rocks—which culminates in the invidious distinction between precious and semi-precious gems, the former clear and chemically pure, the latter mixed and chemically suspect. . . . The very diversity that made an agate beautiful became an insult to the eye of the mineralogist.

    Proctor was on his way to deliver a paper, "Agates in World History," at the First International Agate Conference in Wurms, Germany, when he detoured to Sicily to find the original river named Acate, or Agate.

    "I looked for three days," he says, not for the river, but for the rocks that, as he writes in Agate Eyes, sommes windows onto the world, gemstone jazz, a child's delight, poetry in stone.

    "I talked to roadbuilders, teachers, gardeners. I found no agates. I don't think anyone has ever found agates in this river. But 100 miles west is another river that I did find agates in. Tons of agates and jaspar and banded chalcedony, which they were calling agate."


    After a two-day stopover at home, he collected his family (historian Londa Schiebinger and their two boys) and flew to Jamaica for a week's vacation where, of course, he searched the rivers for agates. "Agates are always found in beautiful places," he says, "so it's not hard to convince the family to take vacations there." But, "there are hundreds of rivers in Jamaica, and each has a different agate." After a day or two, "Londa thought we had enough agates, but I thought we were just scratching the surface."

    From Sicily, he had brought 30 or 40 pounds of agates from Jamaica he carried over 100 pounds.

    Geologists tend to study ugly rocks, rockhounds covet beautiful ones. . . . The agateer's focus is on beauty, texture, and proportion there is the thrill of the hunt and the pleasure of the polish. The lapidary is not a geologist, for geology is (now) a profession while lapidary is (still) a passion.

    "Galileo said we collect stones because we fear death," he says, turning the red egg-sized stone over in his hand to show a polished face that's a maze of brick red and blue and crystalline gray. "I love that part about these stones, that they are millions of years old and could last millions more.

    "And think of the exoagates! The universe may be full of agates, and they would be different on each planet.

    "That's incredibly frustrating: I'll never see them. No intelligent being will ever see them or love them or cut them."

    A few days later, he sends a note to clarify that thought. The conditions for the evolution of life may be close to those for the formation of agates (water at low temperatures, etc.), he writes, so maybe there are intelligent creatures out there finding, cutting, and polishing their own agates. I hope so.



    Commentaires:

    1. Kekipi

      Le message incomparable est très intéressant pour moi :)

    2. Sadek

      .. rarement .. cette exception peut être dite: i) des règles

    3. Jessie

      Intéressant. Nous attendons de nouveaux messages sur le même sujet :)

    4. Kristof

      Je ne voulais pas développer ce sujet.

    5. Morgan Tud

      Je joins. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question.



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