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Monnayage - Histoire

Monnayage - Histoire

"Le Congrès aura le pouvoir... de battre la monnaie, d'en régler la valeur et celle des monnaies étrangères, et de fixer l'étalon des poids et mesures." Cela donne au Congrès le pouvoir de battre la monnaie, ainsi que de déterminer sa valeur. Le pouvoir de battre monnaie a été élargi par les tribunaux pour inclure l'émission de toutes les formes de monnaie, y compris le papier-monnaie.

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Les rédacteurs de la Constitution considéraient l'établissement d'une monnaie nationale unique comme une fonction importante du gouvernement. Initialement, seules des pièces d'or étaient émises. La charte de la First Bank of the United States (1791) lui donnait le droit d'émettre des billets de banque, mais les billets de banque n'avaient pas cours légal. En 1863, ils ont eu cours légal et ont été appelés « billets verts ». Dans un premier temps, la Cour suprême a déclaré que l'émission de billets verts était inconstitutionnelle (Hepurn v. Griswold), puisque la Constitution ne parlait que de frappe de monnaie. Dans deux affaires subséquentes, Legal Tender de 1871 et Julliar v. Greenman, la Cour a changé d'avis et a déclaré les billets verts constitutionnels.


Au début, les gens faisaient du troc. Le troc est l'échange de biens ou de services contre d'autres biens ou services. Par exemple, quelqu'un pourrait échanger un sac de riz contre un sac de haricots et appeler cela un échange égal ou quelqu'un pourrait échanger la réparation d'une roue de chariot en échange d'une couverture et d'un peu de café. Un problème majeur avec le système de troc était qu'il n'y avait pas de taux de change standardisé. Que se passerait-il si les parties concernées ne pouvaient s'entendre sur le fait que les biens ou services échangés étaient de valeur égale, ou si la personne ayant besoin de biens ou de services n'avait rien que la personne qui les avait voulu ? Pas d'entente! Pour résoudre ce problème, les humains ont développé ce qu'on appelle la monnaie-marchandise.

Une marchandise est un article de base qui est utilisé par presque tout le monde dans une société donnée. Dans le passé, des choses telles que le sel, le thé, le tabac, le bétail et les graines étaient considérées comme des marchandises et, par conséquent, étaient autrefois utilisées comme monnaie. Cependant, l'utilisation des marchandises comme monnaie créait des difficultés. Par exemple, trimballer de lourds sacs de sel ou traîner des bœufs récalcitrants pourrait s'avérer des cauchemars pratiques ou logistiques. L'utilisation de produits de base pour le commerce entraînait également d'autres problèmes, car nombre d'entre eux étaient difficiles à stocker et pouvaient également être très périssables. Lorsque la marchandise échangée impliquait un service, des différends survenaient également si ce service ne répondait pas aux attentes (réalistes ou non).


Contenu

Lingots et métaux non marqués Modifier

Les lingots de métal, les lingots d'argent ou les lingots non marqués étaient probablement utilisés pour l'échange entre de nombreuses civilisations qui maîtrisaient la métallurgie. Le poids et la pureté des lingots seraient les principaux déterminants de la valeur. Dans l'empire achéménide au début du VIe siècle avant notre ère, la monnaie était encore inconnue et le troc et, dans une certaine mesure, les lingots d'argent étaient plutôt utilisés pour le commerce. [2] La pratique consistant à utiliser des lingots d'argent pour la monnaie semble également avoir été courante en Asie centrale à partir du 6ème siècle avant notre ère. [3] Les pièces de monnaie étaient une évolution des systèmes de « monnaie » de l'âge du bronze tardif, où des lingots de taille standard et des jetons tels que l'argent-couteau étaient utilisés pour stocker et transférer de la valeur.

Tongbei dans la Chine de l'âge du bronze (vers 1100 avant notre ère) Modifier

À la fin de l'âge du bronze chinois, des jetons en fonte standardisés ont été fabriqués, tels que ceux découverts dans une tombe près d'Anyang. [4] [5] Il s'agissait de répliques en bronze de la monnaie chinoise antérieure, les cauris, ils ont donc été nommés Bronze Shell. [6]

Pièces d'électrum lydiennes et ioniennes (vers 600 avant notre ère) Modifier

Les premières pièces de monnaie sont principalement associées à l'Anatolie de l'âge du fer de la fin du 7ème siècle avant notre ère, et en particulier au royaume de Lydie. [8] Les premières pièces de monnaie en électrum (un alliage alluvial d'or et d'argent, variant énormément en proportion, et généralement d'environ 40 à 55 % d'or) n'étaient pas standardisées en poids et, à leurs débuts, pouvaient avoir été des objets rituels, tels que des insignes ou médailles, délivrées par les prêtres. [9] L'imprévisibilité de la composition de l'électrum naturel impliquait qu'il avait une valeur variable, ce qui a grandement entravé son développement. [dix]

La plupart des premières pièces de monnaie lydiennes ne comportent aucune écriture ("mythe" ou "inscription"), seulement une image d'un animal symbolique. Par conséquent, la datation de ces pièces repose principalement sur des preuves archéologiques, les preuves les plus couramment citées provenant des fouilles du temple d'Artémis à Éphèse, également appelée Artémision d'Éphèse (qui deviendra plus tard l'une des sept merveilles du monde antique. ), site du premier dépôt connu de pièces d'électrum. [7] Parce que les plus anciennes "pièces" de tête de lion ont été découvertes dans ce temple, et elles ne semblent pas avoir été utilisées dans le commerce [ citation requise ] , ces objets peuvent ne pas avoir été des pièces de monnaie mais des insignes ou des médailles émis par les prêtres de ce temple [ citation requise ] . Artémis anatolienne était la Πὀτνια Θηρῶν (Potnia Théron, "Maîtresse des Animaux"), dont le symbole était le cerf. Il a fallu un certain temps avant que les pièces de monnaie anciennes ne soient utilisées pour le commerce et le commerce [ citation requise ] . Même les plus petites pièces d'électrum, valant peut-être une journée de subsistance, auraient été trop précieuses pour acheter une miche de pain. [11] Peut-être que les premières pièces à être utilisées pour la vente au détail à grande échelle étaient probablement de petites fractions d'argent, Hemiobol, monnaie grecque antique frappée par les Grecs ioniens à la fin du VIe siècle avant notre ère. [12]

En revanche, Hérodote a mentionné l'innovation faite par les Lydiens : [10]

"Pour autant que nous le sachions, ils [les Lydiens] ont été les premiers à introduire l'utilisation des pièces d'or et d'argent, et les premiers à vendre des marchandises au détail"

Et Aristote (fr. 611,37, éd. V. Rose) et Pollux (Onamastikon IX.83), mentionnent que le premier émetteur de monnaie était Hermodike/Demodike de Cyme. [13] [14] Cyme était une ville d'Aeolia, près de Lydia.

« Un autre exemple de fierté locale est la dispute au sujet de la monnaie, que le premier à la frapper ait été Phéidon d'Argos, ou Démodike de Kyme (qui était l'épouse de Midas le Phrygien et fille du roi Agammemnon de Kyme), ou Erichthonios et Lycos de Athènes, ou les Lydiens (comme dit Xénophane) ou les Naxiens (comme le pensait Anglosthène)"

De nombreuses premières pièces de monnaie lydiennes et grecques ont été frappées sous l'autorité de particuliers et s'apparentent donc plus à des jetons ou à des insignes qu'à des pièces de monnaie modernes, [16] bien qu'en raison de leur nombre, il soit évident que certaines étaient des émissions officielles de l'État. Les premières pièces inscrites sont celles de Phanes, datées de 625-600 av. ou portant simplement le nom ΦΑΝΕΟΣ (« de Phanès »).

Les premières pièces d'électrum émises par un monarque sont celles frappées par le roi Alyattes de Lydie (mort vers 560 avant notre ère), raison pour laquelle ce roi est parfois mentionné comme l'auteur de la monnaie. [18]

Crésus : Pièces d'or pur et d'argent Modifier

Le successeur d'Alyattes, le roi Crésus (r. c. 560-546 avant notre ère), est devenu associé à une grande richesse dans l'historiographie grecque. Il est crédité d'avoir émis le Croeseid, les premières véritables pièces d'or avec une pureté standardisée pour la circulation générale. [10] et le premier système monétaire bimétallique au monde c. 550 avant notre ère. [dix]

Les pièces de monnaie se sont propagées rapidement aux VIe et Ve siècles avant notre ère, entraînant le développement de la monnaie grecque antique et de la monnaie achéménide, puis de la monnaie illyrienne. [19]

La monnaie romaine standardisée était utilisée dans tout l'Empire romain. D'importantes pièces d'or et d'argent romaines se sont poursuivies jusqu'au Moyen Âge (voir Dinar d'or, Solidus, Aureus, Denarius). Les pièces de monnaie antiques et du début du Moyen Âge avaient en théorie la valeur de leur teneur en métal, bien qu'il y ait eu de nombreux cas au cours de l'histoire de gouvernements gonflant leurs monnaies en abaissant la teneur en métal de leur monnaie, de sorte que les pièces inférieures valaient moins en métal que leur visage. valeur. La monnaie fiduciaire est apparue pour la première fois dans la Chine médiévale, avec le papier-monnaie jiaozi. Le premier papier-monnaie a été introduit en Europe à la fin du Moyen Âge, mais certaines pièces ont continué à avoir la valeur de l'or ou de l'argent qu'elles contenaient tout au long de la période moderne. Le penny a été frappé comme une pièce d'argent jusqu'au 17ème siècle.

Monnaie achéménide (546-330 avant notre ère) Modifier

Lorsque Cyrus le Grand (550-530 av. J.-C.) est arrivé au pouvoir, la monnaie était inconnue dans son royaume. Le troc et, dans une certaine mesure, les lingots d'argent étaient plutôt utilisés pour le commerce. [2] La pratique consistant à utiliser des lingots d'argent pour la monnaie semble également avoir été courante en Asie centrale à partir du 6ème siècle. [3]

Cyrus le Grand a introduit des pièces de monnaie dans l'empire perse après 546 avant notre ère, à la suite de sa conquête de la Lydie et de la défaite de son roi Crésus, qui avait mis en place la première monnaie de l'histoire. Avec sa conquête de la Lydie, Cyrus a acquis une région dans laquelle la monnaie a été inventée, développée grâce à une métallurgie avancée, et était déjà en circulation depuis environ 50 ans, faisant du royaume de Lydie l'une des principales puissances commerciales de l'époque. [2] Il semble que Cyrus ait initialement adopté la monnaie de Lydie en tant que telle et a continué à frapper la monnaie de lion et de taureau de Lydia. [2]

Les pièces originales de l'empire achéménide ont été émises de 520 avant notre ère à 450 avant notre ère jusqu'à 330 avant notre ère. Le Daric persan était la première pièce d'or véritablement achéménide qui, avec une pièce d'argent similaire, le Siglos, représentait l'étalon monétaire bimétallique de l'Empire perse achéménide. [20]

Monnaie de l'Asie du Sud sous l'Empire achéménide Modifier

L'empire achéménide a déjà atteint les portes de l'Inde lors de l'expansion originale de Cyrus le Grand, et la conquête achéménide de la vallée de l'Indus est datée de c. 515 BCE sous Darius I. [2] Une administration achéménide a été établie dans la région. Le trésor de Kaboul, également appelé trésor de Chaman Hazouri, [23] est un trésor de pièces découvert dans les environs de Kaboul, en Afghanistan, contenant de nombreuses pièces de monnaie achéménides ainsi que de nombreuses pièces de monnaie grecques des 5e et 4e siècles avant notre ère. [22] Le dépôt du trésor est daté de la période achéménide, vers 380 avant notre ère. [24] Le trésor contenait également de nombreuses pièces d'argent produites localement, frappées par les autorités locales sous la domination achéménide. [25] Plusieurs de ces éditions suivent les « conceptions occidentales » des têtes de taureau face, un cerf ou des chapiteaux de colonne persane sur l'avers et un poinçon incisé au revers. [25] [26]

Selon le numismate Joe Cribb, ces découvertes suggèrent que l'idée de la monnaie et l'utilisation de techniques poinçonnées ont été introduites en Inde à partir de l'empire achéménide au cours du 4ème siècle avant notre ère. [27] Plus de pièces de monnaie achéménides ont également été trouvées à Pushkalavati et à Bhir Mound. [28]

Pièce poinçonnée frappée dans la vallée de Kaboul sous l'administration achéménide. Vers 500-380 avant notre ère, ou environ 350 avant notre ère. [29] [22]

Pièce de monnaie poinçonnée Gandharan "barre pliée" frappée sous l'administration achéménide, du type que l'on trouve en grande quantité dans les trésors de Chaman Hazouri et de Bhir Mound.

Pièces indiennes (environ 400 avant notre ère à 100 après J.-C.) Modifier

Le Karshapana est la première pièce de monnaie poinçonnée trouvée en Inde, produite au moins au milieu du IVe siècle avant notre ère, et peut-être dès 575 avant notre ère, [30] influencée par des pièces similaires produites au Gandhara sous l'empire achéménide, telles que celles du trésor de Kaboul, [31] ou d'autres exemples trouvés à Pushkalavati et à Bhir Mound. [28]

Monnaie grecque archaïque (jusqu'à environ 480 avant notre ère) Modifier

Selon Aristote (fr. 611,37, éd. V. Rose) et Pollux (Onamastikon IX.83), le premier émetteur de monnaie grecque était Hermodike de Kyme. [13]

Un petit pourcentage des premières pièces de monnaie lydiennes/grecques ont une légende. [33] Une ancienne pièce d'électrum célèbre, la pièce inscrite la plus ancienne à l'heure actuelle connue, provient de la Carie voisine. Cette pièce a une lecture de légende grecque phaenos emi sema [34] interprété différemment comme « Je suis l'insigne de Phanès », ou « Je suis le signe de la lumière », [35] ou « Je suis le tombeau de la lumière », ou « Je suis le tombeau de Phanès ». Les pièces de monnaie de Phanes sont connues pour être parmi les premières monnaies grecques, un hémihekte de l'émission a été trouvé dans le dépôt de fondation du temple d'Artémis à Ephèse (le plus ancien dépôt de pièces d'électrum découvert). Une hypothèse est que Phanès était un riche marchand, une autre que cette pièce est associée à Apollo-Phanes et, en raison du Cerf, à Artémis (soeur jumelle du dieu de la lumière Apollo-Phanéos). Bien que seulement sept pièces de type Phanes aient été découvertes, il est également à noter que 20% de toutes les premières pièces en électrum ont également le lion d'Artémis et l'éclatement du soleil d'Apollo-Phanéos.

Alternativement, Phanès peut avoir été le mercenaire halicarnassien d'Amasis mentionné par Hérodote, qui s'est échappé à la cour de Cambyse et est devenu son guide dans l'invasion de l'Égypte en 527 ou 525 avant notre ère. Selon Hérodote, ce Phanès a été enterré vivant par une tempête de sable, avec 50 000 soldats perses, alors qu'il tentait de conquérir le temple d'Amon-Zeus en Égypte. [36] Le fait que le mot grec "Phanes" signifie aussi lumière (ou lampe) et que le mot "sema" signifie aussi tombeau rend cette pièce célèbre et controversée. [37]

Un autre candidat pour le site des premières pièces de monnaie est Égine, où les pièces de Chelone ("tortue") ont été frappées pour la première fois vers 700 avant notre ère. [38] Les pièces d'Athènes et de Corinthe sont apparues peu de temps après, connues pour exister au moins depuis la fin du 6ème siècle avant notre ère. [39]

Pièce de monnaie de Phaselis, Lycie. Vers 550-530/20 AEC.

Monnaie de Lycie. Vers 520-470/60 avant notre ère.

Pièce de monnaie de Lycie. Vers 520-470 avant notre ère. Frappé avec un coin avers usé. [40]

Coin de Lesbos, Ionie. Vers 510-80 avant notre ère.

Antiquité grecque classique (480 av.

La période classique a vu la monnaie grecque atteindre un haut niveau de qualité technique et esthétique. Les grandes villes produisaient désormais une gamme de pièces en argent fin et en or, la plupart portant le portrait de leur dieu ou déesse protecteur ou d'un héros légendaire d'un côté, et un symbole de la ville de l'autre. Certaines pièces utilisaient un jeu de mots visuel : certaines pièces de Rhodes comportaient une rose, car le mot grec pour rose est rhodon. L'utilisation d'inscriptions sur les pièces a également commencé, généralement le nom de la ville émettrice.

Les villes riches de Sicile ont produit des pièces de monnaie particulièrement fines. Le grand argent décadrachme La pièce de 10 drachmes de Syracuse est considérée par de nombreux collectionneurs comme la plus belle pièce produite dans le monde antique, peut-être jamais. Les émissions syracusaines étaient plutôt classiques dans leurs empreintes, une face portant la tête de la nymphe Aréthuse et l'autre généralement un quadrige victorieux. Les tyrans de Syracuse étaient fabuleusement riches et une partie de leur politique de relations publiques consistait à financer des quadrigas pour la course de chars olympiques, une entreprise très coûteuse. Comme ils pouvaient souvent financer plus d'un quadrige à la fois, ils étaient souvent les vainqueurs de cet événement très prestigieux. Syracuse était l'un des épicentres de l'art numismatique à l'époque classique. Dirigée par les graveurs Kimon et Euainetos, Syracuse a produit certains des plus beaux motifs de pièces de monnaie de l'antiquité.

Parmi les premiers centres à produire des pièces pendant la colonisation grecque de l'Italie du Sud continentale (Magna Graecia) figuraient Paestum, Crotone, Sybaris, Caulonia, Metapontum et Tarente. Ces villes anciennes ont commencé à produire des pièces de 550 avant notre ère à 510 avant notre ère. [41] [42]

Amisano, dans une publication générale, y compris la monnaie étrusque, l'attribuant le début à environ 560 avant notre ère à Populonia, une chronologie qui laisserait de côté la contribution des Grecs de Magna Graecia et attribuerait aux Étrusques la charge d'introduire la pièce en Italie . Dans cet ouvrage, une référence constante est faite aux sources classiques, et le crédit est attribué à l'origine de la Lydie étrusque, une source soutenue par Hérodote, ainsi qu'à l'invention de la monnaie en Lydie. [43]

Type de pièce d'Égine, motif oblique en incus. Vers 456/45-431 avant notre ère.

Pièce de monnaie d'Akanthos, Macédoine, vers 470-430 avant notre ère.

Pièce de monnaie d'Aspendos, Pamphylie, vers 465-430 avant notre ère.

Pièce de Korkyra, vers 350/30-290/70 avant notre ère.

Apparition du portrait dynastique (Ve siècle avant notre ère) Modifier

Bien que bon nombre des premières pièces de monnaie aient illustré les images de divers dieux, le premier portrait de dirigeants réels apparaît avec la frappe de la Lycie au 5ème siècle avant notre ère. [44] [45] Aucun souverain n'avait osé illustrer son propre portrait sur la monnaie jusqu'à cette époque. [45] Les Achéménides avaient été les premiers à illustrer la personne de leur roi ou d'un héros de manière stéréotypée, montrant un buste ou le corps entier mais jamais un portrait réel, sur leur monnaie Sigloi et Daric d'environ 500 avant notre ère. [45] [46] [47] Un candidat un peu plus tôt pour le premier portrait-coin est Themistocles le général athénien, qui est devenu gouverneur de Magnésie sur le méandre vers 465-459 avant notre ère pour l'empire achéménide, [48] bien qu'il y ait certains doutent que ses pièces aient pu représenter Zeus plutôt que lui-même. [49] Thémistocle se trouvait peut-être dans une position unique dans laquelle il pouvait transférer la notion de portrait individuel, déjà courante dans le monde grec, et en même temps exercer le pouvoir dynastique d'une dynastie achéménide qui pouvait émettre ses propres pièces et illustrer eux comme il le souhaitait. [50] À partir de l'époque d'Alexandre le Grand, le portrait du souverain émetteur deviendrait alors une caractéristique standard et généralisée de la monnaie. [45]

Coin de Thémistocle en tant que gouverneur de Magnésie. Obv: Grain d'orge. Tour: Portrait possible de Thémistocle. Vers 465-459 av. [51]

Portrait du souverain lycien Kherei portant le bonnet persan au revers de ses pièces (règne 410-390 avant notre ère).

Portrait du souverain lycien Erbbina portant le bonnet persan au revers de ses pièces (règne 390-380 avant notre ère).

Portrait de la règle lycienne Perikles face (gouverné 380-360 avant notre ère).

Pièces rondes chinoises (350 avant notre ère

En Chine, les premières pièces rondes sont apparues au 4ème siècle avant notre ère et ont été adoptées pour toute la Chine par l'empereur Qin Shi Huang Di à la fin du 3ème siècle avant notre ère. [52] La pièce ronde, le précurseur de la pièce de monnaie familière, a circulé à la fois dans les zones de la pelle et du couteau pendant la période Zhou, à partir d'environ 350 avant notre ère. Hormis deux petites pièces probablement tardives de l'État de Qin, les pièces de la zone de la monnaie pique ont un trou rond et font référence au jin et liang unités. Ceux de la zone de l'argent couteau ont un trou carré et sont libellés en hua (化).

Bien qu'à des fins de discussion, les pièces de monnaie Zhou soient divisées en catégories de couteaux, de pelles et de pièces rondes, il ressort des découvertes archéologiques que la plupart des différentes sortes circulaient ensemble. Un trésor trouvé en 1981, près de Hebi dans la province du nord du Henan, se composait de : 3 537 piques Gong, 3 piques pieds arqués Anyi, 8 piques Liang Dang mensonge des piques, des piques de 18 pieds carrés Liang et des pièces rondes de 1 180 yuans, le tout contenu dans trois pots en argile.

Période hellénistique (320 avant notre ère – 30 après J.-C.) Modifier

La période hellénistique a été caractérisée par la diffusion de la culture grecque dans une grande partie du monde connu. Des royaumes de langue grecque ont été établis en Égypte et en Syrie, et pendant un certain temps aussi en Iran et aussi loin à l'est que ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan et le nord-ouest de l'Inde. Les commerçants grecs ont répandu des pièces de monnaie grecques dans cette vaste région et les nouveaux royaumes ont rapidement commencé à produire leurs propres pièces. Parce que ces royaumes étaient beaucoup plus grands et plus riches que les cités-États grecques de la période classique, leurs pièces avaient tendance à être plus produites en masse, ainsi qu'à être plus grandes et plus fréquemment en or. Ils manquaient souvent de la délicatesse esthétique des pièces de monnaie de la période antérieure.

Pourtant, certaines des pièces de monnaie gréco-bactriennes, et celles de leurs successeurs en Inde, les Indo-grecs, sont considérées comme les plus beaux exemples de l'art numismatique grec avec "un joli mélange de réalisme et d'idéalisation", y compris les plus grandes pièces à frapper dans le monde hellénistique : la plus grande pièce d'or a été frappée par Eucratide (règne 171-145 avant notre ère), la plus grande pièce d'argent par le roi indo-grec Amyntas Nikator (règne vers 95-90 avant notre ère). Les portraits « montrent un degré d'individualité jamais égalé par les représentations souvent fades de leurs contemporains royaux plus à l'ouest » (Roger Ling, « La Grèce et le monde hellénistique »).

Pièce bilingue du roi indo-grec Antialcidas (105-95 avant notre ère).

Pièce bilingue d'Agathocle de Bactriane avec des divinités hindoues, vers 180 avant notre ère.

Période romaine (290 av.

O : Tête barbue de Mars avec casque corinthien à gauche. R : Tête de cheval à droite, épi de grain derrière.
La première pièce d'argent romaine, 281 avant notre ère. Crawford 13/1

La monnaie a suivi la colonisation et l'influence grecques d'abord autour de la Méditerranée et peu de temps après en Afrique du Nord (y compris l'Égypte), en Syrie, en Perse et dans les Balkans. [54] Les pièces sont arrivées tardivement dans la République romaine par rapport au reste de la Méditerranée, en particulier la Grèce et l'Asie Mineure où les pièces ont été inventées au 7ème siècle avant notre ère. La monnaie de l'Italie centrale était influencée par ses ressources naturelles, le bronze étant abondant (les Étrusques étaient de célèbres métallurgistes en bronze et en fer) et le minerai d'argent étant rare. Le monnayage de la République romaine a commencé avec quelques pièces d'argent apparemment conçues pour le commerce avec les Celtes du nord de l'Italie et les colonies grecques du sud de l'Italie, et de lourdes pièces de bronze coulées pour une utilisation en Italie centrale. Les premières pièces de monnaie romaines, qui étaient des bronzes bruts et lourds, ont été émises c. 289 avant notre ère. [55] Amisano, dans une publication générale, y compris la monnaie étrusque, en attribuant le début à environ 550 avant notre ère à Populonia, une chronologie qui laisserait de côté la contribution des Grecs de la Magna Graecia et attribuerait aux Étrusques la charge d'introduire le monnaie en Italie. Dans cet ouvrage, une référence constante est faite aux sources classiques, et le crédit est attribué à l'origine de la Lydie étrusque, une source soutenue par Hérodote, ainsi qu'à l'invention de la monnaie en Lydie. [43]

Ensemble de trois aurei romains représentant les souverains de la dynastie des Flaviens. De haut en bas : Vespasien, Titus et Domitien, 69-96 EC

Drachme d'argent de Mehrdad (Mithridate I) de l'Empire perse de Parthie, 165 avant notre ère

Moyen Âge Modifier

La première pièce européenne à utiliser des chiffres arabes pour dater l'année au cours de laquelle la pièce a été frappée était l'argent de Saint-Gall. Pappart de 1424. [56]

Tremissis lombard représentant Saint Michel, 688-700 CE

Pièce d'argent de Borandukht de l'Empire perse sassanide, 629 CE

Dirham d'argent du califat omeyyade, 729 CE frappé en utilisant le cadre persan sassanide

Monnaie locale japonaise Genbun Inari Koban Kin, c. 1736-1741

Dollar espagnol en argent de 1768, ou pièce de huit reales (la "pièce de huit" de la renommée des pirates), frappée dans tout l'empire espagnol

Pièce d'une roupie émise par la Compagnie des Indes orientales, 1835

Pièce d'argent du souverain du Sultanat du Bengale Jalaluddin Muhammad

Devise Modifier

La plupart des pièces sont actuellement constituées d'un métal de base et leur valeur provient de leur statut de monnaie fiduciaire. Cela signifie que la valeur de la pièce est décrétée par décret du gouvernement (loi), et n'est donc déterminée par le marché libre que dans la mesure où les monnaies nationales sont utilisées dans le commerce intérieur et également négociées internationalement sur les marchés des changes. Ainsi, ces pièces sont des jetons monétaires, tout comme le papier-monnaie : elles ne sont généralement pas adossées à du métal, mais plutôt à une forme de garantie gouvernementale. Certains ont suggéré que de telles pièces ne soient pas considérées comme de « vraies pièces » (voir ci-dessous). Ainsi, il y a très peu de différence économique entre les billets et les pièces de valeur nominale équivalente.

Les pièces peuvent être en circulation avec des valeurs fiduciaires inférieures à la valeur de leurs métaux constitutifs, mais elles ne sont jamais initialement émises avec une telle valeur, et le manque à gagner ne survient qu'avec le temps en raison de l'inflation, car les valeurs de marché du métal dépassent la valeur nominale déclarée. de la pièce de monnaie. Les exemples sont le centime, le quart, le demi-dollar et le dollar américains d'avant 1965 (contenant nominalement un peu moins d'un dixième, quart, demi et once d'argent, respectivement), le nickel américain et le penny américain d'avant 1982. En raison de l'augmentation de la valeur du cuivre, les États-Unis ont considérablement réduit la quantité de cuivre dans chaque centime. Depuis le milieu de 1982, les centimes des États-Unis sont constitués de 97,5% de zinc, les 2,5% restants étant un revêtement de cuivre. Des différences extrêmes entre les valeurs fiduciaires et les valeurs métalliques des pièces font que les pièces sont thésaurisées ou retirées de la circulation par des fonderies illicites afin de réaliser la valeur de leur contenu en métal. C'est un exemple de la loi de Gresham. La Monnaie des États-Unis, pour tenter d'éviter cela, a mis en place de nouvelles règles provisoires le 14 décembre 2006, sous réserve de commentaires publics pendant 30 jours, qui criminalisaient la fonte et l'exportation de pennies et de nickels. [57] Les contrevenants peuvent être condamnés à une amende pouvant aller jusqu'à 10 000 $ et/ou à une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à cinq ans.

Objets de collection Modifier

La valeur d'une pièce en tant qu'objet de collection ou en tant qu'investissement dépend généralement de son état, de sa signification historique spécifique, de sa rareté, de sa qualité, de la beauté du design et de sa popularité générale auprès des collectionneurs. Si une pièce manque cruellement dans tout cela, il est peu probable qu'elle vaudra beaucoup. La valeur des pièces d'investissement est également influencée dans une certaine mesure par ces facteurs, mais est largement basée sur la valeur de leur teneur en or, en argent ou en platine. Parfois, les pièces d'investissement non monétisées telles que la feuille d'érable canadienne et l'aigle en or américain sont frappées avec des valeurs nominales inférieures à la valeur du métal qu'elles contiennent, mais comme ces pièces ne sont jamais destinées à la circulation, ces valeurs nominales n'ont aucune pertinence.

Les catalogues de collectionneurs incluent souvent des informations sur les pièces pour aider les collectionneurs à les identifier et à les classer. Des ressources supplémentaires peuvent être trouvées en ligne pour les collectionneurs.

Médias d'expression Modifier

Les pièces de monnaie peuvent être utilisées comme moyen d'expression créatif - de la sculpture d'art aux machines à sous que l'on peut trouver dans la plupart des parcs d'attractions. Dans le Code of Federal Regulations (CFR) des États-Unis, il existe des réglementations spécifiques aux nickels et aux centimes qui sont informatives sur ce sujet. 31 CFR § 82.1 interdit aux personnes non autorisées d'exporter, de fondre ou de traiter des pièces de 5 ou 1 centimes. [59]

Cela a été un problème particulier avec les nickels et les dimes (et avec certaines pièces comparables dans d'autres devises) en raison de leur valeur nominale relativement faible et des prix des matières premières instables. Pour un moment, [ lorsque? ] le cuivre en centimes américains valait plus d'un cent, donc les gens amasseraient des centimes et les fondraient ensuite pour leur valeur en métal. Il en coûte plus que la valeur nominale pour fabriquer des centimes ou des nickels, de sorte que toute perte généralisée des pièces en circulation pourrait être coûteuse pour le Trésor américain. C'était plus un problème lorsque les pièces étaient encore faites de métaux précieux comme l'argent et l'or, donc des lois strictes contre l'altération ont plus de sens historiquement. [ citation requise ]

31 CFR § 82.2 (b) poursuit en déclarant que : « L'interdiction contenue au § 82.1 contre le traitement des pièces de 5 cents et des pièces de 1 cent ne s'appliquera pas au traitement de ces pièces à des fins éducatives, de divertissement, de nouveauté, de bijouterie. , et à des fins similaires pour autant que les volumes traités et la nature du traitement indiquent clairement qu'un tel traitement n'est pas destiné à tirer profit uniquement de la valeur de la teneur en métal des pièces." [60]

Tout au long de l'histoire, les monarques et les gouvernements ont souvent créé plus de pièces que leur approvisionnement en métaux précieux ne le permettrait si les pièces étaient en métal pur. En remplaçant une fraction du contenu en métal précieux d'une pièce par un métal de base (souvent du cuivre ou du nickel), la valeur intrinsèque de chaque pièce individuelle a été réduite (et "dégradant" ainsi l'argent), permettant à l'autorité de frappe de produire plus de pièces qu'elle ne le ferait autrement. être possible. La dégradation se produit parfois afin de rendre la pièce physiquement plus dure et donc moins susceptible de s'user aussi rapidement, mais la raison la plus courante est de profiter de la différence entre la valeur nominale et la valeur du métal. L'avilissement de la monnaie conduit presque toujours à une inflation des prix. Parfois, des contrôles des prix sont également institués en même temps par l'autorité gouvernante, mais historiquement, ceux-ci se sont généralement révélés inapplicables.

Les États-Unis ont la particularité de n'avoir que légèrement modifié leur système monétaire (à l'exception des images et des symboles sur les pièces, qui ont changé plusieurs fois) pour s'adapter à deux siècles d'inflation. La pièce d'un cent a peu changé depuis 1856 (bien que sa composition ait été modifiée en 1982 pour retirer pratiquement tout le cuivre de la pièce) et reste toujours en circulation, malgré un pouvoir d'achat considérablement réduit. À l'autre extrémité du spectre, la plus grosse pièce en circulation commune est évaluée à 25 cents, une valeur très faible pour la plus grosse pièce de monnaie par rapport à de nombreux autres pays. Les augmentations des prix du cuivre, du nickel et du zinc ont signifié que les pièces de un et de cinq cents américains ont gagné plus de valeur pour leur teneur en métal brut que leur valeur nominale (fiat). En particulier, les pièces de cuivre d'un cent (celles datées d'avant 1982 et certaines pièces datées de 1982) contenaient environ deux cents de cuivre.

Certaines coupures de pièces en circulation qui étaient autrefois frappées aux États-Unis ne sont plus fabriquées. Il s'agit notamment de pièces d'une valeur nominale d'un demi-cent, deux cents, trois cents et vingt cents. (Les pièces d'un demi-dollar et d'un dollar sont toujours produites, mais principalement pour les distributeurs automatiques et les collectionneurs.) Dans le passé, les États-Unis ont également inventé les dénominations suivantes pour la circulation en or : un dollar, 2,50 $, trois dollars, cinq dollars, dix dollars, et vingt dollars. De plus, les cents étaient à l'origine légèrement plus grands que le quartier moderne et pesaient près d'une demi-once, tandis que les pièces de cinq cents (appelées alors "demi-dime") étaient plus petites qu'un centime et faites d'un alliage d'argent. Les pièces en dollars étaient également beaucoup plus grosses et pesaient environ une once. Les pièces d'or d'un dollar ne sont plus produites et rarement utilisées. Les États-Unis émettent également des lingots et des pièces commémoratives avec les coupures suivantes : 50 ¢, 1 $, 5 $, 10 $, 25 $, 50 $ et 100 $.

Les pièces de monnaie en circulation souffraient couramment de "rasage" ou de "coupure": le public coupait de petites quantités de métal précieux de leurs bords pour les vendre et transmettait ensuite les pièces mutilées à leur pleine valeur. [61] Les pièces d'argent sterling britanniques non broyées étaient parfois réduites à près de la moitié de leur poids frappé. Cette forme d'avilissement dans l'Angleterre des Tudor a été commentée par Sir Thomas Gresham, dont le nom a ensuite été rattaché à la loi de Gresham. Le monarque devrait rappeler périodiquement les pièces de monnaie en circulation, en ne payant que la valeur en lingots de l'argent et en les remittant. Ceci, également connu sous le nom de recoinage, est un processus long et difficile qui n'a été effectué qu'occasionnellement. [62] De nombreuses pièces de monnaie ont des bords fraisés ou cannelés, conçus à l'origine pour faciliter la détection de l'écrêtage.

Certains criminels des îles britanniques condamnés à être transportés en Australie aux XVIIIe et XIXe siècles ont utilisé des pièces de monnaie pour laisser des messages commémoratifs à leurs proches restés en Grande-Bretagne. Les pièces étaient défigurées, lissées et inscrites, soit par pointillé, soit par gravure, avec des mots de perte parfois touchants. Ces pièces étaient appelées « jetons d'amour de condamnés » ou « cœurs de plomb ». [63] Un certain nombre de ces jetons font partie de la collection du Musée national d'Australie.


8 choses que vous ne savez peut-être pas sur l'argent américain

1. La Constitution n'autorisait le gouvernement fédéral qu'à émettre des pièces de monnaie, pas du papier-monnaie.
L'article premier de la Constitution accordait au gouvernement fédéral le pouvoir exclusif de frapper la monnaie et d'en réguler la valeur. Cependant, il ne disait rien sur le papier-monnaie. This was largely because the founding fathers had seen the bills issued by the Continental Congress to finance the American Revolution�lled 𠇌ontinentals”�ome virtually worthless by the end of the war. The implosion of the continental eroded faith in paper currency to such an extent that the Constitutional Convention delegates decided to remain silent on the issue.

2. Prior to the Civil War, banks printed paper money.
For America’s first 70 years, private entities, and not the federal government, issued paper money. Notes printed by state-chartered banks, which could be exchanged for gold and silver, were the most common form of paper currency in circulation. From the founding of the United States to the passage of the National Banking Act, some 8,000 different entities issued currency, which created an unwieldy money supply and facilitated rampant counterfeiting. By establishing a single national currency, the National Banking Act eliminated the overwhelming variety of paper money circulating throughout the country and created a system of banks chartered by the federal government rather than by the states. The law also assisted the federal government in financing the Civil War.

3. Foreign coins were once acceptable legal tender in the United States.
Before gold and silver were discovered in the West in the mid-1800s, the United States lacked a sufficient quantity of precious metals for minting coins. Thus, a 1793 law permitted Spanish dollars and other foreign coins to be part of the American monetary system. Foreign coins were not banned as legal tender until 1857.

The $100,000 bill, printed between 1934 and 1935.

4. The highest-denomination note ever printed was worth $100,000.
The largest bill ever produced by the U.S. Bureau of Engraving and Printing was the $100,000 gold certificate. The currency notes were printed between December 18, 1934, and January 9, 1935, with the portrait of President Woodrow Wilson on the front. Don’t ask your bank teller for a $100,000 bill, though. The notes were never circulated to the public and were used solely for transactions among Federal Reserve banks.

5. You won’t find a president on the highest-denomination bill ever issued to the public.
The $10,000 bill is the highest denomination ever circulated by the federal government. In spite of its value, it is adorned not with a portrait of a president but with that of Salmon P. Chase, treasury secretary at the time of the passage of the National Banking Act. Chase later served as chief justice of the Supreme Court. The federal government stopped producing the $10,000 bill in 1969 along with these other high-end denominations: $5,000 (fronted by James Madison), $1,000 (fronted by Grover Cleveland) and $500 (fronted by William McKinley). (Although rare to find in your wallet, $2 bills are still printed periodically.)

Confederate currency featuring George Washington.

6. Two American presidents appeared on Confederate dollars.
The Confederacy issued paper money worth approximately $1 billion during the Civil War—more than twice the amount circulated by the United States. While it’s not surprising that Confederate President Jefferson Davis and depictions of slaves at work in fields appeared on some dollar bills, so too did two Southern slave-holding presidents whom Confederates claimed as their own: George Washington (on a $50 and $100 bill) and Andrew Jackson (on a $1,000 bill).

7. Your house may literally have been built with old money.
When dollar bills are taken out of circulation or become worn, they are shredded by Federal Reserve banks. In some cases, the federal government has sold the shredded currency to companies that can recycle it and use it for the production of building materials such as roofing shingles or insulation. (The Bureau of Engraving and Printing also sells small souvenir bags of shredded currency that was destroyed during the printing process.)

8. The $10 bill has the shortest lifespan of any denomination.
According to the Federal Reserve, the estimated lifespan of a $10 bill is 3.6 years. The estimated lifespans of a $5 and $1 bill are 3.8 years and 4.8 years, respectively. The highest estimated lifespan is for a $100 bill at nearly 18 years. The federal government reports that approximately 4,000 double folds (forward, then backward) are required to tear a note.

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Controlling the Money Supply

The Federal Reserve is said to control the nation's money supply. This means more than just ordering new coins and bills as old ones wear out.

Generally, when the economy is doing poorly, the Federal Reserve aims to lower interest rates to get banks and investors to make more loans and enable more purchases, speeding up the economy and creating jobs. When the economy is doing well, it will aim to raise interest rates to slow inflation and to provide a buffer to give it room to lower rates for when it isn't doing as well.

It adjusts interest rates by buying and selling U.S. federal Treasury bills and bonds, representing government debt, from banks. When it buys Treasuries, it's effectively sending liquid money to the banks, increasing the money supply and lowering interest rates. When it sells them, it's replacing liquid money the banks could loan out with securities they cannot, and interest rates generally go up.

Steven Melendez is an independent journalist with a background in technology and business. He has written for a variety of business publications including Fast Company, the Wall Street Journal, Innovation Leader and Ad Age. He was awarded the Knight Foundation scholarship to Northwestern University's Medill School of Journalism.


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I'm cambodian and my family still practices coining. I'm not a doctor or anything, but I believe it's an equivalent of acupuncture, pulling blood and oxygen to certain aches and pain to the body.

It always works for me, since I recover in about a day. It will leave marks for a few days though. My niece whose family is more american says she rather get coined, than have the flu/cold for a few days. anon165640 April 5, 2011

I grew up familiar with coining as my family is originally from Vietnam. It seemed to almost always work in speeding up the recovery from upper respiratory infections and the common flu.

I am now a physician with three board certifications and am still a strong believer in coining as I still use it whenever I sense a flu or cold coming on. I still can't explain how it works but somehow it does in most cases. Don't expect a cure, just a remedy to help speed the recovery of minor ailments (common colds, viral flu, etc.) anon139198 January 4, 2011

I love a good coining. I am vietnamese and grew up with it. The scraping does not need to be hard. You only need to go over it more times in the same place. I enjoy it so much that I try to trick my mother to do it for me.

And you should not do that if there is no color or rather bruising, you are not really sick or rather the wind is not in you. I know this because my mother yells at me when she discovers that I am not sick. You should follow it up with some tiger balm.

When the body is sick, your body sends blood to those areas that need it and there is just intense wind there. Usually when you have a cold it's around the chest area. My ex BF had a stomach virus and the redness was on his lower back rather than his upper back. Hope this helps. FrameMaker December 14, 2010

@ anon113694- I have always wanted to try coining. I have heard it is an intense massage. I have had cupping done though. This is equally as intense and can actually be a bit overwhelming after the first treatment. Essentially, the treatment begins with a massage and warm towels. After you are loosened up and relaxed, suction cups are placed on the back, thighs, calf, and shoulders. I watched my fiancée get the treatment and almost an inch or two of flesh was sucked into the cups. The cups are slid across the affected area, effectively pulling the skin up and down your body.

They say the darker the bruising, the more toxins that are released form your body. The marks are a little gross looking, but they fade after a few days. The pain and marks are worth it though because you walk away feeling rejuvenated and energized. GiraffeEars December 13, 2010

@ Anon113694- I have had coining done by my acupuncturist in Vermont and it was great. The pain of the treatment is only temporary, but it is very therapeutic, and the rush of endorphins/adrenaline/whatever is very intense. My doctor did not use a coin though. He used a specially shaped hard wood 'spoon' for lack of a better word. It had a smooth rounded edge similar to a coin, and he used it to dig deep into my back. The marks went away after about five days, but the effects stayed with me for much longer. anon113694 September 25, 2010

i actually tried coining a couple days ago and it worked! I had a terrible migraine that imitrex couldn't stop and it went on for days, until finally i gave it a try and boy, do you feel the results quick. I felt pressure being released from my body and the migraine was slowly going away and became just a regular headaches within an hour. There was some pain but it was worth it.


B.C. (Before Christ)

  • 9000 B.C. — Bartering starts in Egypt
  • 1200 B.C. — Cowrie shells are used as money
  • 1100 B.C. — Rounded coins are used in China
  • 600 B.C. — The first official currency is minted in Lydia

A.D. (Anno Domini)

  • 1100 — The tally stick is used in England to cover taxes
  • 1190 — Paper money is introduced in Europe based on a Chinese invention
  • 1250 — The Florin from Florence is used for international commerce
  • 1650 — The Wampum becomes the official currency in Massachusetts Bay Colony
  • 1661 — The first banknotes are issued
  • 1792 — The US dollar is issued
  • 1848 — The gold rush begins and leads to the Gold Standard Act
  • 1860 — Western Union starts electronic fund transfer via telegram
  • 1861 — Civil war money is issued
  • 1913 — The Federal Reserve is created
  • 1929 — The Great Depression begins
  • 1946 — The first charge card is invented.
  • 1971 — The gold standard is abolished.
  • 1999 — Mobile banking and online banking begins
  • 2002 — The euro is issued
  • 2008 — Contactless payment cards are issued, and Bitcoin starts cryptocurrency

A history of money timeline can be confusing because of our Western calendar. Essentially, we have two different types of calendars: one before the birth of Christ and one after his birth. We have a descending series of dates of the years before the birth of Christ as B.C., but since there is no year labeled as zero, the year Christ was born is called, “Anno Domini” Latin for “in the year of our Lord.” This new calendar begins an ascending series of dates starting at 1 A.D.

History of Money in the Era Before Christ (B.C.)

Bartering is first recorded as occurring in ancient Egypt, around 9000 B.C. People bartered goods they had in surplus for goods they needed. Usually, they bartered basic commodities like vegetables and grains or cattle and sheep.

In 1200 B.C. there is evidence that cowrie shells were used as money. Coastal regions around the Indian Ocean and the Mediterranean regions used cowrie shells in lieu of money to keep track of trades, as it was more convenient than bartering.

1100 B.C. brought the use of rounded coins in China. The Chinese first used goods made from bronze as money and later used rounded coins. In 600 B.C. the first official currency was created by King Alyattes in Lydia, now known as Turkey.

History Money in the Era after Christ (Anno Domini—A.D.)

In 1190, paper money was introduced in Europe based on a Chinese invention. When Marco Polo visited China, he was amazed by the splendor and sophistication and science of China. In the Travels of Marco Polo, he shares his discovery about the use of paper money issued by the government of Kublai Khan to manage the economy. When he shared his ideas back in Europe, the idea of paper was adopted to handle payments and debt obligations.

By the year 1250, the Florin from Florence was used for international commerce. The Italian Florin, the “fiorino d’oro,” was a gold coin used by the Republic of Florence. Until 1533, it remained popular as the coin money of international trade because it replaced bulky silver bars when it came to large-scale business transactions.

In the “New World” in America, the wampum became the official currency in Massachusetts Bay Colony in 1650. The history of money in America could be said to have started with the wampum. The wampum were tiny beads made from shells that were strung together and worn as decorative clothing. They became the official currency of the Massachusetts Bay Colony, and based on the official exchange rate, the purple beads were worth twice the value of the white ones.

In 1661, the first banknotes were issued. Today we tend to think of bills as money and silver bars as commodities to invest in, but in the 17th century, people would often think of precious metal bars as cash itself. Although the idea of paper money was introduced to Europe by Marco Polo, the history of paper money gained wider recognition when Sweden printed out the first banknotes. European merchants appreciated how this worked far better for business because it was easy to mass produce without the need to trade with precious metals like gold and silver.

The United States Congress created the U.S. dollar as the nation’s national currency on April 2, 1792, predating the Gold Standard by over 50 years. In 1848, the gold rush began, after the precious metal was discovered in abundance at Sutter’s Ranch. By 1861, the enthusiasm for gold had unified the western part of America. The Gold Standard Act set $20.67 an ounce as the value of gold and established that gold was the only precious metal that could be redeemed for U.S. legal tender.

In 1860, the first electronic fund transfer occurred when Western Union legally transferred funds through a telegram. This important event was overshadowed by the Civil War, however. In 1861, civil war money was issued, and the history of American paper money started with the “greenbacks.” The United States issued the greenbacks, a form of paper currency that was printed in green ink on its back, during the time of the American Civil War to help finance the war effort. Demand Notes were issued from 1861 to 1862, then United State Notes were issued from 1862 to 1865.

History of Money in the Modern Era

In 1913, the Federal Reserve was created. The Federal Reserve Act was created to alleviate the stresses on the money supply disturbed by the various financial crisis. It added a central authority to control the monetary system. The Federal Reserve managed to stabilize the value of the currency based on the gold standard, which was seen as a necessary step to control inflation.

In 1929, the infamous Great Depression began. The Great Depression occurred from 1929 to 1939, after the stock market crashed in October 1929. Wall Street panicked, and millions of investors lost all their money. This was the worst economic disaster in the history of the modern world.

An early version of the credit card emerged in 1946. The first credit card, named “Charg-It,” was invented by John Biggins. The notion that products and services could be purchased easily and paid off later quickly became popular throughout the entire world.

In 1971, the gold standard was abolished. It was a historic moment. Since 1879, it had been possible for an American to redeem dollars for gold, securing an ounce of gold for $20.67. But by 1971, the U.S. could no longer meet this obligation. The gold standard was officially terminated on August 15th, 1971 by Richard Nixon. Fiat currency now made it possible for any government to increase their money supply by printing out as much money as they needed to meet their expenses since the value of money was no longer tied to the worth of gold. The value of money was simply based on the government declaring it had value. The value of money was no derived from its relationship with a physical commodity like gold. Today, all societies use national fiat currencies and have no limit to how many bills they can put in circulation.

With the advent of the internet, mobile banking and online banking was first launched in 1999. European banks also started to offer their customers the option to do their banking through early smartphones. PayPal is often credited with initiating online banking and making it possible to make online purchases. This was the first type of online and electronic person-to-person payment system.

The European Central Bank issued the first series of the euro in 2002. This new European currency replaced national currencies, and today about 19 out of 28 members of the European Union use this currency.

In 2008, two significant changes occurred in 2008. The first was the use of contactless payment cards, a way of making payments using radio frequency or near field communications (NFC) with credit, debit, or smart cards, as well as mobile devices. The second big change was the release of Bitcoin in October 2008. This led to the development of the blockchain and cryptocurrencies because Bitcoin was released as an open-source software Today, many smart investors buy cryptocurrencies as part of a long-term currency investment.

The History of Money

We have come a long way from using cowrie shells as currency. Money is now a complex medium of exchange. What’s more, the history of money continues to evolve in our times. In recent years, for instance, only as far back as 2014, Barclaycard introduced the idea of wearable contactless wristbands. During the same year, iPhone users were given a new digital option called Apple Pay which worked like a virtual wallet to allow them to buy things directly with their mobile phone. No doubt many more innovations, ranging from apps to devices to new forms of money, will occur before the end of this second decade of the 21st century.

Interestingly enough, there appears to be a new monetary trend: Money is now becoming a more abstract medium of exchange, digital cash is slowly beginning to replace our reliance on paper money and metal coin. Of course, people will still continue to invest in precious metals but they won’t need to physically possession any tangible assets. A digital record that they own particular assets will be more than enough to establish ownership. In these modern times, we enjoy speedy transactions and convenience, and these traits will only improve over time. As we move into the future, we must make sure we don’t sacrifice our financial security in the process.


Currency History

Before the onset of the modern day currency, Kenya’s communities traded and exchanged goods and services, one to another or using intermediaries that had been accepted for trade. Various items have surfaced from archaeological findings that have shown a thriving trade culture existed in the past. These items found in archaeological sites have helped historians and anthropologists to map out the early trade economies and identify the extent of contact between various communities. Barter trade was one of the primary forms of trade during these early periods.

The African economy as a whole, traded by exchange of goods and services under the Barter trade system. Close communities in Kenya exchanged pastoral and agricultural commodities. Trade caravans which came when the Arabs landed at the coastal towns of Kenya and Tanzania, created long distance trade channels for exchange. Through these special caravans, the exchange of ivory, salt and iron boomed.

Goods from the coast and the Indian Ocean were exchanged for rice, millet and bananas for local consumption while rock crystal, ivory, and rhinoceros horn were shipped overseas. Clothes, ivory and beads were popular items of trade among East African communities. Various trade routes were born linking the different communities and creating new demand and supply chains for various products from the different regions. But, with no clear form of measuring how much a good was worth in exchange of another, the upper hand was left to the trader that was least in need. The lack of common currency facilitated the growth of barter, with communities exchanging what they needed with what they already had in surplus.

The use of proto currencies such as cowrie shells (Cypraea Moneta), cloth, wire and beads in the hinterland began to form a key component of money for exchange during the early periods. It was an advancement of the barter trading system which already had its challenges of sub-division. Proto currencies were a pre-cursor to formal currencies and they were easily portable and divisible, while their utility (largely associated with ornaments) ensured that they were widely acceptable. In fact, by 1902 the half-cent coin was introduced to replace the cowrie (nsimbi), which had been used in Uganda.

Early Picture of East African men wearing Merikani Cloth

Notes and Coins

Early use of currency in Kenya commenced with the Arab influence who were among the first to use currency as we know it. In Muscat, they used a silver coin called the Maria Theresa Thaler (MT$), first minted in Austria in 1741 and, not surprisingly, they continued using it when the Sultanate moved to Zanzibar in 1832. By the 1860s, sailing ships from the relatively recently independent United States of America started to frequent Zanzibar, bringing not only a coarse cloth (merikani) as a commodity but also using the United States Silver dollar.

Around the same period, the silver rupee minted by the British East India Company (1600-1858) was increasingly being used along the Indian Ocean coast as the monsoon-dependent dhow trade with India expanded. These two silver coins were of the same quality but of different weights hence the exchange rate was determined by the quantity of silver in each.

The British chartered company, the Imperial British East Africa Company (IBEA), got the concession to trade in the area referred to as Kenya today. They then issued the Pice, Rupees and Annas as the currency of the region.

However, IBEA went bankrupt resulting in the Foreign Office taking responsibility of the area. A single coin, the copper Pice was minted and was the only piece of currency to bear the name East Africa Protectorate and unlike the Imperial British East Africa (IBEA) coinage which used Latin on the face.

The Indian Rupees and some of the IBEA fractional coins that were silver were still in use and hence easily exchanged with equivalent Indian coins of the same denomination (given weight and fitness).

Penetration of coins and notes only started when construction of the railway commenced in Mombasa in May, 1896, to reach Port Florence – present day Kisumu – in December, 1901. The construction, largely the work of Indian labour meant familiarity with the use of rupee coins and notes. The use of these rupees inland was noted by the different communities, introducing words into their languages for currency. The Pice was the common unit of exchange giving rise to the word “Pesa”. Inland, various ethnic communities adopted the imported terminologies referring to money such as:

  • Kamba – luvia,
  • Maasai – iropiyani,
  • Kikuyu – rubia,
  • Kipsigis – Robia,
  • Pokot – Ropyen,
  • Luhya – Zirupia/Chirupa/tsirupia,
  • Teso – Irupia,
  • Luo – rupia ,
  • Kisii – (off rail) chirupi,
  • Embu – mbia,
  • Galla – besa,
  • Gabbra – besa,
  • Rendille – besa/silinkini,
  • Turkana – besa/ng’aropiyae
  • Somali – laq

Interestingly, the adoption of these new words had not occurred with the foot caravans, which relied on trade good exchange.

After the World War I, the East African Protectorate was not left out in trying to cope with the challenges of the post war, economic environment. Into this confused money market, a decision was made in December, 1919, to replace the Mombasa Currency Board with a London based East African Currency Board (EACB) which would cater for the existing Protectorates as well as the newly acquired responsibility of providing currency to the Tanganyika Trust Territory. The new coins would be for “East Africa”. At the same time, it was considered opportune to change the currency from Rupees and Cents to a currency convertible to sterling, thereby severing the link with India and implicitly reducing the economic strength of the Asian community.

The newly established EACB introduced an intermediate currency based on the English Florin with the thought that it would ease the transformation from Rupee to Shilling. The Florin would be the same size and shape as the Rupee and also be of silver substrate. This then became the advent of the shilling in Kenya. The shilling was however interchangeably used with the pound at a rate of twenty shillings to the pound and eventually only shillings and cents were used to independence.

As the East African territories became independent in sequence from 1962 the EACB ceased to issue notes with the image of the monarch and removed her name from the coinage. There was a desire by the three East African countries to establish a common East African Central Bank. Interim currencies were therefore introduced by the EACB to circulate within the region.

For the banknotes, the interim currency was commonly known as the “Lake Issue” currency because of the background of Lake Victoria on the notes. The notes all showed a dhow on Lake Victoria which was common territory to the three countries. The Lake Victoria designed notes were in the denominations of 5, 10, 20 and 100 shillings. For the first time, use of Hindi on the notes was dropped and Swahili first featured on these common currencies. However, Arabic was retained.

With the establishment of individual Central Banks for the three East African countries, Kenya began printing and minting its own currency under the mandate given to the Central Bank of Kenya in the Central Bank of Kenya Act cap 491. Banknotes for the Central Bank of Kenya, although not yet issued, were legalised under Legal Notice number 252 of 1966 dated 1st July, 1966. Coins were issued in April 1967. EACB banknotes ceased to be legal tender in September, 1967 while the EACB coins were demonetised in April 1969.

The initial issue of Kenya shilling notes were in the denominations of 5, 10, 20, 50 and 100 shillings, all bearing the portrait of the first President of Kenya, Mzee Jomo Kenyatta, in the front, and diverse scenes of economic activities in Kenya at the back. These notes were the first using the double title of Banki Kuu ya Kenya and Central Bank of Kenya.


How Did the "In God We Trust" Coin Motto Originate?

Americans are very familiar with coins and currency that display the motto, “In God We Trust.” It’s our nation’s motto, so it only makes sense that it would appear on our money. This was not always the case, however. Why was the motto added to our coinage and when?

Civil War Upheaval

The first coin to display the “In God We Trust” motto was the 1864 two-cent coin . Given the timing, you can imagine the impetus for the change. Shaken by the worst war that Americans had ever experienced and great casualties for both the North and the South, many people were looking for reassurance that all would be fine and that God had not abandoned them during this terrible ordeal. In 1861, the Secretary of the Treasury, Salmon P. Chase , received the first request for an acknowledgement of God on the national coinage. Rev. M.R. Watkinson wrote to him with a design for a coin in mind involving a ring inscribed with the words PERPETUAL UNION, the all-seeing eye crowned with a halo, the American flag with all the stars of the once again United States, and the words GOD, LIBERTY, and LAW.


Coining Money - History

Coins are money made from metals. In the past, coins were sometimes made from valuable metals such as gold and silver. Today, most coins are made with some combination of copper, zinc, and nickel.

Where are coins made in the United States?

U.S. coins are made by the U.S. Mint which is a division of the Department of the Treasury. There are four different U.S. Mint facilities that make coins. They are located in Philadelphia, Denver, San Francisco, and West Point (New York). The majority of the coins that the public uses today are made in Philadelphia or Denver.

Who designs new coins?

New coins are designed by artists that work for the U.S. Mint. They are called sculptor-engravers. The designs are reviewed by the Citizens Coinage Advisory Committee and the Commission of Fine Arts. The final decision on a new design is made by the Secretary of the Treasury.

The U.S. mint goes through the following steps when manufacturing coins:

1) Blanking - The first step is called blanking. Long strips of metal are run through a blanking press. The press cuts out blank coins from the press. The leftovers are recycled to be used again later.

2) Annealing - The blank coins then go through the annealing process. In this process they are heated up and softened. Then they are washed and dried.

3) Upsetting - The next step is the upsetting mill. This process forms the raised rim around the edges of the coin.

4) Striking - Striking takes place in the coining press. The coining press strikes the coin on both sides with a great amount of pressure. It stamps the design of the coin right into the metal.

5) Inspecting - Now that the coin is made, it still needs to be inspected. Trained inspectors examine the coins to make sure they were made correctly.

6) Counting and Bagging - Next the coins are counted by a machine and placed into bags to be shipped to banks.

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