Cours d'histoire

La bataille d'Amiens

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La bataille d'Amiens, qui a commencé le 8 aoûte 1918, s'est avéré être la bataille la plus décisive contre les Allemands sur le front occidental. La bataille d'Amiens a été la première à intégrer une attaque coordonnée toutes armées, réunissant artillerie, chars, infanterie et avions.

Amiens était d'une immense importance pour les Alliés car c'était un important nœud ferroviaire utilisé pour recevoir des fournitures pour la ligne de front et d'où ces fournitures étaient déplacées vers l'endroit où elles étaient nécessaires. Au début de 1918, Ludendorff ordonna une attaque majeure contre la ville. L'armée allemande a été considérablement renforcée par des dizaines de milliers de soldats qui sont passés du front oriental à l'ouest après le retrait de la Russie de la guerre. Ces hommes avaient passé du temps à combattre en Russie et étaient expérimentés et endurcis au combat. Ludendorff prévoyait de concentrer ses forces dans une seule zone du front occidental et de percer un trou à travers celui-ci qui obligerait les Alliés à déplacer des troupes d'ailleurs pour soutenir ceux qui font face aux Allemands qui avancent. Ludendorff prévoyait de viser les troupes britanniques et de les pousser vers la Manche. Il pensait que le choc pour les Français de perdre leur allié serait si grand qu'ils se rendraient. La cible de l'Allemand était Amiens et Ludendorff a nommé son plan «Bataille de l'empereur».

Son attaque a commencé à 04h40 le 21 marsst 1918. Après un barrage d'artillerie bref mais lourd qui ne dura que cinq heures, les soldats allemands de la tempête attaquèrent les lignes britanniques encore sous le choc après l'attaque au gaz et à l'artillerie explosive lourde. Bien que l'attaque d'artillerie n'ait duré que cinq heures, il s'agissait de la plus grande concentration de tirs de la Première Guerre mondiale jusqu'à ce moment - 6500 canons et 3500 mortiers de tranchées tirant le long d'un front de 46 miles.

«Un tel enfer fait des choses faibles des plus fortes. Aucun corps n'a jamais été construit pour résister à une telle torture. »L / Cpl William Sharpes, 8e Lancashire Fusiliers.

À 9 h 40, des soldats de la tempête attaquent. Leur préparation était telle que ces hommes - considérés comme une élite au sein de l'armée allemande - avaient cousu des cartes des positions britanniques sur les manches de leur uniforme. Ils n'ont attaqué que les points faibles et sont rapidement passés à autre chose. Les unités d'infanterie ont suivi derrière. Avant 12h00, 1/3rd des troupes britanniques face à l'attaque a été perdue et il a fallu attendre le 5 avrile pour que les Alliés retardent l'avance. Les hommes de Ludendorff se sont rendus à moins de onze milles d'Amiens. Entre le 21 marsst et le 5 avrile, les Allemands avaient avancé de 28 milles jusqu'à la ville de Villers-Bretonneux. Cependant, le succès des Allemands a également été leur perte. Ils avaient trop tendu leurs lignes de ravitaillement et les hommes à l'avant de la «bataille de l'empereur» étaient privés de fournitures indispensables.

Les Alliés ont pris leur temps pour se regrouper. À l'été 1918, des hommes de l'armée américaine avaient atteint la ligne de front, contrant ainsi les avantages des Allemands après le retrait des Russes de la guerre. L'une des principales cibles des Alliés était Belleau Wood où les Allemands s'étaient enfoncés. Belleau Wood était en hauteur et donnait aux Allemands un avantage majeur sur les Alliés. Le 6 juine, des hommes du US Marine Corps ont attaqué des positions allemandes à Belleau Wood. Le bois lui-même était composé d'arbres compacts et l'USMC s'est retrouvé pris dans un feu dévastateur interverrouillage provenant de postes de mitrailleuse allemands bien placés.

«La difficulté de Belleau Wood était que vous ne saviez jamais où se trouvait la ligne de front.» Sergent Melvin Krulewitch, USMC.

Il a fallu six attaques par les Marines américains pour nettoyer Belleau Wood et ils ont perdu 10 000 hommes. Alors que la perte d'hommes était grave pour les États-Unis, la perte d'une position stratégique aussi importante pour les Allemands était énorme et elle garantissait que les Allemands ne pouvaient envisager aucune nouvelle avancée en France.

Les Allemands étant sortis de Belleau Wood, les Alliés pouvaient concentrer leurs efforts pour repousser l'attaque de Ludendorff. Cette tâche a été confiée à Sir Henry Rawlinson. En juillet 1918, 350 000 hommes alliés étaient concentrés le long d'un front de dix-sept milles à l'est d'Amiens. Ils étaient largement plus nombreux que les Allemands qui leur faisaient immédiatement face. Rawlinson, qui avait commandé les troupes britanniques lors de la malheureuse bataille de la Somme en 1916, avait beaucoup appris depuis cette bataille - en particulier la valeur des chars. Le terrain qu'il a choisi pour la contre-attaque était principalement sec et plat - idéal pour les chars. Rawlinson a ordonné que la plus grande concentration de chars de la Première Guerre mondiale soit réunie à Amiens.

Rawlinson n'avait pas seulement appris une leçon sur les chars. Il était désormais partisan d'une attaque coordonnée toutes armées utilisant tout ce dont disposait un commandant. Il a ordonné aux commandants d'artillerie qu'aucun pré-tir ne serait autorisé. Cela avait été une pratique courante car elle permettait à une équipe d'artillerie de «voir». Cependant, il a également prévenu l'ennemi d'une prochaine attaque d'infanterie. Maintenant, on leur a ordonné d'utiliser une carte et des mathématiques pour déterminer la portée de leurs cibles et que leur premier tir de colère serait directement sur la cible - pas en tant que chercheur de cible. Pour complimenter les chars et l'artillerie, Rawlinson prévoyait également d'utiliser des avions de la toute nouvelle Royal Air Force.

Rawlinson a ordonné une répression complète de la sécurité. Ludendorff a ignoré les rapports des services de renseignements allemands sur une accumulation d'alliés qui étaient convaincus qu'ils avaient tort.

Au 04. 20 le 8 aoûte 1918, l'attaque a commencé. Des troupes du Canada, de l'Australie et de la Grande-Bretagne ont avancé sous un barrage rampant de 700 canons d'artillerie qui ont avancé de 100 mètres toutes les trois minutes. Des chars lourds ont été utilisés pour attaquer des positions allemandes bien défendues tandis que des chars plus petits - «Whippets - ont été utilisés pour sonder les défenses allemandes. Rawlinson avait fixé un objectif d'une avance de huit milles le jour 1 de l'attaque - ce qui aurait été la plus grande avance alliée si son plan avait réussi. Rawlinson a été aidé par le temps. Le brouillard matinal a aidé à masquer ce que faisaient les Alliés.

Alors que les Alliés progressaient, 600 avions de la RAF ont attaqué des positions allemandes larguant des bombes au phosphore.

Les troupes canadiennes et australiennes ont avancé de cinq milles à midi. Les troupes britanniques dans le secteur plus montagneux du nord - où les chars avaient plus de mal à opérer - s'en sortent moins bien mais sont toujours avancées. Tel fut le succès de l'attaque, Rawlinson se sentit suffisamment confiant pour ordonner à 20 000 soldats de cavalerie de progresser. La cavalerie avait très mal souffert dans les conditions embourbées de la guerre des tranchées, mais dans cette attaque, elle a pris beaucoup de terres, mais a subi de lourdes pertes.

L'intensité de l'attaque a submergé les Allemands.

«Les Allemands se rendaient partout. Nous savions que ce serait la fin de la guerre. »Major S Evers, Corps australien.

Les Allemands ont perdu plus de terrain le 8 août que n'importe quel autre jour sur le front occidental. Le 12 août, la bataille avait perdu de son élan, mais les dégâts subis lors de l'attaque initiale avaient été suffisants pour endommager gravement l'armée allemande. Ludendorff a dit à Guillaume II que la guerre était perdue.