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Benjamin Franklin

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Benjamin Franklin (1706 - 1790)

Le 6 janvier 1705 (O.S.) / 17 janvier 1706 (N.S.), Benjamin Franklin est né sur Milk Street, près de la Old South Church à Boston, de l'immigrant de l'Oxfordshire Josiah Franklin, et de sa seconde épouse Abiah Folger, de Nantucket. Franklin était le dixième des 17 enfants de son père. [1] [2]

Josiah voulait que Benjamin rejoigne le clergé, mais ne pouvait se permettre qu'une année de scolarité. Les ecclésiastiques avaient besoin de plus. Comme Ben aimait lire, Josiah a demandé à son frère James de l'embaucher comme apprenti imprimeur. [3] Ben, 12 ans, devait participer à la fabrication et à la composition de brochures, puis les vendre dans la rue. Ce fut beaucoup de travail.

Apprenti Imprimeur

A 15 ans, le frère de Ben a commencé Le Courant de la Nouvelle-Angleterre. C'était le premier "journal" de Boston. Bien qu'il y ait eu deux journaux dans la ville, ils ont ressassé les nouvelles de l'étranger. Le journal de James contenait des articles, des articles d'opinion de ses amis, des publicités et des horaires de navires.

Benjamin voulait aussi écrire pour le journal, mais savait que James n'autoriserait pas un apprenti. Alors Ben a écrit des lettres la nuit, les signant du nom d'une veuve fictive, Silence Dogood. Ensuite, il les faufilait sous la porte de l'imprimerie pour cacher son identité.

Dogood était rempli de conseils critiques – en particulier sur le traitement des femmes – et est devenu un succès. Tout le monde voulait savoir qui était le vrai "Silence Dogood".

Après 16 lettres, Ben a avoué. Les amis de son frère pensaient qu'il était drôle, mais James est devenu jaloux et lui a crié dessus. Mais peu de temps après, les Franklin étaient en désaccord avec les prédicateurs puritains de Boston, les Mathers.

La variole était mortelle à cette époque. Les Mather soutenaient l'inoculation, mais les Franklin pensaient que cela ne faisait que rendre les gens plus malades. Alors que la plupart des habitants de Boston étaient d'accord avec les frères, ils n'aimaient pas la façon dont James se moquait du clergé pendant le débat.

En fin de compte, James a été jeté en prison pour ses opinions et Ben a dû gérer le journal sur plusieurs problèmes. Mais après sa libération, James s'est montré ingrat envers Ben. le harceler et le battre occasionnellement. Ben s'enfuit donc en 1723.

Évadez-vous à Philadelphie

La fuite était illégale. Au début de la culture américaine, la société exigeait que les gens aient une place. Les fugueurs ne correspondaient pas, mais Ben a pris un bateau pour New York pour trouver un emploi d'imprimeur. Cela n'a pas fonctionné, alors il a traversé le New Jersey à pied, puis a attelé un autre bateau à Philadelphie. Une fois qu'il a atterri, il a utilisé le reste de son argent pour acheter des rouleaux. Mouillé, échevelé et désordonné, il rencontra sa future épouse Deborah Read, le 6 octobre 1723. À elle . il avait l'air étrange, et n'a jamais pensé qu'ils seraient mariés sept ans plus tard.

Franklin trouva du travail comme apprenti imprimeur et le fit si bien que le gouverneur de Pennsylvanie lui promit de lui créer une entreprise s'il se rendait à Londres pour acheter des polices et du matériel d'impression. Ben y est allé, mais le gouverneur a rompu sa promesse et Ben a dû passer plusieurs mois en Angleterre pour travailler dans l'imprimerie. [3]

Avant son voyage à l'étranger, Franklin vivait avec les Read. Oui. La même Deborah Read qui l'avait vu arriver à Philadelphie parlait maintenant de mariage. Mais Ben n'était pas prêt et elle a épousé un autre homme pendant son absence.

Une fois de retour à Philadelphie, Franklin a aidé à gérer une boutique, mais est rapidement revenu à l'impression. Il a fait un meilleur travail que l'homme pour qui il travaillait, alors il a emprunté de l'argent et s'est lancé dans l'imprimerie. Il a tellement travaillé que les citoyens de Philadelphie ont commencé à le remarquer. Les contrats gouvernementaux ont commencé à affluer et les affaires ont commencé à prospérer.

En 1728, Benjamin a engendré William à une femme inconnue. Mais en 1730, le mari de Deborah Read s'enfuit, la laissant libre d'épouser l'un des pères fondateurs de l'Amérique.

M. et Mme Franklin formaient un couple entreprenant. Les Franklins possédaient des magasins, au sommet d'une imprimerie. Deborah vendait de tout, du savon au tissu, tandis que Ben dirigeait une librairie.

Pennsylvanie Gazette

En 1729, Franklin acheta le Pennsylvanie Gazette. Non seulement il a imprimé le papier, mais il a écrit sous des pseudonymes. Il ne lui a pas fallu longtemps avant de devenir propriétaire du journal colonial le plus populaire. Connu pour innover, le Pennsylvanie Gazette a dirigé le premier dessin animé politique écrit par Ben lui-même.

Au cours des années 1720 et 1730, le dévouement de Franklin au service public a commencé à se manifester. Il organisa un groupe de jeunes ouvriers. Appelé le Junte, son objectif était l'amélioration personnelle et civique. Il est également devenu maçon et a été actif dans les cercles sociaux.

L'almanach du pauvre Richard

Mais Franklin a prospéré au travail. En 1733, il commence à publier L'almanach du pauvre Richard. Les almanachs de l'époque étaient imprimés chaque année et contenaient des bulletins météorologiques, des recettes, des prédictions et des homélies. Franklin a publié le sien sous le couvert d'un pauvre homme nommé Richard Saunders, qui avait besoin d'argent pour s'occuper de sa femme carnassière. Ses aphorismes pleins d'esprit et son écriture vivante l'ont rendu distingué, et de nombreuses phrases célèbres associées à Franklin - comme "Un centime économisé est un centime gagné" - en proviennent.

Prévention d'incendies

Franklin a continué ses contributions civiques au cours des années 1730 et 1740. Agissant pour le nettoyage environnemental, il a participé au lancement de projets de pavage, de nettoyage et d'éclairage des rues de Philadelphie.

Parmi ses principales réalisations à cette époque, Entreprise de bibliothèque en 1731. Rares et chers, Franklin a reconnu que la mise en commun des ressources rendrait les livres d'Angleterre abordables. C'est ainsi qu'est né le premier abonnement de bibliothèque aux États-Unis.

En 1743, Ben a contribué à fonder la première société savante d'Amérique : la Société philosophique américaine. En 1751, il a vu que la ville avait besoin de plus d'aide pour soigner les malades, alors il a organisé un groupe qui a formé le Pennsylvania Hospital.

La Library Company, la Philosophical Society et l'Hôpital de Pennsylvanie existent toujours aujourd'hui.

Les incendies constituaient une menace pour les Philadelphiens, alors Franklin a entrepris de remédier à la situation. En 1736, il fonda la Union Fire Company de Philadelphie, la première de la ville. Son célèbre dicton, "Une once de prévention vaut mieux que guérir", était en fait un conseil de lutte contre l'incendie.

Les dommages causés par les incendies aux maisons ont souvent causé des pertes économiques irréversibles. Ainsi, en 1752, Franklin a aidé à fonder la Philadelphia Contribution for Insurance Against Loss by Fire. Ceux qui ont des polices d'assurance n'ont pas été anéantis financièrement. La contribution est toujours en activité aujourd'hui.

Électricité et inventions

L'imprimerie de Franklin a prospéré dans les années 1730 et 1740. Il a franchisé dans toutes les villes, mais a pris sa retraite pour se concentrer sur la science, les expériences et les inventions en 1749. Rien de nouveau pour Franklin, il a déjà inventé un poêle économe en chaleur - le poêle Franklin — chauffer des maisons en 1743. Destiné à améliorer la société, il refusa de le breveter.

Parmi les autres inventions de Franklin figurent :

Au début des années 1750, il étudie l'électricité. Les observations, y compris l'expérience du cerf-volant vérifiant la nature de l'électricité et de la foudre, ont valu à Franklin une renommée internationale.

En 1784, il invente le concept de voir avec deux verres de lunettes différents. La moitié supérieure pour la distance et la moitié inférieure pour la lecture. Utilisés plus de 200 ans plus tard, les bifocaux sont toujours l'une de ses plus grandes idées.

Les autres inventions de Franklin comprennent :

  • cathéter urinaire souple.
  • paratonnerre pour les bâtiments et les navires pour aider à prévenir les coups de foudre directs.
  • odomètre qu'il a développé pour calculer la distance parcourue en voiture. Il l'utilisait alors qu'il était en charge des routes postales.
  • Une perche à long manche avec une griffe de préhension pour l'aider ainsi que d'autres qui avaient des difficultés à atteindre des objets en hauteur.

Il ne fait pas breveter ses inventions et en tire une fortune.

La scène politique

La politique est devenue plus un intérêt pour Franklin dans les années 1750. En 1757, il se rend en Angleterre pour représenter la Pennsylvanie dans sa lutte avec les descendants de la famille Penn pour savoir qui doit représenter la colonie. Il resta en Angleterre jusqu'en 1775, en tant que représentant colonial. pas seulement pour la Pennsylvanie, mais aussi pour la Géorgie, le New Jersey et le Massachusetts.

Au début de son séjour à l'étranger, Franklin se considérait comme un Anglais loyal. L'Angleterre avait du théâtre, de bons penseurs, une conversation intelligente et bien d'autres choses qui manquaient à l'Amérique. Tenté de rester pour toujours, il n'arrêtait pas de demander à Deborah de lui rendre visite. Mais elle avait peur de voyager en bateau.

En 1765, l'opposition coloniale au Stamp Act prit Franklin par surprise. Son témoignage devant le Parlement a aidé à persuader son abrogation. Franklin avait de nombreux amis en Angleterre, mais s'est lassé de la corruption dont il a été témoin en politique et dans les cercles royaux. Il a commencé à se demander si l'Amérique devrait se libérer de l'Angleterre. Franklin, qui a proposé un plan pour unir les colonies en 1754, a commencé à travailler vers cet objectif.

Les L'affaire Hutchinson causé la rupture de Franklin avec l'Angleterre. Thomas Hutchinson était un gouverneur du Massachusetts nommé par les Anglais. Il prétendit se ranger du côté du peuple du Massachusetts dans ses plaintes contre l'Angleterre, mais travailla pour le roi. Franklin a mis la main sur des lettres où Hutchinson a demandé "un abrégé de ce qu'on appelle les libertés anglaises" en Amérique, puis les a envoyées à une population coloniale indignée. Après la fuite, Franklin a été appelé à Whitehall, le ministère anglais des Affaires étrangères, et publiquement condamné.

Esclavage

Franklin était un propriétaire d'esclaves "à petite échelle" à Philadelphie, mais il a grandi pour le considérer comme incompatible avec les "droits humains inaliénables". Et dès 1772, il exprima son hostilité envers l'esclavage dans une lettre à George Whitfield. [4] Il est devenu finalement un abolitionniste et était finalement le président de la Société de Pennsylvanie pour la Promotion de l'Abolition de l'Esclavage. [1] [5]

Une nouvelle nation

Franklin rentra chez lui et commença à travailler pour Independence. Il pensait que son fils William, gouverneur royal du New Jersey, serait d'accord, mais William ne l'a pas fait. Son fils est resté un Anglais loyal, provoquant une rupture qui ne s'est jamais refermée entre le père et le fils.

Élu au deuxième Congrès continental, Franklin a travaillé sur un comité de cinq pour rédiger le Déclaration d'indépendance. Thomas Jefferson en a écrit la majeure partie, mais une grande partie de la contribution est celle de Franklin.

Après que Franklin ait signé la Déclaration en 1776, il s'embarqua pour la France en tant qu'ambassadeur à la cour de Louis XVI.

Même s'il parlait français avec un bégaiement, les Français l'aimaient. Il était l'homme qui a apprivoisé la foudre. L'humble américain qui s'habillait comme un bûcheron avec un esprit vif. Et bien sûr. il était un favori des dames. Sa femme Deborah est décédée des années auparavant et il était maintenant un flirt notoire.

Il ne fait aucun doute que la popularité de Franklin a aidé à persuader le gouvernement français de signer le traité d'alliance de 1778 avec les Américains. Il a joué un rôle dans l'obtention de prêts et a assuré aux Français qu'ils faisaient ce qu'il fallait. Franklin était également sur place pour signer le 1783 Traité de Paris, après la Révolution américaine.

Franklin est finalement retourné en Amérique à la fin des années 70 où il est devenu président du Conseil exécutif de Pennsylvanie, a été délégué à la Convention constitutionnelle et a signé la Constitution. Le traité anti-esclavagiste de 1789 est l'un de ses derniers actes publics.

Décès

Franklin est décédé le 17 avril 1790 à l'âge de 84 ans. 20 000 personnes ont assisté aux funérailles de l'homme surnommé « la multitude humaine harmonieuse ». Il est enterré au cimetière Christ Church de Philadelphie, mais sa personnalité électrique éclaire toujours le monde.

Os dans le sous-sol de Ben Franklin

Pendant dix-huit ans, Ben Franklin, le grand inventeur américain, diplomate et signataire de la Déclaration d'indépendance, a été locataire d'une belle maison géorgienne de quatre étages au 36 Craven Street à Londres, à quelques pâtés de maisons de la Tamise. En tant qu'ambassadeur des colonies, il reçut, vécut et permit même à d'autres intellectuels de l'époque de séjourner dans la maison alors qu'il y vécut de 1757 à 1775.

À la fin de 1998, un groupe se faisant appeler Friends of Benjamin Franklin House a commencé à convertir le bâtiment délabré en musée en l'honneur de Franklin, dont l'autre maison à Philadelphie avait été rasée en 1812 pour faire place à une nouvelle construction (une « maison fantôme » maintenant se trouve sur le site). [6] Les travaux ont commencé, mais seulement un mois après le début de la rénovation, un ouvrier du bâtiment nommé Jim Field a fait une découverte surprenante dans le sous-sol sans fenêtre : un fémur humain sortant d'une fosse remplie de terre. Après de nouvelles fouilles (avec l'aide de la police de Londres), plus de 1200 autres ossements – tous datés d'environ 200 ans auparavant – ont été découverts dans cette fosse d'un mètre de large et d'un mètre de profondeur. Cela soulevait la question suivante : que faisaient les ossements humains dans la maison de Ben Franklin ? L'un de nos héros américains honorés était-il également le premier tueur en série des États-Unis ?

La réponse courte à cette dernière question est non. M. Franklin était beaucoup de choses, mais "meurtrier" n'en faisait pas partie. Après la découverte, les « Amis de Ben » ont fait appel au Dr Simon Hillson et à son équipe de l'Institut d'archéologie de Londres à l'University College London. Après quelques recherches et l'analyse des restes, ils sont rapidement arrivés à la conclusion que les ossements appartenaient autrefois à William Hewson, un anatomiste pionnier et « père de l'hématologie » - l'étude du sang et des maladies du sang. Le Dr Hewson a utilisé la Craven House comme école d'anatomie. Étant donné que de nombreux corps ont été récupérés par des « voleurs de corps », il n'y avait aucun autre moyen de se débarrasser des cadavres disséqués. [7] [8]


Quelles contributions Benjamin Franklin a-t-il apportées à l'histoire des États-Unis ?

On peut soutenir que la contribution la plus importante de Benjamin Franklin à l'histoire des États-Unis a été d'agir en tant qu'ambassadeur et émissaire en France pendant la guerre d'indépendance. La diplomatie de Franklin, sa charmante personnalité et sa bonne humeur ont assuré aux colonies l'assistance de la France contre l'Angleterre, sans laquelle la nation naissante aurait probablement perdu sa guerre pour l'indépendance.

Franklin a également joué un rôle essentiel dans le maintien de la liberté américaine après la capitulation de la Grande-Bretagne. La France voulait remplacer la Grande-Bretagne en tant que bienfaiteur des États-Unis et a essayé d'intimider le nouveau pays pour qu'il associe le traité de paix américain avec la Grande-Bretagne à celui de la France. Si cela s'était produit, l'Amérique aurait pu être entraînée dans les querelles françaises avec les Britanniques. Franklin, qui connaissait bien les hommes politiques et les diplomates français, était préparé à leurs manœuvres et veillait à ce que le nouveau gouvernement évite ces écueils. Dans le cadre de cela, Franklin a personnellement obtenu un traité séparé pour les États-Unis avec les Britanniques en secret.


Benjamin Franklin était-il le père de la philanthropie américaine ?

La réputation d'invention et d'inventivité de Benjamin Franklin occupe une place importante dans notre imagination nationale : poêles Franklin, L'almanach du pauvre Richard, bifocales, et bien sûr toute cette expérience clé et cerf-volant. Mais de nombreux Américains ne relient pas Franklin à l'invention d'une nouvelle forme de philanthropie américaine.

La question du rôle de Franklin dans le développement des dons américains s'accompagne de quelques mises en garde. Les colons américains étaient charitables bien avant Franklin, tout comme leurs ancêtres européens. En fait, l'aide américaine aux pauvres et aux nécessiteux était enracinée dans le droit européen (et surtout anglais) remontant aux années 1600 et dans les traditions religieuses de presque toutes les grandes confessions mondiales qui remontaient à des millénaires. Ainsi, les Américains n'ont pas inventé la philanthropie, et elle n'était pas unique à l'Amérique à l'époque de Franklin, ce qui est également vrai aujourd'hui – les dons et la charité se produisent partout dans le monde et à travers les cultures.

Cependant, ce que nous pouvez disons que la manière dont les Américains coloniaux (et plus tard nouvellement indépendants) ont organisé leur don et compris le processus de don était unique. Et cette unicité centrée sur la question de la hiérarchie. Dans les décennies qui ont précédé Franklin et ses pairs, la charité venait généralement du haut vers le bas, des organisateurs d'églises et des dirigeants communautaires qui rassemblaient et administraient des fonds et des services. Le premier gouverneur de la colonie de la baie du Massachusetts, John Winthrop, a réveillé ses partisans à bord du navire sur la route du Nouveau Monde avec un sermon « Le modèle de la charité chrétienne » qui s'ouvrait littéralement par : « De tout temps, certains doivent être riches, d'autres pauvres, certains hauts et éminents en puissance et en dignité, d'autres signifient et dans la soumission."

Comment est-ce pour un discours d'encouragement ? ! Mais il illustrait les premiers instincts de don qui ont façonné l'Amérique : l'aide coulait des hauts et des puissants vers les bas et les nécessiteux. Cela venait d'en haut, que ce soit un roi, une église, un gouverneur ou un maître, un terme qui s'appliquait également à quelqu'un avec des apprentis ou des esclaves.

C'est contre ce système de favoritisme et de déférence que Franklin s'irrita. Son expérience d'apprenti chez un imprimeur l'a amené à se demander pourquoi ses questions et ses ambitions ne pouvaient être acheminées et traitées que par un maître. C'était un défi d'autorité qui l'a amené plus tard à l'âge de 21 ans à fonder le Junto, un groupe de jeunes hommes similaires de toutes les professions dont l'association leur a permis de mettre en commun leurs ressources - livres, contacts, papier, connaissances et actualités - horizontalement à travers un réseau de pairs, plutôt que de s'appuyer sur une structure de pouvoir verticale où l'aide ne pouvait venir que d'en haut. Cela peut ne pas sembler très révolutionnaire ou charitable, mais cela a fini par être les deux.

Des années 1730 aux années 1750, alors que Franklin mûrissait et gagnait à la fois du succès et un public dans sa patrie d'adoption de Philadelphie, il appliqua à maintes reprises ce qui était essentiellement la même question : pourquoi les gens ordinaires ne devraient-ils pas s'organiser pour créer des organisations et des structures qui leur a-t-il profité, plutôt que de compter sur des systèmes de patronage et de largesse d'en haut ? Lorsque Franklin a appliqué cette question à la poursuite de la connaissance, la réponse a émergé pour une bibliothèque par abonnement, dans laquelle les ressources financières étaient mises en commun pour le bien commun d'acheter des livres qui pouvaient ensuite être prêtés aux abonnés - un peu d'argent tiré de nombreux , plutôt qu'un grand montant d'un. Appliquée à la sécurité publique, l'idée d'une compagnie de pompiers volontaires a émergé. Franklin était également conscient que les petits dons pourraient ne pas aller assez loin et a cherché des moyens de marier les deux systèmes, en liant les contributions quotidiennes à des engagements plus importants d'institutions traditionnelles descendantes comme la législature. Ainsi, lorsque sa question fondamentale du bien commun a été appliquée à la santé publique, un partenariat public-privé pour un nouvel hôpital de Philadelphie est né.

Il n'est pas difficile de voir comment ce tourbillon d'esprit de Franklin lui a permis d'embrasser si facilement l'idée révolutionnaire d'une nation indépendante d'une monarchie. Mais son organisation à Philadelphie a également servi son futur moi révolutionnaire d'une autre manière : elle a perfectionné sa capacité à écrire de manière persuasive. Chacune de ces nouvelles idées nécessitait un argumentaire de collecte de fonds persuasif pour que les gens puissent y contribuer. Franklin a rapidement compris que la meilleure collecte de fonds reposait en fin de compte sur la recherche d'un juste équilibre entre une rhétorique émouvante et des avantages intransigeants pour le donateur. C'est un équilibre que tout professionnel de la collecte de fonds d'aujourd'hui (et politicien d'ailleurs) doit encore atteindre.

Les Américains n'ont jamais complètement abandonné l'idée d'individus et d'institutions puissants déléguant des ressources comme bon leur semble. Tout, des programmes d'aide soutenus par le gouvernement aux programmes caritatifs des fondations, correspond à ce modèle descendant. Mais ce que Franklin a introduit était une façon alternative de penser à la réparation des besoins – une façon qui s'efforçait d'être plus démocratique, égalitaire, créative et ingénieuse, un peu comme la nouvelle nation elle-même. Cette idée s'est poursuivie jusqu'à nos jours dans tout, des efforts soutenus par la communauté pour construire de nouvelles écoles ou bibliothèques, aux organisations nationales fondées sur de petits dons de tout le pays.

Ainsi, aujourd'hui, nous embrassons Franklin comme le père fondateur qui croyait au bien commun : que le gouvernement et les individus puissent s'unir pour une meilleure société grâce au concept de partenariats public-privé. La philanthropie n'est pas une invention américaine, mais elle a été façonnée par l'un des plus grands inventeurs et innovateurs américains qui a aidé à imaginer et finalement à propulser une nouvelle forme de don vers l'avenir.

Daniel Gifford est le gestionnaire des comités consultatifs du musée et un historien du projet.

L'Initiative philanthropique est rendue possible par la Fondation Bill & Melinda Gates et David M. Rubenstein, avec le soutien supplémentaire de la Fidelity Charitable Trustees' Initiative, un programme de subventions de Fidelity Charitable.


Ajouté 2018-12-26 15:36:59 -0800 par Erica Howton

Ижайшие родственники

À propos de Benjamin Franklin, signataire de la "Déclaration d'indépendance"

Un patriote de la Révolution américaine pour la Pennsylvanie. N° d'ancêtre : A041702

"Benjamin Franklin, également appelé Ben Franklin, pseudonyme de Richard Saunders, (né le 17 janvier [6 janvier, style ancien], 1706, Boston, Massachusetts [États-Unis]&# x2014 décédé le 17 avril 1790, Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis), imprimeur américain et éditeur, auteur, inventeur et scientifique, et diplomate. Un de premier des pères fondateurs, Franklin a aidé à rédiger la Déclaration d'indépendance et a été l'un de ses signataires, a représenté les États-Unis en France pendant la Révolution américaine et a été délégué à la Convention constitutionnelle. Il a apporté d'importantes contributions à la science, en particulier dans la compréhension de l'électricité, et on se souvient de l'esprit, de la sagesse et de l'élégance de son écriture. » https://www.britannica.com/biography/Benjamin-Franklin

"Qu'est-ce que Benjamin Franklin a inventé ?

  • "La longue liste d'inventions de Benjamin Franklin comprend des lunettes à double foyer, le paratonnerre, l'armonica en verre, une chaise de bibliothèque, des palmes de natation, un appareil à longue portée, le poêle Franklin et le cathéter.
  • "Palmes de nage : nageur passionné, Ben a développé les premiers palmes de nage. Enfant, il a façonné deux palettes en bois ovales avec des trous pour les pouces. Avec un sur chaque main, il pagayait dans l'eau, observant qu'ils l'aidaient à nager plus vite. Plus tard, il a développé des palmes de natation pour réduire ce qu'il a appelé une "opération laborieuse et fatigante".
  • "Poêle Franklin : En 1741, Ben a inventé le poêle Franklin, une fournaise en fer qui permettait aux gens de chauffer leur maison en toute sécurité tout en utilisant moins de bois.
  • "Bifocals : la vision de Ben&# x2019 s'est détériorée à mesure qu'il vieillissait. Il aimait lire et se lassait de basculer entre deux paires de lunettes, l'une qui l'aidait à voir les choses de près, l'autre à voir les choses de plus loin. Il a donc coupé les lentilles des deux paires en deux, puis a mis la moitié de chaque lentille dans une seule monture, inventant des lunettes à double foyer.

"Quelles publications Benjamin Franklin est-il l'auteur ?

  • "De son vivant, Benjamin Franklin est l'auteur de plusieurs ouvrages. Parmi les plus connus est Poor Richard&# x2019s Almanack, une publication annuelle (de 1732 à 1758) écrite sous le pseudonyme de Richard Saunders. Son autobiographie publiée à titre posthume, la première du genre à devenir populaire, a été écrite de 1771 à 1790.

"Quels documents politiques Benjamin Franklin a-t-il signés ?

  • "Benjamin Franklin est le seul à avoir signé les quatre documents qui ont contribué à créer les États-Unis : la déclaration d'indépendance (1776) le traité d'alliance, d'amitié et de commerce avec la France (1778) le traité de paix entre l'Angleterre, la France et les États-Unis (1782) et la constitution (1787). En outre, il a aidé à rédiger des parties de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution.

"Pourquoi d'autre Benjamin Franklin est-il connu ?

  • "Il est crédité d'avoir découvert le Gulf Stream.
  • "Il a lancé la première compagnie de pompiers volontaires à Philadelphie.
  • "Il a aidé à créer la première bibliothèque d'abonnement dans les colonies, appelée Library Company of Philadelphia.
  • "Il a acheté la Pennsylvania Gazette en difficulté et l'a rendue rentable.
  • "La célèbre caricature politique &# x201cJOIN, or DIE.&# x201d, qui a été publiée dans la Gazette le 9 mai 1754, a été attribuée à Franklin.
  • "Ce témoignage a aidé à abroger le Stamp Act en 1766.
  • "Il était un opposant virulent de l'esclavage et a été président de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery."

De toutes les réalisations de Ben Franklin, vous devez tenir compte de sa remarque d'ouverture dans son autobiographie : "I Benjamin Franklin, imprimeur. "

Benjamin Franklin (17 janvier 1706 [OS 6 janvier 1705 [1 &# x2013 17 avril 1790) était l'un des pères fondateurs des États-Unis. Polymathe reconnu, Franklin était un auteur et imprimeur de premier plan, un satiriste, un théoricien politique, un homme politique, un maître de poste, un scientifique, un inventeur, un militant civique, un homme d'État et un diplomate. En tant que scientifique, il était une figure majeure des Lumières américaines et de l'histoire de la physique pour ses découvertes et ses théories concernant l'électricité. Il a inventé le paratonnerre, les lentilles bifocales, le poêle Franklin, un odomètre de voiture et le verre « armonica ». Il a formé à la fois la première bibliothèque de prêt publique en Amérique et le premier service d'incendie en Pennsylvanie.

Franklin a obtenu le titre de « premier américain » pour sa campagne précoce et infatigable pour l'unité coloniale en tant qu'écrivain et porte-parole à Londres pour plusieurs colonies, puis en tant que premier ambassadeur américain en France, il a incarné la nation américaine émergente. Franklin a joué un rôle fondamental dans la définition de l'éthique américaine comme un mariage des valeurs pratiques et démocratiques de l'épargne, du travail acharné, de l'éducation, de l'esprit communautaire, des institutions autonomes et de l'opposition à l'autoritarisme à la fois politique et religieux, avec les valeurs scientifiques et tolérantes du Éclaircissement. Selon les mots de l'historien Henry Steele Commager, "En Franklin pourrait fusionner les vertus du puritanisme sans ses défauts, l'illumination des Lumières sans sa chaleur." Pour Walter Isaacson, cela fait de Franklin, "l'Américain le plus accompli de son âge et le plus influent sur l'invention du type de société que l'Amérique deviendrait. »

Franklin, toujours fier de ses racines ouvrières, est devenu un rédacteur en chef et un imprimeur de journaux à succès à Philadelphie, la principale ville des colonies. Il est devenu riche en publiant Poor Richard's Almanack et The Pennsylvania Gazette. Franklin s'intéressait à la science et à la technologie et acquit une renommée internationale pour ses célèbres expériences en électricité. Il a joué un rôle majeur dans la création de l'Université de Pennsylvanie et a été élu premier président de l'American Philosophical Society. Franklin est devenu un héros national en Amérique lorsqu'il a dirigé les efforts pour que le Parlement abroge l'impopulaire Stamp Act. Diplomate accompli, il était largement admiré parmi les Français en tant que ministre américain à Paris et fut une figure majeure dans le développement de relations franco-américaines positives. De 1775 à 1776, Franklin était le ministre des Postes sous le Congrès continental et de 1785 à 1788, le gouverneur de Pennsylvanie (officiellement, président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie). Vers la fin de sa vie, il est devenu l'un des abolitionnistes les plus en vue.

Sa vie colorée et son héritage de réalisations scientifiques et politiques, et son statut de l'un des pères fondateurs les plus influents des États-Unis, ont vu Franklin honoré sur les navires de guerre de la monnaie et de l'argent les noms de nombreuses villes, comtés, établissements d'enseignement, homonymes et entreprises et plus de deux siècles après sa mort, d'innombrables références culturelles.

Le père de Franklin, Josiah Franklin, est né à Ecton, Northamptonshire, Angleterre le 23 décembre 1657, fils de Thomas Franklin, forgeron et fermier, et de Jane White. Sa mère, Abiah Folger, est née à Nantucket, Massachusetts, le 15 août 1667, de Peter Folger, meunier et instituteur, et de sa femme Mary Morrill, une ancienne servante sous contrat. Descendant des Folger, J.A. Folger, a fondé Folgers Coffee au 19ème siècle.

Josiah Franklin a eu dix-sept enfants avec ses deux femmes. Il épousa sa première femme, Anne Child, vers 1677 à Ecton et émigra avec elle à Boston en 1683. Ils eurent trois enfants avant d'émigrer et quatre après. Après sa mort, Josiah a épousé Abiah Folger le 9 juillet 1689 dans l'Old South Meeting House par Samuel Willard. Benjamin, leur huitième enfant, était le quinzième enfant et le dixième et dernier fils de Josiah Franklin.

Josiah Franklin s'est converti au puritanisme dans les années 1670. Le puritanisme était un mouvement protestant en Angleterre pour « purifier » l'anglicanisme des éléments de la religion catholique romaine, qu'ils considéraient comme superstitieuses. Trois choses étaient importantes pour les puritains : que chaque congrégation soit autonome, que les ministres donnent des sermons au lieu d'effectuer des rituels comme une messe et que chaque membre étudie la Bible afin que chacun puisse développer une compréhension et une relation personnelles avec Dieu. Le puritanisme attirait les individus de la classe moyenne tels que le père de Benjamin Franklin, qui appréciait les réunions de gouvernance, les discussions, les études et l'indépendance personnelle.

Les racines de la démocratie américaine peuvent être vues dans ces valeurs puritaines d'autonomie gouvernementale. Ces valeurs, qui ont été transmises à Benjamin Franklin et à d'autres pères fondateurs (comme John Adams), comprenaient l'importance de l'individu et l'indignation active contre l'autorité injuste. L'une des valeurs puritaines fondamentales de Josias était que la valeur personnelle est gagnée par un travail acharné, ce qui fait de l'homme industrieux l'égal des rois (Ben Franklin graverait Proverbes 22:29, "Tu es un homme diligent dans son appel, il se tiendra devant les rois. " sur la pierre tombale de son père). Le travail acharné et l'égalité étaient deux valeurs puritaines que Ben Franklin a prêchées tout au long de sa vie et largement diffusées à travers l'Almanach de Poor Richard et son autobiographie.

La mère de Ben Franklin, Abiah Folger, est née dans une famille puritaine qui a été parmi les premiers pèlerins à fuir vers le Massachusetts pour la liberté religieuse, lorsque le roi Charles Ier d'Angleterre a commencé à persécuter les puritains. Ils s'embarquèrent pour Boston en 1635. Son père était "le genre de rebelle destiné à transformer l'Amérique coloniale". Ben Franklin a suivi les traces de son grand-père dans ses batailles contre la riche famille Penn qui possédait la colonie de Pennsylvanie.

Le lieu de naissance de Franklin juste en face de Old South Meeting House sur Milk Street est commémoré par un buste au-dessus de la façade du deuxième étage de ce bâtimentBenjamin Franklin est né sur Milk Street, à Boston, Massachusetts, le 17 janvier 1706 et baptisé à Old South Meeting House . Il était le fils de Josiah Franklin, vendeur de suif et fabricant de savons et de bougies, et de sa seconde épouse, Abiah Folger. Josias avait 17 enfants Benjamin était le quinzième enfant et le plus jeune fils. Josiah voulait que Ben aille à l'école avec le clergé, mais n'avait que suffisamment d'argent pour l'envoyer à l'école pendant deux ans. Il a fréquenté la Boston Latin School mais n'a pas obtenu son diplôme, il a poursuivi ses études grâce à une lecture vorace. Bien que " ses parents aient parlé de l'église comme d'une carrière " pour Franklin, sa scolarité a pris fin quand il avait dix ans. Il a ensuite travaillé pour son père pendant un certain temps et à 12 ans, il est devenu apprenti chez son frère James, un imprimeur, qui a enseigné à Ben le métier d'imprimerie. Quand Ben avait 15 ans, James a fondé The New-England Courant, qui était le premier journal véritablement indépendant dans les colonies. Lorsqu'on lui a refusé la possibilité d'écrire une lettre au journal pour publication, Franklin a adopté le pseudonyme de "Mrs. Silence Dogood", une veuve d'âge moyen. "Mme. Les lettres de Dogood ont été publiées et sont devenues un sujet de conversation dans toute la ville. Ni James ni les lecteurs du Courant n'étaient au courant de la ruse, et James était mécontent de Ben lorsqu'il a découvert que le correspondant populaire était son frère cadet. Franklin a quitté son apprentissage sans autorisation et est ainsi devenu un fugitif.

À 17 ans, Franklin s'est enfui à Philadelphie, en Pennsylvanie, à la recherche d'un nouveau départ dans une nouvelle ville. À son arrivée, il travaillait dans plusieurs imprimeries de la ville. Cependant, il n'était pas satisfait des perspectives immédiates. Après quelques mois, alors qu'il travaillait dans une imprimerie, Franklin fut convaincu par le gouverneur de Pennsylvanie, Sir William Keith, de se rendre à Londres, apparemment pour acquérir le matériel nécessaire à l'établissement d'un autre journal à Philadelphie. Constatant que les promesses de Keith de soutenir un journal étaient vides, Franklin a travaillé comme typographe dans une imprimerie dans ce qui est maintenant l'église St Bartholomew-the-Great dans le quartier de Smithfield à Londres. Par la suite, il retourna à Philadelphie en 1726 avec l'aide de Thomas Denham, un marchand qui employait Franklin comme commis, boutiquier et comptable dans son entreprise.

En 1727, Benjamin Franklin, alors âgé de 21 ans, a créé le Junto, un groupe d'"artisans et commerçants en herbe partageant les mêmes idées qui espéraient s'améliorer tout en améliorant leur communauté". de nombreuses organisations à Philadelphie.

La lecture était un grand passe-temps de la Junto, mais les livres étaient rares et chers. Les membres ont créé une bibliothèque, initialement assemblée à partir de leurs propres livres. Cela n'a cependant pas suffi. Franklin a alors conçu l'idée d'une bibliothèque d'abonnement, qui mettrait en commun les fonds des membres pour acheter des livres à lire par tous. C'est la naissance de la Library Company of Philadelphia : sa charte est composée par Franklin en 1731. En 1732, Franklin engage le premier bibliothécaire américain, Louis Timothée. À l'origine, les livres étaient conservés dans les maisons des premiers bibliothécaires, mais en 1739, la collection a été déplacée au deuxième étage de la State House of Pennsylvania, maintenant connue sous le nom de Independence Hall. En 1791, un nouveau bâtiment est construit spécialement pour la bibliothèque. The Library Company est maintenant une grande bibliothèque universitaire et de recherche avec 500 000 livres rares, brochures et couvertures, plus de 160 000 manuscrits et 75 000 éléments graphiques.

À la mort de Denham, Franklin est revenu à son ancien métier. En 1728, Franklin avait créé une imprimerie en partenariat avec Hugh Meredith et, l'année suivante, il devint l'éditeur d'un journal appelé The Pennsylvania Gazette. La Gazette a donné à Franklin un forum pour l'agitation sur une variété de réformes et d'initiatives locales à travers des essais et des observations imprimés. Au fil du temps, ses commentaires et sa culture adroite d'une image positive de jeune homme industrieux et intellectuel lui ont valu beaucoup de respect social. Mais même après que Franklin soit devenu célèbre en tant que scientifique et homme d'État, il signait habituellement ses lettres avec le sans prétention 'B. Franklin, imprimeur.'

En 1731, Franklin a été initié à la loge maçonnique locale. Il est devenu Grand Maître en 1734, indiquant sa montée en puissance rapide en Pennsylvanie. La même année, il a édité et publié le premier livre maçonnique des Amériques, une réimpression des Constitutions des francs-maçons de James Anderson. Franklin est resté franc-maçon pour le reste de sa vie

Mariage de fait avec Deborah Read

Deborah Lire Franklin, (vers 1759). Conjointe de fait de Benjamin Franklin Sarah Franklin Bache (1743&# x20131808). Fille de Benjamin Franklin et Deborah Read

À l'âge de 17 ans, Franklin a proposé à Deborah Read, 15 ans, alors qu'elle était pensionnaire à la maison de Read. À cette époque, la mère de Read hésitait à autoriser sa jeune fille à épouser Franklin, qui se rendait à Londres à la demande du gouverneur Sir William Keith, et aussi à cause de son instabilité financière. Son propre mari était récemment décédé et Mme Read a refusé la demande de Franklin d'épouser sa fille.

Pendant que Franklin était à Londres, son voyage a été prolongé et les promesses de soutien de Sir William ont posé problème. Peut-être à cause des circonstances de ce retard, Deborah a épousé un homme nommé John Rodgers. Cela s'est avéré être une décision regrettable. Rodgers a rapidement évité ses dettes et ses poursuites en s'enfuyant à la Barbade avec sa dot, laissant Deborah derrière elle. Le sort de Rodgers était inconnu, et à cause des lois sur la bigamie, Deborah n'était pas libre de se remarier.

Franklin a conclu un mariage de fait avec Deborah Read le 1er septembre 1730 et, en plus d'accueillir le jeune William, ils ont eu ensemble deux enfants. Le premier, Francis Folger Franklin, né en octobre 1732, mourut de la variole en 1736. Leur deuxième enfant, Sarah Franklin, familièrement appelée Sally, naquit en 1743. Elle épousa finalement Richard Bache, eut sept enfants et s'occupa de son père dans sa vieillesse.

La peur de la mer de Deborah signifiait qu'elle n'a jamais accompagné Franklin lors de ses longs voyages en Europe, malgré ses demandes répétées. Cependant, Franklin n'a pas quitté Londres pour rendre visite à Deborah, même après qu'elle lui ait écrit en novembre 1769 pour lui dire que sa maladie était due à une "détresse insatisfaite" de son absence prolongée. Deborah Read Franklin est décédée d'un accident vasculaire cérébral en 1774, alors que Franklin effectuait un long voyage en Angleterre.

Fils illégitime Guillaume

En 1730, à l'âge de 24 ans, Franklin a reconnu publiquement un fils illégitime nommé William, qui deviendrait finalement le dernier gouverneur loyaliste du New Jersey. Alors que l'identité de la mère de William reste inconnue, la responsabilité d'un enfant en bas âge a peut-être donné à Franklin une raison de s'installer avec Deborah Read. William a grandi dans la maison Franklin mais a finalement rompu avec son père à cause d'opinions concernant le traitement des colonies par le gouvernement britannique. L'aîné Franklin n'a jamais pu accepter la décision de William de déclarer sa loyauté à la couronne.

Tout espoir de réconciliation a été brisé lorsque William Franklin est devenu chef du Conseil des loyalistes associés&# x2014une organisation quasi-militaire, dont le siège est dans la ville de New York occupée britannique, qui, entre autres, a lancé des incursions de guérilla dans le New Jersey, le sud du Connecticut, et New comtés de York au nord de la ville. Dans les pourparlers de paix préliminaires en 1782 avec la Grande-Bretagne ".Franklin a insisté sur le fait que les loyalistes qui avaient porté les armes contre les États-Unis seraient exclus de ce plaidoyer (qu'on leur accorde un pardon général). Il pensait sans aucun doute à William Franklin. » William a quitté New York avec les troupes britanniques. Il s'installe en Angleterre, pour ne jamais revenir.

Succès en tant qu'auteur

En 1733, Franklin commença à publier le célèbre Poor Richard's Almanack (avec un contenu à la fois original et emprunté) sous le pseudonyme de Richard Saunders, sur lequel repose une grande partie de sa réputation populaire. Franklin écrivait fréquemment sous des pseudonymes. Bien que ce ne soit un secret pour personne que Franklin en soit l'auteur, son personnage de Richard Saunders l'a nié à plusieurs reprises. " Les proverbes du pauvre Richard ", les adages de cet almanach, tels que " Un centime économisé vaut deux centimes cher " (souvent mal cité comme " Un centime économisé est un centime gagné ") et " Le poisson et les visiteurs puent en trois jours " restent des citations courantes dans le monde moderne. La sagesse dans la société populaire signifiait la capacité de fournir un adage approprié pour n'importe quelle occasion, et les lecteurs de Franklin se sont bien préparés. Il se vend à environ dix mille exemplaires par an (un tirage équivalent à près de trois millions aujourd'hui).

En 1758, l'année où il a cessé d'écrire pour l'Almanach, il a imprimé le Sermon du père Abraham, également connu sous le nom de Le chemin de la richesse. L'autobiographie de Franklin, publiée après sa mort, est devenue l'un des classiques du genre.

L'heure d'été (DST) est souvent attribuée à tort à une satire de 1784 que Franklin a publiée de manière anonyme. L'heure d'été moderne a été proposée pour la première fois par George Vernon Hudson en 1895.

Inventions et enquêtes scientifiques

Franklin était un inventeur prodigieux. Parmi ses nombreuses créations figuraient le paratonnerre, l'armonica en verre (un instrument en verre, à ne pas confondre avec l'harmonica en métal), le poêle Franklin, les lunettes bifocales et la sonde urinaire souple. Franklin n'a jamais breveté ses inventions dans son autobiographie qu'il a écrite, ". comme nous bénéficions de grands avantages des inventions des autres, nous devrions être heureux d'avoir l'opportunité de servir les autres par n'importe quelle invention de la nôtre et nous devrions le faire librement et généreusement. »

Ses inventions comprenaient également des innovations sociales, telles que le paiement anticipé. La fascination de Franklin pour l'innovation pourrait être considérée comme altruiste, il a écrit que ses travaux scientifiques devaient être utilisés pour augmenter l'efficacité et l'amélioration humaine. Une de ces améliorations était son effort pour accélérer les services d'information grâce à ses presses à imprimer.

Courants de l'océan Atlantique

En tant que maître de poste adjoint, Franklin s'est intéressé aux schémas de circulation de l'océan Atlantique Nord. Alors qu'il était en Angleterre en 1768, il a entendu une plainte du Colonial Board of Customs : Pourquoi a-t-il fallu aux paquebots britanniques transportant du courrier plusieurs semaines de plus pour atteindre New York qu'il n'en a fallu à un navire marchand moyen pour atteindre Newport, Rhode Island &# x2014 malgré le des navires marchands ayant un voyage plus long et plus complexe parce qu'ils partaient de Londres, tandis que les paquets partaient de Falmouth en Cornouailles ?

Franklin a posé la question à son cousin Timothy Folger, un capitaine de baleinier de Nantucket, qui lui a dit que les navires marchands évitaient régulièrement un fort courant médio-océanique en direction de l'est tandis que les capitaines des paquets de courrier y naviguaient, combattant ainsi un courant contraire de 3 milles à l'heure. (5km/h). Franklin a travaillé avec Folger et d'autres capitaines de navires expérimentés, apprenant suffisamment pour tracer le courant et le nommer Gulf Stream, par lequel il est encore connu aujourd'hui.

Franklin a publié sa carte Gulf Stream en 1770 en Angleterre, où elle a été complètement ignorée. Des versions ultérieures ont été imprimées en France en 1778 et aux États-Unis en 1786. L'édition britannique de la carte, qui était l'originale, a été si complètement ignorée que tout le monde a supposé qu'elle était perdue à jamais jusqu'à ce que Phil Richardson, un océanographe de Woods Hole et expert du Gulf Stream, découvert à Biblioth&# x00e8que Nationale à Paris. Cette découverte a fait la une du New York Times.

Il a fallu de nombreuses années aux capitaines de navires britanniques pour finalement adopter les conseils de Franklin sur la navigation dans le courant une fois qu'ils l'ont fait, ils ont pu réduire de deux semaines leur temps de navigation. En 1853, l'océanographe et cartographe Matthew Fontaine Maury rappelle que Franklin n'a fait que cartographier et codifier le Gulf Stream, il ne l'a pas réellement découvert :

Bien que ce soient le Dr Franklin et le capitaine Tim Folger, qui ont d'abord transformé le Gulf Stream en un compte nautique, la découverte de l'existence d'un Gulf Stream ne peut appartenir à aucun d'eux, car son existence était connue de Peter Martyr d'Anghiera. , et à Sir Humphrey Gilbert, au XVIe siècle.

N'est plus une imprimante

En 1743, Franklin a fondé l'American Philosophical Society pour aider les scientifiques à discuter de leurs découvertes et théories. Il a commencé la recherche électrique qui, avec d'autres enquêtes scientifiques, l'occupera pour le reste de sa vie, entre les épisodes politiques et les gains d'argent.

En 1748, il se retire de l'imprimerie et se lance dans d'autres entreprises. Il a créé un partenariat avec son contremaître, David Hall, qui a fourni à Franklin la moitié des bénéfices de la boutique pendant 18 ans. Ce commerce lucratif lui offrait du temps libre pour ses études et, en quelques années, il avait fait des découvertes qui lui ont valu une réputation auprès des lettrés de toute l'Europe et surtout de la France.

Électricité

Ses découvertes résultent de ses recherches sur l'électricité. Franklin a proposé que l'électricité "vitreuse" et "résineuse" n'étaient pas des types différents de "fluide électrique" (comme on appelait alors l'électricité), mais le même fluide électrique sous différentes pressions. Il fut le premier à les qualifier respectivement de positif et de négatif, et il fut le premier à découvrir le principe de conservation de la charge.

En 1750, il a publié une proposition d'expérience pour prouver que la foudre est de l'électricité en faisant voler un cerf-volant dans un orage qui semblait capable de devenir un orage. Le 10 mai 1752, Thomas-Fran&# x00e7ois Dalibard de France a mené l'expérience de Franklin en utilisant une tige de fer de 40 pieds (12 m) de haut au lieu d'un cerf-volant, et il a extrait des étincelles électriques d'un nuage. Le 15 juin, Franklin a peut-être mené sa célèbre expérience de cerf-volant à Philadelphie, extrayant avec succès des étincelles d'un nuage, bien qu'il existe des théories qui suggèrent qu'il n'a jamais réalisé l'expérience. État actuel de l'électricité, la preuve montre que Franklin était isolé (pas dans un chemin conducteur, où il aurait été en danger d'électrocution). D'autres, comme le professeur Georg Wilhelm Richmann de Saint-Pétersbourg, en Russie, ont en effet été électrocutés dans les mois qui ont suivi l'expérience de Franklin.

Dans ses écrits, Franklin indique qu'il était conscient des dangers et a proposé d'autres moyens de démontrer que la foudre était électrique, comme le montre son utilisation du concept de terre électrique. Si Franklin a réalisé cette expérience, il ne l'a peut-être pas fait de la manière souvent décrite, faisant voler le cerf-volant et attendant d'être frappé par la foudre, car cela aurait pu être dangereux. Le programme télévisé populaire MythBusters a simulé la prétendue "clé au bout d'une chaîne" de l'expérience de Franklin et a établi avec un certain degré de certitude que, si Franklin avait effectivement procédé ainsi, il aurait sans aucun doute été tué. Au lieu de cela, il a utilisé le cerf-volant pour collecter une charge électrique à partir d'un nuage d'orage, ce qui impliquait que la foudre était électrique.

Le 19 octobre dans une lettre à l'Angleterre expliquant les directions pour répéter l'expérience, Franklin a écrit :

Quand la pluie a mouillé la ficelle du cerf-volant pour qu'elle puisse conduire le feu électrique librement, vous la trouverez couler abondamment de la clé à l'approche de votre articulation, et avec cette clé une fiole, ou un pot de Leiden, peut-être chargé : et de le feu électrique ainsi obtenu peut être allumé, et toutes les autres expériences électriques [peuvent être] effectuées qui sont généralement faites à l'aide d'un globe ou d'un tube en verre en caoutchouc et donc la similitude de la matière électrique avec celle de la foudre est complètement démontrée.

Les expériences électriques de Franklin ont conduit à son invention du paratonnerre. Il a noté que les conducteurs avec une pointe pointue plutôt que lisse étaient capables de décharger silencieusement et à une distance beaucoup plus grande. Il a supposé que cette connaissance pourrait être utile pour protéger les bâtiments de la foudre en attachant des "tiges de fer verticales, tranchantes comme une aiguille et dorées pour empêcher la rouille, et du pied de ces tiges un fil à l'extérieur du bâtiment dans le sol . Ces tiges pointues ne tireraient-elles probablement pas silencieusement le feu électrique d'un nuage avant qu'il ne s'approche suffisamment pour frapper, et ainsi nous protéger de ce méfait le plus soudain et le plus terrible !" Suite à une série d'expériences sur la propre maison de Franklin, des paratonnerres ont été installés sur l'Académie de Philadelphie (plus tard l'Université de Pennsylvanie) et la Pennsylvania State House (plus tard Independence Hall) en 1752.

En reconnaissance de son travail dans le domaine de l'électricité, Franklin reçut la Médaille Copley de la Royal Society en 1753 et, en 1756, il devint l'un des rares Américains du XVIIIe siècle à être élu membre de la Society. L'unité cgs de charge électrique porte son nom : un franklin (Fr) équivaut à un statcoulomb.

Théorie ondulatoire de la lumière

Franklin était, avec son contemporain Leonard Euler, le seul scientifique majeur à avoir soutenu la théorie ondulatoire de la lumière de Christiaan Huygens, qui a été fondamentalement ignorée par le reste de la communauté scientifique. Au 18ème siècle, la théorie corpusculaire de Newton n'a été considérée comme vraie qu'après que la célèbre expérience de la fente de Young ait été persuadée de la plupart des scientifiques de croire à la théorie de Huygens.

Météorologie

Le 21 octobre 1743, selon le mythe populaire, une tempête venant du sud-ouest a empêché Franklin d'assister à une éclipse lunaire. Franklin aurait noté que les vents dominants étaient en fait du nord-est, contrairement à ce qu'il avait prévu. Dans une correspondance avec son frère, Franklin apprend que la même tempête n'a atteint Boston qu'après l'éclipse, malgré le fait que Boston se trouve au nord-est de Philadelphie. Il en déduit que les tempêtes ne se déplacent pas toujours dans la direction du vent dominant, un concept qui aurait une grande influence en météorologie.

Concept de refroidissement

Franklin a noté un principe de réfrigération en observant que par une journée très chaude, il restait plus frais dans une chemise mouillée dans une brise que dans une chemise sèche. Pour mieux comprendre ce phénomène, Franklin a mené des expériences. En 1758, par une chaude journée à Cambridge, en Angleterre, Franklin et son collègue scientifique John Hadley ont expérimenté en mouillant continuellement la boule d'un thermomètre à mercure avec de l'éther et en utilisant un soufflet pour évaporer l'éther. À chaque évaporation ultérieure, le thermomètre lisait une température plus basse, atteignant finalement 7 ଏ (� ଌ). Un autre thermomètre a montré que la température ambiante était constante à 65 ଏ (18 ଌ). Dans sa lettre Cooling by Evaporation, Franklin a noté que "on peut voir la possibilité de geler un homme à mort par une chaude journée d'été".

Effet de la température sur la conductivité électrique

Selon Michael Faraday, les expériences de Franklin sur la non conduction de la glace méritent d'être mentionnées bien que la loi de l'effet général de la liquéfaction sur les électrolytes ne soit pas attribuée à Franklin. Cependant, comme rapporté en 1836 par le professeur A. D. Bache de l'Université de Pennsylvanie, la loi de l'effet de la chaleur sur la conduction des corps autrement non conducteurs, par ex. verre, pourrait être attribué à Franklin. Franklin écrit, ". Une certaine quantité de chaleur fera de certains corps de bons conducteurs, qui autrement ne seraient pas conducteurs. " et encore ". Et l'eau, bien que naturellement un bon conducteur, ne conduira pas bien lorsqu'elle est gelée dans la glace.

Découvertes océanographiques

Un Franklin vieillissant a accumulé toutes ses découvertes océanographiques dans Maritime Observations, publié par les transactions de la Philosophical Society en 1786. Il contenait des idées pour des ancres flottantes, des coques de catamaran, des compartiments étanches, des paratonnerres à bord et un bol à soupe conçu pour rester stable par temps orageux.

Efforts musicaux

Franklin est connu pour avoir joué du violon, de la harpe et de la guitare. Il a également composé de la musique, notamment un quatuor à cordes dans le style classique ancien, et a inventé une version très améliorée de l'armonica de verre, dans laquelle les verres tournent sur un arbre, les doigts du joueur étant maintenus stables, au lieu de l'inverse dans cette version. bientôt trouvé son chemin vers l'Europe.

Franklin était un joueur d'échecs passionné. Il jouait aux échecs vers 1733, faisant de lui le premier joueur d'échecs connu par son nom dans les colonies américaines. Son essai sur la « Morale des échecs » dans le magazine Columbian, en décembre 1786, est le deuxième écrit connu sur les échecs en Amérique. Cet essai faisant l'éloge des échecs et prescrivant un code de conduite a été largement réimprimé et traduit. Lui et un ami ont également utilisé les échecs comme moyen d'apprendre la langue italienne, que tous les deux étudiaient. effectué par le perdant avant sa prochaine rencontre. Franklin a été intronisé à titre posthume au US Chess Hall of Fame en 1999.

Vie publique

En 1736, Franklin créa l'Union Fire Company, l'une des premières sociétés de pompiers volontaires en Amérique. La même année, il a imprimé une nouvelle monnaie pour le New Jersey basée sur des techniques anti-contrefaçon innovantes qu'il avait conçues. Tout au long de sa carrière, Franklin a été un défenseur du papier-monnaie, publiant Une modeste enquête sur la nature et la nécessité d'un papier-monnaie en 1729, et son imprimeur a imprimé de l'argent. Il a exercé une influence dans les expériences monétaires plus restreintes et donc réussies dans les colonies du milieu, qui ont arrêté la déflation sans provoquer une inflation excessive. En 1766, il plaida pour le papier-monnaie auprès de la Chambre des communes britannique.

En grandissant, Franklin a commencé à se préoccuper davantage des affaires publiques. En 1743, il élabora un projet pour l'Académie et le Collège de Philadelphie. Il a été nommé président de l'académie le 13 novembre 1749 et celle-ci a ouvert ses portes le 13 août 1751. À sa première ouverture, le 17 mai 1757, sept hommes ont obtenu six un baccalauréat ès arts et un une maîtrise ès arts. Il a ensuite été fusionné avec l'Université de l'État de Pennsylvanie pour devenir l'Université de Pennsylvanie.

Franklin s'est impliqué dans la politique de Philadelphie et a rapidement progressé. En octobre 1748, il fut choisi comme conseiller municipal, en juin 1749 il devint juge de paix de Philadelphie et en 1751 il fut élu à l'Assemblée de Pennsylvanie. Le 10 août 1753, Franklin est nommé sous-ministre des Postes de l'Amérique du Nord. Son service le plus notable dans la politique intérieure était sa réforme du système postal, mais sa renommée en tant qu'homme d'État repose principalement sur ses services diplomatiques ultérieurs en rapport avec les relations des colonies avec la Grande-Bretagne, et plus tard avec la France.

En 1751, Franklin et le Dr Thomas Bond ont obtenu une charte de la législature de Pennsylvanie pour établir un hôpital. L'hôpital de Pennsylvanie a été le premier hôpital de ce qui allait devenir les États-Unis d'Amérique.

En 1753, Harvard et Yale lui décernent des diplômes honorifiques.

En 1754, il dirigea la délégation de Pennsylvanie au Congrès d'Albany. Cette réunion de plusieurs colonies avait été demandée par le Board of Trade en Angleterre pour améliorer les relations avec les Indiens et la défense contre les Français. Franklin proposa un vaste plan d'union pour les colonies. Bien que le plan n'ait pas été adopté, des éléments de celui-ci se sont retrouvés dans les articles de la Confédération et la Constitution.

En 1756, Franklin organisa la milice de Pennsylvanie (voir « Régiment associé de Philadelphie » sous la rubrique 103 rd Artillery and 111th Infantry Regiment at Continental Army). Il a utilisé Tun Tavern comme lieu de rassemblement pour recruter un régiment de soldats pour combattre les soulèvements amérindiens qui assaillent les colonies américaines. Selon certaines sources, Franklin a été élu "colonel" de l'Associated Regiment mais a décliné cet honneur.

Également en 1756, Franklin est devenu membre de la Society for the Encouragement of Arts, Manufactures & Commerce (maintenant Royal Society of Arts ou RSA, qui avait été fondée en 1754), dont les premières réunions ont eu lieu dans les cafés du quartier de Covent Garden à Londres. , près de la résidence principale de Franklin à Craven Street (la seule de ses résidences à avoir survécu et qui a ouvert ses portes au public sous le nom de musée Benjamin Franklin House le 17 janvier 2006). Après son retour en Amérique, Franklin est devenu le membre correspondant de la Société et est resté étroitement lié à la Société. La RSA a institué une médaille Benjamin Franklin en 1956 pour commémorer le 250e anniversaire de la naissance de Franklin et le 200e anniversaire de son adhésion à la RSA.

En 1757, il est envoyé en Angleterre par l'Assemblée de Pennsylvanie en tant qu'agent colonial pour protester contre l'influence politique de la famille Penn, les propriétaires de la colonie. Il y resta cinq ans, s'efforçant de mettre fin à la prérogative des propriétaires de renverser la législation de l'Assemblée élue et à leur exonération de payer des impôts sur leurs terres. Son manque d'alliés influents à Whitehall a conduit à l'échec de cette mission.

Pendant son séjour à Londres, Franklin s'est impliqué dans la politique radicale. Il était membre du Club of Honest Whigs, aux côtés de penseurs tels que Richard Price, le ministre de la Newington Green Unitarian Church qui a déclenché la controverse sur la révolution. Au cours de ses séjours à Craven Street entre 1757 et 1775, Franklin a développé une amitié étroite avec sa logeuse, Margaret Stevenson et son cercle d'amis et de relations, en particulier sa fille Mary, qui était plus souvent connue sous le nom de Polly.

En 1759, il visita Édimbourg avec son fils et se souvint de ses conversations là-bas comme « le bonheur le plus dense de ma vie ». En février 1759, l'Université de St Andrews lui décerna un doctorat honorifique en droit et en octobre de la même année, il obtint la liberté de l'arrondissement de St. Andrews.

En 1761, Franklin et William Hunter ont été renommés sous-maîtres généraux des postes d'Amérique du Nord.[46] En 1762, l'Université d'Oxford a décerné à Franklin un doctorat honorifique pour ses réalisations scientifiques et à partir de ce moment-là, il est passé par "Docteur Franklin". Il a également réussi à obtenir un poste pour son fils illégitime, William Franklin, en tant que gouverneur colonial du New Jersey.

Il a également rejoint l'influente société lunaire basée à Birmingham avec laquelle il correspondait régulièrement et, à l'occasion, se rendait à Birmingham dans les West Midlands.

Venir de la Révolution

En 1763, peu de temps après le retour de Franklin en Pennsylvanie, la frontière ouest a été engloutie dans une guerre acharnée connue sous le nom de rébellion de Pontiac. Les Paxton Boys, un groupe de colons convaincus que le gouvernement de Pennsylvanie ne faisait pas assez pour les protéger des raids amérindiens, assassinèrent un groupe d'Indiens Susquehannock pacifiques et marchèrent ensuite sur Philadelphie. Franklin a aidé à organiser la milice locale afin de défendre la capitale contre la foule, puis a rencontré les dirigeants de Paxton et les a persuadés de se disperser. Franklin a écrit une attaque cinglante contre les préjugés raciaux des Paxton Boys. « Si un Indien me blesse », a-t-il demandé, « est-ce qu'il s'ensuit que je peux venger cette blessure sur tous les Indiens ? »

À cette époque, de nombreux membres de l'Assemblée de Pennsylvanie se disputaient avec les héritiers de William Penn, qui contrôlaient la colonie en tant que propriétaires. Franklin a dirigé le "parti anti-propriétaire" dans la lutte contre la famille Penn, et a été élu président de la Pennsylvania House en mai 1764. Son appel à un changement de gouvernement propriétaire en gouvernement royal était une rare erreur de calcul politique, cependant : les Pennsylvaniens craignaient qu'un tel Cette décision mettrait en danger leurs libertés politiques et religieuses. En raison de ces craintes et des attaques politiques contre son caractère, Franklin perdit son siège aux élections législatives d'octobre 1764. Le parti anti-propriétaire dépêcha Franklin en Angleterre pour poursuivre la lutte contre la propriété de la famille Penn, mais au cours de cette visite, les événements allaient changer radicalement la nature de sa mission.

À Londres, Franklin s'opposa au Stamp Act de 1765, mais lorsqu'il fut incapable d'empêcher son adoption, il fit une autre erreur de calcul politique et recommanda un ami au poste de distributeur de timbres pour la Pennsylvanie. Les Pennsylvaniens ont été indignés, croyant qu'il avait soutenu la mesure depuis le début, et ont menacé de détruire sa maison à Philadelphie. Franklin apprit bientôt l'étendue de la résistance coloniale au Stamp Act, et son témoignage devant la Chambre des communes conduisit à son abrogation. Avec cela, Franklin est soudainement devenu le principal porte-parole des intérêts américains en Angleterre. Il écrivit des essais populaires au nom des colonies, et la Géorgie, le New Jersey et le Massachusetts le nommèrent également leur agent auprès de la Couronne.

En septembre 1767, Franklin visita Paris avec son compagnon de voyage habituel, Sir John Pringle. La nouvelle de ses découvertes électriques était répandue en France. Sa réputation signifie qu'il a été présenté à de nombreux scientifiques et politiciens influents, ainsi qu'au roi Louis XV.

Alors qu'il vivait à Londres en 1768, il développa un alphabet phonétique dans A Scheme for a new Alphabet and a Reformed Mode of Spelling. Cet alphabet réformé a rejeté six lettres que Franklin considérait comme redondantes (c, j, q, w, x et y) et a substitué six nouvelles lettres aux sons qui lui manquaient de lettres. Son nouvel alphabet, cependant, n'a jamais fait son chemin et il a finalement perdu tout intérêt.

En 1771, Franklin fit de courts voyages à travers différentes parties de l'Angleterre, demeurant avec Joseph Priestley à Leeds, Thomas Percival à Manchester et le Dr Darwin à Litchfield. Franklin appartenait à un gentleman's club (dénommé « Whigs honnêtes » par Franklin) qui tenait des réunions officielles et comprenait des membres tels que Richard Price et Andrew Kippis. Il était également membre correspondant de la Lunar Society of Birmingham, qui comprenait d'autres sommités scientifiques et industrielles telles que Matthew Boulton, James Watt, Josiah Wedgewood et Erasmus Darwin. Il n'était jamais allé en Irlande auparavant, et a rencontré et est resté avec Lord Hillsborough, qu'il croyait particulièrement attentif, mais dont il a noté que tout le comportement plausible que j'ai décrit n'est censé, en tapotant et en caressant le cheval, le rendre plus patient, tandis que les rênes sont plus serrées et que les éperons s'enfoncent plus profondément dans ses flancs. À Dublin, Franklin a été invité à siéger avec les membres du Parlement irlandais plutôt que dans la galerie. Il a été le premier Américain à recevoir cet honneur. Lors d'une tournée en Irlande, il a été ému par le niveau de pauvreté qu'il a vu. L'économie irlandaise était affectée par les mêmes réglementations commerciales et lois britanniques qui régissaient l'Amérique. Franklin craignait que l'Amérique ne subisse les mêmes effets si « l'exploitation coloniale » de la Grande-Bretagne se poursuivait. En Ecosse, il passa cinq jours avec Lord Kames près de Stirling et resta trois semaines avec David Hume à Edimbourg.

En 1773, Franklin a publié deux de ses essais satiriques pro-américains les plus célèbres : Règles par lesquelles un grand empire peut être réduit à un petit et Un édit du roi de Prusse.[54] Il a également publié un abrégé du livre de la prière commune, de manière anonyme avec Francis Dashwood. Parmi les particularités de cette œuvre, un service funèbre réduit à six minutes, "pour préserver la santé et la vie des vivants".

L'affaire des lettres Hutchinson

Franklin a obtenu des lettres privées du gouverneur du Massachusetts Thomas Hutchinson et du lieutenant-gouverneur Andrew Oliver qui prouvaient qu'ils encourageaient Londres à réprimer les droits des Bostoniens. Franklin les a envoyés en Amérique où ils ont intensifié les tensions. Franklin apparaissait maintenant aux Britanniques comme le fomenteur de graves troubles. Les espoirs d'une solution pacifique ont pris fin lorsqu'il a été systématiquement ridiculisé et humilié par le solliciteur général Alexander Wedderburn, devant le Conseil privé le 29 janvier 1774. Il a quitté Londres en mars 1775.

Poste colonial

Le 26 juillet 1775, le Congrès créa le bureau de poste des États-Unis et nomma Benjamin Franklin premier ministre des Postes des États-Unis. Franklin avait été maître de poste de Philadelphie pendant 16 ans et était un choix naturel pour le poste. Franklin est devenu partenaire de William Goddard et ensemble, ils ont publié le Pennsylvania Chronicle, un journal sympathique à la révolution. William Goddard, un imprimeur Patriot était frustré que le Crown Post, le service postal de l'époque, ne soit pas disposé à livrer la Chronique à ses lecteurs. À mesure que la révolution approchait, la Crown Post est allée jusqu'à arrêter le flux de courrier et d'informations entre les colonies afin de les empêcher de s'organiser les unes avec les autres. Pour restaurer les courriers et les lignes de communication ouvertes et pour remettre en circulation sa Chronique si nécessaire et informative, William Goddard a présenté un plan pour un poste constitutionnel avant le Congrès continental du 5 octobre 1774. À sa grande déception, son plan a été rejeté en faveur du système postal géré par le gouvernement de Franklin.

Déclaration d'indépendance

Au moment où Franklin arriva à Philadelphie le 5 mai 1775, la Révolution américaine avait commencé avec des combats à Lexington et Concord. La milice de la Nouvelle-Angleterre avait piégé la principale armée britannique à Boston. L'Assemblée de Pennsylvanie a choisi à l'unanimité Franklin comme leur délégué au deuxième congrès continental. En juin 1776, il est nommé membre du comité des cinq qui rédige la déclaration d'indépendance. Bien qu'il ait été temporairement handicapé par la goutte et incapable d'assister à la plupart des réunions du Comité, Franklin a apporté plusieurs petits changements au projet qui lui a été envoyé par Thomas Jefferson.

Lors de la signature, il est cité comme ayant répondu à un commentaire de Hancock selon lequel ils doivent tous s'accrocher : « Oui, nous devons, en effet, tous s'accrocher, ou très certainement nous serons tous pendus séparément. »

Ambassadeur en France : 1776&# x20131785

En décembre 1776, Franklin fut envoyé en France en tant que commissaire pour les États-Unis. Il vivait dans une maison de la banlieue parisienne de Passy, ​​offerte par Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont qui soutenait les États-Unis. Franklin est resté en France jusqu'en 1785. Il a mené les affaires de son pays envers la nation française avec un grand succès, notamment en assurant une alliance militaire critique en 1778 et en négociant le traité de Paris (1783). Pendant son séjour en France, Benjamin Franklin en tant que franc-maçon fut Grand Maître de la Loge Les Neuf S&# x0153urs de 1779 à 1781. Son nombre était de 24 dans la Loge. Il était également un ancien grand maître de Pennsylvanie. En 1784, lorsque Franz Mesmer commença à faire connaître sa théorie du « magnétisme animal », qui était considérée comme offensante par beaucoup, Louis XVI nomma une commission pour l'étudier. Ceux-ci comprenaient le chimiste Antoine Lavoisier, le médecin Joseph-Ignace Guillotin, l'astronome Jean Sylvain Bailly et Benjamin Franklin.

À Paris, Franklin a rencontré l'ambassadeur de Suède en France, le comte Gustaf Philip Creutz. Ainsi, comme le destin l'a voulu, la Suède a été le premier pays (après la Grande-Bretagne) à reconnaître la jeune république américaine, et Creutz et Franklin ont rédigé le premier traité d'amitié et de commerce entre les deux nations.

Le 27 août 1783, à Paris, Franklin assista au premier vol en ballon à hydrogène au monde. Le Globe, créé par le professeur Jacques Charles et Les Fr&# x00e8res Robert, a été regardé par une foule immense alors qu'il était lancé depuis le Champ de Mars (aujourd'hui le site de la Tour Eiffel). Cela a tellement enthousiasmé Franklin qu'il a souscrit financièrement au prochain projet de construction d'un ballon à hydrogène habité. Le 1er décembre 1783 Franklin était assis dans l'enceinte spéciale pour les invités d'honneur lorsque La Charli&# x00e8re a décollé du Jardin des Tuileries, piloté par Jacques Charles et Nicolas-Louis Robert.

Convention constitutionnelle

Lorsqu'il rentra enfin chez lui en 1785, Franklin n'occupait qu'une position inférieure à celle de George Washington en tant que champion de l'indépendance américaine. Le Ray l'a honoré avec un portrait commandé par Joseph Duplessis qui se trouve maintenant à la National Portrait Gallery de la Smithsonian Institution à Washington, D.C. Après son retour, Franklin est devenu un abolitionniste, libérant ses deux esclaves. Il est finalement devenu président de la Pennsylvania Abolition Society.

En 1787, Franklin a été délégué à la Convention de Philadelphie. Il occupait un poste honorifique et participait rarement à des débats. Il est le seul père fondateur à être signataire des quatre principaux documents de la fondation des États-Unis : la déclaration d'indépendance, le traité de Paris, le traité d'alliance avec la France et la constitution des États-Unis.

En 1787, un groupe de ministres éminents de Lancaster, en Pennsylvanie, proposa la fondation d'un nouveau collège nommé en l'honneur de Franklin. Franklin a fait un don de 򣈀 pour le développement du Franklin College, qui s'appelle maintenant Franklin & Marshall College.

Entre 1771 et 1788, il acheva son autobiographie. Alors qu'il était d'abord adressé à son fils, il a ensuite été achevé pour le bien de l'humanité à la demande d'un ami.

Dans ses dernières années, alors que le Congrès était contraint de traiter la question de l'esclavage, Franklin a écrit plusieurs essais qui ont tenté de convaincre ses lecteurs de l'importance de l'abolition de l'esclavage et de l'intégration des Noirs dans la société américaine. Ces écrits comprenaient :

Une adresse au public, (1789)

Un plan pour améliorer la condition des Noirs libres (1789), et

Sidi Mehemet Ibrahim sur la traite des esclaves (1790).

En 1790, les quakers de New York et de Pennsylvanie présentèrent leur pétition pour l'abolition. Leur argument contre l'esclavage a été soutenu par la Pennsylvania Abolitionist Society et son président, Benjamin Franklin.

Président de Pennsylvanie

Un scrutin spécial effectué le 18 octobre 1785 a élu à l'unanimité Franklin le sixième président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie, en remplacement de John Dickinson. La fonction de président de Pennsylvanie était analogue à la position moderne de gouverneur. On ne sait pas pourquoi Dickinson devait être remplacé à moins de deux semaines des élections régulières. Franklin a occupé ce poste pendant un peu plus de trois ans, plus longtemps que tout autre, et a rempli la limite constitutionnelle de trois mandats complets. Peu de temps après son élection initiale, il a été réélu pour un mandat complet le 29 octobre 1785, puis de nouveau à l'automne 1786 et le 31 octobre 1787. Officiellement, son mandat a pris fin le 5 novembre 1788, mais il y a une question concernant le de facto à la fin de son mandat, suggérant que Franklin vieillissant n'a peut-être pas été activement impliqué dans le fonctionnement quotidien du Conseil vers la fin de son mandat.

Vertu, religion et croyances personnelles

Comme les autres partisans du républicanisme, Franklin a souligné que la nouvelle république ne pourrait survivre que si le peuple était vertueux. Toute sa vie, il a exploré le rôle de la vertu civique et personnelle, comme l'expriment les aphorismes du pauvre Richard. Franklin estimait que la religion organisée était nécessaire pour que les hommes restent bons envers leurs semblables, mais assistait rarement lui-même aux services religieux. Lorsque Franklin a rencontré Voltaire à Paris et a demandé à ce grand apôtre des Lumières de bénir son petit-fils, Voltaire a dit en anglais, &# x201c Dieu et la Liberté,&# x201d et a ajouté, &# x201c c'est la seule bénédiction appropriée pour le petit-fils de M. Franklin .”

Les parents de Franklin&# x2019 étaient tous deux de pieux puritains. La famille fréquenta l'ancienne South Church, la congrégation puritaine la plus libérale de Boston, où Benjamin Franklin fut baptisé en 1706.

Franklin a rejeté une grande partie de ses idées puritaines concernant la croyance au salut, l'enfer, la divinité de Jésus Christ&# x2019s, et en effet la plupart des dogmes religieux. Il a conservé une foi solide en un Dieu comme source de moralité et de bonté dans l'homme, et en tant qu'acteur providentiel de l'histoire responsable de l'indépendance américaine. Ben Franklin&# x2019s père, un pauvre chandler, possédait une copie d'un livre, "Bonifacius : Essais pour faire le bien", par le prédicateur puritain et ami de la famille Cotton Mather, que Franklin a souvent cité comme une influence clé sur sa vie. Franklin&# x2019s premier nom de plume, Silence Dogood, a rendu hommage à la fois au livre et à un célèbre sermon de Mather.&# x201d Le livre a prêché l'importance de former des associations bénévoles au profit de la société. Franklin a appris à former des associations de bien-être grâce à Cotton Mather, mais ses compétences organisationnelles ont fait de lui la force la plus influente pour faire du volontariat un élément durable de l'éthique américaine.

C'est Ben Franklin qui, lors d'une impasse critique lors de la Convention constitutionnelle, le 28 juin 1787, tenta d'introduire la pratique de la prière commune quotidienne à la Convention, avec ces mots :

. Au début du concours avec G. Britain, quand nous étions sensibles au danger, nous faisions la prière quotidienne dans cette salle pour la Protection Divine. -- Nos prières, Monsieur, ont été entendues, et elles ont été gracieusement exaucées. Nous tous qui étions engagés dans la lutte avons dû observer de fréquents exemples d'une surintendance providentielle en notre faveur. . Et avons-nous maintenant oublié cet ami puissant ? ou imaginons-nous que nous n'avons plus besoin de son aide. « J'ai vécu, Monsieur, longtemps et plus je vis, plus je vois des preuves convaincantes de cette vérité - que Dieu gouverne dans les affaires des hommes. Et si un moineau ne peut pas tomber à terre sans son avis, est-il probable qu'un empire puisse s'élever sans son aide ? Nous avons été assurés, Monsieur, dans les écrits sacrés que « sauf que le Seigneur construit, ils travaillent en vain pour le construire ». de Babel : . Je demande donc la permission de proposer - que désormais des prières implorant l'assistance du Ciel, et ses bénédictions sur nos délibérations, soient tenues dans cette Assemblée tous les matins avant que nous passions aux affaires, et qu'un ou plusieurs membres du Clergé de cette Ville soient priés pour officier dans ce service.

Cependant, la motion a rencontré une résistance et n'a jamais été mise aux voix.

Franklin était un partisan enthousiaste de l'un des ministres évangéliques George Whitefield pendant le premier grand réveil [75]. Franklin n'a pas souscrit à la théologie de Whitefield&# x2019s, mais il a admiré Whitefield pour exhorter les gens à adorer Dieu par de bonnes œuvres. Franklin a publié tous les sermons et journaux de Whitefield&# x2019s, renforçant ainsi le Grand Réveil.

Lorsqu'il a cessé d'aller à l'église, Franklin a écrit dans son autobiographie :

. Le dimanche étant mon jour d'étude, je n'ai jamais été sans quelques principes religieux. Je n'ai jamais douté, par exemple, de l'existence de la Divinité qu'il a fait le monde, et l'a gouverné par sa providence que le service le plus acceptable de Dieu était de faire du bien à l'homme que nos âmes sont immortelles et que tout crime sera puni, et la vertu récompensée, ici ou dans l'au-delà.

Franklin a conservé un engagement de toute une vie envers les vertus puritaines et les valeurs politiques avec lesquelles il avait grandi, et grâce à son travail civique et à ses publications, il a réussi à transmettre ces valeurs de manière permanente à la culture américaine. Il avait une passion pour la vertu. Ces valeurs puritaines comprenaient son dévouement à l'égalitarisme, à l'éducation, à l'industrie, à l'épargne, à l'honnêteté, à la tempérance, à la charité et à l'esprit communautaire.

Les auteurs classiques lus à l'époque des Lumières enseignaient un idéal abstrait de gouvernement républicain basé sur les ordres sociaux hiérarchiques du roi, de l'aristocratie et des roturiers. Il était largement admis que les libertés anglaises reposaient sur leur rapport de force, mais aussi sur la déférence hiérarchique envers la classe privilégiée. “Puritanisme. et l'évangélisation épidémique du milieu du XVIIIe siècle, avait créé des défis aux notions traditionnelles de stratification sociale en prêchant que la Bible enseignait que tous les hommes sont égaux, que la vraie valeur d'un homme réside dans son comportement moral, pas dans sa classe , et que tous les hommes peuvent être sauvés. Franklin, imprégné de puritanisme et fervent partisan du mouvement évangélique, rejeta le dogme du salut, mais embrassa la notion radicale de démocratie égalitaire.

L'engagement de Franklin à enseigner ces valeurs était lui-même quelque chose qu'il a acquis de son éducation puritaine, avec son accent sur la vertu et le caractère inculqués en eux-mêmes et dans leurs communautés.&# x201d Ces valeurs puritaines et le désir de les transmettre, étaient un des caractéristiques typiquement américaines de Franklin&# x2019, et a contribué à façonner le caractère de la nation. Les écrits de Franklin sur la vertu ont été tournés en dérision par certains auteurs européens, comme Jackob Fugger dans son ouvrage critique Portrait of American Culture. Max Weber considérait les écrits éthiques de Franklin comme le point culminant de l'éthique protestante, laquelle éthique créait les conditions sociales nécessaires à la naissance du capitalisme.

L'une des caractéristiques célèbres de Franklin était son respect, sa tolérance et sa promotion de toutes les églises.Se référant à son expérience à Philadelphie, il a écrit dans son autobiographie, "de nouveaux lieux de culte étaient continuellement recherchés et généralement érigés par une contribution volontaire, mon acarien à cette fin, quelle que soit la secte, n'a jamais été refusé". un nouveau type de nation qui tirerait sa force de son pluralisme religieux. La première génération de puritains avait été intolérante à la dissidence, mais au début des années 1700, lorsque Franklin a grandi dans l'église puritaine, la tolérance des différentes églises était la norme , et le Massachusetts était connu, selon les mots de John Adams, comme « l'établissement religieux le plus doux et le plus équitable qui ait été connu au monde. » Les revivalistes évangéliques qui étaient actifs au milieu du siècle, comme Franklin&# x2019s ami et prédicateur, George Whitefield, étaient les plus grands défenseurs de la liberté religieuse, &# x201cclaiming liberté de conscience d'être un &# x2018inaliénable droit de chaque créature rationnelle.&# x2019&# x201d Whi Tefield&# x2019s partisans à Philadelphie, y compris Franklin, érigé &# x201ca grand, nouveau hall, qui. pourrait fournir une chaire à n'importe qui de n'importe quelle croyance. Le rejet du dogme et de la doctrine par Franklin et son insistance sur le Dieu de l'éthique, de la moralité et de la vertu civique, ont fait de lui le prophète de la tolérance.

Bien que les parents de Franklin avaient prévu qu'il fasse carrière dans l'église, Franklin en tant que jeune homme a adopté la croyance religieuse des Lumières dans le déisme, que les vérités de Dieu peuvent être trouvées entièrement à travers la nature et la raison. "Je suis rapidement devenu un déiste complet." Jeune homme, il a rejeté le dogme chrétien dans une brochure de 1725 Une dissertation sur la liberté et la nécessité, le plaisir et la douleur, qu'il considérait plus tard comme une gêne, tout en affirmant simultanément que Dieu est "appelé sage", tout bon, tout puissant.&# x201d Il a défendu son rejet du dogme religieux avec ces mots : "Je pense que les opinions devraient être jugées par leurs influences et leurs effets et si un homme n'en a pas qui tendent à le rendre moins vertueux ou plus vicieux, cela peut être conclu qu'il n'en détient aucun qui soit dangereux, ce qui, j'espère, est le cas avec moi." retour à une croyance en l'importance de la religion organisée, sur la base pragmatique que sans Dieu et les églises organisées, l'homme ne sera pas bon.

À un moment donné, il écrivit à Thomas Paine, critiquant son manuscrit, The Age of Reason :

Car sans la croyance d'une Providence qui prend connaissance, garde et guide et peut favoriser des personnes particulières, il n'y a aucun motif d'adorer une divinité, de craindre son déplaisir ou de prier pour sa protection. pensez combien une grande proportion de l'humanité se compose d'hommes et de femmes faibles et ignorants, et de jeunes inexpérimentés et inconsidérés des deux sexes, qui ont besoin des motifs de la religion pour les retenir du vice, pour soutenir leur vertu et les retenir. dans la Pratique de celui-ci jusqu'à ce qu'il devienne habituel, ce qui est le grand Point pour sa Sécurité. Si les hommes sont si méchants avec la religion, que seraient-ils sans elle.

Selon David Morgan, Franklin était un partisan de la religion en général. Il a prié la « puissante bonté » et a appelé Dieu « l'infini ». John Adams a noté que Franklin était un miroir dans lequel les gens voyaient leur propre religion : « Les catholiques le pensaient presque comme un catholique. L'Église d'Angleterre l'a revendiqué comme l'un d'entre eux. Les presbytériens le pensaient à moitié presbytérien, et les amis le croyaient un quaker mouillé. " Quoi que Franklin soit d'autre, conclut Morgan, " était un véritable champion de la religion générique. " Dans une lettre à Richard Price, Franklin a déclaré qu'il croyait que la religion devrait se soutenir sans l'aide du gouvernement, en prétendant "Quand une religion est bonne, je conçois qu'elle se soutiendra et, lorsqu'elle ne pourra pas se soutenir, et que Dieu ne se soucie pas de soutenir, de sorte que ses professeurs sont obligés d'appeler pour l'aide du Pouvoir Civil, c'est un signe, j'appréhende, que c'est mauvais."

En 1790, à peu près un mois avant sa mort, Franklin a écrit une lettre à Ezra Stiles, président de l'université de Yale, qui lui avait demandé son point de vue sur la religion :

Quant à Jésus de Nazareth, dont vous désirez particulièrement mon opinion, je pense que le système de morale et sa religion, tels qu'il nous les a laissés, les meilleurs que le monde ait jamais vus ou est susceptible de voir, mais je crains qu'il n'ait reçu divers éléments corrompus. change, et j'ai, avec la plupart des dissidents actuels en Angleterre, quelques doutes quant à sa divinité bien que ce soit une question sur laquelle je ne dogmatise pas, ne l'ayant jamais étudiée, et je pense qu'il est inutile de m'en occuper maintenant, quand j'attends bientôt une Opportunité de connaître la Vérité avec moins de Problème.

Le 4 juillet 1776, le Congrès a nommé un comité comprenant Franklin, Thomas Jefferson et John Adams pour concevoir le Grand Sceau des États-Unis.[98] La proposition de Franklin comportait un dessin avec la devise : "La rébellion aux tyrans est l'obéissance à Dieu".

Treize vertus

Franklin a cherché à cultiver son caractère par un plan de treize vertus, qu'il a développé à l'âge de 20 ans (en 1726) et a continué à pratiquer sous une forme ou une autre pour le reste de sa vie. Son autobiographie énumère ses treize vertus comme :

1."TEMPERANCE. Ne mangez pas à l'ennui, ne buvez pas à l'élévation.

2."SILENCE. Ne parlez pas, mais ce qui peut profiter aux autres ou à vous-même, évitez les conversations insignifiantes. »

3."COMMANDE. Laissez toutes vos affaires avoir leur place, laissez chaque partie de votre entreprise avoir son temps."

4."RÉSOLUTION. Décidez d'accomplir ce que vous devez accomplir sans faute ce que vous résolvez."

5. "FRUGALITE. Ne faites aucune dépense, mais faites du bien aux autres ou à vous-même, c'est-à-dire ne gaspillez rien.

6. "INDUSTRIE. Ne perdez pas de temps, soyez toujours employé à quelque chose d'utile, coupez toutes les actions inutiles.

7."SINCÉRITÉ. N'utilisez pas de tromperie blessante, pensez innocemment et avec justice, et, si vous parlez, parlez en conséquence. »

8. "JUSTICE. Ne vous trompez pas en faisant des blessures ou en omettant les avantages qui sont de votre devoir. »

9."MODÉRATION. Évitez les extrêmes, évitez les blessures autant que vous pensez qu'elles le méritent.

10."PROPRETÉ. Ne tolérez aucune impureté dans le corps, les vêtements ou l'habitation."

11."TRANQUILLITÉ. Ne soyez pas dérangé par des bagatelles, ou lors d'accidents courants ou inévitables."

12. "CHASTITE. Utilisez rarement de la vénerie, mais pour la santé ou la progéniture, jamais pour l'ennui, la faiblesse ou la blessure de votre propre paix ou réputation ou de celle d'autrui.

13."HUMILITÉ. Imitez Jésus et Socrate."

Franklin n'a pas essayé de les traiter tous en même temps. Au lieu de cela, il travaillerait sur un et un seul chaque semaine "laissant tous les autres à leur chance ordinaire". Bien que Franklin n'ait pas vécu complètement de ses vertus et de son propre aveu, il les a souvent manquées, il croyait que cette tentative faisait de lui un homme meilleur, contribuant grandement à son succès et à son bonheur, c'est pourquoi dans son autobiographie, il a consacré plus de pages à ce plan qu'à tout autre point de son autobiographie Franklin a écrit, "J'espère donc que certains de mes descendants pourront suivre l'exemple et en récolter les bénéfices."[100]

Mort et héritage

Franklin est décédé le 17 avril 1790, à l'âge de 84 ans. Environ 20 000 personnes ont assisté à ses funérailles. Il a été enterré au cimetière de Christ Church à Philadelphie. En 1728, âgé de 22 ans, Franklin écrivit ce qu'il espérait être sa propre épitaphe :

Le corps de l'imprimeur B. Franklin Comme la couverture d'un vieux livre, son contenu arraché, et dépouillé de son lettrage et de sa dorure, se trouve ici, de la nourriture pour les vers. Mais l'Oeuvre ne sera pas entièrement perdue : car elle apparaîtra, comme il le croyait, une fois de plus, dans une nouvelle édition plus parfaite, corrigée et amendée par l'auteur.

La tombe réelle de Franklin, cependant, comme il l'a précisé dans son testament final, se lit simplement "Benjamin et Deborah Franklin".

En 1773, lorsque le travail de Franklin est passé de l'imprimerie à la science et à la politique, il a correspondu avec un scientifique français au sujet de la préservation des morts pour une renaissance ultérieure par des méthodes scientifiques plus avancées, en écrivant :

Je préférerais à une mort ordinaire, être plongé avec quelques amis dans un tonneau de Madère, jusque-là, puis être rappelé à la vie par la chaleur solaire de mon cher pays ! Mais selon toute probabilité, nous vivons dans un siècle trop peu avancé et trop près de l'enfance de la science, pour voir un tel art porté de nos jours à sa perfection. (Extrait étendu également en ligne.)[

Sa mort est décrite dans le livre La vie de Benjamin Franklin, citant le récit du Dr John Jones :

. quand la douleur et la difficulté de respirer le quittèrent entièrement, et que sa famille se flattait de l'espoir de son rétablissement, quand un impostume, qui s'était formé dans ses poumons, éclata tout à coup, et déchargea une quantité de matière, qu'il continua à vomir alors qu'il avait le pouvoir mais, à mesure que cela échouait, les organes de la respiration s'oppressaient progressivement, un état calme et léthargique lui succéda et le 17 instant (avril 1790), vers onze heures du soir, il expira tranquillement, fermant une longue et une durée de vie utile de quatre-vingt-quatre ans et trois mois.

Franklin a légué ਱ 000 (environ 4 400 $ à l'époque, soit environ 55 000 $ en dollars de 2010 [citation nécessaire]) chacune aux villes de Boston et de Philadelphie, en fiducie pour recueillir des intérêts pendant 200 ans. La confiance a commencé en 1785 lorsque le mathématicien français Charles-Joseph Mathon de la Cour, qui admirait beaucoup Franklin, a écrit une parodie amicale de Franklin's "Poor Richard's Almanack" appelé "Fortunate Richard." Le personnage principal laisse une petite somme d'argent dans son testament, cinq des lots de 100 livres, pour percevoir des intérêts sur un, deux, trois, quatre ou cinq siècles complets, avec les sommes astronomiques qui en résultent à consacrer à des projets utopiques incroyablement élaborés.[106] Franklin, qui avait 79 ans à l'époque, lui a écrit pour le remercier d'une excellente idée et lui dire qu'il avait décidé de laisser un legs de 1 000 livres chacun à son Boston natal et à son Philadelphie d'adoption. En 1990, plus de 2 000 000 $ s'étaient accumulés dans la fiducie de Philadelphie de Franklin, qui avait prêté l'argent aux résidents locaux. De 1940 à 1990, l'argent a été utilisé principalement pour des prêts hypothécaires. Lorsque la confiance est arrivée à échéance, Philadelphie a décidé de la dépenser en bourses pour les lycéens locaux. Le fonds en fiducie de Franklin à Boston a accumulé près de 5 000 000 $ au cours de la même période à la fin de ses 100 premières années, une partie a été allouée pour aider à établir une école de commerce qui est devenue le Franklin Institute of Boston et l'ensemble du fonds a ensuite été consacré au soutien de cet institut.

Signataire à la fois de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution, Franklin est considéré comme l'un des pères fondateurs des États-Unis. jamais président des États-Unis. » La ressemblance de Franklin est omniprésente. Depuis 1928, il orne les billets de 100 $ américains, qui sont parfois appelés en argot "Benjamins" ou "Franklins". De 1948 à 1963, le portrait de Franklin était sur le demi-dollar. Il est apparu sur un billet de 50 $ et sur plusieurs variétés du billet de 100 $ de 1914 et 1918. Franklin apparaît sur l'obligation d'épargne de la série EE de 1 000 $. La ville de Philadelphie contient environ 5 000 portraits de Benjamin Franklin, dont environ la moitié sont situés sur le campus de l'Université de Pennsylvanie. La Benjamin Franklin Parkway de Philadelphie (une artère principale) et le pont Benjamin Franklin (le premier pont majeur à relier Philadelphie au New Jersey) sont nommés en son honneur.

Une statue en marbre de Benjamin Franklin se dresse dans l'atrium du lycée Benjamin Franklin à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. En 1976, dans le cadre d'une célébration du bicentenaire, le Congrès a consacré une statue de marbre de 20 pieds (6 m) à l'Institut Franklin de Philadelphie sous le nom de Benjamin Franklin National Memorial. De nombreux objets personnels de Franklin sont également exposés à l'Institut, l'un des rares monuments commémoratifs nationaux situés sur une propriété privée.

À Londres, sa maison du 36 Craven Street a d'abord été marquée d'une plaque bleue et a depuis été ouverte au public sous le nom de Benjamin Franklin House. En 1998, des ouvriers restaurateurs du bâtiment ont exhumé les restes de six enfants et quatre adultes cachés sous la maison. Le Times a rapporté le 11 février 1998 :

Les premières estimations sont que les os ont environ 200 ans et ont été enterrés à l'époque où Franklin vivait dans la maison, qui était sa maison de 1757 à 1762 et de 1764 à 1775. La plupart des os montrent des signes d'avoir été disséqués, sciés ou coupé. Un crâne a été percé de plusieurs trous. Paul Knapman, le coroner de Westminster, a déclaré hier : « Je ne peux pas totalement écarter la possibilité d'un crime. Il est toujours possible que je doive tenir une enquête."

Les Amis de Benjamin Franklin House (l'organisation responsable de la restauration) notent que les ossements y ont probablement été placés par William Hewson, qui a vécu dans la maison pendant deux ans et qui avait construit une petite école d'anatomie à l'arrière de la maison. Ils notent que même si Franklin savait probablement ce que faisait Hewson, il n'a probablement participé à aucune dissection parce qu'il était beaucoup plus un physicien qu'un médecin.

Benjamin Franklin sur les frais de port aux États-Unis

L'image de Benjamin Franklin, le premier ministre des Postes des États-Unis, apparaît sur le visage des timbres-poste américains plus que tout autre Américain notable, à l'exception de celui de George Washington. Franklin est apparu sur le premier timbre-poste américain (affiché ci-dessus) émis en 1847. Le 20 octobre 1955, le service postal a publié un timbre-poste ½¢ Liberty Issue en l'honneur de Franklin. En fait, il apparaît sur une série d'autres timbres émis depuis 1847. Certaines des plus belles représentations de Franklin enregistrées se trouvent sur les gravures inscrites sur le recto de ces timbres.

Des expositions

L'exposition "La princesse et le patriote : Ekaterina Dashkova, Benjamin Franklin et le siècle des lumières" a ouvert ses portes à Philadelphie en février 2006 et s'est poursuivie jusqu'en décembre 2006. Benjamin Franklin et Dashkova ne se sont rencontrés qu'une seule fois, à Paris en 1781. Franklin avait 75 ans et Dashkova en avait 37. Franklin a invité Dashkova à devenir la première femme à rejoindre l'American Philosophical Society et la seule femme à être ainsi honorée pendant encore 80 ans. Plus tard, Dashkova a rendu la pareille en faisant de lui le premier membre américain de l'Académie des sciences de Russie.

Lieux et objets nommés d'après Benjamin Franklin

En tant que père fondateur des États-Unis, le nom de Franklin a été attaché à beaucoup de choses. Parmi ceux-ci figurent :

L'État de Franklin, un État indépendant de courte durée qui s'est formé pendant la guerre d'indépendance des États-Unis.

Comtés dans au moins 16 États américains

Plusieurs sites majeurs à Philadelphie et dans ses environs, en Pennsylvanie, la maison de longue date de Franklin, notamment :

Franklin et Marshall College à proximité de Lancaster

Franklin Field, un terrain de football qui abritait autrefois les Eagles de Philadelphie de la Ligue nationale de football et le terrain des Quakers de l'Université de Pennsylvanie depuis 1895

Le pont Benjamin Franklin sur la rivière Delaware entre Philadelphie et Camden, New Jersey

Le Franklin Institute, un musée des sciences à Philadelphie, qui présente la médaille Benjamin Franklin

Le club de supporters de football Sons of Ben pour l'Union de Philadelphie

Chaîne de magasins de variétés Ben Franklin Stores, avec un logo clé et étincelle

Franklin Templeton Investments une société d'investissement dont l'abréviation du téléscripteur de la Bourse de New York, BEN, est également en l'honneur de Franklin

L'effet Ben Franklin du domaine de la psychologie

Benjamin Franklin Shibe, directeur du baseball et homonyme du stade de baseball de Philadelphie de longue date

Benjamin Franklin "Hawkeye" Pierce, le personnage fictif des romans, films et programmes télévisés M*A*S*H

Benjamin Franklin Gates, le personnage de Nicolas Cage dans les films National Treasure.

Boston, Suffolk, Massachusetts, États-Unis

Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

Né : 1708 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

Décès : 19 décembre 1774 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

Mariage : 1er septembre 1730 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

William Franklin M 򑜱 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

Francis Folger Franklin M ठ Oct 1732 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis Modifier

Francis Folger Franklin &# x0009F &# x000920 Oct 1732 à Philadelphie, Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis &# x0009

Sarah Franklin Ÿ ढ septembre 1743 à Philadelphie, [comté], Pennsylvanie, États-Unis

Franklin est considéré comme le fondement des valeurs et du caractère américains, un mariage des valeurs puritaines pratiques et démocratiques d'épargne, de travail acharné, d'éducation, d'esprit communautaire, d'institutions autonomes et d'opposition à l'autoritarisme à la fois politique et religieux, avec les valeurs scientifiques et tolérantes des Lumières. Selon les mots d'Henry Steele Commager, « In Franklin pourrait fusionner les vertus du puritanisme sans ses défauts, l'illumination des Lumières sans sa chaleur. » Pour Walter Isaacson, cela fait de Franklin, « l'Américain le plus accompli de son époque et le plus influent. en inventant le type de société que deviendrait l'Amérique.

J'ai signé la Déclaration d'Indépendance en 1776. William était mon fils illégitime. Je n'ai jamais révélé le nom de sa mère.

Le paratonnerre, le poêle Franklin et les lentilles bifocales sont quelques-unes de ses inventions.

Co-auteur de la Déclaration d'Indépendance, Négocié la paix de 1783

Généalogie familiale : William Franklin, fils de Benjamin

Benjamin Franklin a eu deux fils &# x2013 un fils légitime qui est mort dans la petite enfance, et un fils illégitime nommé William Franklin. William a engendré son propre fils illégitime, William Temple Franklin. William Temple Franklin a travaillé avec son célèbre grand-père et a engendré ses propres enfants illégitimes, dont son fils Theodore ou Theophile Franklin. Theodore&# x2019s la mort en bas âge a mis fin à la lignée de Benjamin Franklin&# x2019s descendants masculins directs.

Généalogie familiale : Sarah Franklin Bache, fille de Benjamin

Sarah Franklin (1743-1808) était le seul enfant légitime de Benjamin Franklin à survivre jusqu'à l'âge adulte. Elle épousa Richard Bache en 1767. Ils eurent huit enfants : quatre fils et quatre filles. Ce sont les descendants de cette lignée qui peuvent revendiquer Benjamin Franklin comme ancêtre direct.

Benjamin Franklin (17 janvier 1706 [OS 6 janvier 1705[1 &# x2013 17 avril 1790) était l'un des pères fondateurs des États-Unis. Polymathe reconnu, Franklin était un auteur et imprimeur de premier plan, un satiriste, un théoricien politique, un homme politique, un maître de poste, un scientifique, un inventeur, un militant civique, un homme d'État et un diplomate. En tant que scientifique, il était une figure majeure des Lumières américaines et de l'histoire de la physique pour ses découvertes et ses théories concernant l'électricité. Il a inventé le paratonnerre, les lentilles bifocales, le poêle Franklin, un odomètre de voiture et le verre « armonica ». Il a formé à la fois la première bibliothèque de prêt publique en Amérique et le premier service d'incendie en Pennsylvanie.

Franklin a obtenu le titre de « premier américain » pour sa campagne précoce et infatigable pour l'unité coloniale en tant qu'écrivain et porte-parole à Londres pour plusieurs colonies, puis en tant que premier ambassadeur américain en France, il a incarné la nation américaine émergente.[2] Franklin a joué un rôle fondamental dans la définition de l'éthique américaine comme un mariage des valeurs pratiques et démocratiques de l'épargne, du travail acharné, de l'éducation, de l'esprit communautaire, des institutions autonomes et de l'opposition à l'autoritarisme à la fois politique et religieux, avec les valeurs scientifiques et tolérantes du Éclaircissement. Selon les mots de l'historien Henry Steele Commager, « In Franklin pourrait fusionner les vertus du puritanisme sans ses défauts, l'illumination des Lumières sans sa chaleur. » Pour Walter Isaacson, cela fait de Franklin, « l'Américain le plus accompli de son époque. et le plus influent dans l'invention du type de société que l'Amérique deviendrait. »

Franklin, toujours fier de ses racines ouvrières, est devenu un rédacteur en chef et un imprimeur de journaux à succès à Philadelphie, la principale ville des colonies. Il est devenu riche en publiant Poor Richard's Almanack et The Pennsylvania Gazette. Franklin a acquis une renommée internationale en tant que scientifique pour ses célèbres expériences en électricité et pour ses nombreuses inventions, en particulier le paratonnerre. Il a joué un rôle majeur dans la création de l'Université de Pennsylvanie et a été élu premier président de l'American Philosophical Society. Franklin est devenu un héros national en Amérique lorsqu'il a dirigé les efforts pour que le Parlement abroge l'impopulaire Stamp Act. Diplomate accompli, il était largement admiré parmi les Français en tant que ministre américain à Paris et fut une figure majeure dans le développement de relations franco-américaines positives. il fut pendant de nombreuses années le maître de poste britannique pour les colonies, ce qui lui permit de mettre en place le premier réseau national de communications. Il était actif dans les affaires communautaires, la politique coloniale et étatique, ainsi que les affaires nationales et internationales. De 1785 à 1788, il a été gouverneur de Pennsylvanie (officiellement, président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie). Vers la fin de sa vie, il vendit ses esclaves et devint l'un des abolitionnistes les plus en vue.

Sa vie colorée et son héritage de réalisations scientifiques et politiques, et son statut de l'un des pères fondateurs les plus influents des États-Unis, ont vu Franklin honoré sur les navires de guerre de la monnaie et de l'argent les noms de nombreuses villes, comtés, établissements d'enseignement, homonymes et entreprises et plus de deux siècles après sa mort, d'innombrables références culturelles.

Extrait de la nécrologie sur Findagrave.com

"Déclaration d'indépendance Signataire, membre du Congrès continental, diplomate américain, imprimeur et inventeur. Publication de la "Pensylvania Gazette" et de "Poor Richard's Almanac".

Célèbre pour sa confirmation de la foudre est l'électricité en faisant voler un cerf-volant dans un orage. Bifocals inventés, Franklin Stove et d'autres inventions.

Ministre en France pendant la guerre d'Indépendance.

Son fils, William Franklin, fut le dernier gouverneur royaliste du New Jersey, resta fidèle à l'Angleterre et mourut à Londres. "

Benjamin Franklin aurait également été membre du club Hellfire.

. Benjamin Franklin aurait également assisté occasionnellement aux réunions du club en 1758 en tant que non-membre pendant son séjour en Angleterre. Cependant, certains auteurs et historiens diraient que Benjamin Franklin était en fait un espion. Comme il n'y a plus d'enregistrements (s'il y en avait), bon nombre de ces membres sont simplement supposés ou liés par des lettres envoyées les uns aux autres.[29]

Naissance : janv. 17, 1706 Boston Suffolk County Massachusetts, États-Unis Décès : špr. 17, 1790 Philadelphie Comté de Philadelphie Pennsylvanie, États-Unis

Signataire de la déclaration d'indépendance, membre du Congrès continental, diplomate américain, imprimeur et inventeur. A publié la "Pennsylvania Gazette" et "Poor Richard's Almanac". Célèbre pour sa confirmation que la foudre est de l'électricité en faisant voler un cerf-volant dans un orage. Inventé des lentilles bifocales, Franklin Stove et d'autres inventions. A servi en tant que délégué de l'Autorité palestinienne au Congrès continental de 1775 à 1776. Signé la Déclaration d'indépendance en 1776. A servi en tant que ministre des États-Unis en France pendant la guerre d'indépendance. Instrumental pour encourager la France à se ranger du côté des États-Unis. L'un des principaux négociateurs du traité de paix avec la Grande-Bretagne. Signé le Traité de Paris en 1783. Son fils William Franklin fut le dernier gouverneur royaliste du New Jersey, resta fidèle à l'Angleterre et mourut à Londres. Oncle de la guerre d'Indépendance, major général de la milice du New Jersey et sénateur américain Franklin Davenport. 23 États américains ont des comtés qui portent son nom. L'image est sur le billet actuel de 100 dollars américains. L'un des penseurs du XVIIIe siècle les plus célèbres et les plus connus, les hommes de la Renaissance et les patriotes révolutionnaires. (biographie de : Russ Dodge)

Inhumation : Christ Church Burial Ground Philadelphie Comté de Philadelphie Pennsylvanie, États-Unis Terrain : Très près du coin des rues 5th et Arch


Benjamin Franklin - le père fondateur


Benjamin Franklin était l'une de ces rares personnes qui avaient un esprit curieux, de nombreux talents et l'ambition d'accomplir beaucoup au cours de sa vie. En tant que l'un des pères fondateurs des États-Unis, il avait le respect des personnes les plus puissantes du pays. En tant qu'inventeur, il a créé un certain nombre d'objets du quotidien sur lesquels les gens comptent encore plus de deux siècles plus tard. En tant que scientifique, ses découvertes ont changé le monde. Bien qu'il n'ait jamais été élu à un bureau fédéral, les historiens le considèrent comme le président qui n'a jamais été président et le plus influent des pères fondateurs.


Les traits de caractère de Benjamin Franklin

Pendant la Révolution américaine, Franklin a persuadé la France d'engager des troupes, de l'argent et des fournitures pour soutenir l'indépendance américaine.

Ardent et dévoué

Charmant, naturellement sociable et plein d'esprit, Franklin attirait les gens à lui partout où il vivait. Il était dévoué et affectueux envers sa famille, mais c'était à des amis intimes qu'il exprimait le plus souvent son ardent dévouement. Au cours de sa longue vie, il a écrit des milliers de lettres à sa famille et à ses amis, maintenant des liens personnels en Amérique et outre-Atlantique.

Franklin était l'un des dix-sept enfants d'une famille de commerçants de Boston. Quand Benjamin avait 12 ans, il était apprenti chez son frère aîné James, un imprimeur. Se rebellant contre le traitement sévère de son frère, il s'est enfui, mais a maintenu des liens étroits avec sa famille, écrivant fréquemment des nouvelles de sa vie.

Franklin a vu sa future épouse Deborah Reed dès son premier jour à Philadelphie. Lorsqu'ils se sont mariés (en union de fait) en 1730, le ménage comprenait déjà le jeune fils de Franklin, William, que Deborah a élevé. Plus tard, leur famille s'est agrandie avec la naissance de leur fils Francis Folger (décédé à quatre ans) et de sa fille Sarah (Sally). Dans leurs premières années, la famille menait une vie simple et frugale. Deborah a travaillé aux côtés de Benjamin pour soutenir son entreprise d'impression en pleine croissance. Au fil des ans, ils ont partagé leur maison avec la mère de Deborah et leurs propres petits-enfants, ainsi que des invités, des pensionnaires, des apprentis et des Africains libres et réduits en esclavage.

Ambitieux et rebelle

Jeune garçon, Franklin voulait aller en mer, mais son père espérait un commerce plus sûr et plus stable pour lui, comme l'entreprise familiale de fabrication de savon et de bougies. Franklin s'est rebellé et a menacé de s'enfuir s'il était forcé de le poursuivre. L'amour de Franklin pour la lecture a incité son père à le mettre en apprentissage chez James, un frère aîné avec une imprimerie. Franklin étudiait rapidement et maîtrisa rapidement tous les aspects du métier. Il a également défié son frère sévère, d'abord en soumettant des essais satiriques anonymes à imprimer dans le journal de James et, finalement, en rompant son apprentissage et en s'enfuyant.

Arrivé presque sans le sou à Philadelphie en 1723, Franklin travailla à s'établir comme imprimeur. Avec le temps, il fonda son propre journal, la Pennsylvania Gazette, et publia Poor Richard's Almanack. Il a communiqué ses idées à travers ces publications populaires, tout en élargissant son réseau d'amis et de relations commerciales et politiques, à la fois dans les colonies et en Angleterre.

En 1730, Franklin ouvrit une imprimerie où il effectua de « petits travaux » pour les clients, tels que l'impression de formulaires vierges, de dépliants, de brochures et de livres. Il se forge cependant une réputation pour son propre journal et ses almanachs qui, comparés à ses concurrents, sont divertissants et parfois provocants. Ces publications l'ont aidé à attirer des affaires dans son imprimerie et sa librairie.

Son ambition fut récompensée lorsque Franklin fut nommé sous-ministre des Postes pour les colonies en 1753. Il améliora le système postal en introduisant la livraison à domicile, les formulaires imprimés et le crédit client. Pour la première fois, le système postal colonial est rentable.

Motivé à s'améliorer

Avec seulement deux ans de scolarité formelle, Franklin valorisait l'amélioration de soi et était déterminé à trouver des moyens de s'améliorer. Son esprit public, mélangé à ses compétences organisationnelles pratiques, a produit une variété d'améliorations civiques.

En 1727, Franklin et un groupe de commerçants ont formé le Junto, un club pour améliorer leurs esprits et renforcer leur communauté. Parmi les contributions du groupe figuraient l'Union Fire Company, la première brigade de pompiers volontaires de Philadelphie, la Philadelphia Contributionship, pour assurer les maisons contre les incendies, l'Université de Pennsylvanie, le premier collège non sectaire des colonies et le Pennsylvania Hospital, le premier hôpital public des États-Unis.

La famille de Franklin a gardé des Afro-Américains asservis comme domestiques et son journal a publié des publicités pour les esclaves en fuite, mais il a également imprimé certains des premiers écrits anti-esclavagistes en Amérique et s'est progressivement impliqué dans les causes abolitionnistes plus tard dans sa vie, pour finalement diriger la Pennsylvanie. Société pour la promotion de l'abolition de l'esclavage. Il était convaincu que les enfants noirs pouvaient apprendre aussi bien que les blancs s'ils en avaient la possibilité, et que l'éducation était essentielle pour améliorer leur condition. Il a aidé à organiser et à financer des écoles pour les enfants noirs esclaves et libres, dont l'une a ouvert à Philadelphie.

Stratégique et persuasif

Franklin était considéré comme un révolutionnaire réticent, jusqu'à ce qu'il soit convaincu que le traitement britannique des colonies était injuste. En 1774, les Britanniques accusent Franklin de trahison contre la Couronne pour avoir divulgué des lettres écrites par le lieutenant-gouverneur du Massachusetts qui critiquaient les rebelles de Boston. Humilié devant le Conseil privé britannique, Franklin commença à se rendre compte qu'un compromis ne mettrait pas fin au différend entre les colonies et la Couronne. Un an plus tard, il quitte Londres pour l'Amérique et ajoute sa voix à la rébellion croissante.

Le 4 juillet 1776, les Américains se séparèrent officiellement de la Grande-Bretagne en adoptant la Déclaration d'indépendance, que Franklin aida à rédiger.

Pendant la Révolution américaine, Franklin a persuadé la France d'engager des troupes, de l'argent et des fournitures pour soutenir l'indépendance américaine. Il était risqué et coûteux pour la France d'aider les nouveaux États américains, mais Franklin a convaincu les Français que l'unité avec les Américains conduirait à la défaite de la Grande-Bretagne, ce que les Français avaient longtemps espéré réaliser en Amérique du Nord.

Le pari a été gagné lorsque le général britannique Cornwallis s'est rendu à Yorktown, en Virginie, en 1781. Franklin et ses collègues commissaires, John Adams et John Jay, se sont révélés des négociateurs magistraux, alors qu'ils ont ensuite concentré leurs efforts sur l'obtention d'un traité qui garantirait la souveraineté américaine et des frontières qui permettre une expansion future.


Quels emplois Ben Franklin avait-il ?

Benjamin Franklin a occupé un ensemble d'emplois extrêmement diversifiés tout au long de sa vie, notamment celui d'imprimeur, d'écrivain, d'inventeur et de fonctionnaire. Au cours de l'ère révolutionnaire, Franklin a également été délégué au Congrès continental, puis l'un des diplomates les plus importants de la république en herbe à l'étranger. Il a également aidé à la rédaction de la Constitution vers la fin de sa vie.

Le premier emploi de Franklin était comme assistant dans l'entreprise de fabrication de bougies de son père, une tâche qui semble l'avoir ennuyé. Franklin s'est ensuite lancé dans l'imprimerie, travaillant d'abord sous la direction de son frère, puis exerçant le métier à Philadelphie. Le travail de Franklin en tant qu'inventeur reposait principalement sur la théorie électrique, une passion peut-être mieux illustrée par sa célèbre expérience de cerf-volant. De plus, Franklin s'est essayé à l'entrepreneuriat avec le développement du poêle Franklin. Tout au long de sa vie d'adulte, Franklin a été occupé à écrire des lettres, des brochures et d'autres ouvrages, certains des plus remarquables étant ses fameuses lettres "Silence Dogood" et le lucratif "Almanach de Richard".

Dans les années 1730, la richesse et le prestige de Franklin ont augmenté en raison de l'ajout de plusieurs entreprises immobilières et de sa nomination à l'assemblée de l'État de Pennsylvanie et au poste de ministre des Postes de Philadelphie. Au début de la Révolution, Franklin était une figure clé du Congrès continental, faisant pression pour l'agenda de l'indépendance et aidant à rédiger la Déclaration d'indépendance elle-même. Pendant la guerre, Franklin était le premier ambassadeur des États-Unis en France et a joué un rôle déterminant dans l'obtention de son intervention financière et militaire en faveur de la cause américaine. Après la guerre, Franklin était également l'un des principaux délégués à la Convention constitutionnelle, l'entité qui a finalement produit la Constitution et la Déclaration des droits. Franklin a été occupé jusqu'à la fin de sa vie à écrire, à voir d'anciens collègues et à servir la cause abolitionniste à Philadelphie. Il mourut en 1790, à l'âge de 84 ans.


Contenu

Origines Modifier

La chaîne est née à Boston en 1877 sous le nom de Butler Brothers, un grossiste par correspondance vendant des articles généraux et divers. Au tournant du 20e siècle, Butler Brothers comptait plus de 100 000 clients aux États-Unis. Alors que les magasins de variétés pénétraient leur marché, la société a fondé la chaîne Ben Franklin en 1927, qui a été vendue en 1959. [2] À l'apogée de Ben Franklin, la chaîne comptait 2 500 magasins dans tout le pays.

Sam Walton, qui deviendra plus tard le fondateur de Walmart, a commencé dans la vente au détail en exploitant un magasin Ben Franklin. En 1973, Michael J. Dupey a converti un magasin Ben Franklin pour lancer la chaîne Michaels au Texas.

Ben Franklin Stores a acheté le détaillant texan Duke & Ayres au début des années 1970. [3] Duke & Ayres était une chaîne de magasins à 5 et 10 cents basée à Dallas, au Texas, avec des magasins situés dans tout l'État de 1910 à 1990 environ.

Dans les années 1970, Ben Franklin exploitait certains emplacements du Ben Franklin Family Center, qui étaient de plus grandes variantes de magasins discount offrant des marchandises introuvables dans les magasins Ben Franklin ordinaires, comme des vêtements. [4] D'autres emplacements à cette époque étaient marqués comme B&C Family Center et comprenaient des supermarchés. [5]

Faillite Modifier

La chaîne avait fonctionné en grande partie comme un grossiste de marchandises variées et artisanales vendues à ses franchisés sous le nom Magasins de détail Ben Franklin Inc. Au début des années 1990, elle a commencé à ouvrir ses propres magasins. Ces magasins n'ont pas réussi et leurs problèmes financiers ont finalement interféré avec la capacité de la chaîne à livrer des marchandises à ses franchisés, 860 magasins locaux dans 47 États. [6] L'entreprise a fait faillite et a fermé ces magasins en 1996-1997.

Le propriétaire de True Value, Cotter & Co., a vendu sa chaîne de magasins de variétés V&S à Ben Franklin en 1995. [7]

Promotions illimitées Modifier

Promotions Unlimited était intervenu en tant que fournisseur pour de nombreux franchisés de Ben Franklin pendant la chute de la société en faillite. Elle a acquis le nom de la chaîne en 1997 alors que l'ancienne personne morale passait au chapitre 7. [8] Elle a continué à fonctionner en tant que distributeur desservant les franchisés individuels et faisant la publicité des produits qui y sont vendus par le biais de services de publipostage et d'encarts dans les journaux. La chaîne comprend environ 209 magasins d'artisanat et 123 magasins de variétés, ces derniers s'apparentant à cinq et dix dimes. Promotions Unlimited fournit des services publicitaires et promotionnels similaires à des milliers d'autres magasins de détail non affiliés à Ben Franklin Stores. [9]


Bibliothèque James Lind Illustrer le développement de tests équitables de traitements dans les soins de santé

&copier Edward Huth, 1124 Morris Avenue, Bryn Mawr, PA 19010-1712, États-Unis. Courriel : [email protected]

Citer comme : Huth EJ (2006). Benjamin Franklin (1706-1790), place dans l'histoire de la médecine. Bulletin JLL : Commentaires sur l'historique de l'évaluation du traitement (https://www.jameslindlibrary.org/articles/benjamin-franklins-1706-1790-place-in-the-history-of-medicine/)

Introduction

Il n'y avait pratiquement aucun domaine de l'activité humaine dans lequel l'imprimeur, auteur, diplomate et scientifique américain du XVIIIe siècle, Benjamin Franklin, travaillait sans aucun avantage pour ceux qui l'ont suivi. La médecine n'a pas fait exception en tant que domaine de ses efforts. Il a compris l'importance de juger les effets des traitements et reconnu les effets placebo. Ses penchants pratiques se reflétaient dans sa conception d'un cathéter urétral et de lunettes bifocales. Il a soutenu l'inoculation de la variole quand elle a été dénoncée par de nombreux médecins, et ses données sur la mortalité par inoculation de la variole (Franklin 1759a) ont soutenu les conclusions antérieures de Jurin (1724), Nettleton (1724) et Scheuchzer (1729) que la mortalité par inoculation était beaucoup inférieur à celui de la variole acquise naturellement (Huth 2005). Ces contributions peuvent bien pâles en importance à côté de ses autres réalisations scientifiques, mais elles montrent un homme qui pouvait penser au-delà des orthodoxies de son temps.

Franklin est devenu l'un des Américains les plus écrits du passé américain, non seulement en raison de ses contributions à la science, mais aussi en raison du service qu'il a rendu à sa nouvelle nation, les États-Unis, à sa naissance.Des comptes rendus détaillés de sa vie prolifique se trouvent facilement dans de nombreuses bibliothèques, tant universitaires que publiques (Becker 1958 Cohen 1972 Lemay 1999 Isaacson 2003 Lemay 2004). La biographie récemment publiée par Chaplin (2006) est particulièrement utile pour sa concentration sur les intérêts et les activités scientifiques de Franklin. Une biographie en ligne est disponible sur le site Wikipédia (Wikipédia 2006a). Sa place en médecine a été examinée dans deux articles récemment publiés (Gensel 2005 Hirschmann 2005) et dans un compte rendu monographique étendu de Finger (2006). La propre voix de Franklin est bien représentée dans la collection encyclopédique en plusieurs volumes de ses articles publiés par Yale University Press (Les papiers de Benjamin Franklin 1959-), et dans une collection plus courte qui comprend son Autobiographie (Benjamin Franklin 1987). Mais quelle a été sa contribution à l'histoire de la médecine en général et à l'évaluation thérapeutique en particulier ?

Boston

Le père de Franklin, Josiah Franklin, et sa première épouse, Anne, quittèrent l'Angleterre en 1683 et s'installèrent à Boston, où Josiah installa une boutique de fabrication de savon et de bougies à partir de graisses animales. Anne est décédée peu de temps après avoir donné naissance à un fils en 1689, et Josiah a ensuite épousé Abiah Folger plus tard cette année-là. L'union de Josias et d'Abiah a donné naissance à sept enfants nés avant Benjamin, qui est né le 17 janvier 1706 [dans le calendrier grégorien actuel, le 6 janvier 1705 dans le calendrier julien alors en vigueur]. Josiah avait prévu que Benjamin devrait fréquenter le Harvard College, en vue de son entrée dans le ministère, et il l'a donc inscrit à la Boston Latin School comme une préparation appropriée pour cela. Cependant, face au coût des études à Harvard, Josiah a dû changer d'avis.

Benjamin a travaillé brièvement dans la boutique de son père avant de devenir sous contrat avec son frère aîné James, qui s'était préparé à devenir imprimeur à Boston avant que la famille ne quitte l'Angleterre. Le penchant et l'habileté de Benjamin pour l'écriture ont fait surface peu de temps après que son frère James a lancé un journal, Le Courant. Benjamin a commencé à écrire des articles satiriques sous le pseudonyme Silence Dogood et les a fait publier subrepticement dans le journal de son frère. Après qu'ils se soient disputés sur l'accord d'engagement, cependant, Benjamin a fui par bateau pour New York et s'est retrouvé à Philadelphie en 1723. C'est là que son succès commercial en tant qu'imprimeur et éditeur et son ascendant dans la vie politique ont commencé.

Crême Philadelphia

L'importance de Franklin à Philadelphie a augmenté rapidement après qu'il a ouvert son imprimerie en 1728. Un an plus tard, il a acheté La Gazette de Pennsylvanie et agrandit son entreprise d'édition en 1732 en lançant L'Almanach du pauvre Richard. En 1730, Franklin avait contracté une union de fait avec Deborah Read. Elle avait été mariée à un John Rogers qui l'avait abandonnée et était partie pour les Caraïbes, mais la question non résolue de savoir si Rogers était mort là-bas signifiait qu'un mariage formel aurait pu conduire Deborah à être accusée de bigamie. Le fils de Benjamin et Deborah, Francis, est né deux ans plus tard. Tragiquement, « Franky » est mort de la variole à l'âge de quatre ans. Franklin savait que l'inoculation avait conféré une protection lors d'une épidémie de la maladie à Boston, et il avait l'intention de faire vacciner son fils. Cela avait été reporté, cependant, parce que Franky souffrait d'un épisode de diarrhée. Il semble probable que cette perte tragique d'un très jeune fils ait fait partie de la motivation de Franklin pour promouvoir plus tard l'inoculation, notamment à travers sa publication en 1759 de Quelques comptes rendus du succès de l'inoculation de la variole en Angleterre et en Amérique (Franklin 1759a Franklin 1759b).

L'entreprise d'impression et d'édition de Franklin connut un immense succès et lui permit de se retirer de son entreprise en 1748. À la fin des années 1740 et au début des années 1750, il commença à s'engager dans des activités publiques et politiques et à étudier l'électricité. Les études d'électricité lui ont valu une renommée internationale, en particulier sa célèbre démonstration de cerf-volant de la nature électrique de la foudre en 1752. Ses études d'électricité l'ont amené à essayer le choc électrique comme traitement de la paralysie (Hirschmann 2005). Certains des patients qu'il a traités ont montré une amélioration de courte durée, mais Franklin était réticent à attribuer cela aux chocs électriques. Il s'est demandé si de telles réponses étaient simplement dues aux attentes de bénéfice d'un tel traitement, postulant ce que l'on a appelé l'effet placebo. En écrivant à John Pringle en 1757, Franklin nota que :

. . . Je n'ai jamais connu d'avantage permanent de Electricity in Palsies. Et dans quelle mesure l'avantage temporaire apparent pourrait provenir de l'exercice dans le voyage des patients et venant quotidiennement chez moi, ou des Esprits donnés par l'espoir du succès, leur permettant d'exercer plus de force dans le mouvement de leurs membres, je ne prétendrai pas dire. (Franklin 1757).

Une mesure de la renommée qui est venue à Franklin à la suite de ses études sur l'électricité et la foudre est le nombre de distinctions académiques qui ont suivi. En 1753, il reçut des diplômes honorifiques de Harvard et Yale. La Royal Society lui a décerné sa médaille Copley, faisant de lui son premier récipiendaire en dehors de la Grande-Bretagne, et l'a élu membre de sa bourse en 1756. Il a reçu des doctorats honorifiques des universités de St. Andrews et d'Oxford en 1759 et 1762, respectivement.

Le jugement aiguisé de Franklin en matière civique et politique a fait surface au profit de la médecine américaine en 1751 lorsqu'il a aidé le Dr Thomas Bond dans une campagne de collecte de fonds pour établir un hôpital pour les soins aux patients indigents et aux malades mentaux. En persuadant l'Assemblée de Pennsylvanie d'accepter d'égaler les dons privés, lui et Bond ont pu réunir la somme importante nécessaire et l'hôpital de Pennsylvanie a ouvert ses portes en 1752 (Université de Pennsylvanie 2006 Pennsylvania Hospital 2006). Dans son Appel pour l'hôpital Franklin envisageait qu'il servirait non seulement d'institution de soins aux malades, mais aussi de lieu d'enseignement médical.

La multitude et la variété des cas continuellement traités dans ces infirmeries rendent non seulement les médecins et les chirurgiens qui les fréquentent, encore plus experts et habiles, pour le bien des autres, mais fournissent une instruction si rapide et efficace aux jeunes étudiants de les deux professions, qui viennent de parties différentes et éloignées du pays pour l'amélioration, qu'ils reviennent avec un stock plus ample de connaissances dans leur art, et deviennent des bénédictions pour les quartiers dans lesquels ils fixent leur résidence. (Franklin 1751).

L'implication de Franklin dans la création de l'hôpital s'est poursuivie parallèlement à sa promotion de propositions pour une académie pour « l'éducation formelle et adéquate » de « la jeunesse de cette province » (Franklin 1749 University of Pennsylvania Archives 2006a), et celle-ci a ouvert ses portes en 1751. En 1765 John Morgan s'arrangea pour que l'Académie dispense un enseignement médical, et l'Hôpital de Pennsylvanie servait de site de l'Académie pour l'enseignement de la médecine clinique, comme l'avait envisagé Franklin lors de la création de l'Hôpital treize ans plus tôt. Cette unité distincte était la forme initiale de ce qui est devenu l'École de médecine de l'Université de Pennsylvanie (Archives de l'Université de Pennsylvanie 2006b).

Paris

La partie des activités de Franklin dans le domaine scientifique qui intéresse particulièrement les utilisateurs de la James Lind Library était sa participation à une étude des prétendues capacités thérapeutiques du « magnétisme animal » tel que pratiqué par Mesmer et ses disciples (Darnton 1968 Wikipedia 2006b). Franz Anton Mesmer (1734-1815), un médecin autrichien, a développé le concept de magnétisme animal, un « fluide » ou « agent de la nature » mal défini qui « baignait l'univers entier ». Comme Darnton formule le concept de Mesmer, « Maladie. . . résulte d'un « obstacle » à l'écoulement du fluide dans tout le corps. . .”. Le praticien du magnétisme animal pourrait induire « une crise » chez les sujets en quête de guérison, éliminant ainsi « l'obstacle » et rétablissant leur santé. Mesmer tenta de soigner la cécité d'une femme à Vienne, son échec scandaleux le força en 1777 à fuir et il se rendit à Paris pour y promouvoir ses concepts (Mesmer 1781 Donaldson 2005).

En raison des implications politiques des opinions des magnétiseurs, le roi Louis XVI de France nomma une commission royale en 1784 pour juger de la légitimité du « magnétisme animal, tel que pratiqué par Charles d'Eslon, un disciple de Mesmer, pour sa valeur prétendue en tant que méthode de guérison » (Commission Royale 1784 Commission Royale 1785). Franklin était l'un des membres de la Commission, mais même avant sa participation à l'étude de la Commission, il était sceptique quant aux allégations de guérison par le magnétisme animal. Dans une lettre à la Sablière de la Condamine, Franklin commente ainsi :

Quant au magnétisme animal, dont on a tant parlé, je ne le connais absolument pas, et je dois douter de son existence jusqu'à ce que je puisse en voir ou en ressentir quelque effet. Aucun des remèdes dits être exécutés par lui, n'est tombé sous mon observation et il y a tant de troubles qui se guérissent et une telle disposition dans l'humanité à se tromper et à se tromper les uns les autres à ces occasions et à vivre longtemps m'ayant donné de fréquentes occasions de voir certains remèdes criés comme guérissant tout et pourtant peu après totalement mis de côté comme inutiles, je ne peux que craindre que l'attente d'un grand avantage de la nouvelle méthode de traitement des maladies ne se révèle être une illusion. Cette Illusion peut cependant dans certains cas être utile tant qu'elle dure. Il y a dans chaque grande ville riche un certain nombre de personnes qui ne sont jamais en bonne santé, parce qu'elles aiment les médicaments et en prennent toujours, ce qui dérange les fonctions naturelles et blesse leurs constitutions. Si ces personnes peuvent être persuadées de s'abstenir de leurs médicaments dans l'attente d'être guéries uniquement par le doigt du médecin ou une verge de fer pointant sur elles, elles peuvent éventuellement trouver de bons effets bien qu'elles se méprennent sur la cause. (Franklin 1784).

La dernière phrase de cette citation fait écho au point qu'il a fait dans sa lettre de 1757 à John Pringle (Franklin 1757) citée ci-dessus : « ... à exercer plus de force en déplaçant leurs membres… ». De toute évidence, Franklin était conscient de ce que nous appelons maintenant « l'effet placebo ».

La Commission a mené ses études, qui incluaient l'« aveuglement » des patients quant à savoir si un traitement était avec « le magnétisme animal » ou non. Il est possible que Franklin ait suggéré de tester les effets placebo, mais, à l'heure actuelle, il n'est pas clair dans quelle mesure, voire pas du tout, les études de la Commission ont été conçues par Franklin.

Donaldson (2005) énumère brièvement les différentes manœuvres utilisées dans les études de la Commission. Ils peuvent être résumés comme un essai en simple aveugle, contrôlé par placebo, bien qu'il soit plutôt simple à en juger par les normes d'aujourd'hui. Pour un compte rendu plus complet des travaux de la Commission qui a examiné le magnétisme animal à Paris en 1784, et de la mesure dans laquelle Franklin est susceptible d'avoir été impliqué, voir l'article à paraître de Donaldson dans La bibliothèque James Lind. En substance, le rapport de la Commission (Commission Royale 1784), et le rapport de la Société Royale de Médecine publié quelques jours plus tard, concluaient que le magnétisme animal était un traitement inefficace et indésirable (Donaldson 2005).

Le rapport de la Commission royale semble avoir fermé la place potentielle du magnétisme animal dans la thérapeutique française (Darnton 1968) et, presque certainement, dans le reste de l'Europe, bien que d'autres méthodes dépendantes de la suggestibilité des patients, telles que la guérison par la foi et l'hypnose, se soient poursuivies. Dans les jeunes États-Unis d'Amérique, le magnétisme animal ne semble pas avoir eu sa place, mais, à l'évidence, certains Américains en ont entendu parler. L'un des héros de la révolution américaine contre la domination britannique des colonies américaines, le Français, le marquis de Lafayette, était un ardent partisan. Dans une lettre à Thomas Jefferson datée du 6 mars 1785, Charles Thomson, secrétaire du Congrès continental et correspondant fréquent de Jefferson, nota les efforts de Lafayette à Philadelphie pour promouvoir le magnétisme animal (Thomson 1785).

Le rapport sur le magnétisme animal m'a donné une grande satisfaction. Avant d'avoir entendu parler de ces expériences et de ce rapport, je ne savais pas trop quoi penser de la question. Les Marqs. [sic] de la Lafayette était venu [de France] assez enthousiaste en sa faveur. Il avait fait convoquer une réunion spéciale de la société philosophique à Philadelphie et les a divertis sur le sujet pendant la plus grande partie de la soirée. Il les a informés qu'il avait été initié et mis dans le secret mais qu'il n'avait pas la liberté de le révéler…. [I] il m'a semblé surprenant [sic], qu'il devrait y avoir un fluide imprégnant toute la nature capable d'être collecté et une fois collecté de produire des effets merveilleux [sic] comme cela a été mentionné …. Le rapport que vous m'avez envoyé a levé ce doute et bien qu'il ait suffisamment démontré que M. Mesmer et ses disciples n'ont découvert aucune nouvelle propriété dans la nature, il a cependant fait lui-même une découverte très merveilleuse et très importante, à savoir dans quelle mesure l'imagination peut opérer sur le corps humain. [La « société philosophique » de Thomson était The American Société philosophique.]

La mention de Thomson dans sa lettre de "The report on animal magnetism…" semble faire référence à un document mentionné dans une lettre de Jefferson à Paris à Thomson, datée du 11 novembre 1784 (Jefferson 1784).

Je vous envoie une brochure au sujet du magnétisme animal, qui a troublé les nerfs de nombres prodigieux ici. Je crois que ce rapport apaisera le mal.

Jefferson ne fait pas spécifiquement référence au rapport de la Commission royale, mais compte tenu de la date de 1784 de la lettre, il faisait probablement référence au rapport original, daté de 1784, en français, et non à la traduction anglaise de 1785. D'autres preuves suggérant que la « brochure » était le rapport de la Commission royale sont la référence spécifique de Thomson au « rapport » et celle de Jefferson à « ce rapport » ainsi qu'à « une brochure ». La conscience probable de Thomson de la réputation de Franklin en tant que source faisant autorité sur les questions scientifiques aurait soutenu le point de vue de Thomson sur le caractère concluant du document. Charles Thomson (Burnett 1935 Schlenther 1990 Schlenther 1999 Anonyme 2008) n'a jamais eu l'éminence dans l'histoire américaine que Franklin et Jefferson ont eu, malgré son importance en tant que secrétaire du Congrès continental, l'organe politique qui fut le père institutionnel du gouvernement de les nouveaux États-Unis d'Amérique. Mais il connaissait bien Franklin et Jefferson grâce à de fréquents contacts personnels avec eux dans son poste de secrétaire et à la correspondance avec eux. Il aurait connu les jugements judicieux de Franklin sur les questions scientifiques.

La vie plus tard

Mis à part cet épisode de 1784, l'engagement actif de Franklin dans les études scientifiques était terminé au milieu des années 1750. Il quitta Philadelphie pour Londres en 1757, ayant été nommé par l'Assemblée de Pennsylvanie pour représenter ses intérêts dans un différend avec les propriétaires de la colonie. Pendant le reste de sa vie, Franklin était soit à Londres (pour la plupart des années entre 1757 et 1775), soit à Philadelphie, actif dans les événements menant à la Révolution américaine, soit à Paris (1776-1785) dans ses efforts pour gagner le français. soutien à la guerre avec les Britanniques.

Les intérêts de Franklin pour les questions médicales ont traversé la majeure partie de sa longue vie, mais à part ses tentatives pour traiter la paralysie avec de l'électricité et son implication dans l'étude de la Commission royale sur le magnétisme animal, ses contributions étaient basées sur des opinions personnelles, et non sur des recherches systématiques, et ses efforts s'est concentré sur des dispositifs pratiques, tels que le cathéter urétral flexible qu'il a développé pour son frère. Franklin lui-même a souffert d'épisodes de goutte et, au cours des années suivantes, s'est plaint de difficultés urinaires probablement dues à un calcul vésical d'acide urique (Corner et Goodwin 1953). Le frère aîné de Benjamin, John, a apparemment souffert de calculs vésicaux à un plus jeune âge et semble s'être plaint des difficultés à utiliser un cathéter urétral dans une lettre à Benjamin. Cela a incité Benjamin à concevoir un cathéter flexible.

Réfléchissant hier à votre désir d'avoir un cathéter flexible, une pensée m'est venue à l'esprit de la façon dont un pourrait être fabriqué : un, (assis jusqu'à ce qu'il soit terminé), qu'il soit prêt pour ce poste. (Franklin 1752a 1752b).

Une note de bas de page à cette lettre dans le volume 4 de Les papiers de Benjamin Franklin (1959-) note que Franklin n'a pas inventé ce type de cathéter, qui peut avoir été conçu en 1720 par Francesco Roncelli-Pardino, ou même plus tôt.

Une envie similaire de résoudre un problème avec une solution pratique a conduit Franklin à concevoir pour lui-même une paire de lunettes à double foyer. Il les a peut-être fabriqués dès 1779 (Hirschmann 2005), mais la première trace écrite de sa conception de ses lunettes à double foyer est une lettre à George Whatley :

J'avais autrefois deux paires de lunettes, que je déplaçais occasionnellement, comme en voyageant je lisais parfois, et je voulais souvent regarder les Perspectives. Trouvant ce Changement gênant, et pas toujours suffisamment prêt, je fis couper les Verres, et la moitié de chaque espèce associée dans le même Cercle. . . . Par ce moyen, comme je porte constamment mes lunettes, je n'ai qu'à déplacer mes yeux vers le haut ou vers le bas, selon que je veux voir distinctement de loin ou de près, les bonnes lunettes étant toujours prêtes. (Franklin 1785).

Franklin avait la capacité de rassembler de nombreuses observations connexes - les siennes et celles des autres - et de tirer une conclusion bien ciblée. Un bon exemple est son point de vue sur la cause de l'empoisonnement au plomb, décrit dans une lettre de 1786 à Benjamin Vaughn (Franklin 1786).

. . . Quand j'étais enfant, j'ai entendu parler d'une plainte de la Caroline du Nord contre le rhum de la Nouvelle-Angleterre, selon laquelle il empoisonnait leur peuple, leur donnant le ventre sec, avec une perte de l'usage de leurs membres. Les distilleries étant examinées à l'occasion, il fut constaté que plusieurs d'entre elles utilisaient des têtes tranquilles et des vers de plomb, et que les médecins étaient d'avis que le mal était causé par l'usage du plomb.

. . . En Amérique, j'ai souvent observé que sur les toits de nos maisons de bardeaux, où la mousse est susceptible de pousser dans les expositions du nord, s'il y a quelque chose sur le toit peint avec du plomb blanc, comme des balustres, ou des cadres de fenêtres dormany, &c., il y a constamment une traînée sur les bardeaux d'une telle peinture jusqu'à l'avant-toit, sur laquelle aucune mousse ne poussera, mais le bois reste constamment propre et exempt de celui-ci . . . . On m'a parlé d'un cas en Europe, j'ai oublié le lieu, où toute une famille a été affligée de ce que nous appelons le ventre sec, ou colica pictonum, en buvant de l'eau de pluie. C'était à un Pays-Siège, qui étant situé trop haut pour avoir l'avantage d'un puits, était alimenté en eau d'un réservoir, qui recevait l'eau des toits de plomb. Cela avait été bu plusieurs années sans méfait mais quelques jeunes arbres plantés près de la maison poussant au-dessus du toit, et versant leurs feuilles dessus, il était supposé qu'un acide dans ces feuilles avait corrodé le plomb qu'ils couvraient et fournissaient 'd l'eau de cette année avec ses particules et qualités funestes.

Quand j'étais à Paris avec Sir John Pringle en 1767, il visita La Charité, un hôpital particulièrement célèbre pour le traitement de cette maladie, et en rapporta une brochure contenant une liste des noms de personnes, spécifiant leurs professions ou métiers, qui y avait été guéri. J'ai eu la curiosité d'examiner cette liste, et j'ai découvert que tous les patients étaient des métiers, qui d'une manière ou d'une autre, utilisent ou travaillent dans le plomb tels que plombiers, vitriers, peintres, etc., à l'exception de deux types seulement, tailleurs de pierre et soldats. Ceux-ci, je ne pouvais pas les concilier avec ma notion, que le plomb était la cause de ce trouble. Mais en mentionnant cette difficulté à un médecin de cet hôpital, il m'a informé que les tailleurs de pierre utilisent constamment du plomb fondu pour fixer les extrémités des balustrades en fer dans la pierre et que les soldats avaient été employés par des peintres, comme ouvriers, dans le broyage des couleurs. (Franklin 1786).

Les points de vue de Franklin sur la cause du rhume indiquent qu'il était favorable à l'idée que cela pourrait résulter d'un ou de plusieurs agents responsables transmis d'une personne à une autre. En écrivant à Benjamin Rush, l'éminent médecin de Philadelphie le plus connu pour son ardent plaidoyer en faveur de la saignée, Franklin a commenté ainsi.

[Je] suis heureux d'apprendre que [Dr. Cullen] parle de catarrhes ou de rhumes par contagion. J'ai longtemps été convaincu, d'après l'observation, qu'outre les rhumes généraux maintenant appelés grippe, qui peuvent peut-être se propager par contagion aussi bien que par une qualité particulière de l'air, les gens attrapent souvent le froid les uns des autres lorsqu'ils sont enfermés ensemble dans de petits close Chambres, Cars, &c. et en s'asseyant près et en conversant de manière à respirer les uns les autres la Transpiration, le Désordre étant dans un certain État …. Quant au Dr Cullen's Cold ou Catarrh a frigore, je me demande si un tel a jamais existé. (Franklin 1773a 1773b).

Un détail de l'intérêt de Franklin pour les questions médicales était lié à sa maladie de peau. Il l'a décrit à plusieurs reprises, par exemple :

Le Scurf semble être composé d'écailles extrêmement minces les unes sur les autres, qui sont blanches, et lorsqu'elles sont frottées à sec, elles sont légères comme du son. Lorsque la peau est nettoyée dans le bain, elle a l'air rouge et semble un peu élevée au-dessus de la peau sonore qui est autour de la place mais elle n'est pas douloureuse : et quelques heures après, elle devient sèche et se sent raide comme c'était avec la première couche mince du nouveau Scurff. . . . Les fines lames semblent se former l'une sous l'autre et ne pas former une substance épaisse unie en adhérant ensemble. En les frottant, ils se séparent, comme le Talc, chacun ayant un polonais qui brille. (Franklin 1777).

Ses descriptions ont été jugées par les dermatologues de notre temps comme compatibles avec un diagnostic de psoriasis. La description de Franklin n'a certainement pas établi le psoriasis comme une entité clinique spécifique dans la littérature médicale, mais elle a fait écho à la description classique de Robert Willan :

Le deuxième ordre des maladies cutanées comprend les affections caractérisées par l'apparition d'écailles, résultant d'un état morbide de la cuticule, comme spécifié dans la deuxième définition. La cuticule n'est cependant pas le seul siège de ces plaintes. Ils proviennent souvent de papules indurées ou de plus grandes élévations de la vraie peau qui, par pression ou distension, endommagent la texture de la cuticule et en produisent des couches épaisses et irrégulières. Les squames ou croûtes ainsi formées n'ont pas toujours été distinguées des croûtes succédant à des pustules confluentes, ou des ulcérations superficielles… (Willan 1808).

Conclusion

Il est clair que la place la plus importante de Benjamin Franklin est dans l'histoire des colonies britanniques d'Amérique du Nord et des premiers États-Unis. Il est resté pendant de nombreuses années consacré à essayer de développer un compromis entre les désirs de la Grande-Bretagne de contrôler de nombreux aspects de ses colonies et les désirs des colons au sud de ce qui est maintenant le Canada pour un contrôle moins rigide de leurs affaires par le Parlement à Londres. Pendant longtemps, Franklin a évité les appels à une séparation violente des colonies de la mère patrie et de sa monarchie, car il se considérait comme un citoyen fidèle à la Couronne. Une fois qu'il est devenu convaincu qu'un compromis ne pouvait pas être atteint, cependant, il a rejoint les partisans de la révolution et a travaillé avec eux pour leurs objectifs.

Quelle est la place de Franklin dans l'histoire de la médecine ? Il avait de nombreux points de vue qui finiraient par être défendus par d'autres, par exemple, la nature du psoriasis et de l'empoisonnement au plomb, et l'étiologie du rhume. Même s'il était au courant de « l'effet placebo », je n'ai trouvé aucune preuve que ses commentaires à ce sujet aient influencé les critères du XIXe siècle pour juger les effets des traitements. Même son ardent plaidoyer en faveur de l'inoculation de la variole est venu de nombreuses années après qu'il ait été préconisé en Grande-Bretagne sur la base d'analyses de preuves numériques (Huth 2005). La seule conséquence des intérêts de Franklin pour la médecine qui a eu une influence à la fois immédiate et à long terme a été son rôle clé dans la création d'un hôpital pionnier et d'une académie à Philadelphie, qui est finalement devenue la School of Medicine et l'Université de Pennsylvanie. Mais cette influence était limitée aux États-Unis. L'Europe disposait déjà de ses propres installations pour l'enseignement de la médecine.

Je conclus que les intérêts de Benjamin Franklin pour les questions médicales et ses perspicacités aiguës sont mieux vus, non pas tant comme des développements influents dans l'histoire de la médecine, mais comme des exemples de sa grande curiosité pour de nombreux aspects de la vie et comment lutter efficacement avec ceux qui étaient problèmes. En bref, il était un « polymathe » énergique et très productif qui a contribué à changer le monde de plusieurs manières.

Remerciements

Je remercie Iain Donaldson et Ulrich Tröhler pour leur lecture attentive d'une version préliminaire de cet article et leurs recommandations utiles pour sa révision. Je remercie Harold P Scanlin pour ses recommandations de citations relatives aux paragraphes sur Thomas Jefferson et Charles Thomson à la fin de la sous-section « Paris ».

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