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Wonder Woman et le mythe des puissantes amazones

Wonder Woman et le mythe des puissantes amazones


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Les noms de Thessalie, Hippolyte, Antiope ou encore princesse Diana de Themyscira, plus connue sous le nom de Wonder Woman, ne sont pas inconnus, même si jusqu'à récemment seuls les romantiques croyaient à leur existence. Ce sont des Amazones, des femmes guerrières qui ont reçu l'immortalité mythologique des Grecs. Chaque guerrier grec, depuis Hercule jusqu'au bas, a dû prouver son courage en affrontant une Amazone et en sortant victorieux de la bataille. C'était un rite de passage. Mais personne ne croyait vraiment qu'ils existaient vraiment. Jusqu'à maintenant.

Bataille des Amazones par Peter Paul Rubens (1617) Web Gallery of Art

Adrienne Mayor, dans son livre, Les Amazones : Vies et légendes des femmes guerrières à travers le monde antique , a attiré l'attention sur des découvertes archéologiques récentes qui semblent prouver, sans l'ombre d'un doute, que quelque chose comme les Amazones a existé et peut avoir été tout aussi féroce que leur réputation le suggérait. " En tant que princesse Diana de Themyscira, Wonder Woman est de sang bleu amazonien. Formée d'argile par sa mère, la reine Hippolyte, et animée par le souffle d'Aphrodite, elle est un demi-dieu. Les cadeaux qu'elle reçoit des dieux du panthéon grec expliquent ses pouvoirs de super-héros, qui deviennent évidents lorsqu'elle se transforme en Wonder Woman… Des preuves accablantes montrent maintenant que les traditions amazoniennes des Grecs et d'autres sociétés anciennes dérivent en partie de faits historiques.

Amazones et Scythes, par Otto van Veen, (avant 1629) Kunsthistorisches Museum, Vienne ( Domaine public)

Tumulus scythes

En creusant des tumulus scythes, les archéologues ont régulièrement découvert des preuves de Kurgans - des guerriers nomades centrés sur les chevaux - y compris des ossements humains trouvés de la mer Noire aux steppes de la Mongolie. Pour pouvoir combattre à cheval, une technologie d'arme unique est nécessaire. Les arcs doivent être plus courts et plus puissants pour tirer des flèches en courant au-dessus de la tête de sa monture. De tels arcs et flèches se trouvent régulièrement dans les tumulus. On supposait simplement que leurs propriétaires étaient des guerriers masculins. Mais maintenant, la science des tests ADN est devenue un outil régulier dans l'arsenal de l'archéologue, et il s'avère qu'au moins un tiers des corps trouvés étaient ceux de femmes guerrières.

Amazone chevauchant en costume scythe, vase attique à figures rouges, v. 420 av. J.-C., Staatliche Antikensammlungen, Munich

À cheval, une femme guerrière entraînée peut être tout aussi meurtrière qu'un homme guerrier, et peut-être même s'avérer un peu plus rapide et plus maniable, en raison du poids plus léger que le cheval doit porter.


Femmes guerrières amazoniennes : la vérité derrière le mythe

L'année dernière, DC Comics Wonder Woman a explosé sur nos écrans dans un film épique de super-héros qui mettait pour la première fois une femme au premier plan. Ce faisant, la réalisatrice Patty Jenkins a exploré le passé caché de Wonder Woman en tant que Diana (Gal Gadot), fille de la reine amazonienne de Themiscyra – et a ainsi ouvert le monde des anciennes Amazones à un public de millions de personnes.

Le film s'ouvre sur l'île paradisiaque de Thémiscyre, où les Amazones auraient été reléguées par le roi des dieux, Zeus. Leur travail : protéger l'humanité d'Arès, dieu de la guerre. Lorsque le pilote de la Première Guerre mondiale, Steve Trevor (Chris Pine) s'écrase sur leur île, Diana entreprend d'affronter Ares – et ainsi commence son voyage de transformation en Wonder Woman.

Mais les Amazones sont plus qu'un fantasme de super-héros qui bat tous les records. Ils sont même plus qu'un simple mythe, bien qu'ils aient été relégués au statut de légende pendant des milliers d'années. Il y a, en fait, une histoire tangible et extraordinaire derrière les Amazones remontant à plus de deux mille ans, entre textes anciens et avancées scientifiques récentes en archéologie - et c'est une histoire que je découvre et explore dans mon dernier roman historique, Pour l'immortel.

Quand j'ai décidé pour la première fois d'écrire sur les Amazones, mon point de référence en tant qu'historien du monde classique était de regarder les mythes grecs antiques. On disait que les Amazones étaient une tribu de femmes guerrières vivant loin à l'est - certains ont même dit à Themiscyra, près de l'embouchure de la rivière Terme moderne dans le nord de la Turquie, où nous les voyons dans Wonder Woman. Ils étaient si féroces au combat qu'ils ont coupé l'un de leurs seins pour se battre (comme le prétendaient les Grecs) progéniture à mourir. Ils étaient souvent représentés dans l'art grec, montés à cheval, portant des tuniques et des pantalons à motifs, et portant leur bouclier, épée et hache de combat typiques en forme de faucille.

Pour les Grecs du Ve siècle av. (La réponse correspondante, bien sûr – commodément – ​​était que les femmes devraient se soumettre au contrôle de leurs maris athéniens.)

Le majestueux Parthénon, construit pour célébrer la richesse et la puissance croissantes d'Athènes et achevé en 432 av. Sur une partie de la structure, des Amazones luttent à moitié nues et sont maîtrisées par les Grecs sur une autre, des femmes athéniennes, jeunes et moins jeunes, s'alignent de manière ordonnée pour rendre hommage à la déesse de la ville, tandis que derrière elles les hommes monter à cheval. Ceci, proclame le Parthénon, est exactement comme cela devrait être.

Les noms de trois reines amazoniennes en particulier résonnent à travers les âges – et l'une d'entre elles, selon le mythe, aurait même vécu à Athènes et brûlé le palais de son roi, sur le rocher même où se dresserait plus tard le Parthénon. Pas étonnant que ses artistes aient tant tenu à souligner les dangers d'une Amazone.

La première reine des Amazones, Hippolyte, possédait une ceinture de guerre mythique qu'Hercule, héros des Grecs, fut chargé de lui voler. (Certaines sources disent que la fille du roi de Tirynthe, Admete, a été chargée de cette tâche et a accompagné Hercule dans son voyage - une version que je suis dans mon retraçage du mythe.) Il y a une bataille que les Grecs - après une lutte - revendiquent le ceinture de guerre, et Thésée, roi d'Athènes, capture Hippolyte (ou, dans certaines versions, sa sœur Antiope) et la ramène en Grèce avec lui. Déterminées à récupérer leur reine, les Amazones chevauchent alors en force vers la Grèce et attaquent la ville. Plus tard, lorsque les Grecs se rendirent à nouveau vers l'est – cette fois pour attaquer la forteresse de Troie – ce furent les Amazones, sous la nouvelle reine Penthésilée, en alliance avec les Troyens, qui partirent combattre les Grecs.

Il ne fait aucun doute que les mythes grecs entourant les Amazones sont incroyablement riches – et que les chercheurs de DC Comics Wonder Woman savait à leur sujet, si les noms tombés dans les scènes d'ouverture (Hippolyta, Antiope) et les représentations de leurs prouesses au combat légendaires sont quelque chose à se passer. Mais des recherches récentes ont également découvert un noyau historique derrière ces riches mythes et légendes, suggérant que le fantasme - à la fois ancien et moderne - de femmes guerrières combattant et chevauchant à l'est de la Grèce pourrait avoir plus de vérité. Les preuves historiques, archéologiques et artistiques se combinent pour suggérer que la légende des Amazones peut avoir sa racine dans la vaste steppe de Scythie (au nord de la mer Noire), où les tribus nomades scythes d'hommes et de femmes se sont battues à cheval.

Les enterrements des nomades scythes, ensevelis avec leurs chevaux et leurs armes, ont toujours été supposés être des hommes. Mais des techniques bioarchéologiques récentes ont démontré que de nombreux guerriers étaient en fait des femmes – et que, dans certaines populations, les femmes représentaient jusqu'à 37% des sépultures scythes. Les femmes enterrées avec des armes étaient âgées de 10 à 45 ans et étaient enterrées avec toutes sortes d'équipements équestres et d'armes, des carquois, flèches et arcs aux lances et haches de combat.

Les preuves suggèrent que les légendes grecques des guerrières amazoniennes à cheval ont leurs racines dans une véritable culture de dompteurs de chevaux nomades, où la domestication du cheval et l'utilisation d'arcs plus petits et compacts signifiaient que les hommes et les femmes pouvaient monter et se battre. ensemble. Dans l'imagination des Grecs, ces combattantes nomades étaient exagérées et déformées en Amazones guerrières à part entière, intrépides, impitoyables et haïssant les hommes - encouragées, sans aucun doute, par les angoisses autour des femmes à l'époque.

Alors peut-être que les Amazones – ou leurs homologues historiques – ont vraiment parcouru les plaines et se sont entraînées pour la guerre. Et c'est là que mon parcours d'auteur de fiction historique a commencé. Je voulais rassembler les preuves historiques des Amazones avec leurs mythes et légendes - utiliser la fiction comme moyen de combler le fossé entre le mythe, la littérature et l'archéologie, et avoir un aperçu de ce que cela a dû être d'être une Amazone reine.

Pour l'immortel suit Hippolyta, combinant les légendes qui ont été racontées à son sujet – sa confrontation avec Hercule, sa capture à Athènes et la dernière course des Amazones en guerre contre Troie – avec les preuves des vraies femmes historiques qui ont chevauché les steppes. En suivant ses traces, c'est un incroyable voyage entre réalité et fiction, traversant des milliers de kilomètres et des centaines d'années, à l'ombre d'une reine dont le nom a résonné à travers les âges - et dont l'histoire d'agression, d'agence et de puissantes récriminations est tout aussi pertinente. aujourd'hui comme jamais.

Née à Brighton et élevée dans le Suffolk, Emily Hauser a étudié les classiques à Cambridge, où elle a été enseignée par Mary Beard. Elle a fréquenté Harvard en tant que boursière Fulbright avant de se rendre à Yale pour terminer son doctorat. Elle est maintenant retournée à Harvard en tant que Junior Fellow et rejoint l'Université d'Exeter en tant que conférencière en lettres classiques cette année. Pour la plus belle – le premier livre de la trilogie Golden Apple – était son premier roman et raconte l'histoire du siège de Troie. Son deuxième, Pour le gagnant, est une brillante réinvention du mythe d'Atalante et de la légende de Jason, des Argonautes et de la recherche de la Toison d'or. Pour l'immortel récupère la légende d'Hercule et des Amazones pour clore la trilogie de manière passionnante. Pour en savoir plus, visitez www.emilyhauser.com.


Zeus a créé l'humanité

Dans l'histoire grecque classique de la création, le mérite de la création de l'Homme revient à Prométhée (ce dont Zeus est décidément mécontent). Dans l'histoire d'origine de la Wonder Woman bandes dessinées, cinq déesses ont façonné les âmes de femmes injustement tuées en formes d'argile, créant les Amazones - Hippolyte la première d'entre elles et leur reine. Dans la version de l'histoire racontée par Hippolyta à Diana sur film, le rôle de Zeus, d'Arès, des Amazones et des autres divinités est beaucoup plus proche des autres mythes et histoires de la création religieuse.

Au commencement était Zeus. Zeus a créé l'homme pour l'adorer lui et ses dieux compagnons, et a vu que c'était bon. Ceux qui ont vu le film savent que, bien que Diana soit en fait la la fille de Zeus, il joue un rôle relativement petit dans l'histoire. Mais cette nouvelle origine (et son assistance ultérieure montrée aux Amazones) établit Zeus comme un bon et juste Créateur. Après tout, il a créé l'humanité à son image, et avant que ces créations ne soient tournées vers les ténèbres, elles vivaient heureuses, paisiblement et d'une manière digne du style artistique romantique de la séquence.

Dans le mythe grec, Zeus se révèle être aussi amoureux ou rusé que n'importe quel autre dieu, mais toujours globalement penché vers le vertueux. Dans le DCEU, il semble que la vertu soit amplifiée (du moins dans les histoires qu'Hippolyte raconte à sa fille). Le plus gros point à retenir est que le reste de l'histoire suit parfaitement le récit mythique d'Hippolyta. il semblerait donc que dans le DCEU, l'humanité ait en fait été créée par Zeus (à moins que CETTE partie de l'histoire ne soit davantage conçue comme un début "il était une fois" du conte).


Contenu

Origine

Les Amazones de Paradise Island ont été créées pour la première fois par William Moulton Marston dans le cadre de l'histoire d'origine de sa création, Wonder Woman. Ces Amazones étaient une race de super-femmes immortelles qui vivaient sur l'île magique du paradis. Favorisées par Aphrodite, la déesse de l'amour, les Amazones ont prospéré en paix pendant des siècles, mais sont restées à l'écart du monde des hommes. La plus jeune et la plus puissante des Amazones, la princesse Diana, a quitté sa nation protectrice de la fraternité, renonçant à son immortalité pour combattre les forces du mal dans le monde des hommes en tant que Wonder Woman.

Pré-crise

À l'époque de la Grèce antique, il y a plusieurs siècles, les Amazones étaient la première nation du monde. En Amazonie, les femmes régnaient et tout allait bien. Puis un jour, Hercule, l'homme le plus fort du monde, piqué par les railleries qu'il ne pouvait pas conquérir les femmes amazoniennes, a sélectionné ses guerriers les plus forts et les plus féroces et a débarqué sur les rives des Amazones.

La reine des Amazones, Hippolyte, rencontra Hercule lors d'un combat personnel, car elle savait qu'avec sa ceinture magique, offerte par Aphrodite, déesse de l'amour, elle ne pouvait pas perdre. Hippolyte a vaincu Hercule, mais avec la tromperie et la ruse, il a réussi à sécuriser la ceinture magique d'Hippolyte - et bientôt les Amazones ont été réduites en esclavage. Aphrodite, en colère contre Hippolyte pour avoir succombé aux ruses des hommes, ne ferait rien pour les aider. Enfin, les Amazones ne pouvant plus supporter leur soumission aux hommes, Hippolyte fit à nouveau appel à la déesse Aphrodite. Cette fois, pas en vain, car elle a cédé, et avec son aide, Hippolyte a obtenu la ceinture magique d'Hercule.

Avec la ceinture magique en possession d'Hippolyte, il ne fallut pas longtemps aux Amazones pour vaincre leurs maîtres - et leur prenant toute leur flotte, ils s'embarquèrent pour un autre rivage, car c'était la condition d'Aphrodite qu'ils quittent le monde des hommes et établissent un nouveau monde à eux. Aphrodite a également décrété qu'elles devaient toujours porter les lourds bracelets façonnés par leurs ravisseurs, pour leur rappeler qu'elles devaient toujours se tenir à l'écart des hommes.

Et ainsi, après avoir navigué sur les mers de nombreux jours et de nombreuses nuits, les Amazones ont trouvé Paradise Island et s'y sont installées pour construire un nouveau monde. Avec son sol fertile, sa végétation merveilleuse et ses ressources naturelles variées, il n'y avait ni besoin, ni maladie, ni haine, ni guerre. Et tant que les Amazones restaient sur l'île paradisiaque et qu'Hippolyte conservait la ceinture magique, elles conservaient le pouvoir de la vie éternelle, tant qu'elles ne se permettaient pas à nouveau d'être séduites par les hommes.

Juste après que les Amazones aient conquis les Herculéens et mis le cap sur leur île, elles ont reçu la Sphère Magique d'Athéna, Déesse de la Sagesse. Grâce à cet appareil, Hippolyte a pu visualiser les événements du monde des hommes du présent et du passé - et parfois même prévoir l'avenir. Avec les visions du futur vues depuis la Sphère Magique, les Amazones ont pu surpasser de loin les inventions de la civilisation artificielle. Non seulement les Amazones étaient plus fortes et plus sages, mais leurs armes étaient plus avancées et leurs machines volantes étaient plus rapides.

Post-crise

Au milieu des années 1980, un scénario a eu lieu appelé Crise sur des terres infinies dans lequel toutes les bandes dessinées de l'univers DC ont cessé d'exister et ont redémarré avec de nouvelles origines. Lorsque cela s'est produit, il a été expliqué que les Amazones ont été créées par la déesse Artémis à partir des âmes de femmes qui étaient mortes des mains des hommes, et ont reçu des corps nouveaux et plus forts, fabriqués à partir d'argile transformée en chair et en sang. Ces Amazones, comme les versions pré-crise, ont échappé à Héraclès (le nom grec d'Hercule) et à ses hommes vers une île isolée et magiquement protégée, celle-ci appelée Themyscira d'après la capitale perdue de l'ancienne patrie des Amazones. Dans cette nouvelle terre, ils ont obtenu la jeunesse et la beauté éternelles. Cependant, certaines Amazones ont choisi de rester et, manquant d'immortalité, ont formé la nation cachée de Bana-Mighdall.

Post-point d'éclair

Suite à la refonte de l'histoire de DC Universe à la fin de Point de rupture, l'histoire des Amazones fut à nouveau révisée. Themyscira s'appelle maintenant Paradise Island comme c'était avant la crise sur Terres infinies. Hippolyta a les cheveux blonds et est la mère biologique de Diana, dont le père biologique est Zeus. Hippolyte inventa l'histoire de la "Dane moulée à partir d'argile" afin de la protéger de la colère de la femme de Zeus, Héra.


Les vraies Amazones : comment les femmes guerrières légendaires ont inspiré les combattantes et les féministes

Les femmes guerrières qui ont combattu Hercule et courtisé Alexandre le Grand étaient légendaires – pourtant, comme le révèle John Man, l'impact artistique et social du mythe est encore palpable aujourd'hui.

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Publié: 23 octobre 2017 à 12:28 pm

Les anciens Grecs absolument a connu que les Amazones étaient réelles - ou, du moins, qu'elles avais été. Les héros d'autrefois avaient rencontré des Amazones dans le royaume des femmes martiales, Themiscyra, sur les rives sud de la mer Noire. Les Amazones avaient envahi la Grèce, leur avance stoppée dans une grande bataille. Hérodote raconta comment ils avaient été capturés, emmenés dans des navires grecs et échappés sur les rives de la rivière Don, où ils se sont mariés avec des membres de la tribu scythe.

Personne ne savait d'où venait le nom « Amazone », alors les Grecs ont inventé une étymologie, affirmant qu'il dérive de a-mazdos – sans sein : ces femmes redoutables se coupaient le sein droit pour enlever une obstruction à la corde de l'arc, a-t-on affirmé. Comment tout cela pourrait-il ne pas être vrai ?

Eh bien, la plupart – y compris l'étymologie supposée – ne l'étaient pas. C'était folklorique. Il n'y avait pas de royaume des Amazones. Mais il y avait un noyau de vérité. Dans les prairies de l'Asie intérieure, de la mer Noire à la Chine occidentale, les femmes scythes avaient les mêmes compétences que leurs hommes : manier des arcs, monter et garder des animaux, se battre – et mourir de leurs blessures. Leurs restes ont été retrouvés dans des tumulus de la Crimée à l'ouest de la Chine.

Pendant ce temps, le mythe grec s'est implanté dans l'imaginaire européen, trouvant son expression dans les romans, les pièces de théâtre et l'art. Il a été transporté dans le Nouveau Monde par des Espagnols qui, tout en explorant un grand fleuve, ont entendu de vagues rapports de femmes guerrières et ont donné leur nom à la puissante voie navigable. En temps voulu, le plus grand fleuve du monde a donné son nom à la machine de vente en ligne la plus dominante au monde.

Pendant des siècles, les femmes guerrières en masse ont été surnommées « Amazones ». Des régiments de ces femmes existaient au Dahomey (dans l'actuel Bénin) et dans l'armée de l'air soviétique, et les combattantes du Kurdistan ont une réputation formidable. Cet article présente certaines des principales « Amazones » dans les mythes, l'art et l'histoire, ainsi que la vérité derrière les légendes et leur impact sur le monde réel.

Hippolyte : battu par Hercule

Tout a commencé avec Hercule (ou Héraclès, comme l'appelaient les Grecs), au temps des rêves légendaires avant que les Grecs n'apprennent à écrire. Pour expier le crime d'avoir tué ses propres enfants, selon l'histoire, Hercule a été mis au défi par Eurysthène, roi d'Argos, d'accomplir 12 tâches. L'un de ses travaux consistait à voler une ceinture d'or appartenant à Hippolyte - reine des Amazones et fille d'Arès, dieu de la guerre - qui était convoitée par la fille du roi, Admète.

Ces femmes guerrières, disait-on, vivaient sur la rivière Thermedon (aujourd'hui Terme), sur les rives sud de la mer Noire. Dans la légende, ils capturaient des hommes qu'ils utilisaient comme étalons, n'élevant que des filles et tuant les mâles. Malgré la prévalence du mythe étymologique a-mazdos, en vérité, les Grecs devaient savoir que cela était un non-sens – leurs artistes ont toujours représenté les Amazones comme intactes.

Selon la légende, Hercule rencontra Hippolyte, s'empara de sa ceinture (avec ou sans combat - les versions varient), la tua peut-être ou peut-être pas, et s'enfuit en Grèce.

Y avait-il une vérité derrière de telles légendes ? Pas beaucoup. La nation amazonienne était la menace ultime imaginée pour le machisme grec. En conquérant les Amazones (au moins dans le mythe), les héros grecs ont été rendus plus héroïques.

Il y avait, cependant, un noyau de fait. Les Grecs du début du premier millénaire avant JC avaient exploré les rives de la mer Noire et connaissaient en effet les Scythes à cheval, Hérodote les a décrits au cinquième siècle avant JC. Leurs femmes partageaient le savoir-faire des hommes : elles étaient des cavalières suprêmes, maîtresses de l'arc, combattantes et victimes des conflits, comme en témoignent les récentes découvertes archéologiques.

Les écrivains ont donné aux Amazones mythiques des noms appropriés. Hippolyte, par exemple, dérive du grec pour « lâche les chevaux » - un soupçon de vérité cachée derrière les couches de la légende.

Thalestris : le Scythe avide de sexe

Existe-t-il des preuves que les Grecs ont réellement rencontré des « Amazones » ? Une histoire sur Alexandre le Grand suggère qu'ils l'ont fait.

En 330 avant JC, l'ambitieux guerrier macédonien avait conquis la Perse et avançait vers l'est le long des rives de la mer Caspienne (dans l'Iran actuel). Dans une version de l'histoire du premier siècle avant JC, une reine amazonienne nommée Thalestris a quitté son pays natal et a demandé à rencontrer le grand Alexandre. Accompagnée de 300 femmes, elle fait une demande extraordinaire : elle veut « partager des enfants avec le roi, digne qu'il engendre de ses héritiers de son royaume ». Alexander était – selon le portrait au stylo de Plutarque – assez petit, pas athlétique et peu intéressé par le sexe. Mais Thalestris a persisté – et a prévalu. « Treize jours ont été consacrés à satisfaire son désir. Puis elle est allée dans son royaume », pour ne plus jamais en entendre parler.

La première forme de l'histoire a été écrite par l'un des assistants d'Alexandre, Onesicritus, en tant que témoin oculaire. Alors peut-il y avoir du vrai là-dedans ? Pas beaucoup. D'une part, l'emplacement supposé de l'épisode sur la Caspienne est à 1 500 km de la base légendaire des Amazones sur la mer Noire pour faire cette rencontre, les Amazones auraient dû partir bien avant qu'Alexandre n'atteigne la Caspienne. De plus, la source principale, Onesicritus, était un auto-promoteur notoire qui avait de bonnes raisons de raconter une histoire qui flattait son patron.

S'il y a une vérité dans l'histoire, c'est peut-être celle-ci : Alexandre a été approché par un groupe de Scythes qui comprenait des femmes, dont l'une était leur chef. Les Grecs « savaient » d'après les histoires anciennes que les Amazones étaient réelles, ils voyaient donc naturellement les Scythes comme des Amazones. Il n'y avait pas de langue commune. Les « Amazones » n'étaient pas hostiles. Les Grecs étaient hospitaliers. La «reine» des Amazones a passé du temps dans la tente d'Alexandre. Le groupe a ensuite disparu au cœur de l'Asie intérieure, laissant la voie ouverte à la création d'un conte dramatique qui a donné un nom grec à une reine scythe avide de sexe.

Reine Califia : nommer le Nouveau Monde

La croyance aux Amazones s'est attardée au Moyen Âge, et elles sont restées un sujet de prédilection dans l'Europe médiévale – avec des conséquences qui s'étendent à travers les hémisphères jusqu'à nos jours.

Vers 1500, un Espagnol du nom de Garci Rodríguez de Montalvo a écrit ou adapté une série de romans sur Amadís, un chevalier errant du pays de conte de fées de Gaula (sans lien avec la Gaule ou le Pays de Galles). Le cinquième livre de la Amadis de Gaula séries, Les exploits d'Esplanián, concerne le fils d'Amadís. Ce dernier s'est impliqué avec une race de femmes guerrières amazoniennes et leur reine Califia (ou Calafia ou Califre – les orthographes varient). Son nom est peut-être dérivé de calife, l'Espagne ayant récemment été conquise par les chrétiens après une longue domination islamique.

Dans les histoires, Califia était une guerrière redoutable, avec une ménagerie de 500 griffons qui se nourrissaient de chair humaine. Elle vivait dans un royaume appelé Californie ou Califerne, une île-État près des terres nouvellement découvertes par Christophe Colomb. Puisque Colomb croyait d'abord avoir débarqué aux Indes, dans les contes d'Amadís, la Californie est également située près de Constantinople, ou - dans la géographie totalement mythique de Montalvo - "à la droite des Indes".

Les livres d'Amadís, en particulier Esplandian, étaient des best-sellers, suivis de nombreuses suites par d'autres écrivains en espagnol, italien, allemand, français et anglais. C'est une mode qui a inspiré Cervantes don Quichotte, un pastiche de la glorieuse chevalerie de Rodríguez de Montalvo.

Au début du XVIe siècle, ces histoires ont été transportées aux Amériques en tant que bagage intellectuel par les conquistadors espagnols, qui croyaient que les fictions étaient basées sur une vérité ancienne. Quelque part, juste au-dessus de l'horizon, les Espagnols pensaient trouver une île des Amazones, « riche en perles et en or », comme l'écrivit Hernán Cortés à Charles V d'Espagne. Ainsi, quand, en 1542, Juan Rodríguez Cabrillo a remonté la côte ouest de l'Amérique du Nord et a cartographié une péninsule proéminente, il a cru qu'il s'agissait du royaume insulaire de la reine Califia et l'a nommé Californie - maintenant la péninsule de Basse-Californie au Mexique.

L'homme (femme) d'or du Kazakhstan

Les découvertes archéologiques ont soulevé des questions intrigantes sur le statut des femmes scythes, probablement une source d'inspiration pour les « Amazones » des Grecs.

À l'été 1969, près d'un petit lac à l'est d'Almaty, la plus grande ville du Kazakhstan, un agriculteur a remarqué quelque chose qui brillait dans la terre nouvellement labourée près d'un tumulus de 6 mètres de haut : un petit morceau d'or à motifs. Le célèbre archéologue soviétique Kemal Akishev est venu enquêter et, en fouillant le tumulus, a découvert qu'il contenait un petit squelette entouré de trésors.

La sépulture, connue sous le nom d'Issyk kurgan et datant peut-être du Ve siècle av. J.-C., était Saka – le nom kazakh de la vaste culture scythe. Il comprenait une veste décorée de 2 400 plaques dorées, une ceinture portant 13 têtes de cerf en or, une décoration de cou en or, une épée en relief, des boucles d'oreilles, des perles et une imposante coiffe. Le crâne était trop endommagé pour que son sexe soit déterminé, mais Akishev a adapté une reconstruction avec un pantalon en cuir et l'a présenté comme «l'homme d'or». Reproduit dans des affiches, des cartes postales et des livres, cet «homme» mort depuis longtemps est devenu le symbole de la nation lorsque le Kazakhstan a émergé après l'effondrement de l'Union soviétique.

Cependant, Jeannine Davis-Kimball, une archéologue américaine qui a travaillé avec Akishev au début des années 1970, a commencé à douter de la masculinité présumée de l'homme. La coiffe était similaire à d'autres des sépultures de femmes Saka-Scythes, ainsi qu'aux coiffes formelles portées par les femmes mongoles aujourd'hui. De nombreuses femmes avaient été retrouvées enterrées avec des armes ailleurs. Et la hauteur du squelette indiquait qu'il s'agissait d'une femelle. Davis-Kimball s'est convaincue que les restes étaient en fait ceux d'une « femme dorée » – « une princesse guerrière de haut rang », comme elle l'a écrit dans Archéologie revue en 1997.

Qui a raison? Nous ne le saurons jamais. Il serait désormais possible d'analyser les ossements pour déterminer le sexe – mais, mystérieusement, les ossements ont disparu. Après presque 50 ans, il serait difficile pour les Kazakhs de voir leur symbole national passer du masculin au féminin. Il y a de fortes chances qu'"elle" continue d'être représentée comme une jeune à la poitrine plate et au pantalon.

La fille de glace de Sibérie

En 1993, l'archéologue russe Natalia Polosmak travaillait sur un tumulus sur le plateau d'Ukok, dans la république semi-autonome de l'Altaï, dans le sud de la Sibérie, près de la frontière chinoise, lorsqu'elle a fait une autre découverte qui a enrichi la connaissance des femmes scythes. Aujourd'hui, c'est une terre reculée et rude, mais il y a 2500 ans, c'était un beau pâturage pour les Scythes semi-nomades de la culture Pazyryk de l'âge du fer.

De bonnes trouvailles avaient été faites sur le site au cours des deux années précédentes, et en mai, alors que le sol dégelait au printemps, Polosmak et son équipe ont déterré des harnais surgelés, des morceaux de selles, six chevaux et, enfin, un cercueil en mélèze. À l'intérieur se trouvait un bloc de glace, créé lorsque de l'eau s'était infiltrée et avait gelé. Après des jours à faire fondre soigneusement la glace avec de l'eau chauffée, la peau a émergé, tatouée d'un motif de griffon. Le corps est lentement apparu, embaumé d'un mélange d'herbes, d'herbes et de laine, accompagné d'une haute coiffe, révélant que le corps était celui d'une femme.

Vêtue d'une robe de fourrure et d'une jupe en laine, "elle était grande - environ 5 pieds 6 pouces [environ 170 cm]", a écrit Polosmak dans un National Geographic article. "Elle avait sans aucun doute été une bonne cavalière, et les chevaux dans sa tombe étaient les siens", a affirmé l'archéologue. Les magnifiques tatouages ​​- des images d'animaux déformées et mélangées dans le style typique des dessins scythes - ont depuis été largement reproduits.

La momie est devenue connue sous le nom de « Ice Maiden » ou de « Princesse Ukok ». Elle a été emmenée à Novossibirsk pour des études plus approfondies, puis en tournée internationale. La tournée a été marquée par la controverse. Les Altaïens étaient en colère : c'est notre ancêtre, disaient-ils, et la déplacer est une offense à la terre. Quelle bêtise, répondirent les universitaires : il n'y a aucun lien entre les anciens Scythes et les Altaïens modernes.

Dans la bataille entre la science et l'émotion, l'émotion a gagné. Le plateau d'Ukok était fermé aux archéologues et la « Ice Maiden » repose dans une paix climatisée dans un musée de la capitale de la République de l'Altaï, Gorno-Altaysk.

Marina Raskova : « sorcière de la nuit » russe

Bien que le royaume des Amazones était une simple légende, le nom a été appliqué à plusieurs groupes de combat entièrement féminins. Parmi eux se trouvait un régiment de femmes pilotes de bombardiers soviétiques qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, dont la plus célèbre était leur fondatrice, Marina Raskova.

Dans les années 1930, l'Union soviétique se remettait d'années de guerre, de révolution et de famine. Mais pour les femmes, la révolution de 1917 avait apporté des opportunités - dans l'aviation, par exemple, le nouveau gouvernement y voyant une opportunité d'unir et de défendre cette vaste nation. Et en 1933, Marina Raskova, âgée de seulement 21 ans, est devenue la première femme navigatrice soviétique. Belle, brillante et volontaire, elle était une affiche idéale pour la propagande soviétique.

En septembre 1938, elle a servi comme navigateur sur un vol sans escale record du monde très médiatisé de Moscou à l'Extrême-Orient. À la fin du voyage de 3 700 milles, l'avion a manqué de carburant et s'est écrasé dans les forêts sibériennes Rastova a renfloué avant l'accident et, dans une histoire épique d'endurance, a survécu pendant plus d'une semaine sans eau et presque sans nourriture. . Finalement, elle trouva l'épave de l'avion et, avec ses deux femmes d'équipage, se dirigea vers la sécurité, acclamée personnellement par Staline.

Trois ans plus tard, l'Allemagne envahit l'Union soviétique. Raskova, utilisant ses contacts de haut niveau, a formé une unité de volontaires d'environ 400 femmes volantes dans trois régiments : combattants, bombardiers lourds et bombardiers de nuit. Basés à Engels, à 700 km au sud-est de Moscou, ils se sont entraînés sous la direction de leur adorée Raskova et, début juin 1942, sont entrés en action.

Les régiments de chasseurs et de bombardiers lourds comprenaient du personnel au sol masculin, mais les bombardiers de nuit n'étaient composés que de femmes. Dans de fragiles biplans à cockpit ouvert, ils volaient à basse altitude dans l'obscurité, glissant parfois dans un silence fantomatique, pour larguer leurs bombes sur les fournitures allemandes. Volant jusqu'à 100 missions par nuit chacune - environ 24 000 entre eux au cours de leurs trois années d'opération - ils se sont avérés si dévastateurs que les Allemands les ont surnommés Nachthexen: « sorcières de la nuit ».

Raskova est décédée en janvier 1943 lorsque, essayant de voler sous le brouillard, elle s'est écrasée sur les rives de la Volga. Elle a reçu les premières funérailles d'État de la guerre, et toute la nation a pleuré.

Wonder Woman : super-héros féministe

This year, Hollywood has remade the myth in a new film with the tagline: “Before she was Wonder Woman, she was Diana, Princess of the Amazons.” The link between the two legends makes a convoluted story, its origins stretching back a century to the struggle for women’s rights.

In the years before the First World War, Elizabeth Holloway, a so-called ‘New Woman’ at the radical Mount Holyoke College in Massachusetts, began a relationship with William Moulton Marston – clever, handsome, ambitious – who was researching psychology at Harvard. They married in 1915, and their lives soon became intertwined with many others, all linked by radical interests pursued in secret: votes for women, contraception, lesbianism, experimental psychology, bondage, sexual liberation.

The 1930s saw the birth of a new phenomenon: superhero comic books – the first starring Superman appeared in 1938. They sold by the million, but some educationalists deplored them. Publisher Max Gaines approached Marston for advice. Marston, inspired and influenced by Holloway, suggested that the problem lay with the superheroes’ “bloodcurdling masculinity”. The obvious solution was to create “a feminist character with all the strength of a Superman plus all the allure of a good and beautiful woman”. Men, said Marston, love to submit to a woman stronger than themselves.

Wonder Woman made her debut in All Star Comics in December 1941. Introduced with a semi-Greek backstory as the Amazonian princess of Paradise Island (later Themiscyra), numerous elements of Wonder Woman’s tale were derived from Moulton’s past – a mistress’s love of Greek, the Eden-like perfection of an all-female society, a love of secrecy, a friend’s habit of wearing protective armbands.

In the first episode, Wonder Woman finds an American pilot crashed on Paradise Island and takes him back to the United States to help in the war effort and save democracy. She became a hit as a comic- book superhero and, more recently, as a feminist icon, in a 1970s TV series, and now on film.

John Man writes on Inner Asia. Ses livres comprennent Saladin: The Life, the Legend and the Islamic Empire (Bantam, 2015)


Zeus' origins and early history mostly conform to the way they are presented in classical mythology. He is a child of the Titans Cronus and Rhea and leader of the twelve Olympian Gods. During a war between the Titans and Olympians, Zeus slays his father and assumes his place as King of the Gods, ruling from Mount Olympus with his sister-wife Hera. He is the father of numerous gods and heroes, the most famous being Hercules.

In the DC Universe, the machinations of the alien dark and demon god Darkseid when he spreads tales of the Roman Gods cause the Olympians to split into multiple aspects, with the Roman gods existing for a time as separate entities. Zeus' counterpart Jupiter rules his own Olympus in a separate dimension following this. The two pantheons are merged into single entities again centuries later.

In present day, Zeus has been a benefactor of the Amazons, the last remaining people that still worship the Olympians. However, his patriarchal attitudes, disregard for mortals, and unreasonable demands have sometimes led to conflict with his followers, particularly their champion Wonder Woman.

After Wonder Woman's defeat of Ares, which caused the latter to go into self-exile, Zeus becomes interested in Diana and wants her virginity, offering to make her a goddess. Diana becomes the first woman ever to refuse his advances while professing love for him as god and father. Enraged at being rejected, Zeus threatens her, but is summoned back to Olympus by Hera at the urging at the Goddesses who created the Amazons and are incensed themselves at Zeus for trying to make Themyscira his personal brothel. As punishment, Zeus demands that Diana undertake the Challenge of the Gods, on which she defeats the evils that have been trapped under Paradise Island, including a Hecatonshire and the Lernaean Hydra. She frees Heracles, who had been turned to stone and was supporting the Island. [1]

During a War of the Gods, Zeus leads the Olympians in a conflict with their Roman counterparts and other deities, until mortal heroes intervene to end the war. After Darkseid destroys the glory of Olympus, [2] Zeus convinces the other gods to abandon both it and Earth, and only Hermes refuses. The gods later return to Olympus but have occasionally been forced to defend or relocate it.

As in classical myth, Zeus frequently cheats on his wife Hera and couples with mortals to produce demi-god offspring. Zeus has been revealed as the father of Wonder Girl (Cassie Sandsmark) and shares a complicated relationship with his daughter, who resents his absence from most of her life.

Zeus is briefly deposed as ruler of Olympus during a coup staged by his daughter Athena with help from Ares. In the wake of this conflict, Athena becomes Queen of the Gods and Ares is appointed Lord of the Underworld. Shortly after this, the gods enter their second exile, following the Amazons into another dimension after the events of the Infinite Crisis. Their return to the Earth-realm is brought about by Darkseid, who captures the Olympians and tampers with their memories, seeking the secrets of their power. Dans Countdown to Final Crisis Darkseid's New Gods pose as Olympians and manipulate their followers. Once freed from Darkseid, the old Olympian order is restored. Athena seemingly perishes from her sustained injuries and Zeus once again becomes King of the Gods, giving Mary Marvel her powers back after she frees the Gods from a chamber on Apokolips.

Zeus' manipulations of his followers finally come to a head with the creation of the Gargareans, a race of warriors intended as male counterparts of the Amazons. Zeus murders the Hawaiian god Kāne Milohai, a patron of Wonder Woman, and uses his heart to resurrect Achilles Warkiller, whom he appoints as leader of the Gargareans. Zeus also instates Achilles as the new ruler of Themyscira. When Wonder Woman learns of this and of the murder of Kāne, she becomes enraged and physically assaults Zeus. This blasphemy shocks her mother Hippolyta and leads Diana to enter self-exile, forsaking her former

In September 2011, The New 52 rebooted DC's continuity. In this new timeline, Wonder Woman's origin is revised, with her now being the biological daughter of Zeus. Zeus and Hippolyta engaged in combat, and their fight ended with the couple having sex, and thus Diana was conceived. This encounter was hidden from Diana, who was raised to believe that she was born out of clay, in order to protect Diana from Hera (Zeus' wife). [3] Lennox (another illegitimate offspring of Zeus) commented that Zeus has been "scarpered off the immortal coil", hinting that he has apparently died. [4] It is revealed that Zeus was reborn as a baby by his daughter Athena (much as Zeus had given birth to her from his head) who had been plunged into the fictitious personality and matching body of a woman named Zola who believed Zeke to be her youngest son by Zeus. Fulfilling the prophecy involving Zeus's last born son, Zeke is revealed to be the king of the gods himself, and the spell on Athena ends. Wonder Woman pleads with Athena, however, to vacate this form she has created so Wonder Woman can keep her friend Zola and mother to the new baby Zeus, who could be a better king of the gods with Zola as the mother he never really had before in his life. [5]

Depending on the writer, Zeus' powers require either direct or indirect worship to sustain them. Without this worship his powers may fade over time allowing other gods to equal or surpass him.

In most stories, Zeus is one of or the most powerful Olympian god. He has vast supernatural powers with a focus on weather control, but can accomplish nearly anything including shapeshifting, resurrecting the dead, and creating new life.

Télévision Modifier

  • In the long-running animated series Super Friends, Wonder Woman says either "Great Zeus" or "Great Hera" as an interjection when she and other superheroes are in difficult situations.
  • Zeus appears in the Challenge of the Super Friends episode "Battle of the Gods", voiced by Bob Holt. When Hera gets jealously angered at Aphrodite's praise for the Super Friends, she and Aphrodite bicker over the matter. Outraged by such a disturbance, Zeus decides to settle this dispute by having the Super Friends partake in different trials where Hera hopes that none of them will succeed in. The trials that Zeus puts the Super Friends through involve having Superman find and defeat the Minotaur, having Batman and Robin solve the Riddle of the Sphinx, having Wonder Woman retrieve the necklace of Medusa, and having Aquaman retrieve the Golden Fleece.

Montage de film

DC Extended Universe Edit

Diana Prince / Wonder Woman, portrayed by Gal Gadot, is the biological daughter of Zeus in the shared film universe.


It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons – Adrienne Mayor

"There have always been stories of Amazons and Amazon-like women sometimes they have circulated hidden under the surface and other times, like today, they break through into popular culture," Adrienne Mayor, scholar at Stanford University and author of The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women Across the Ancient World, tells BBC Culture. "It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons."

The legendary warrior women – depicted here on an ancient frieze battling the Greeks – became well-known through Greek mythology (Credit: Getty Images)

While the story of a race of warrior women first appeared in Greek mythology, excavations across the north and east of the Black Sea region have revealed that warrior women like the Amazons existed in real life. In December 2019, the graves of four female warriors from the 4th Century BC Sarmatian region were found in the village of Devitsa, in what is now Western Russia. The Sarmatians were a people of Iranian heritage, with men and women skilled in horsemanship and battle. Excavations within the modern borders of Iran have revealed the existence of female warriors. In the northwestern Iranian city of Tabriz, 109 warrior graves were unearthed. Archaeologist Alireza Hejebri-Nobari confirmed in a 2004 interview that the DNA found in one belonged to a woman. DNA testing was due to take place on other warrior graves, 38 of which are still intact, but according to Mayor's contacts in Iran, that DNA research was halted in August 2020 due to a lack of resources.

The great rivalries of the ancient Greeks and Persians are well documented in Greek art, history and mythology, so much so that historians of Ancient Persia rely on the Greek interpretation of the region to unlock its history. Experts have identified depictions of the women in battle with Greek men on vases and other ceramics as dressed in Persian-style clothing: the Kandys cloak, the Anaxyrides trousers, the Persikay shoes. By the 470s, the Greeks began to refer to portrayals of the Persians as the Amazons, turning their real-life adversaries into mythological folklore. Even the word "Amazon", meaning "warrior", is likely rooted in the Iranian language.

Scythian warriors joined forces with the Amazons their descendants were the Sarmatians (Credit: Alamy)

According to Herodotus, a 5th-Century Greek writer and geographer often credited with being the first historian, the Amazons maintained an idyllic all-female existence in modern-day Turkey. They pillaged the Persian Empire and procreated with neighbouring tribes, keeping the baby girls to raise as the next generation of warriors. They would meet their ultimate fate at an encounter with the Greeks in the battle of Thermodon. Sent out to sea, The Amazons eventually entered Scythia near the Black Sea. The Amazons and Scythians, slated to fight one another, would instead join forces, whose descendants are the Sarmatians. Both the Scythians and Sarmatians are connected to modern-day Iran.

Real Wonder Women

Real-life warrior women existed far beyond the Scythians and Sarmatians, however. "Many ancient cultures besides Greece told exhilarating stories of warrior women – such tales are found in Persia, Egypt, Rome, Caucasus, Central Asia, Mongolia, India, and China," explains Mayor, who also runs a Facebook group, Amazons Ancient and Modern, for fellow scholars and enthusiasts. And history reveals countless examples of real-life female warriors, like Cynane, half-sister to Alexander the Great, who came from a tradition of warrior women and was taught the same military skills as the young Alexander. Pantea Arteshbod, a female Persian commander during the reign of Cyrus the Great, was integral to maintaining law and order after Cyrus's Neo-Babylonian conquest. The Arab queen Zenobia, of the Palmyrene Empire in Syria, rebelled against Rome to conquer the eastern third of the Roman Empire. And Joan of Arc, the most famous warrior woman in European history, in turn inspired others across Europe: Spain's Isabella of Castile's granddaughter, Mary Tudor of England and a warrior in her own right, is said to have kept a chronicle of Joan's life on her bookshelf.


Princess of the Amazons

In the movie, we meet Diana when she is eight, the only child on the island of Themyscira. Diana leads something of a charmed life, as her mother, Hippolyta (Connie Neilsen) decrees she is not to be trained as an Amazon warrior.

That changes when Hippolyta's sister, General Antiope (Robin Wright), sees potential in Diana, and decides that best way to keep her niece safe, is for Diana to be a fully-trained warrior, capable of protecting herself. Antiope begins training Diana and secret, and makes a startling discovery: the girl is more powerful than any mere Amazon - a power that even Diana doesn't realize is there.

Eventually, Hippolyta accepts what Antiope has done, and decrees that if Diana is going to be a warrior, then "Let her be unconquerable."


Contenu

Origin of the name Edit

The origin of the word is uncertain. [17] It may be derived from an Iranian ethnonym *ha-mazan- 'warriors', a word attested indirectly through a derivation, a denominal verb in Hesychius of Alexandria's gloss "ἁμαζακάραν· πολεμεῖν. Πέρσαι" ("hamazakaran: 'to make war' in Persian"), where it appears together with the Indo-Iranian root *kar- 'make'. [17]

It may alternatively be a Greek word descended from *ṇ-mṇ-gw-jon-es 'manless, without husbands' (alpha privative combined with a derivation from *man- cognate with Proto-Balto-Slavic *mangjá-, found in Czech muž) has been proposed, an explanation deemed "unlikely" by Hjalmar Frisk. A further explanation proposes Iranian *ama-janah 'virility-killing' as source. [18]

Among the ancient Greeks, the term Amazone was given a folk etymology as originating from (ἀμαζός 'breastless'), connected with an etiological tradition once claimed by Marcus Justinus who alleged that Amazons had their right breast cut off or burnt out. [19] There is no indication of such a practice in ancient works of art, [20] in which the Amazons are always represented with both breasts, although one is frequently covered. [21] According to Philostratus Amazon babies were just not fed with the right breast. [22] Author Adrienne Mayor suggests that the false etymology led to the myth. [20] [23]

Alternative terms Edit

Herodotus used the terms Androktones ( Ἀνδροκτόνες ) 'killers/slayers of men' and Androleteirai ( Ἀνδρολέτειραι ) 'destroyers of men, murderesses'. Amazons are called Antianeirai ( Ἀντιάνειραι ) 'equivalent to men' and Aeschylus used Styganor ( Στυγάνωρ ) 'those who loathe all men'. [15]

Dans son travail Prometheus Bound et en Les suppliants, Aeschylus called the Amazons ". τὰς ἀνάνδρους κρεοβόρους τ᾽ Ἀμαζόνας" 'the unwed, flesh-devouring Amazons'. In the Hippolytus tragedy, Phaedra calls Hippolytus, 'the son of the horse-loving Amazon' ( . τῆς φιλίππου παῖς Ἀμαζόνος βοᾷ Ἱππόλυτος. ). In his Dionysiaca, Nonnus calls the Amazons of Dionysus Androphonus ( Ἀνδροφόνους ) 'men slaying'. [24] [25] Herodotus stated that in the Scythian language, the Amazons were called Oiorpata, which he explained as being from oior 'man' and pata 'to slay'.

The ancient Greeks never had any doubts that the Amazons were, or had been, real. Not the only people enchanted by warlike women of nomadic cultures, such exciting tales also come from ancient Egypt, Persia, India and China. Greek heroes of old had encounters with the queens of their martial society and fought them. However, their original home was not exactly known, thought to be in the obscure lands beyond the civilized world. The Amazons existed outside the range of normal human experience. [26] As a result, for centuries scholars believed the Amazons to be purely imaginary, although there were various proposals for a historical nucleus of the Amazons in Greek historiography. Some authors preferred comparisons to cultures of Asia Minor or even Minoan Crete. The most obvious historical candidates are Lycia and Scythia & Sarmatia in line with the account by Herodotus. In his Histories (5th century BC) Herodotus claims that the Sauromatae (predecessors of the Sarmatians), who ruled the lands between the Caspian Sea and the Black Sea, arose from a union of Scythians and Amazons. [27]

Herodotus also observed rather unusual customs among the Lycians of south-west Asia Minor. The Lycians obviously followed matrilineal rules of descent, virtue and status. They named themselves along their maternal family line and a child's status was determined by the mother's reputation. This remarkably high esteem of women and legal regulations based on maternal lines, still in effect in the 5th century BC in the Lycian regions that Herodotus had traveled to, lent him the idea that these people were descendants of the mythical Amazons. [28]

Modern historiography no longer relies exclusively on textual and artistic material, but also on the vast archaeological evidence of over a thousand nomad graves from steppe territories from the Black Sea all the way to Mongolia. Spectacular discoveries of battle-scarred female skeletons buried with their weapons (bows and arrows, quivers and spears) prove that women warriors were not merely figments of imagination, but the product of the Scythian/Sarmatian horse-centered lifestyle. These women turned out to be able to fight, hunt, ride and utilize a bow and arrows just like the men. [29] [30]

According to myth, Otrera, the first Amazon queen, is the offspring of a romance between Ares the god of war and the nymph Harmonia of the Akmonian Wood, and as such a demigod. [31] [32] [33]

Early records refer to two events in which Amazons appeared prior to the Trojan War (before 1250 BC). Within the epic context, Bellerophon, Greek hero and grandfather of the brothers and Trojan War veterans Glaukos and Sarpedon, faced Amazons during his stay in Lycia, when King Iobates sent Bellerophon to fight the Amazons, hoping they would kill him, yet Bellerophon slew them all. The youthful King Priam of Troy fought on the side of the Phrygians, who were attacked by Amazons at the Sangarios River. [34]

Amazons in the Trojan War Edit

There are Amazon characters in Homer's Trojan War epic poem, the Iliade, one of the oldest surviving texts in Europe (around 8th century BC). The now lost epic Aethiopis (probably by Arctinus of Miletus) (6th century BC) which, like the Iliade and several other epics, is one of the works that in combination form the Trojan War Epic Cycle. In one of the few references to the text an Amazon force under queen Penthesilea, who was of Thracian birth, came to join the ranks of the Trojans after Hector's death and initially put the Greeks under serious pressure. Only after the greatest effort and the help of the reinvigorated hero Achilles, the Greeks eventually triumphed. Penthesilea died fighting the mighty Achilles in single combat. [35] Homer himself deemed the Amazon myths to be common knowledge all over Greece, which suggests, that they had already been known for some time before him. He was also convinced, that the Amazons lived not at its fringes, but somewhere in or around Lycia in Asia Minor - a place well within the Greek world. [ citation requise ]

Troy is mentioned in the Iliade as the place of Myrine's death. [36] [37] Later identified as an Amazon queen, according to Diodorus (1st century BC), the Amazons under her rule, invaded the territories of the Atlantians, defeated the army of the Atlantian city of Cerne and razed the city to the ground. [38] [21]

In Scythia Edit

The Poet Bacchylides (6th century BC) and the historian Herodotus (5th century BC) located the Amazon homeland in Pontus at the southern shores of the Black Sea, and the capital Themiscyra at the banks of the Thermodon (modern Terme river), by the modern city of Terme. Herodotus also explains how it came to be, that some Amazons would eventually be living in Scythia. A Greek force, that after it had defeated the Amazons in battle at the Thermodon river, sailed home. The fleet included three ships, that were crowded with Amazon prisoners. Once out at sea the Amazon prisoners overwhelmed and killed the small crews of the prisoner ships and, despite not having even basic navigation skills, managed to escape and safely embark at the Scythian shore. As soon as the Amazons had caught enough horses, they easily asserted themselves in the steppe in between the Caspian Sea and the Black Sea and, according to Herodotus, would eventually assimilate with the Scythians, whose descendants were the Sauromatae, the predecessors of the Sarmatians. [39] [2]

Amazon homeland Edit

Strabo (1st century BC) visits and confirms the original homeland of the Amazons on the plains by the Thermodon river. However, long gone and not seen again during his lifetime, the Amazons had allegedly retreated into the mountains. Strabo, however, added that other authors, among them Metrodorus of Scepsis and Hypsicrates claim that after abandoning Themiscyra, the Amazons had chosen to resettle beyond the borders of the Gargareans, an all-male tribe native to the northern foothills of the Ceraunian Mountains. The Amazons and Gargareans had for many generations met in secrecy once a year during two months in spring, in order to produce children. These encounters would take place in accordance with ancient tribal customs and collective offers of sacrifices. All females were retained by the Amazons themselves, and males were returned to the Gargareans. [40] 5th century BC poet Magnes sings of the bravery of the Lydians in a cavalry-battle against the Amazons. [41] [42] [43]

Hercules myth Edit

Hippolyte, an Amazon queen died by the hand of Hercules, who had set out for her in order to obtain the queen's magic belt in a task he was to accomplish as one of the Labours of Hercules. Although neither side had intended to resort to lethal combat, a misunderstanding led to the fight. In the course of this, Heracles killed the queen and several other Amazons. In awe of the strong hero, the Amazons eventually handed the belt to Heracles. In another version, Heracles does not kill the queen, but exchanges her kidnapped sister Melanippe for the belt. [44] [17] [45] [43]

Theseus myth Edit

Queen Hippolyte is abducted by Theseus, who takes her to Athens, makes her his wife and she bears him a son - Hippolytus. In other versions, the kidnapped Amazon is called Antiope, the sister of Hippolyte. In revenge, the Amazons invaded Greece, plundered some cities along the coast of Attica, and besieged and occupied Athens. Hippolyte, who fought on the side of Athens and according to another account with the Amazons was killed during the final battle along with all of the Amazons. [45] [46]

Amazons and Dionysus Edit

According to Plutarch, the god Dionysus and his companions fought Amazons at Ephesus. The Amazons fled to Samos and Dionysus pursued them and killed a great number of them at a site since called Panaema (blood-soaked field). [47] The Christian author Eusebius writes that during the reign of Oxyntes, one of the mythical kings of Athens, the Amazons burned down the temple at Ephesus. [48]

In another myth Dionysus unites with the Amazons to fight against Cronus and the Titans. Polyaenus writes that after Dionysus has subdued the Indians, he allies with them and the Amazons and takes them into his service, who serve him in his campaign against the Bactrians. Nonnus in his Dionysiaque reports about the Amazons of Dionysus, but states that they do not come from Thermodon. [24] [49]

Amazons and Alexander the Great Edit

Amazons are also mentioned by biographers of Alexander the Great, who report of Queen Thalestris bearing him a child (a story in the Alexandre Romance). [50] However, other biographers of Alexander dispute the claim, including the highly regarded Plutarch. He noted a moment when Alexander's naval commander Onesicritus read an Amazon myth passage of his Alexander History to King Lysimachus of Thrace who had taken part in the original expedition. The king smiled at him and said: And where was I, then? [51]

Roman and ancient Egyptian records Edit

Virgil's characterization of the Volsci a warrior maiden Camilla in the Énéide borrows from the myths of the Amazons. Philostratus, in Heroica, writes that the Mysian women fought on horses alongside the men, just as the Amazons. The leader was Hiera, wife of Telephus. The Amazons are also said to have undertaken an expedition against the Island of Leuke, at the mouth of the Danube, where the ashes of Achilles were deposited by Thetis. The ghost of the dead hero so terrified the horses, that they threw off and trampled upon the invaders, who were forced to retreat. [21] Virgil touches on the Amazons and their queen Penthesilea in his epic Aeneid (around 20 BC).

The biographer Suetonius had Julius Caesar remark in his De vita Caesarum that the Amazons once ruled a large part of Asia. Appian provides a vivid description of Themiscyra and its fortifications in his account of Lucius Lucinius Lucullus' Siege of Themiscyra in 71 BC during the Third Mithridatic War. [52] [53] [44]

An Amazon myth has been partly preserved in two badly fragmented versions around historical people in 7th century BC Egypt. The Egyptian prince Petechonsis and allied Assyrian troops undertook a joint campaign into the Land of Women, à la Moyen-Orient at the border to India. Petechonsis initially fought the Amazons, but soon fell in love with their queen Sarpot and eventually allied with her against an invading Indian army. This story is said to have originated in Egypt independently of Greek influences. [54] [55]

Amazon queens Edit

Sources provide names of individual Amazons, that are referred to as queens of their people, even as the head of a dynasty. Without a male companion, they are portrayed in command of their female warriors. Among the most prominent Amazon queens were:

Otrera, was the daughter of the nymph Harmonia and god of war, Ares. She was the mother of Hippolyta, Antiope, Melanippe, and Penthesilea. She is the mythical founder of the Temple of Artemis in Ephesus.

Hippolyte, daughter of Utrera and Ares, part of the Theseus and Heracles myths, Antiope is her sister there. Alcippe, the only Amazon known to have sworn a chastity oath, belongs to her entourage.

Penthesilea, kills her sister Hippolyte in a hunting accident, comes to the aid of the hard-pressed Trojans with her warriors, is defeated by Achilles, who falls in love with the dying woman.

Myrina, leader of a military expedition in Libya, defeats the Atlanteans, forms an alliance with the ruler of Egypt, and conquers numerous cities and islands.

Thalestris, the last known Amazon queen. Meets, according to legend, the Greek conqueror Alexander the Great in 330 BC. Her home is the Thermodon region, or variably the Gates of Alexander, south of the Caspian Sea.

Quintus Smyrnaeus Edit

Quintus Smyrnaeus, author of the Posthomerica lists the attendant warriors of Penthesilea: "Clonie was there, Polemusa, Derinoe, Evandre, and Antandre, and Bremusa, Hippothoe, dark-eyed Harmothoe, Alcibie, Derimacheia, Antibrote, and Thermodosa glorying with the spear." [56]

Diodorus Siculus Edit

Diodorus Siculus lists twelve Amazons who challenged and died fighting Heracles during his quest for Hippolyta's girdle: Aella, Philippis, Prothoe, Eriboea, Celaeno, Eurybia, Phoebe, Deianeira, Asteria, Marpe, Tecmessa, Alcippe. After Alcippe's death, a group attack followed. Diodorus also mentions Melanippe, who Heracles set free after accepting her girdle and Antiope as ransom. [57]

Diodorus lists another group with Myrina as the queen who commanded the Amazons in a military expedition in Libya, as well as her sister Mytilene, after whom she named the city of the same name. Myrina also named three more cities after the Amazons who held the most important commands under her, Cyme, Pitane, and Priene.

Justin and Paulus Orosius Edit

Both Justin in his Epitome of Trogus Pompeius and Paulus Orosius give an account of the Amazons, citing the same names. Queens Marpesia and Lampedo shared the power during an incursion in Europe and Asia, where they were slain. Marpesia's daughter Orithyia succeeded them and was greatly admired for her skill on war. She shared power with her sister Antiope, but she was engaged in war abroad when Heracles attacked. Two of Antiope's sisters were taken prisoner, Menalippe by Heracles and Hippolyta by Theseus. Heracles latter restored Menalippe to her sister after receiving the queen's arms in exchange, though, on other accounts she was killed by Telamon. They also mention Penthesilea's role in the Trojan War. [58] [59] [60]

Hyginus Edit

Perhaps the most important is Queen Otrera, consort of Ares and mother by him of Hippolyta and Penthesilea. [62] She's also known for building a temple to Artemis at Ephesus. [63]

Valerius Flaccus Edit

Another different set of names is found in Valerius Flaccus' Argonautique. He mentions Euryale, Harpe, Lyce, Menippe and Thoe. Of these Lyce also appears on a fragment, preserved in the Latin Anthology where she is said to have killed the hero Clonus of Moesia, son of Doryclus, with her javelin. [64]

Stephanus of Byzantium (7th-century CE) provides numerous alternative lists of the Amazons, including for those who died in combat against Hercules, describing them as the most prominent of their people. Both Stephanus and Eustathius connect these Amazons with the placename Thibais, which they claim to have been derived from the Amazon Thiba's Nom. [65] Several of Stephanus' Amazons served as eponyms for cities in Asia Minor, like Cyme et Smyrna ou Amastris, who was believed to lend her name to the city previously known as Kromna, although in fact it was named after the historical Amastris. The city Anaea in Caria was named after an Amazon. [66] [67]

Dans son travail Getica (on the origin and history of the Goths, c. 551 CE ) Jordanes asserts that the Goths' ancestors, descendants of Magog, originally lived in Scythia, at the Sea of Azov between the Dnieper and Don Rivers. When the Goths were abroad campaigning against Pharaoh Vesosis, their women, on their own successfully fended off a raid by a neighboring tribe. Emboldened, the women established their own army under Marpesia, crossed the Don and invaded eastward into Asia. Marpesia's sister Lampedo remained in Europe to guard the homeland. They procreated with men once a year. These women conquered Armenia, Syria and all of Asia Minor, even reaching Ionia and Aeolis, holding this vast territory for 100 years.

Dans le Grottaferrata Version de Digenes Akritas, the twelfth century medieval epic of Basil, the Greco-Syrian knight of the Byzantine frontier, the hero battles with and kills the female warrior Maximo, descended from some Amazons and taken by Alexander from the Brahmans. [68] [69]

John Tzetzes lists in Posthomérique twenty Amazons, who fell at Troy. This list is unique in its attestation for all the names but Antianeira, Andromache and Hippothoe. Other than these three, the remaining 17 Amazons were named as Toxophone, Toxoanassa, Gortyessa, Iodoce, Pharetre, Andro, Ioxeia, Oistrophe, Androdaixa, Aspidocharme, Enchesimargos, Cnemis, Thorece, Chalcaor, Eurylophe, Hecate, and Anchimache. [70]

Amazons continued to be subject of scholarly debate during the European Renaissance, and with the onset of the Age of Exploration, encounters were reported from ever more distant lands. In 1542, Francisco de Orellana reached the Amazon River, naming it after icamiabas [71] a tribe of warlike women he claimed to have encountered and fought on the Nhamundá River, a tributary of the Amazon. [72] Afterwards the whole basin and region of the Amazon (Amazônia in Portuguese, Amazonía in Spanish) were named after the river. Amazons also figure in the accounts of both Christopher Columbus and Walter Raleigh. [73] Famous medieval traveller John Mandeville mentions them in his book:

Beside the land of Chaldea is the land of Amazonia, that is the land of Feminye. And in that realm is all woman and no man not as some may say, that men may not live there, but for because that the women will not suffer no men amongst them to be their sovereigns. [74]

Medieval and Renaissance authors credit the Amazons with the invention of the battle-axe. This is probably related to the sagaris, an axe-like weapon associated with both Amazons and Scythian tribes by Greek authors (see also Thracian tomb of Aleksandrovo kurgan). Paulus Hector Mair expresses astonishment that such a "manly weapon" should have been invented by a "tribe of women", but he accepts the attribution out of respect for his authority, Johannes Aventinus.

Ariosto's Orlando Furioso contains a country of warrior women, ruled by Queen Orontea the epic describes an origin much like that in Greek myth, in that the women, abandoned by a band of warriors and unfaithful lovers, rallied together to form a nation from which men were severely reduced, to prevent them from regaining power. The Amazons and Queen Hippolyta are also referenced in Geoffrey Chaucer's Contes de Canterbury in "The Knight's Tale".

Beginning around 550 BC. depictions of Amazons as daring fighters and equestrian warriors appeared on vases. After the Battle of Marathon in 490 BC the Amazon battle - Amazonomachy became popular motifs on pottery. By the sixth century BC, public and privately displayed artwork used the Amazon imagery for pediment reliefs, sarcophagi, mosaics, pottery, jewelry and even monumental sculptures, that adorned important buildings like the Parthenon in Athens. Amazon motifs remained popular until the Roman imperial period and into Late antiquity. [75]

Apart from the artistic desire to express the passionate womanhood of the Amazons in contrast with the manhood of their enemies, some modern historians interpret the popularity of Amazon in art as indicators of societal trends, both positive and negative. Greek and Roman societies, however, utilized the Amazon mythology as a literary and artistic vehicle to unite against a commonly-held enemy. The metaphysical characteristics of Amazons were seen as personifications of both nature and religion. Roman authors like Virgil, Strabo, Pliny the Elder, Curtius, Plutarch, Arrian, and Pausanius advocated the greatness of the state, as Amazon myths served to discuss the creation of origin and identity for the Roman people. However, that changed over time. Amazons in Roman literature and art have many faces, such as the Trojan ally, the warrior goddess, the native Latin, the warmongering Celt, the proud Sarmatian, the hedonistic and passionate Thracian warrior queen, the subdued Asian city, and the worthy Roman foe. [76] [77] [78]

In Renaissance Europe, artists started to reevaluate and depict Amazons based on Christian ethics. Queen Elizabeth of England was associated with Amazon warrior qualities (the foremost ancient examples of feminism) during her reign and was indeed depicted as such. Though, as explained in Divinia Viagro by Winfried Schleiner, Celeste T. Wright has given a detailed account of the bad reputation Amazons had in the Renaissance. She notes that she has not found any Elizabethans comparing the Queen to an Amazon and suggests that they might have hesitated to do so because of the association of Amazons with enfranchisement of women, which was considered contemptible. [79]

Peter Paul Rubens and Jan Brueghel depicted the Battle of the Amazons around 1598, a most dramatic baroque painting, followed by a painting of the Rococo period by Johann Georg Platzer, also titled Battle of the Amazons. In 19th-century European Romanticism German artist Anselm Feuerbach occupied himself with the Amazons as well. His paintings engendered all the aspirations of the Romantics: their desire to transcend the boundaries of the ego and of the known world their interest in the occult in nature and in the soul their search for a national identity, and the ensuing search for the mythic origins of the Germanic nation finally, their wish to escape the harsh realities of the present through immersion in an idealized past. [80]

Speculation that the idea of Amazons contains a core of reality is based on archaeological discoveries at kurgan burial sites in the steppes of southern Ukraine and Russia. The graves of numerous high-ranking Scythian and Sarmatian warrior women, who might have participated in warfare, led scholars to suggest that the Amazonian legend has been inspired by the real world. About 20% of the warrior graves on the lower Don and lower Volga contained women dressed for battle similar to how men dress. Armed women accounted for up to 25% of Sarmatian military burials. Russian archaeologist Vera Kovalevskaya asserts, that when Scythian men were abroad fighting or hunting, women would have to be able to competently defend themselves, their animals and pastures. [81]

In early 20th century Minoan archeology a theory regarding Amazon origins in Minoan civilization was raised in an essay by Lewis Richard Farnell and John Myres. According to Myres, the tradition interpreted in the light of evidence furnished by supposed Amazon cults seems to have been very similar and may have even originated in Minoan culture. [82]


1 Hippolyta Will Appear In Justice League

Hippolyta just made her big screen debut in Wonder Woman, now in theaters. Audiences didn’t get to see too much of her on screen just yet, since very little of the film took place in Themyscira and Hippolyta didn’t leave the island. She has been confirmed to appear in Justice League, out in November, though.

Just how will Hippolyta play into Justice League? Cela reste à voir. While the trailer has hinted at flashbacks to the past of the Amazons and Atlanteans, Hippolyta may have more to do than just pop up for a bit of history. Could we see a big enough threat lure Hippolyta away from her beloved Themyscira?

Last time movie audiences saw her, without giving too much away, she was standing on the island shores while Diana went out into the world to aid mankind during WWI. Audiences don’t know if they’ve crossed paths in the years since. Justice League would be a good time to find out.

The Queen of the Amazons has had nearly as adventurous of a time in the comics and other media as Diana has. Did you learn something new about Hippolyta? Faites le nous savoir dans les commentaires!

Be sure to catch Hippolyta on the big screen in Wonder Woman, which is in theaters now.


Voir la vidéo: Wonder Woman: The Amazons Scripture long so Speed up video (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Magnus

    Absolument avec vous, il est d'accord. Quelque chose y est également considéré comme excellent.

  2. Masruq

    J'ai supprimé cette pensée :)

  3. Vurg

    Je veux dire, vous autorisez l'erreur. Je peux défendre ma position.

  4. Kazrashura

    Vous vous êtes éloigné de la conversation

  5. Tektilar

    Il n'y a aucun intérêt.



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