Cours d'histoire

La bataille de la crête de Vimy

La bataille de la crête de Vimy



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La crête de Vimy est devenue célèbre en 1917. La Première Guerre mondiale a vu un certain nombre de batailles sur le front occidental qui ont marqué l'histoire. La Somme, Ypres et la crête de Vimy en font partie.

Cinq batailles majeures ont été menées autour de la ville d'Arras pendant la Première Guerre mondiale. C'est parce que la ville avait une importante jonction ferroviaire et si les Allemands la contrôlaient, la ligne de chemin de fer pourrait être utilisée pour aider à approvisionner ses troupes. Si les Alliés contrôlaient la jonction ferroviaire, ils pourraient fournir leurs propres hommes.

La crête de Vimy est à environ 16 km au nord d'Arras et elle était considérée comme une zone stratégique importante. Les Français et les Allemands souhaitaient le contrôler car cela donnait une hauteur d'armée dans cette zone. La photo ci-dessous montre l'avantage de la hauteur de la crête de Vimy. Les Allemands ont capturé la crête de Vimy en octobre 1914.


Crête de Vimy

Cependant, la crête de Vimy est devenue célèbre pour la bataille qui s'y est déroulée en avril 1917. Le commandant des forces britanniques en France, Sir Douglas Haig, a ordonné une attaque sur la crête de Vimy. Sa cible principale était Ypres (Ypres) mais il ne pouvait pas attaquer Ypres sans avoir à nouveau capturé la crête de Vimy.

L'attaque de la crête de Vimy a commencé le 9 avril 1917. Les Allemands ont été débarrassés de leurs tranchées mais entre avril et mai une série d'attaques violentes a eu lieu. C'est au cours de cette bataille que les troupes canadiennes ont remporté de nombreux éloges pour leur bravoure et leur succès à garder la crête de Vimy pour les Alliés.

Par endroits, les soldats canadiens et allemands étaient à moins de 25 mètres l'un de l'autre sur les tranchées de première ligne. Les Canadiens ont creusé une série de tunnels souterrains pour permettre à leurs soldats de se déplacer plus facilement vers la zone de combat. Un grand nombre d'obus d'artillerie ont été tirés dans la zone autour de la crête de Vimy. Beaucoup n'ont pas explosé et restent dangereux à ce jour.


Le champ de bataille est toujours marqué de cratères d'obus

Le panneau rouge est très clair dans son instruction: «Danger. Entrée interdite. Explosifs non explosés. »La crête de Vimy est entourée de tels signes et de centaines de cratères similaires - plus de 80 ans après la bataille - telle était l'intensité de la bataille.

Un vaste mémorial se dresse maintenant sur la crête de Vimy pour commémorer les 10 000 hommes canadiens qui sont morts au cours de cette bataille - près de 10% de leurs forces dans la région.

Le mémorial original érigé pour les Canadiens qui ont perdu la vie lors de la bataille de 1917 à la crête de Vimy était beaucoup moins grandiose que celui qui existe aujourd'hui. Il allait toujours être temporaire jusqu'à ce qu'il soit remplacé. Ce mémorial est maintenant au Québec, Canada.

Le mémorial original de la crête de Vimy maintenant au Québec