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L'Irak envahit le Koweït

L'Irak envahit le Koweït

Le 2 août 1990, vers 2 heures du matin, les forces de défense du Koweït ont été rapidement submergées et celles qui n'ont pas été détruites se sont retirées en Arabie saoudite. L'émir du Koweït, sa famille et d'autres chefs de gouvernement ont fui en Arabie saoudite, et en quelques heures, Koweït City a été capturé et les Irakiens ont établi un gouvernement provincial. En annexant le Koweït, l'Irak a pris le contrôle de 20 % des réserves mondiales de pétrole et, pour la première fois, d'un littoral important sur le golfe Persique. Le même jour, le Conseil de sécurité des Nations Unies a dénoncé à l'unanimité l'invasion et a exigé le retrait immédiat de l'Irak du Koweït. Le 6 août, le Conseil de sécurité a imposé une interdiction mondiale du commerce avec l'Irak.

Le 9 août, l'opération Desert Shield, la défense américaine de l'Arabie saoudite, a commencé alors que les forces américaines se précipitaient vers le golfe Persique. Pendant ce temps, le dictateur irakien Saddam Hussein a porté son armée d'occupation au Koweït à environ 300 000 soldats. Le 29 novembre, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté une résolution autorisant le recours à la force contre l'Irak s'il ne se retire pas avant le 15 janvier 1991. Hussein a refusé de retirer ses forces du Koweït, qu'il avait établi comme une province de l'Irak, et certains 700 000 soldats alliés, principalement américains, se sont rassemblés au Moyen-Orient pour faire respecter l'échéance.

A 16h30. EST le 16 janvier 1991, l'opération Tempête du désert, l'offensive massive menée par les États-Unis contre l'Irak, a commencé lorsque le premier avion de chasse a été lancé d'Arabie saoudite et de porte-avions américains et britanniques dans le golfe Persique. Toute la soirée, des avions de la coalition militaire dirigée par les États-Unis ont pilonné des cibles dans et autour de Bagdad alors que le monde regardait les événements se dérouler sur des images télévisées transmises en direct par satellite depuis l'Irak. L'opération Tempête du désert a été menée par une coalition internationale sous le commandement suprême du général américain Norman Schwarzkopf et comprenait des forces de 32 pays, dont la Grande-Bretagne, l'Égypte, la France, l'Arabie saoudite et le Koweït.

Au cours des six semaines suivantes, la force alliée s'est engagée dans une guerre aérienne intensive contre les infrastructures militaires et civiles irakiennes et a rencontré peu de résistance efficace de la part de l'armée de l'air ou des défenses aériennes irakiennes. Les forces terrestres irakiennes étaient impuissantes pendant cette étape de la guerre, et la seule mesure de représailles significative de Hussein a été le lancement d'attaques de missiles SCUD contre Israël et l'Arabie saoudite. Saddam espérait que les attaques de missiles provoqueraient l'entrée d'Israël dans le conflit, dissolvant ainsi le soutien arabe à la guerre. À la demande des États-Unis, cependant, Israël est resté en dehors de la guerre.

Le 24 février, une offensive terrestre massive de la coalition a commencé et les forces armées irakiennes obsolètes et mal approvisionnées ont été rapidement submergées. À la fin de la journée, l'armée irakienne s'était effectivement repliée, 10 000 de ses soldats étaient détenus comme prisonniers et une base aérienne américaine avait été établie au cœur de l'Irak. Après moins de quatre jours, le Koweït a été libéré et la majorité des forces armées irakiennes s'étaient soit rendues, s'étaient retirées en Irak ou avaient été détruites.

Le 28 février, le président américain George Bush a déclaré un cessez-le-feu et le 3 avril, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté la résolution 687, spécifiant les conditions d'une fin formelle du conflit. Selon la résolution, le cessez-le-feu de Bush deviendrait officiel, certaines sanctions seraient levées, mais l'interdiction des ventes de pétrole irakien se poursuivrait jusqu'à ce que l'Irak détruise ses armes de destruction massive sous la supervision de l'ONU. Le 6 avril, l'Irak a accepté la résolution et le 11 avril, le Conseil de sécurité l'a déclarée en vigueur. Au cours de la décennie suivante, Saddam Hussein a fréquemment violé les termes de l'accord de paix, provoquant de nouvelles frappes aériennes alliées et la poursuite des sanctions de l'ONU.

Dans la guerre du golfe Persique, 148 soldats américains ont été tués et 457 blessés. Les autres nations alliées ont subi environ 100 morts au cours de l'opération Tempête du désert. Il n'y a pas de chiffres officiels sur le nombre de victimes irakiennes, mais on pense qu'au moins 25 000 soldats ont été tués et plus de 75 000 ont été blessés, ce qui en fait l'un des conflits militaires les plus unilatérales de l'histoire. On estime que 100 000 civils irakiens sont morts des suites de blessures ou d'un manque d'eau, de nourriture et de fournitures médicales directement attribuables à la guerre du golfe Persique. Au cours des années qui ont suivi, plus d'un million de civils irakiens sont morts à la suite des sanctions de l'ONU qui ont suivi.

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Chronologie de la guerre du golfe Persique

L'Irak envahit et annexe le Koweït. Le Conseil de sécurité de l'ONU adopte la résolution 660, condamnant l'invasion et exigeant le retrait immédiat et inconditionnel des forces irakiennes.


Les superpuissances s'unissent contre l'invasion irakienne du Koweït - archive, 1990

Washington a imposé une interdiction du pétrole et du commerce et a déplacé un groupe de transporteurs dans le Golfe tandis que Moscou, le principal fournisseur d'armes de l'Irak, a suspendu toutes les livraisons.

La résistance dispersée s'est poursuivie la nuit dernière dans la capitale, Koweït City, alors que le secrétaire d'État américain, James Baker, se préparait à se rendre à Moscou depuis la Mongolie. Les gouvernements américain et soviétique devraient publier aujourd'hui une déclaration commune condamnant le président irakien, Saddam Hussein.

L'Irak a répondu à la décision de Washington en annonçant qu'il gelerait les remboursements de la dette aux États-Unis.

La France, ancienne alliée proche de Bagdad, a suivi l'exemple américain en gelant les avoirs irakiens et koweïtiens, tandis que la Grande-Bretagne a annoncé qu'elle ne gelerait que les avoirs koweïtiens.

Mme Thatcher, lors d'une visite au Colorado, a appelé lors d'une conférence de presse conjointe avec le président Bush à un effort international pour mettre fin à l'invasion « intolérable » de l'Irak. Elle a déclaré que ce serait "totalement inacceptable si cela pouvait durer".

Le Conseil de sécurité de l'ONU a exigé un retrait immédiat des troupes irakiennes. À Bruxelles, un responsable de l'Otan a déclaré que le but des sanctions était de « paralyser totalement l'Irak, principalement en refusant d'acheter une partie de leur pétrole ».

Le monde arabe a regardé hier avec une consternation apparemment impuissante alors que le président Saddam est devenu le premier dirigeant arabe de l'histoire moderne à envoyer son armée, sans provocation, dans un autre pays arabe, renverser son gouvernement et installer un régime fantoche.

En réponse à l'invasion du Koweït par l'Irak, les troupes de la 1ère division de cavalerie américaine se déploient dans le désert saoudien, en novembre 1990. Photographie : Greg English/AP

Les dirigeants du Golfe doivent se réunir aujourd'hui à Djeddah, en Arabie saoudite, pour une réunion d'urgence convoquée par le Koweït afin d'envisager une réponse coordonnée.

Une réunion au Caire du Conseil de la Ligue arabe hier n'a pas condamné l'invasion, mais se réunira à nouveau aujourd'hui. Il a convenu qu'un autre sommet arabe se tiendrait ce week-end, probablement au Caire. Le président égyptien Hosni Moubarak et le roi Hussein de Jordanie se sont rencontrés hier à Alexandrie et se sont entretenus avec des dirigeants arabes et occidentaux. La Syrie a mis son armée en état d'alerte.

Le Premier ministre koweïtien déchu, le prince héritier Cheikh Saad al-Abdulla al-Sabah, a frappé une note de défi après que l'armée irakienne largement supérieure a submergé les Koweïtiens lors d'une invasion éclair qui a fait patrouiller des chars irakiens dans la capitale en quelques heures. Hier soir, dans une émission diffusée depuis un lieu secret, il a tenté de rallier la nation en promettant de combattre les Irakiens "jusqu'à ce que nous nettoyions leur trahison de notre terre". L'ambassadeur du Koweït à Washington a appelé à une action militaire internationale.

L'émir, le cheikh Jaber al-Ahmed al-Sabah, s'est enfui en Arabie saoudite dans un hélicoptère, mais son jeune frère, Fahd, est décédé en défendant le palais royal, mitraillé par des avions irakiens. L'une des filles de l'émir aurait été saisie.

Plusieurs ressortissants américains travaillant sur des plates-formes pétrolières dans les eaux koweïtiennes ont été arrêtés lors de l'invasion, a confirmé hier soir un responsable du département d'État. Il a déclaré que les États-Unis enquêtaient d'urgence sur les détentions, mais qu'ils ne savaient pas où se trouvaient les travailleurs ni combien étaient impliqués.


L'Irak envahit le Koweït - HISTOIRE

Pourquoi l'Irak a-t-il envahi le Koweït ? -- Une histoire brève

Bien sûr, il est impossible d'entreprendre une histoire complète du Moyen-Orient et de l'implication des États-Unis là-bas. Permettez-moi donc de présenter un bref aperçu historique qui, je pense, aidera notre compréhension de la guerre du Golfe.[1]

1. Le nationalisme au sens moderne du terme était largement inconnu du monde arabe jusqu'au milieu du XXe siècle. Les manœuvres des familles puissantes et les intérêts des puissances coloniales ont souvent défini des sphères d'influence. Pour se concentrer sur la région du Koweït moderne, la Grande-Bretagne avait un accord de 1899 avec la famille régnante al-Sabah selon laquelle ils ne céderaient ou ne vendraient aucun territoire sans le consentement britannique. La famille al-Sabah, de plus en plus riche, a continué à essayer de jouer les intérêts coloniaux britanniques contre les Ottomans, la famille Saoud à l'ouest et les provinces de Bassorah et de Bagdad. Il avait été traditionnel dans la compréhension arabe de considérer que le territoire de Bagdad au sud du Golfe (y compris ce qui est maintenant le Koweït) était « l'Irak ». La famille al-Sabah (du Koweït moderne) voulait "se tailler" sur ce territoire un fief pour eux-mêmes et leurs activités économiques, libre de toute puissance extérieure - arabe ou colonialiste.

2. Après la Première Guerre mondiale, l'accord secret Sikes-Picot a divisé le monde arabe en « sphères d'influence » entre l'Angleterre et la France. Les populations arabes, récemment « libérées » de la domination de l'Empire ottoman par ces puissances, se sont senties trahies par cette action lorsqu'elles l'ont appris. Il râle encore aujourd'hui. L'accord a reçu un statut officiel par la Société des Nations lorsque les provinces de Bassora et de Bagdad sont devenues un « mandat » britannique (lire : colonie). Ainsi, en 1922, Sir Percy Cox, l'intendant britannique dans le Golfe, décida arbitrairement et unilatéralement de « tracer une ligne dans le sable », créant l'Irak moderne. Il a fait de l'Irak les provinces de Bassorah et de Bagdad, mais aussi les Kurdes au nord (abrogeant le traité de Sèvres ottoman-alliés de 1920 qui promettait l'indépendance des Kurdes[2]). Le même mouvement a "créé" l'Arabie saoudite et le pays du Koweït. L'arrangement favorisait le statut libre de la famille al-Sabah et privait l'Irak d'un accès facile au Golfe (la voie navigable Chatt-al-Arab était partagée avec l'Iran), ignorant la compréhension traditionnelle de l'extension de l'Irak au Golfe.

3. Obtenant son indépendance « de jure » vis-à-vis de l'Angleterre (c'était maintenant un protectorat britannique) en 1932, l'Irak tenta, à la fin des années 1930, de « restituer » le Koweït à Bagdad. En 1938, le parlement koweïtien a accepté, votant pour la réunification avec l'Irak. La famille al-Sabah a immédiatement dissous le parlement.

4. Un sentiment de nationalisme arabe a commencé à se développer au cours de la décennie qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, comme en témoigne la révolution nationaliste en Irak en 1958. En 1961, le Koweït est devenu officiellement indépendant de l'Angleterre et le populaire Abd al-Karim Qassim a renouvelé la revendication traditionnelle de l'Irak à Koweit. Les Britanniques envoyèrent immédiatement leurs troupes dans la région et sollicitèrent l'aide de la Ligue arabe. Après le renversement et la mort de Qassim, l'Irak a mis fin à son boycott de la Ligue arabe et a officiellement reconnu l'indépendance du Koweït en 1963.

5. Mais les États-Unis remplaçaient alors la Grande-Bretagne en tant que puissance extérieure agissant dans la région du Golfe. La puissance américaine était à son apogée après la Seconde Guerre mondiale et elle voulait protéger ses actifs pétroliers. Sa stratégie globale était la même que celle de l'Angleterre et de la France : garder les cheikdoms, les émirats et les royaumes des familles politiques juste assez forts pour se battre les uns contre les autres, mais pas assez pour déstabiliser la région, ou pour que l'un d'entre eux devienne une force unificatrice pour tous les Arabes. De cette façon, les États-Unis pourraient garder le contrôle global du pétrole dans la région. Un problème est survenu dans cette stratégie lorsque, par exemple, l'Iran (qui est un pays persan et non arabe) a nationalisé ses compagnies pétrolières en 1951. La réponse des États-Unis et de la CIA a été de renverser le gouvernement élu de Muhammad Mossadeq et de le remplacer par une dictature du Shah.[3]

6. Après la guerre de 1967, les pays arabes se sont à nouveau vus trahis par les intérêts américano-israéliens. L'un des résultats a été la montée du nationalisme militant dans des endroits comme la Syrie et l'Irak. En 1969, le parti Baas était arrivé au pouvoir en Irak. Alors que l'Irak devenait plus puissant avec ses revenus pétroliers, une stratégie US-CIA consistait à armer les Kurdes dans le nord de l'Irak, pour maintenir l'Irak suffisamment faible à l'intérieur pour être incapable de défier l'Iran.

Tout cela a changé, bien sûr, lorsque les musulmans chiites ont renversé le Shah soutenu par les États-Unis en 1979. Les États-Unis avaient maintenant besoin d'un Irak fort pour s'opposer aux Iraniens nouvellement hostiles, et ainsi (avec une grande partie de l'Occident) ont soutenu Saddam Hussein dans sa guerre de huit ans (1980-88) contre l'Iran. Les États-Unis ont donc ignoré les brutalités de l'Irak. Une semaine avant l'invasion du Koweït, le Congrès a cherché à imposer des restrictions commerciales à l'Irak pour ses violations des droits de l'homme, mais Bush a refusé de l'accepter.

7. Pendant la guerre Iran-Irak, la famille al-Sabah a donné quelque 17 milliards de dollars à l'Irak. Il considérait la révolution chiite iranienne comme une menace pour lui-même et a ainsi financé un conflit arabo-persan (iranien) de longue date. Mais il avait également établi des fermes et des colonies au-delà de la frontière irakienne. Plus important encore, la famille al-Sabah forait également dans le champ pétrolifère de Rumailah. Le champ pétrolifère de Rumailah se trouve à 95 pour cent en Irak, mais la famille al-Sabah a fait appel à la technologie américaine de forage pétrolier la plus sophistiquée pour « forer obliquement » dans ses 5 pour cent de Rumailah alors que les Irakiens n'ont pas pu forer pendant la guerre (certains mes amis arabisants étaient à peu près sûrs qu'il y avait un accord à ce sujet : le pétrole comme soutien financier). Il a vendu ce pétrole, à des prix inférieurs à ceux de l'OPEP, au Japon et aux États-Unis (le Koweït a toujours joué ce rôle : augmenter ses ventes de pétrole aux importateurs en temps de crise). La famille al-Sabah était désormais incroyablement riche, avec une fortune estimée à quelque 90 milliards de dollars. Ils avaient investi environ 50 milliards de dollars dans les actions de sociétés américaines.

8. Après la guerre Iran-Irak, Hussein était de plus en plus isolé, politiquement et économiquement. Il avait quelque 60 milliards de dollars de dettes de guerre, et l'Occident avait coupé ses crédits après qu'il eut fait exécuter un journaliste britannique en tant qu'espion. L'Occident craignait également que sa stratégie globale ne soit bouleversée (voir le paragraphe 5 ci-dessus), puisque l'Irak disposait désormais d'une armée au deuxième rang derrière Israël au Moyen-Orient.

9. Pendant ce temps, la famille al-Sabah a continué à forer en biais et à vendre à l'Occident à des prix inférieurs à ceux de l'OPEP, malgré les actions de Hussein au sein de la Ligue arabe et les protestations contre l'OPEP. Il a continué à lui refuser l'accès au Golfe. À l'heure actuelle, Hussein demandait l'utilisation des îles inhabitées de Bubiyan et de Warba, pour éviter d'avoir à utiliser Bassora sur le Chatt-al-Arab, puisqu'il partageait cette voie navigable vers le golfe avec l'Iran. Enfin, la famille al-Sabah a déclaré que les 17 milliards de dollars qu'elle avait donnés à Hussein n'étaient pas un cadeau (ou un échange contre le pétrole de Rumailah, voir par. 7), mais un prêt qui doit être remboursé.[4]

10. Hussein a donc commencé à penser à utiliser ses forces armées pour insister sur la résolution des différends frontaliers et monétaires. Il a menacé de le faire environ un an avant l'invasion du 2 août lors des réunions de l'OPEP et de la Ligue arabe, d'où les désormais célèbres réunions avec Robert Dole et d'autres sénateurs américains[5] en avril 1990 et April Glaspie en juillet 1990.

Lors de cette réunion de juillet, moins d'un mois avant l'invasion du Koweït, Hussein s'est plaint que les frontières du Koweït et de l'Irak avaient été tracées à l'époque coloniale, par les puissances coloniales. Glaspie a répondu : « Nous avons étudié l'histoire à l'école. Ils nous ont appris à dire la liberté ou la mort. Je pense que vous savez bien que nous avons notre expérience avec les colonialistes. Nous n'avons aucune opinion sur les conflits arabo-arabes, comme votre désaccord frontalier avec le Koweït."[6]

Hussein a alors commencé à masser des troupes le long de la frontière du Koweït. Les Arabes étaient inquiets et organisèrent une conférence à Jidda le 31 juillet 1990.[7] Selon le roi de Jordanie Hussein, il y a eu une réunion à huis clos pré-conférence au cours de laquelle les familles Al-Saud et al-Sabah ont accepté les conditions d'Hussein (en plus de l'annulation de la dette, elles devaient chacune donner 10 milliards de dollars pour la guerre en Irak dette). Cet accord devait ensuite être « conclu » à Jidda. Mais le 30 juillet, le cheikh Sabeh Ahmed al-Jaber al-Sabah, frère de l'émir et ministre des Affaires étrangères, s'adressait à des diplomates jordaniens. Il a ridiculisé les forces irakiennes, et quand les Jordaniens l'ont réprimandé, il a dit : « S'ils ne l'aiment pas, qu'ils occupent notre territoire. Nous allons faire venir les Américains. Encore une fois, c'était trois jours avant l'invasion du Koweït par l'Iraq. A Jidda le lendemain, il a annoncé à Izzat Ibrahim son intention d'offrir 500 000 $ à Saddam Hussein (pas les 10 milliards de dollars convenus). La réunion a été interrompue après deux heures deux jours plus tard, Saddam Hussein a envahi le Koweït.

[1] Cette histoire est tirée principalement d'un article des éditeurs du Middle East Report, Suite 119, 1500 Massachusetts Avenue, NW, Washington, DC, "Behind the Gulf Crisis: A History of Conflict," dans Crisis in the Gulf (Washington, DC : Institut d'études politiques, 1990).

[2] Pour une histoire plus complète des Kurdes, voir Rachelle Marshall, « The Kurds' Suffering is Rooted in Past Betrayals », The Washington Report on Middle Eastern Affairs, mai/juin 1991, vol. X, n° 1., p. 8ff.
[3] Il est intéressant de noter que la famille Schwarzkopf était déjà établie en Iran au moment du coup d'État, puisque le président des États-Unis avait envoyé Norman Schwarzkopf, Sr. en Iran pour former la police iranienne. The New York Times, 1er janvier 1991, p. A10. Joe Stork et Martha Wenger rapportent qu'en fin de compte, les États-Unis ont eu quelque 50 000 conseillers en Iran, pour aider à développer et former la police secrète du Shah. Rapport Moyen-Orient, janv./fév. 1991, n° 168, vol. 1 #1, p. 22.
[4] Walid Khalidi énumère sept de ces domaines de discorde entre l'Iraq et le Koweït dans « Iraq vs. Kuwait : Claims and Counterclaims », dans The Gulf War Reader : History, Documents, Opinions ed. par Micah L. Sifry et Christopher Cerf (New York et Toronto : Random House, 1991), pp. 57-65. Ce volume est une excellente compilation de sources.
[5] Étaient également présents Alan Simpson, Howard Metzenbaum, James McClure et Frank Murkowski, ainsi que l'ambassadeur américain April Glaspie.
[6] Robert Fisk, « Saddam Hussein : The Last Great Tyrant », The Independent, 30 décembre 2000. www.globalpolicy.org/security/issues/iraq/2000/1230sadm.htm Cet article entier est instructif.

[7] Ce qui suit provient d'une interview exclusive du roi Hussein de Jordanie, dans The Village Voice, 5 mars 1991.


Climat

Le climat du Koweït est désertique, caractérisé par des températures estivales chaudes, un hiver court et frais et des précipitations minimales. Les précipitations annuelles se situent en moyenne entre 75 et 150 mm (2,95 à 5,9 pouces). Les températures moyennes élevées en été sont de 42 à 48 °C (107,6 à 118,4 °F). Le record absolu, enregistré le 31 juillet 2012, était de 53,8 °C (128,8 °F), mesuré à Sulaibya. C'est aussi le record pour l'ensemble du Moyen-Orient.

Mars et avril sont souvent témoins de grandes tempêtes de poussière, qui balayent les vents du nord-ouest en provenance d'Irak. Des orages accompagnent également les pluies hivernales en novembre et décembre.


Qu'est-ce qui a causé la guerre du Golfe ?

Trente ans plus tard, regardez les événements qui ont provoqué le conflit.

Au début de 1991, une coalition de 39 nations a lancé une invasion de la frontière saoudienne au Koweït et en Irak contre les forces d'occupation koweïtiennes de Saddam Hussein. Le conflit est devenu connu sous le nom de guerre du Golfe, et le Royaume-Uni a joué un rôle important dans sa lutte et en persuadant d'autres nations – notamment les États-Unis – d'agir avec force.

Mais quels ont été les moments clés qui ont conduit au déclenchement d'une guerre totale en janvier 1991 ? Ici, BFBS explore les événements historiques qui ont conduit à la guerre du Golfe.

La cause de la guerre du Golfe est généralement considérée comme une réaction à l'invasion irakienne du Koweït. Et finalement, c'est cela qui a suscité la condamnation internationale à l'ONU, les résolutions conséquentes qui ont ouvert la voie à la guerre.

Mais derrière l'invasion irakienne du Koweït souverain le 2 août 1990, se cachent des problèmes émotionnels qui ont poussé Saddam Hussein à suivre le cours de l'histoire qu'il finirait par regretter. Mais quels étaient-ils ?

A la fin du 19ème siècle, la famille al-Shebah - la dynastie régnante du Koweït - a signé un pacte de protection avec le Royaume-Uni qui a donné le contrôle des affaires étrangères du pays aux Britanniques. Vingt-trois ans plus tard, en 1922, la Grande-Bretagne a établi les frontières du Koweït avec l'Irak en traçant effectivement une ligne sur la carte. Soixante-dix-huit ans plus tard, Saddam Hussein a utilisé cela comme excuse pour envahir, mais ce n'était qu'une petite partie d'un ensemble plus complet de raisons.

L'économie de l'Irak

La guerre Iran-Irak a été une affaire coûteuse de huit ans qui a vu des combats prolongés et aucun vainqueur éventuel.

Partout, les États-Unis ont vu dans la guerre une opportunité de placer l'Irak sous l'influence de Washington et ont ainsi fourni des ressources pour donner aux forces de Saddam Hussein une meilleure chance de victoire contre l'Iran anti-américain. Quand, en 1982, l'Iran a semblé prendre le dessus, les États-Unis ont négocié des contrats d'armement avec les États du Golfe au nom de l'Irak. Il a considérablement augmenté son soutien à ses forces, ce qui a permis à l'armée de Saddam de rester dans le combat et enfin, en 1988, de conclure la guerre sans défaite. Mais cela a accumulé d'énormes dettes pour l'Irak auprès de ses voisins du Golfe… des obligations qui devraient un jour être réglées.

À la fin de la guerre Iran-Irak et dans les deux années qui ont précédé le début de la guerre du Golfe, face à une économie qui ne parvenait pas à joindre les deux bouts, l'Irak a appelé ses voisins à annuler la dette. Cependant, ces créanciers n'ont pas cédé à de telles demandes et l'économie paralysée de l'Iraq a continué à souffrir.

Irak : au carrefour des empires

L'économie irakienne avait un déficit de 7 milliards de dollars en 1989. Pour combler ce trou dans l'économie, Saddam Hussein a ordonné la démobilisation de 200 000 soldats irakiens… des soldats qui avaient, pour la plupart, mené une longue guerre avec l'Iran tout au long des années 1980. Le pays avait désespérément besoin de reconstruire ses infrastructures, mais n'a pas pu le faire en raison de ces problèmes économiques.

Pendant ce temps, le Koweït avait enfreint les règles commerciales en surproduisant du pétrole en violation des termes et conditions de l'OPEP, ce qui a entraîné une chute de la valeur du pétrole dans la région du Golfe. Cela a peut-être coûté à l'économie irakienne environ le même montant d'argent en 1989 seulement que le déficit - 7 milliards de dollars. Le Koweït considérait ses actions comme un prélèvement raisonnable à la place de toute compensation pour la guerre Iran-Irak voisine de huit ans qui n'était pas imminente.

À ce stade, les États-Unis s'en tenaient toujours à la préférence d'avoir l'Irak sous sa sphère d'influence. Il a accepté de soutenir Saddam Hussein dans ses efforts pour s'engager avec les autres États du Golfe sur le différend pétrolier avec le Koweït et la dette nationale. Mais, la cordialité marginale entre l'Irak et l'Occident allait bientôt prendre fin.

Troubles civils et torture en Irak

Dans les rues des grandes villes irakiennes, les chômeurs de masse devenaient perturbateurs. Parmi eux, ressentant des difficultés soudaines, de nombreux vétérans démobilisés de la guerre Iran-Irak.

Le poids de la colère a été ressenti par les expatriés en Irak qui occupaient un emploi. Dans plusieurs incidents, des attaques violentes ont été perpétrées contre eux, un nombre disproportionné de victimes étaient des ressortissants égyptiens. Il y a également eu des rapports de torture par des responsables irakiens… des nouvelles qui ont accru les frictions politiques entre l'Irak et les autres États du Golfe, au premier rang desquels l'Égypte.

L'arrestation et l'exécution ultérieure en Irak de Farzad Bazoft, un journaliste britannique d'origine iranienne employé par l'Observer, n'ont fait qu'engloutir la situation. Le 15 mars 1990, sa mort a été largement condamnée au niveau international et a suscité de vives critiques de la part du Premier ministre Margaret Thatcher. L'Irak avait accusé Bazoft d'être un espion israélien. Il a appelé Israël à se retirer de ses territoires occupés, déclarant qu'ils étaient prêts à attaquer l'État israélien avec des armes chimiques s'il attaquait l'Irak. Cette menace d'utiliser des armes chimiques interdites au niveau international a été la goutte qui a fait déborder le vase pour les États-Unis. À ce moment-là, il a retiré toutes les ressources et tout soutien. La position de l'Irak est devenue de plus en plus isolée.

Ligue arabe

L'Irak a déposé une protestation formelle auprès de la Ligue arabe contre la violation par le Koweït des règles commerciales de l'OPEP en juillet 1990. Ils ont également accusé le Koweït de forage horizontal dans leurs champs pétrolifères transfrontaliers. En compensation, l'Irak a exigé 10 milliards de dollars, argent dont l'économie en difficulté avait désespérément besoin.

Le Koweït n'a offert que 500 millions de dollars. Deux jours plus tard, Saddam Hussein ordonnait l'invasion du Koweït.

Sir John Major : Je pensais à la guerre contre l'Irak 'à chaque moment d'éveil'

L'occupation

L'invasion par les forces de Saddam Hussein a commencé par une campagne de bombardements sur la ville de Koweït.

Les forces koweïtiennes étaient nettement inférieures en nombre. L'armée permanente de l'Irak se composait de plus de 950 000 hommes, contre 16 000 dans l'armée koweïtienne. La plupart d'entre eux étaient en congé. Or, s'ils ne l'avaient pas été, Saddam Hussein disposait, aux côtés de l'armée permanente, de 650 000 paramilitaires, de 4 500 chars, de 484 avions de combat, de 232 hélicoptères et de 20 brigades des forces spéciales.

Saddam Hussein pourrait déployer une armée d'un million d'hommes tout en gardant en réserve 850 000 soldats supplémentaires. À l'époque, c'était la quatrième plus grande armée au monde.

L'invasion a duré 12 heures. À cette époque, la famille royale koweïtienne a fui le pays. Le plus jeune frère de l'émir, Fahad Al-Ahmed Al-Jaber Al-Sabah, a été tué alors qu'il montait la défense de l'aéroport de Koweït. En quelques jours, Saddam Hussein a installé son cousin comme gouverneur du Koweït. Avec lui, le petit État souverain avait été totalement annexé.

États-Unis Réticence

Une résolution de l'ONU (résolution 660) a été adoptée en quelques heures. La résolution a fourni une condamnation internationale et a exigé le retrait immédiat des forces de Saddam Hussein du Koweït. Parallèlement, une motion de la Ligue arabe a déclaré que la question devait être traitée en interne entre les États du Golfe et non par ceux de l'Occident. Cependant, l'Irak et la Libye s'y sont opposés.

Le 6 août 1990, l'ONU a adopté deux autres motions (résolutions 661 et 665) qui ont placé l'Irak sous les sanctions commerciales les plus sévères (en fait une interdiction totale du commerce) et ont autorisé un blocus naval.

Célèbre, lors des discussions à l'ONU, Margaret Thatcher a dit à George Bush de ne pas "s'agiter" avec elle. C'était en réponse à la position américaine indécise sur l'invasion koweïtienne. L'Amérique n'a pas considéré la guerre comme une ligne de conduite nécessaire. Ce n'est qu'après que le Premier ministre a discuté des conséquences de l'apaisement avec le président, soulignant que Saddam Hussein pourrait facilement capturer jusqu'à 65% de l'approvisionnement mondial en pétrole s'il n'est pas contrôlé.

Cette ouverture diplomatique de Margaret Thatcher au président Bush, montée en personne, fait basculer la position américaine vers celle de l'agression.

Les prochaines étapes de la préparation à la guerre ont été rappelées par Margaret Thatcher elle-même dans ses mémoires – The Downing Street Years – et sont aujourd'hui disponibles via la Margaret Thatcher Foundation.

Elle a parlé des heures passées à l'intérieur du bureau ovale à débattre de George Bush et de ses responsables de la Maison Blanche sur les prochaines étapes.

Son récit des événements de Washington décrit certaines réserves personnelles de la Dame de fer concernant l'autorité de l'ONU sur la base de ses expériences antérieures dans la préparation de la guerre des Malouines. Elle semble suggérer que le soutien international des Nations Unies ne dissuaderait pas sa position de celle d'une contre-invasion du Koweït pour chasser les forces de Saddam Hussein.

Mon esprit se tournait maintenant vers les prochaines mesures pratiques que nous pourrions prendre pour faire pression sur l'Irak. Les pays de la Communauté européenne avaient accepté de soutenir un embargo économique et commercial complet contre l'Irak. Mais ce sont les exportations de pétrole irakien et la volonté de la Turquie et de l'Arabie saoudite de les bloquer qui seront déterminantes. Les Américains avaient des doutes persistants quant à l'action de la Turquie et de l'Arabie saoudite. J'étais plus confiant. Mais ces doutes ont accru l'importance d'appliquer encore plus efficacement toutes les autres mesures. J'ai chargé le ministère des Affaires étrangères de préparer des plans pour mettre en œuvre un blocus naval dans le nord-est de la Méditerranée, la mer Rouge et le nord du golfe pour intercepter les expéditions de pétrole irakien et koweïtien. J'ai également demandé que l'on réfléchisse davantage à des garanties militaires précises pour l'Arabie saoudite et à des détails sur les avions que nous pourrions envoyer immédiatement dans la région du Golfe.

J'avais prévu de prendre quelques jours de vacances avec ma famille après le discours d'Aspen, mais après une invitation de la Maison Blanche, j'ai plutôt décidé de m'envoler pour Washington et de reprendre mes discussions avec le président. Malgré toute l'amitié et la coopération que j'avais eues de la part du président Reagan, je n'ai jamais été autant mis dans la confidence des Américains que pendant les deux heures environ que j'ai passées cet après-midi à la Maison Blanche.

Les mémoires du Premier ministre continuaient :

Le président ce jour-là était un George Bush tout à fait plus confiant que l'homme avec qui j'avais eu affaire auparavant. Il était ferme, cool, montrant les qualités décisives que doit posséder le commandant en chef de la plus grande puissance mondiale. Toute hésitation est tombée. J'ai toujours aimé George Bush. Maintenant, mon respect pour lui monta en flèche.

Le président a commencé par rapporter ce qui était connu de la situation et les plans américains pour y faire face. Saddam Hussein avait juré que si les forces américaines pénétraient en Arabie saoudite, il libérerait le royaume de la famille royale saoudienne. Il y avait maintenant des photographies claires que le président nous a transmises montrant que des chars irakiens s'étaient déplacés jusqu'à la frontière avec l'Arabie saoudite. J'ai dit qu'il était vital de soutenir les Saoudiens. Le principal danger était que l'Irak attaque l'Arabie saoudite avant que le roi ne demande officiellement l'aide des États-Unis.

En fait, au cours de nos discussions, Dick Cheney a téléphoné au président d'Arabie saoudite. Il a rapporté que le roi Fahd appuyait pleinement le plan des États-Unis visant à déplacer la 82e division aéroportée avec 48 chasseurs F 15 en Arabie saoudite. La seule condition du roi était qu'il n'y aurait pas d'annonce tant que les forces ne seraient pas effectivement en place. C'était une excellente nouvelle. Mais comment pourrions-nous cacher tout cela aux médias mondiaux et aux Irakiens qui, s'ils le savaient, pourraient bien décider d'aller en Arabie Saoudite tout de suite ? En fait, nous avons été aidés par le fait que tous les regards étaient tournés vers les Nations Unies qui discutaient de la résolution 661 du Conseil de sécurité, qui imposait une interdiction du commerce avec l'Irak et le Koweït, sans toutefois prévoir explicitement son application. Les avions américains étaient à huit heures de vol lorsque la presse a découvert qu'ils étaient partis.

Cette réunion a également vu le début d'une dispute presque interminable entre les Américains, en particulier Jim Baker et moi-même pour savoir si et sous quelle forme l'autorité des Nations Unies était nécessaire pour prendre des mesures contre Saddam Hussein. J'ai estimé que la résolution du Conseil de sécurité qui avait déjà été adoptée, combinée à notre capacité à invoquer l'article 51 de la Charte des Nations Unies sur la légitime défense, était suffisante. Bien que je n'aie pas précisé cela à l'occasion, il y avait trop d'autres questions urgentes pour décider que mon attitude, qui avait été renforcée en raison de nos difficultés avec l'ONU au sujet des Malouines, était basée sur deux considérations. D'abord, il n'était pas certain que le libellé d'une Résolution, toujours susceptible d'amendement, finirait par être satisfaisant. Sinon, cela pourrait nous lier les mains de manière inacceptable. Bien sûr, avec la fin de la guerre froide, l'Union soviétique était susceptible d'être plus coopérative. La Chine communiste, craignant l'isolement, n'était pas non plus encline à créer trop de problèmes. Mais il n'en restait pas moins que si l'on pouvait atteindre un objectif sans l'autorité de l'ONU, il ne servait à rien de courir les risques attachés à sa recherche.

Deuxièmement, bien que je sois un fervent partisan du droit international, je n'aimais pas le recours inutile à l'ONU, car cela suggérait que les États souverains n'avaient pas l'autorité morale d'agir en leur propre nom.

S'il devenait admis que la force ne pouvait être utilisée même en légitime défense que lorsque les Nations Unies l'approuvaient, ni les intérêts de la Grande-Bretagne ni ceux de la justice et de l'ordre internationaux ne seraient servis. L'ONU a été un forum utile pour certaines questions vitales. Mais ce n'était guère le noyau d'un nouvel ordre mondial. Et il n'y avait toujours pas de substitut au leadership des États-Unis.

La discussion entre le président Bush et moi-même à Washington s'est poursuivie. J'ai souligné l'importance de se préparer à répondre à toute utilisation irakienne d'armes chimiques. J'ai également souligné que nous devions mener la guerre de la propagande avec vigueur. Il s'agissait d'une action défensive de l'Occident pour préserver l'intégrité de l'Arabie saoudite et tout ce qui complique ou obscurcit ce qui doit être évité. Ainsi, par exemple, nous avons dû tout faire pour garder les Israéliens hors du conflit. J'ai également promis d'utiliser mes contacts avec les dirigeants du Moyen-Orient pour tenter d'accroître le soutien à l'action américaine de défense de l'Arabie saoudite et d'accroître la pression sur l'Irak.

Margaret Thatcher a poursuivi en discutant de ses conversations de suivi avec le roi d'Arabie saoudite au sujet du déploiement de la RAF et des unités de l'armée britannique. Après accord entre les deux, les forces armées ont été déplacées vers un état de préparation.

Cependant, Margaret Thatcher sera évincée en tant que chef du Parti conservateur à la fin de novembre 1990, après qu'un défi à son leadership s'est avéré fatal.

Cela a ouvert la voie à un nouveau leader et premier ministre de Grande-Bretagne, John Major. La crise dans le Golfe serait à lui, pas à la Dame de Fer.

Un garçon de cinq ans appelé Stuart

Stuart Lockwood était un jeune garçon qui, aux côtés d'autres ressortissants étrangers basés en Irak, a été détenu par les responsables de Saddam Hussein et effectivement utilisé comme otages contre l'agression occidentale.

Au cours de cette crise dans une crise, le leader irakien est apparu à la télévision contrôlée par l'État avec Stuart, cinq ans, lui demandant devant la caméra s'il recevait son lait alors qu'il était détenu en tant que prisonnier.

Saddam Hussein a déclaré aux prisonniers lors de l'émission :

"Nous espérons que votre présence ici en tant qu'invité ne durera pas trop longtemps. Votre présence ici, et ailleurs, est destinée à prévenir le fléau de la guerre."

Cette propagande et ce coup tactique ont suscité l'indignation internationale. A Londres, le ministre des Affaires étrangères Douglas Hurd a déclaré que "la manipulation des enfants de cette manière est méprisable". Les images ont dominé les bulletins d'information du monde entier. On se souvient de la situation comme d'un moment glacial dans la préparation de la guerre. L'exécution de Farzad Bazoft quelques mois auparavant avait laissé une ombre persistante sur la sécurité des Britanniques en Irak.

Guerre du Golfe : tout ce que vous devez savoir sur le conflit, 30 ans après

Aux Nations Unies à New York, une résolution finale (n° 687) a été adoptée qui a fixé au 15 janvier 1991 la date limite pour que Saddam Hussein retire ses forces du Koweït. La même résolution a également permis aux nations de répondre par la force si les troupes irakiennes n'avaient pas respecté l'ordre.

En réponse, l'Irak a déposé une motion appelant toutes les forces israéliennes à se retirer des territoires occupés. Cependant, les États-Unis ont utilisé leur pouvoir de veto à la demande.

Dans les derniers jours avant l'échéance, des efforts ultimes ont eu lieu en Suisse entre les États-Unis et l'Irak mais se sont soldés par un échec. Les États-Unis ont affirmé que les responsables irakiens s'étaient présentés aux pourparlers sans rien offrir. Ils n'ont apporté aucune proposition ou scénario hypothétique pour une voie vers la paix. Le New York Times a rapporté que le ministre irakien des Affaires étrangères Tariq Aziz « n'était pas venu de Bagdad avec le pouvoir de faire la moindre concession ».

Si les chars de Saddam Hussein ne retournaient pas vers Bagdad avant le 15 janvier, la guerre serait autorisée aux termes de la résolution 687.

La date limite est passée sans aucun mouvement des Irakiens. Le lendemain, une campagne de bombardement de cinq semaines par les forces de la coalition a commencé.


Guerre Iran-Irak

La guerre Iran-Irak de 1980-88 représentait une menace sérieuse pour la sécurité du Koweït. Le Koweït, craignant l'hégémonie iranienne dans la région, ne voyait pas d'autre alternative que de fournir à l'Irak un soutien financier substantiel et de servir de conduit vital pour les fournitures militaires. L'Iran a attaqué un complexe de raffinerie koweïtien en 1981, qui a inspiré des actes de sabotage ultérieurs en 1983 et 1986. En 1985, un membre du groupe radical clandestin irakien pro-iranien al-Daʿwah a tenté d'assassiner le dirigeant koweïtien, le cheikh Jaber al-Ahmad al- Jaber al-Sabah.

En septembre 1986, l'Iran a commencé à concentrer ses attaques sur les navires du golfe, en grande partie sur les pétroliers koweïtiens. Cela a conduit le Koweït à inviter à la fois l'Union soviétique (avec laquelle il avait établi des relations diplomatiques en 1963) et les États-Unis pour assurer la protection de ses pétroliers au début de 1987. L'effet de la guerre était de promouvoir des relations plus étroites avec les voisins arabes conservateurs du golfe du Koweït. (Arabie saoudite, Bahreïn, Qatar, Émirats arabes unis et Oman), avec qui le Koweït avait formé le Conseil de coopération du Golfe (CCG) en 1981 afin de développer une coopération plus étroite sur les questions économiques et de sécurité. Avec la fin de la guerre Iran-Irak en 1988, les relations irako-koweïtiennes ont commencé à se détériorer. Le 2 août 1990, l'Irak a envahi et conquis le pays de manière inattendue, précipitant la guerre du golfe Persique.


L'invasion de l'Irak au Koweït : trois décennies d'histoire

Des Koweïtiens en liesse célèbrent avec leurs alliés américains./File Photo Gulf News

Lorsque l'Irak du président Saddam Hussein a envahi le Koweït le 2 août 1990, l'ordre politique arabe était uni et bien équipé pour le défaire.

Le 2 août 1990, les habitants de tout le Koweït se sont réveillés face à une réalité changée. Certains ont été réveillés par des coups de feu, tandis que d'autres ont été réveillés par les cris de leurs voisins. Bien que l'expérience de chaque personne diffère, la plupart de ceux qui ont vécu l'invasion irakienne du Koweït ont ressenti à la fois le choc et la peur.

Tous les Koweïtiens appellent ce jour « Jeudi noir » alors qu'environ 120 000 soldats irakiens et 700 chars ont fait irruption au Koweït depuis le nord le 2 août 1990.

Le matin du 2 août

« [Des dizaines de milliers] de soldats irakiens ont envahi le Koweït. L'invasion a été une surprise pour beaucoup car le Koweït était en relativement bons termes avec l'Irak. Les premiers récits rapportent qu'environ 200 personnes ont été tuées le seul premier jour de combat. Les forces koweïtiennes, un total de 20 000 soldats à l'époque, ont été débordées et ont été défaites en deux jours. Ceux qui n'ont pas été tués au combat ont fui vers l'Arabie saoudite voisine.

La grande évasion

L'émir du Koweït de l'époque, le cheikh Jaber Al Ahmed Al Sabah, s'est enfui en Arabie saoudite le 2 août, avec d'autres membres de la famille royale.

Il a été rapporté qu'au cours des sept mois d'invasion, 800 000 citoyens ont fui le pays ou sont restés bloqués à l'étranger. Parmi ceux-ci, environ 150 000 Koweïtiens ont fui vers l'Arabie saoudite.

1,2 million d'expatriés vivant au Koweït, dont la majorité ont fui au cours du premier mois de l'invasion.

Prisonniers de guerre

Selon le Comité national des affaires des disparus et des prisonniers de guerre (NCMPA), créé en 1991, a indiqué que pour 1 000 Koweïtiens, un était détenu en tant que prisonnier de guerre.

Résolution de l'ONU

Le 6 août, le Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU) a adopté une résolution dénonçant l'invasion irakienne du Koweït. Deux jours plus tard, le 8 août, le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté à l'unanimité la résolution 662 appelant au retrait « immédiat et inconditionnel » des forces irakiennes du Koweït.

À l'approche de la guerre, la puissance aérienne de la coalition était estimée à plus de 3 000 avions de combat/File Photo Gulf News

Le 8 août, l'Irak a annoncé une annexion officielle du Koweït. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté le 29 novembre une résolution autorisant le recours à la force contre les Irakiens s'ils ne se retiraient pas avant le 15 janvier 1991. Puis, le 17 janvier, l'opération Tempête du désert, par une coalition de 39 pays, a été lancée avec l'autorisation du Conseil de sécurité des Nations Unies. .

Environ 700 000 soldats de 28 pays ont été impliqués, dont la majorité étaient des militaires américains, pour un total de 425 000 soldats.

Avec curiosité, les gens lisent des nouvelles dans le journal.File Photo Gulf News

La coalition dirigée par les États-Unis a lancé une campagne aérienne qui s'est terminée le 28 février, sept mois plus tard, un jour après la libération du Koweït.

À la fin des sept mois, environ 1 000 Koweïtiens avaient été tués.

Aujourd'hui, le monde arabe est complètement différent politiquement, socialement, économiquement et même géographiquement.

Saddam a envahi le Koweït il y a 30 ans pour des champs pétrolifères contestés dans les zones frontalières malgré les assurances données à plusieurs dirigeants arabes et mondiaux.

Les dirigeants koweïtiens ont pu quitter le pays, ce qui leur a permis de rallier le soutien international. Cependant, la décision arabe de s'opposer à l'agression sans précédent de Saddam a joué un rôle déterminant dans la constitution d'une coalition militaire mondiale qui a libéré le Koweït.

Sans le Conseil de coopération du Golfe, il aurait été difficile de faire adopter par le Conseil de sécurité des Nations unies une résolution exigeant le retrait immédiat de l'armée irakienne et autorisant la libération du Koweït par la force, si Saddam ne se retirait pas.

Aujourd'hui, la région est à nouveau en feu. Des acteurs régionaux non arabes, comme la Turquie, l'Iran et Israël, font des ravages au Moyen-Orient.

Aujourd'hui les Arabes ont besoin d'ordre et d'unité. Aucun pays arabe ne peut le faire seul. Un front politique arabe uni est essentiel pour arrêter le chaos.

Cependant, la petite mais riche économie pétrolière du Koweït a fait du dinar koweïtien l'unité monétaire la plus valorisée au monde. Selon la Banque mondiale, le Koweït est le quatrième pays le plus riche du monde par habitant et le deuxième pays du Golfe le plus riche après le Qatar. La Bourse du Koweït est la deuxième plus grande bourse du monde arabe.

Le Koweït est le seul pays arabe de la région du golfe Persique dont la tradition théâtrale commencée dans les années 1920 est toujours populaire aujourd'hui. Les feuilletons koweïtiens sont parmi les feuilletons les plus regardés dans le monde arabe.

Vue panoramique du Koweït moderne/Slideplayer

Cependant, l'économie irakienne rebondit progressivement, mais en l'absence de réformes structurelles et d'une reconstruction accélérée, la reprise de la croissance pourrait être de courte durée.

Aujourd'hui, selon la liste la plus riche de la Banque mondiale, le Koweït est en 32 position avec 27 260 USD tandis que l'Irak est en 82 avec 4 920 USD.

(Diverses agences’ entrées basées)


Contenu

La domination ottomane sur l'Irak a duré jusqu'à la Première Guerre mondiale, lorsque les Ottomans se sont rangés du côté de l'Allemagne et des puissances centrales. Dans la campagne mésopotamienne contre les puissances centrales, les forces britanniques ont envahi le pays et ont subi une défaite majeure aux mains de l'armée turque pendant le siège de Kut (1915-1916). Les forces britanniques se sont regroupées et ont capturé Bagdad en 1917. Un armistice a été signé en 1918.

L'Irak moderne a été créé à partir des trois anciennes provinces ottomanes, Bagdad Vilayet, Mossoul Vilayet et Bassora Vilayet, connues sous le nom de Al-'Irak. L'accord Sykes-Picot était un accord secret entre le Royaume-Uni et la France avec l'assentiment de la Russie impériale, définissant leur sphère d'influence et de contrôle respective en Asie occidentale après la chute attendue de l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale. L'accord a été conclu le 16 Mai 1916. [1] Le 11 novembre 1920, il est devenu un mandat de la Société des Nations sous contrôle britannique sous le nom d'« État d'Irak ».

La Grande-Bretagne a imposé une monarchie hachémite à l'Irak et défini les limites territoriales de l'Irak sans tenir compte de la politique des différents groupes ethniques et religieux du pays, en particulier celles des Kurdes et des Assyriens du nord. Pendant l'occupation britannique, les chiites et les Kurdes se sont battus pour l'indépendance.

Confrontée à des coûts croissants et influencée par les protestations publiques du héros de guerre T. E. Lawrence dans le Times, la Grande-Bretagne a remplacé Arnold Wilson en octobre 1920 par le nouveau commissaire civil Sir Percy Cox. Cox a réussi à réprimer la rébellion, mais était également responsable de la mise en œuvre de la politique fatidique de coopération étroite avec la minorité sunnite d'Irak. [2]

Pendant la période du mandat et au-delà, les Britanniques ont soutenu les dirigeants sunnites traditionnels (tels que les cheikhs) sur le mouvement nationaliste urbain en pleine croissance. Le Land Settlement Act a donné aux cheikhs tribaux le droit d'enregistrer les terres tribales communales en leur propre nom. Le règlement sur les conflits tribaux leur accordait des droits judiciaires, tandis que la loi sur les droits et devoirs des paysans de 1933 réduisait considérablement les droits des locataires, leur interdisant de quitter la terre à moins que toutes leurs dettes envers le propriétaire n'aient été réglées. Les Britanniques ont eu recours à la force militaire lorsque leurs intérêts étaient menacés, comme lors du coup d'État de Rashīd `Alī al-Gaylānī en 1941. Ce coup d'État a conduit à une invasion britannique de l'Irak en utilisant les forces de l'armée indienne britannique et de la Légion arabe de Jordanie.

L'émir Fayçal, chef de la révolte arabe contre le sultan ottoman pendant la Grande Guerre et membre de la famille sunnite hashimite de La Mecque, devient le premier roi du nouvel État. Il a obtenu le trône en partie par l'influence de T. E. Lawrence. Bien que le monarque ait été légitimé et proclamé roi par un plébiscite en 1921, l'indépendance nominale n'a été obtenue qu'en 1932, lorsque le mandat britannique a officiellement pris fin.

En 1927, d'énormes gisements de pétrole ont été découverts près de Kirkouk et ont apporté une amélioration économique. Les droits d'exploration ont été accordés à l'Iraqi Petroleum Company, qui, malgré son nom, était une compagnie pétrolière britannique. Le roi Fayçal I fut remplacé par son fils Ghazi en décembre 1933. Le règne du roi Ghazi dura cinq ans et demi. Il a revendiqué la souveraineté irakienne sur le Koweït. Passionné de course amateur, le roi a conduit sa voiture dans un lampadaire et est décédé le 3 avril 1939. Son fils Fayçal l'a suivi jusqu'au trône.

Le roi Fayçal II (1935-1958) était le fils unique du roi Ghazi Ier et de la reine Aliyah. Le nouveau roi avait quatre ans lorsque son père mourut. Son oncle 'Abd al-Ilah devint régent (avril 1939 – mai 1953). La nomination d'Abd al-llah a modifié l'équilibre délicat entre le palais, le corps des officiers, l'élite politique civile et les Britanniques. Abd al-llah différait de son défunt beau-frère en ce qu'il était plus tolérant envers la présence britannique continue en Irak. En effet, il était en quelque sorte positivement enthousiasmé par le lien avec la Grande-Bretagne, la considérant comme l'un des principaux garants de la dynastie hachémite. Cela signifiait qu'il avait peu en commun avec les officiers de l'armée nationaliste arabe qu'il avait tendance à considérer comme des parvenus sociaux, indignes de sa culture. [3]

En 1945, l'Irak a rejoint les Nations Unies et est devenu membre fondateur de la Ligue arabe. Dans le même temps, le leader kurde Mustafa Barzani menait une rébellion contre le gouvernement central à Bagdad. Après l'échec du soulèvement, Barzani et ses partisans ont fui vers l'Union soviétique.

En 1948, l'Irak est entré dans la guerre israélo-arabe de 1948 avec d'autres membres de la Ligue arabe afin de défendre les droits des Palestiniens. L'Irak n'était pas partie à l'accord de cessez-le-feu signé en mai 1949. La guerre a eu un impact négatif sur l'économie irakienne. Le gouvernement a dû allouer 40 pour cent des fonds disponibles à l'armée et aux réfugiés palestiniens. Les redevances pétrolières versées à l'Irak ont ​​été réduites de moitié lorsque le pipeline vers Haïfa a été coupé.

L'Irak a signé le Pacte de Bagdad en 1956. Il s'est allié à l'Irak, la Turquie, l'Iran, le Pakistan et le Royaume-Uni. Son siège était à Bagdad. Le Pacte constituait un défi direct pour le président égyptien Gamal Abdal Nasser. En réponse, Nasser a lancé une campagne médiatique qui a contesté la légitimité de la monarchie irakienne.

En février 1958, le roi Hussein de Jordanie et `Abd al-Ilāh ont proposé une union des monarchies hashimites pour contrer l'union égypto-syrienne récemment formée. Le Premier ministre Nouri as-Said souhaitait que le Koweït fasse partie de l'Union arabo-hashimite proposée. Shaykh `Abd-Allāh as-Salīm, le souverain du Koweït, a été invité à Bagdad pour discuter de l'avenir du Koweït. Cette politique a amené le gouvernement irakien en conflit direct avec la Grande-Bretagne, qui ne voulait pas accorder l'indépendance au Koweït. À ce moment-là, la monarchie s'est retrouvée complètement isolée. Nuri as-Said n'a pu contenir le mécontentement croissant qu'en recourant à une oppression politique toujours plus grande.

Révolution de 1958 Modifier

Inspirés par Nasser, les officiers de la dix-neuvième brigade dite « Officiers libres », sous la direction du brigadier Abd al-Karīm Qāsim (dit "az-Za`īm", « le chef ») et le colonel Abdul Salam Arif ont renversé la monarchie hachémite le 14 juillet 1958. Le roi Fayçal II et `Abd al-Ilāh ont été exécutés dans les jardins du palais ar-Rihāb. Leurs corps (et ceux de nombreux autres membres de la famille royale) ont été exposés en public. Nuri as-Said a échappé à la capture pendant une journée, mais après avoir tenté de s'échapper déguisé en femme voilée, il a été attrapé et abattu.

Le nouveau gouvernement a proclamé que l'Irak était une république et a rejeté l'idée d'une union avec la Jordanie. L'activité de l'Irak dans le Pacte de Bagdad a cessé.

Lorsque Qāsim a pris ses distances avec `Abd an-Nāsir, il a fait face à une opposition croissante de la part des officiers pro-égyptiens de l'armée irakienne. « Arif, qui souhaitait une coopération plus étroite avec l'Égypte, a été déchu de ses responsabilités et jeté en prison.

Lorsque la garnison de Mossoul s'est rebellée contre la politique de Qāsim, il a permis au chef kurde Barzānī de revenir d'exil en Union soviétique pour aider à réprimer les rebelles pro-Nāsir.

Début des années 1960 Modifier

En 1961, le Koweït a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne et l'Irak a revendiqué la souveraineté sur le Koweït. Comme dans les années 1930, Qasim a fondé la réclamation de l'Iraq sur l'affirmation que le Koweït avait été un district de la province ottomane de Bassorah, injustement séparé par les Britanniques du corps principal de l'État iraquien lors de sa création dans les années 1920. [4] La Grande-Bretagne a réagi fortement à la revendication de l'Irak et a envoyé des troupes au Koweït pour dissuader l'Irak. Qāsim a été contraint de reculer et en octobre 1963, l'Irak a reconnu la souveraineté du Koweït.

S'ensuit une période d'instabilité considérable.

Coup d'État du Baas de 1963 Modifier

Qāsim a été assassiné en février 1963, lorsque le parti Baas a pris le pouvoir sous la direction du général Ahmed Hasan al-Bakr (premier ministre) et du colonel Abdul Salam Arif (président). Neuf mois plus tard, Abd as-Salam Muhammad Arif a mené un coup d'État réussi contre le gouvernement Baas.

1966 réinstallation de la République Modifier

Le 13 avril 1966, le président Abdul Salam Arif est décédé dans un accident d'hélicoptère et a été remplacé par son frère, le général Abdul Rahman Arif. En 1967-1968, les communistes irakiens ont lancé une insurrection dans le sud de l'Irak. [5]

1968 Baas revient au pouvoir Modifier

Après la guerre des Six Jours de 1967, le parti Baas se sentit assez fort pour reprendre le pouvoir (17 juillet 1968). Ahmad Hasan al-Bakr est devenu président et président du Conseil de commandement révolutionnaire (RCC).

Barzānī et les Kurdes qui avaient commencé une rébellion en 1961 causaient toujours des problèmes en 1969. Le secrétaire général du parti Baas, Saddam Hussein, avait la responsabilité de trouver une solution. Il était clair qu'il était impossible de vaincre les Kurdes par des moyens militaires et en 1970, un accord politique fut conclu entre les rebelles et le gouvernement irakien.

L'économie irakienne s'est fortement redressée après la révolution de 1968. Les frères Arif avaient dépensé près de 90 % du budget national pour l'armée mais le gouvernement Baas a donné la priorité à l'agriculture et à l'industrie. Le monopole de la British Iraq Petroleum Company a été rompu lorsqu'un nouveau contrat a été signé avec l'ERAP, une importante compagnie pétrolière française. Plus tard, l'IPC a été nationalisé. À la suite de ces politiques, l'Irak a connu une croissance économique rapide.

Années 1970 Modifier

Au cours des années 1970, les différends frontaliers avec l'Irak et le Koweït ont causé de nombreux problèmes. Le refus du Koweït d'autoriser l'Irak à construire un port dans le delta du Chatt al-Arab a renforcé la conviction de l'Irak que les puissances étrangères de la région tentaient de contrôler le golfe Persique. L'occupation par l'Iran de nombreuses îles du détroit d'Ormuz n'a pas aidé à changer les craintes de l'Irak. Les différends frontaliers entre l'Irak et l'Iran ont été temporairement résolus avec la signature de l'Accord d'Alger le 6 mars 1975.

En 1972, une délégation irakienne s'est rendue à Moscou. La même année, les relations diplomatiques avec les États-Unis ont été rétablies. Les relations avec la Jordanie et la Syrie étaient bonnes. Des troupes irakiennes étaient stationnées dans les deux pays. Pendant la guerre d'octobre 1973, les divisions irakiennes ont engagé les forces israéliennes.

Rétrospectivement, les années 1970 peuvent être considérées comme un point culminant de l'histoire moderne de l'Irak. Une nouvelle élite jeune et technocratique gouvernait le pays et l'économie à croissance rapide apportait prospérité et stabilité. De nombreux Arabes en dehors de l'Irak l'ont considéré comme un exemple. Cependant, les décennies suivantes ne seraient pas aussi favorables pour le pays naissant.

Prise de pouvoir de Saddam Hussein Modifier

En juillet 1979, le président Ahmed Hassan al-Bakr a démissionné et son successeur, Saddam Hussein, a assumé les fonctions de président et de président du Conseil de commandement révolutionnaire. Il a été le dirigeant de facto de l'Irak pendant quelques années avant d'accéder officiellement au pouvoir. Le parti Baas était désormais une organisation à l'échelle du pays, atteignant le plus petit village et le quartier le plus modeste d'une manière sans précédent. En outre, l'armée populaire et l'organisation de la jeunesse ont amené des nombres toujours plus importants dans les formations paramilitaires mises en place par le régime. Enfin, Saddam Hussein a créé une Assemblée nationale en mars 1980, mettant en place le premier parlement depuis le renversement de la monarchie en 1958. Il visait à créer l'impression d'unité nationale et à donner à Saddam Hussein un autre forum pour se présenter comme le leader national. . [6]

Le nouveau régime a modernisé les campagnes et les zones rurales d'Irak, en mécanisant l'agriculture et en créant des coopératives agricoles. [7]

Les prouesses organisationnelles de Saddam ont été attribuées au rythme de développement rapide de l'Irak dans les années 1970. Le développement s'est poursuivi à un rythme si fébrile que deux millions de personnes d'autres pays arabes et même de Yougoslavie ont travaillé en Irak pour répondre à la demande croissante de main-d'œuvre.

Cependant, l'ambition de Hussein l'a bientôt amené à être impliqué dans divers conflits, avec des résultats désastreux pour l'infrastructure de l'Irak.

Guerre Iran-Irak Modifier

Les différends territoriaux avec l'Iran ont conduit à une guerre non concluante et coûteuse de huit ans, la Guerre Iran-Irak (1980-1988, appelé Qādisiyyat-Saddām – « Qādisiyyah de Saddam »), qui a dévasté l'économie. L'Irak a déclaré la victoire en 1988 mais a en fait réalisé un retour las à la statu quo ante bellum. La guerre a laissé l'Irak avec le plus grand établissement militaire de la région du golfe Persique, mais avec d'énormes dettes et une rébellion continue des éléments kurdes dans les montagnes du nord. Le gouvernement a réprimé la rébellion. Huit années de guerre ont fait un terrible tribut à la population irakienne : la guerre a coûté à l'Irak un quart des victimes des Kurdes irakiens, plus de 60 000 Irakiens sont restés prisonniers des Iraniens, près d'un million d'Irakiens servent désormais dans les forces armées. [8]

Entre 1986 et 1989, la campagne Al-Anfal de Hussein aurait tué environ 100 000 à 200 000 civils kurdes. [9] [10]

Une attaque massive d'armes chimiques sur la ville de Halabja en mars 1988 pendant la guerre Iran-Irak est généralement attribuée au régime de Saddam, bien que la responsabilité de l'attaque soit un sujet de controverse. [11] Saddam a maintenu son innocence dans cette affaire jusqu'à son exécution en décembre 2006. Presque tous les comptes rendus courants, influencés par des intérêts particuliers, de l'incident considèrent le régime irakien comme le responsable de l'attaque au gaz (par opposition à l'Iran), et l'événement est devenu emblématique dans les représentations de la cruauté de Saddam. Les estimations du nombre de victimes vont de plusieurs centaines à au moins 7 000 personnes. Le gouvernement irakien a continué à être soutenu par une large communauté internationale comprenant la plupart des pays occidentaux, l'Union soviétique et la République populaire de Chine, qui ont continué à envoyer des cargaisons d'armes pour combattre l'Iran. En effet, les expéditions en provenance des États-Unis (bien que toujours minoritaires) ont augmenté après cette date, et le Royaume-Uni a accordé 400 millions de livres sterling de crédits commerciaux à l'Irak dix jours après avoir condamné le massacre [3].

À la fin des années 1970, l'Irak a acheté un réacteur nucléaire français, baptisé Osirak ou Tammuz 1. La construction a commencé en 1979. En 1980, le site du réacteur a subi des dommages mineurs en raison d'une frappe aérienne iranienne, et en 1981, avant que le réacteur puisse être achevé, il a été détruit par l'armée de l'air israélienne lors de l'opération Opera.

1990 Invasion du Koweït et guerre du Golfe Modifier

Un différend territorial de longue date a conduit à l'invasion du Koweït en 1990. L'Iraq a accusé le Koweït d'avoir violé la frontière iraquienne pour sécuriser ses ressources pétrolières et a exigé qu'il renonce au remboursement de sa dette. Des négociations directes ont commencé en juillet 1990, mais elles ont rapidement échoué. Saddam Hussein a eu une réunion d'urgence avec April Glaspie, l'ambassadeur des États-Unis en Irak, le 25 juillet 1990, exprimant ses préoccupations mais déclarant son intention de poursuivre les pourparlers. April Glaspie a informé Saddām que les États-Unis n'avaient aucun intérêt dans les différends frontaliers entre l'Irak et le Koweït, comme c'était le ton officiel du gouvernement américain sur le sujet à l'époque. Les événements ultérieurs prouveraient le contraire, mais cela a été dit à Saddam dans l'espoir que cela l'empêcherait d'attaquer.

Des médiateurs arabes ont convaincu l'Irak et le Koweït de négocier leurs différends à Jiddah, en Arabie saoudite, le 1er août 1990, mais cette session n'a abouti qu'à des accusations et des contre-accusations. Une deuxième session devait avoir lieu à Bagdad, mais l'Irak a envahi le Koweït le lendemain. Les troupes irakiennes ont envahi le pays peu après minuit le 2 août 1990. Le Conseil de sécurité des Nations Unies et la Ligue arabe ont immédiatement condamné l'invasion irakienne. Quatre jours plus tard, le Conseil de sécurité a imposé un embargo économique sur l'Irak qui interdisait presque tout commerce avec l'Irak.

L'Irak a répondu aux sanctions en annexant le Koweït en tant que « 19e province » d'Irak le 8 août, ce qui a incité la famille Sabah en exil à appeler à une réponse internationale plus forte. Au cours des mois qui ont suivi, le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté une série de résolutions condamnant l'occupation irakienne du Koweït et mettant en œuvre des sanctions économiques obligatoires totales contre l'Irak. D'autres pays ont par la suite apporté leur soutien à « l'opération Bouclier du désert ». Agissant sur la politique de la doctrine Carter et par crainte que l'armée irakienne ne lance une invasion de l'Arabie saoudite, le président américain George H. W. Bush a rapidement annoncé que les États-Unis lanceraient une mission « totalement défensive » pour empêcher l'Irak d'envahir l'Arabie saoudite. L'opération Bouclier du désert a eu lieu lorsque les troupes américaines ont été déplacées en Arabie saoudite le 7 août 1990. [12] En novembre 1990, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté la résolution 678, permettant aux États membres d'utiliser tous les moyens nécessaires, autorisant une action militaire contre les forces irakiennes occupant le Koweït. et a exigé un retrait complet avant le 15 janvier 1991.

Lorsque Saddam Hussein n'a pas répondu à cette demande, la guerre du Golfe (opération « Tempête du désert ») s'est ensuivie le 17 janvier 1991 (3 heures du matin, heure irakienne), avec des troupes alliées de 28 pays, dirigées par les États-Unis lançant un bombardement aérien sur Bagdad. La guerre, qui s'est avérée désastreuse pour l'Irak, n'a duré que six semaines. Cent quarante mille tonnes de munitions s'étaient abattues sur le pays, l'équivalent de sept bombes d'Hiroshima. Probablement jusqu'à 30 000 soldats irakiens et quelques milliers de civils ont été tués.

Les raids aériens alliés ont détruit des routes, des ponts, des usines et des installations de l'industrie pétrolière (fermant le système national de raffinage et de distribution) et ont perturbé les services d'électricité, de téléphone et d'eau. Le 13 février 1991, des centaines d'Irakiens ont été tués dans l'attaque contre l'abri antiaérien d'Al-Amiriyah. Les maladies se sont propagées par l'eau potable contaminée parce que les installations de purification de l'eau et de traitement des eaux usées ne pouvaient pas fonctionner sans électricité.

Un cessez-le-feu a été annoncé par les États-Unis le 28 février 1991. Le secrétaire général de l'ONU Javier Pérez de Cuéllar a rencontré Saddam Hussein pour discuter du calendrier du Conseil de sécurité pour le retrait des troupes du Koweït. L'Irak a accepté les termes de l'ONU pour un cessez-le-feu permanent en avril 1991, et des conditions strictes ont été imposées, exigeant la divulgation et la destruction de tous les stocks d'armes.

En mars 1991, des révoltes dans le sud de l'Irak dominé par les chiites commencèrent à impliquer des troupes démoralisées de l'armée irakienne et les partis chiites antigouvernementaux. Une autre vague d'insurrection a éclaté peu après dans le nord de l'Irak peuplé de Kurdes (voir soulèvements de 1991 en Irak). Bien qu'ils aient présenté une menace sérieuse pour le régime du parti Baas irakien, Saddam Hussein a réussi à réprimer les rébellions avec une force massive et aveugle et à maintenir le pouvoir. Ils ont été impitoyablement écrasés par les forces loyalistes dirigées par la Garde républicaine irakienne et la population a été terrorisée avec succès. Au cours des quelques semaines de troubles, des dizaines de milliers de personnes ont été tuées. Beaucoup d'autres sont morts au cours des mois suivants, tandis que près de deux millions d'Irakiens ont fui pour sauver leur vie. Dans la foulée, le gouvernement a intensifié le déplacement forcé des Arabes des marais et l'assèchement des marais irakiens, tandis que les Alliés ont établi les zones d'exclusion aérienne irakiennes.

L'Irak sous les sanctions de l'ONU Modifier

Le 6 août 1990, après l'invasion du Koweït par l'Irak, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté la résolution 661 qui imposait des sanctions économiques à l'Irak, prévoyant un embargo commercial complet, à l'exclusion des fournitures médicales, de la nourriture et d'autres articles de nécessité humanitaire, ceux-ci devant être déterminés par le comité des sanctions du Conseil de sécurité. Après la fin de la guerre du Golfe et après le retrait irakien du Koweït, les sanctions étaient liées au retrait des armes de destruction massive par la résolution 687 [4]. De 1991 à 2003, les effets de la politique gouvernementale et du régime de sanctions ont conduit à l'hyperinflation, à la pauvreté généralisée et à la malnutrition. La protection sociale historiquement généreuse de l'État qui avait été au cœur de la stratégie de gouvernement du régime a disparu du jour au lendemain. La classe moyenne nombreuse et bien éduquée qui s'était développée au cours des années d'abondance pour former le fondement de la société irakienne était appauvrie. L'histoire de l'Irak de 1991 à 2003 est celle d'un pays subissant un profond choc macroéconomique. [13]

Les États-Unis, citant la nécessité d'empêcher le génocide des Arabes des marais dans le sud de l'Irak et des Kurdes au nord, ont déclaré des "zones d'exclusion aérienne" au nord du 36e parallèle et au sud du 32e parallèle. L'administration Clinton a jugé qu'une tentative d'assassinat présumée contre l'ancien président George H. W. Bush par des agents secrets irakiens méritait une réponse militaire le 27 juin 1993. Le siège des renseignements irakiens à Bagdad a été visé par des missiles de croisière Tomahawk.

À l'époque des sanctions de l'ONU, l'opposition interne et externe au gouvernement Baas était faible et divisée. En mai 1995, Saddam limoge son demi-frère, Wathban, de son poste de ministre de l'Intérieur et, en juillet, rétrograde son ministre de la Défense, Ali Hassan al-Majid. Ces changements de personnel étaient le résultat de la montée en puissance des deux fils de Saddām Hussein, Uday Hussein et Qusay Hussein, qui ont reçu l'autorité de vice-présidente effective en mai 1995. En août, le général de division Husayn Kāmil Hasan al-Majīd, ministre des Industries militaires et un allié politique de Saddam, a fait défection en Jordanie, avec sa femme (une des filles de Saddam) et son frère, Saddam, qui était marié à une autre des filles du président, tous deux ont appelé au renversement du gouvernement irakien. Après quelques semaines en Jordanie, ayant reçu des promesses pour leur sécurité, les deux frères sont retournés en Irak où ils ont été tués.

Les effets des sanctions sur la population civile irakienne ont été contestés. [14] [15] Alors qu'il était largement admis que les sanctions provoquaient une augmentation importante de la mortalité infantile, des recherches récentes ont montré que les données couramment citées étaient fabriquées par le gouvernement irakien et qu'« il n'y avait pas eu d'augmentation majeure de la mortalité infantile en Irak après 1990 et pendant la période des sanctions." [16] [17] [18]

La coopération irakienne avec les équipes d'inspection des armes de l'ONU a été remise en cause à plusieurs reprises au cours des années 1990. L'inspecteur en chef des armes de l'UNSCOM, Richard Butler, a retiré son équipe d'Irak en novembre 1998 en raison du manque de coopération de l'Irak. L'équipe est revenue en décembre. [19] Butler a ensuite préparé un rapport pour le Conseil de sécurité de l'ONU dans lequel il a exprimé son mécontentement quant au niveau de conformité [5]. Le même mois, le président américain Bill Clinton a autorisé des frappes aériennes sur des cibles gouvernementales et des installations militaires. Les frappes aériennes contre des installations militaires et des sites présumés d'ADM se sont poursuivies en 2002.


Contenu

La guerre est également connue sous d'autres noms, comme le Guerre du Golfe Persique, Première guerre du Golfe, Guerre du Koweït, Première guerre d'Irak, ou Guerre d'Irak [34] [35] [36] [a] avant que le terme « guerre d'Irak » ne soit identifié à la place avec la guerre d'Irak de 2003 (également appelée aux États-Unis « Opération Liberté pour l'Irak »). [37]

Tout au long de la guerre froide, l'Irak avait été un allié de l'Union soviétique, et il y avait une histoire de frictions entre l'Irak et les États-Unis. Les États-Unis étaient préoccupés par la position de l'Irak sur la politique israélo-palestinienne. Les États-Unis n'aimaient pas non plus le soutien irakien à de nombreux groupes militants arabes et palestiniens tels qu'Abu Nidal, ce qui a conduit à l'inclusion de l'Irak sur la liste américaine des États parrains du terrorisme le 29 décembre 1979.

Les États-Unis sont restés officiellement neutres après l'invasion de l'Iran par l'Irak en 1980, qui est devenue la guerre Iran-Irak, bien qu'ils aient fourni des ressources, un soutien politique et des avions « non militaires » à l'Irak. [38] En mars 1982, l'Iran a commencé une contre-offensive réussie (Opération Victoire Indéniable), et les États-Unis ont augmenté leur soutien à l'Irak pour empêcher l'Iran de forcer une capitulation. Dans une tentative américaine d'ouvrir des relations diplomatiques complètes avec l'Irak, le pays a été retiré de la liste américaine des États parrains du terrorisme. Apparemment, cela était dû à l'amélioration du bilan du régime, bien que l'ancien secrétaire adjoint américain à la Défense, Noel Koch, ait déclaré plus tard : « Personne n'avait le moindre doute quant à l'implication continue [des Irakiens] dans le terrorisme. guerre contre l'Iran." [39]

Avec le nouveau succès de l'Irak dans la guerre et le refus iranien d'une offre de paix en juillet, les ventes d'armes à l'Irak ont ​​atteint un pic record en 1982. Lorsque le président irakien Saddam Hussein a expulsé Abou Nidal vers la Syrie à la demande des États-Unis en novembre 1983, le Reagan l'administration a envoyé Donald Rumsfeld rencontrer Saddam en tant qu'envoyé spécial et tisser des liens. Au moment où le cessez-le-feu avec l'Iran a été signé en août 1988, l'Irak était lourdement endetté et les tensions au sein de la société montaient. [40] La majeure partie de sa dette était due à l'Arabie saoudite et au Koweït. [41] Les dettes de l'Iraq envers le Koweït s'élevaient à 14 milliards de dollars. [42] L'Irak a fait pression sur les deux nations pour qu'elles annulent les dettes, mais elles ont refusé. [41]

Le différend irako-koweïtien impliquait également des revendications iraquiennes sur le territoire koweïtien. [38] Le Koweït faisait partie de la province de Bassora de l'Empire ottoman, ce qui, selon l'Irak, faisait du Koweït un territoire irakien légitime. [43] La dynastie régnante du Koweït, la famille al-Sabah, avait conclu un accord de protectorat en 1899 qui attribuait la responsabilité des affaires étrangères du Koweït au Royaume-Uni. Le Royaume-Uni a tracé la frontière entre le Koweït et l'Irak en 1922, rendant l'Irak presque entièrement enclavé. [38] Le Koweït a rejeté les tentatives irakiennes d'obtenir d'autres approvisionnements dans la région. [43]

L'Irak a également accusé le Koweït de dépasser ses quotas de l'OPEP pour la production de pétrole. Pour que le cartel maintienne son prix souhaité de 18 $ le baril, il fallait de la discipline. Les Émirats arabes unis et le Koweït surproduisaient constamment ce dernier, au moins en partie, pour réparer les pertes causées par les attaques iraniennes lors de la guerre Iran-Irak et pour payer les pertes d'un scandale économique. Le résultat a été une chute du prix du pétrole – aussi bas que 10 $ le baril (63 $/m 3 ) – avec une perte de 7 milliards de dollars par an pour l'Irak, soit l'équivalent de son déficit de la balance des paiements de 1989. [44] Les revenus résultants ont lutté pour soutenir les coûts de base du gouvernement, sans parler de réparer l'infrastructure endommagée de l'Irak. La Jordanie et l'Irak ont ​​tous deux recherché plus de discipline, avec peu de succès. [45] Le gouvernement irakien l'a décrit comme une forme de guerre économique, [45] qui, selon lui, a été aggravée par le forage oblique du Koweït à travers la frontière dans le champ pétrolifère irakien de Rumaila. [46] En même temps, Saddam recherchait des liens plus étroits avec les États arabes qui avaient soutenu l'Irak pendant la guerre. Cette décision a été soutenue par les États-Unis, qui pensaient que les liens irakiens avec les États pro-occidentaux du Golfe aideraient à amener et à maintenir l'Irak dans la sphère d'influence des États-Unis. [47]

En 1989, il est apparu que les relations saoudo-irakiennes, fortes pendant la guerre, seraient maintenues. Un pacte de non-ingérence et de non-agression a été signé entre les pays, suivi d'un accord koweïtien-irakien pour que l'Irak approvisionne le Koweït en eau potable et d'irrigation, bien qu'une demande du Koweït de louer l'Irak Umm Qasr ait été rejetée. [47] Les projets de développement soutenus par l'Arabie saoudite ont été entravés par les dettes importantes de l'Irak, même avec la démobilisation de 200 000 soldats. L'Irak a également cherché à augmenter sa production d'armes afin de devenir un exportateur, bien que le succès de ces projets ait également été limité par les obligations de l'Irak en Irak, le ressentiment envers les contrôles de l'OPEP s'est accru. [48]

Les relations de l'Irak avec ses voisins arabes, en particulier l'Egypte, ont été dégradées par la montée de la violence en Irak contre les groupes d'expatriés, qui étaient bien employés pendant la guerre, par des Irakiens au chômage, parmi lesquels des soldats démobilisés. Ces événements ont attiré peu d'attention en dehors du monde arabe en raison d'événements rapides directement liés à la chute du communisme en Europe de l'Est. Cependant, les États-Unis ont commencé à condamner le bilan de l'Irak en matière de droits de l'homme, y compris le recours bien connu à la torture. [49] Le Royaume-Uni a également condamné l'exécution de Farzad Bazoft, un journaliste travaillant pour le journal britannique L'observateur. [38] Suite à la déclaration de Saddam que des « armes chimiques binaires » seraient utilisées contre Israël s'il utilisait la force militaire contre l'Irak, Washington a suspendu une partie de son financement. [50] Une mission de l'ONU dans les territoires occupés par Israël, où des émeutes avaient causé la mort de Palestiniens, a reçu le veto des États-Unis, rendant l'Irak profondément sceptique quant aux objectifs de la politique étrangère américaine dans la région, combinés à la dépendance des États-Unis envers le Moyen-Orient. réserves d'énergie. [51]

Début juillet 1990, l'Irak s'est plaint du comportement du Koweït, tel que le non-respect de son quota, et a ouvertement menacé de prendre des mesures militaires. Le 23, la CIA a rapporté que l'Irak avait déplacé 30 000 soldats à la frontière Irak-Koweït, et la flotte navale américaine dans le golfe Persique a été placée en état d'alerte. Saddam croyait qu'une conspiration anti-irakienne se développait – le Koweït avait entamé des pourparlers avec l'Iran et le rival de l'Irak, la Syrie, avait organisé une visite en Égypte. [52] Après examen par le secrétaire à la Défense, il a été constaté que la Syrie avait en effet prévu une frappe contre l'Irak dans les prochains jours. Saddam a immédiatement utilisé des fonds pour intégrer le renseignement central en Syrie et a finalement empêché la frappe aérienne imminente. Le 15 juillet 1990, le gouvernement de Saddam a présenté ses objections combinées à la Ligue arabe, notamment que les mesures politiques coûtaient à l'Irak 1 milliard de dollars par an, que le Koweït utilisait toujours le champ pétrolifère de Rumaila, que les prêts consentis par les Émirats arabes unis et le Koweït ne pouvaient pas être considéré comme des dettes envers ses « frères arabes ». [52] Il a menacé de forcer le Koweït et les Émirats arabes unis, en déclarant : "Les politiques de certains dirigeants arabes sont américaines. Elles sont inspirées par l'Amérique pour saper les intérêts et la sécurité arabes." [53] Les États-Unis ont envoyé des avions de ravitaillement en vol et des navires de combat dans le golfe Persique en réponse à ces menaces. [54] Des discussions à Djeddah, en Arabie saoudite, arbitrées au nom de la Ligue arabe par le président égyptien Hosni Moubarak, ont eu lieu le 31 juillet et ont amené Moubarak à croire qu'une voie pacifique pouvait être établie. [55]

Le 25, Saddam a rencontré April Glaspie, l'ambassadrice américaine en Irak, à Bagdad. Le dirigeant irakien a attaqué la politique américaine vis-à-vis du Koweït et des Emirats Arabes Unis :

Alors qu'est-ce que cela peut signifier quand l'Amérique dit qu'elle protégera désormais ses amis ? Cela ne peut signifier que des préjugés contre l'Irak. Cette position ainsi que les manœuvres et déclarations qui ont été faites ont encouragé les Emirats Arabes Unis et le Koweït à mépriser les droits irakiens. Si vous utilisez la pression, nous déploierons la pression et la force. Nous savons que vous pouvez nous nuire bien que nous ne vous menaçions pas. Mais nous aussi, nous pouvons vous nuire. Tout le monde peut causer des dommages selon ses capacités et sa taille. Nous ne pouvons pas venir jusqu'à vous aux États-Unis, mais des Arabes individuels peuvent vous atteindre. Nous ne plaçons pas l'Amérique parmi les ennemis. Nous le plaçons là où nous voulons que nos amis soient et nous essayons d'être amis. Mais les déclarations américaines répétées l'année dernière ont montré que l'Amérique ne nous considérait pas comme des amis. [56]

Je sais que vous avez besoin de fonds. Nous comprenons cela et nous pensons que vous devriez avoir la possibilité de reconstruire votre pays. Mais nous n'avons pas d'opinion sur les conflits arabo-arabes, comme votre désaccord frontalier avec le Koweït. Franchement, on ne peut que constater que vous avez déployé des troupes massives dans le sud. Normalement, ce ne serait pas notre affaire. Mais lorsque cela se produit dans le contexte de ce que vous avez dit lors de votre fête nationale, puis lorsque nous lisons les détails dans les deux lettres du ministre des Affaires étrangères, puis lorsque nous voyons le point de vue irakien selon lequel les mesures prises par les Émirats arabes unis et le Koweït sont , en dernière analyse, parallèlement à l'agression militaire contre l'Irak, alors il serait raisonnable que je m'inquiète. [56]

Saddam a déclaré qu'il tenterait des négociations ultimes avec les Koweïtiens mais que l'Irak "n'accepterait pas la mort". [56]

Selon le propre récit de Glaspie, elle a déclaré en référence à la frontière précise entre le Koweït et l'Irak, ". qu'elle avait servi au Koweït 20 ans auparavant" alors, comme maintenant, nous n'avons pris aucune position sur ces affaires arabes "." [57] Glaspie croyait pareillement que la guerre n'était pas imminente. [55]

Le résultat des pourparlers de Djeddah a été une demande irakienne de 10 milliards de dollars [58] pour couvrir les revenus perdus de Rumaila. Le Koweït a offert 500 millions de dollars. [58] La réponse irakienne a été d'ordonner immédiatement une invasion, [59] qui a commencé le 2 août 1990 avec le bombardement de la capitale du Koweït, Koweït City.

Avant l'invasion, l'armée koweïtienne comptait 16 000 hommes, répartis en trois brigades blindées, une d'infanterie mécanisée et une brigade d'artillerie en sous-effectif. [60] L'effectif d'avant-guerre de l'armée de l'air du Koweït était d'environ 2 200 militaires koweïtiens, avec 80 aéronefs à voilure fixe et 40 hélicoptères. [60] Malgré les cliquetis du sabre irakien, [ éclaircissements nécessaires ] Le Koweït n'a pas mobilisé sa force l'armée avait été retirée le 19 juillet, [61] et pendant l'invasion irakienne de nombreux militaires koweïtiens étaient en congé.

En 1988, à la fin de la guerre Iran-Irak, l'armée irakienne était la quatrième plus grande armée du monde, composée de 955 000 soldats permanents et de 650 000 forces paramilitaires de l'Armée populaire. Selon John Childs et André Corvisier, une estimation basse montre que l'armée irakienne est capable de déployer 4 500 chars, 484 avions de combat et 232 hélicoptères de combat. [62] Selon Michael Knights, une estimation élevée montre que l'armée irakienne est capable de déployer un million d'hommes et 850 000 réservistes, 5 500 chars, 3 000 pièces d'artillerie, 700 avions de combat et hélicoptères, elle détenait 53 divisions, 20 brigades de forces spéciales et plusieurs milices régionales et disposait d'une solide défense aérienne. [63]

Les commandos irakiens ont d'abord infiltré la frontière koweïtienne pour se préparer aux principales unités, qui ont commencé l'attaque à minuit. L'attaque irakienne comportait deux volets, la principale force d'attaque se dirigeant vers le sud en direction de Koweït City par la route principale, et une force d'attaque de soutien pénétrant au Koweït plus à l'ouest, mais tournant ensuite vers l'est, coupant Koweït City de la moitié sud du pays. Le commandant d'un bataillon blindé koweïtien, la 35e brigade blindée, les a déployés contre l'attaque irakienne et a mené une défense solide lors de la bataille des ponts près d'Al Jahra, à l'ouest de Koweït. [64]

Les avions koweïtiens se sont précipités pour rencontrer la force d'invasion, mais environ 20% ont été perdus ou capturés. Quelques sorties de combat ont été effectuées contre les forces terrestres irakiennes. [65]

La principale poussée irakienne dans Koweït City a été menée par des commandos déployés par des hélicoptères et des bateaux pour attaquer la ville depuis la mer, tandis que d'autres divisions ont saisi les aéroports et deux bases aériennes. Les Irakiens ont attaqué le palais Dasman, la résidence royale de l'émir du Koweït, Jaber Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, qui était défendu par la garde émirienne appuyée par des chars M-84. Dans la foulée, les Irakiens ont tué Fahad Al-Ahmed Al-Jaber Al-Sabah, le plus jeune frère de l'émir.

En moins de 12 heures, la plupart des résistances avaient pris fin au Koweït et la famille royale avait fui, permettant à l'Irak de contrôler la majeure partie du Koweït. [59] Après deux jours de combat intense, la plupart des militaires koweïtiens ont été soit envahis par la Garde républicaine irakienne, soit s'étaient enfuis en Arabie saoudite. L'émir et les principaux ministres ont fui vers le sud le long de l'autoroute pour se réfugier en Arabie saoudite. Les forces terrestres irakiennes ont consolidé leur contrôle de Koweït City, puis se sont dirigées vers le sud et se sont redéployées le long de la frontière saoudienne. Après la victoire décisive de l'Irak, Saddam a d'abord installé un régime fantoche connu sous le nom de « Gouvernement provisoire du Koweït libre » avant d'installer son cousin Ali Hassan al-Majid comme gouverneur du Koweït le 8 août.

Après l'invasion, l'armée irakienne a pillé plus de 1 000 000 000 $ en billets de banque de la Banque centrale du Koweït. [66] En même temps, Saddam Hussein a rendu le dinar koweïtien égal au dinar irakien, abaissant ainsi la monnaie koweïtienne à un douzième de sa valeur d'origine. En réponse, le cheikh Jaber al-Ahmad al-Sabah a déclaré les billets invalides et a refusé de rembourser les billets volés, qui sont devenus sans valeur en raison d'un embargo de l'ONU. Après la fin du conflit, de nombreux billets volés ont été remis en circulation. Aujourd'hui, les billets volés sont un objet de collection pour les numismates. [67]

Mouvement de résistance koweïtien

Les Koweïtiens ont fondé un mouvement de résistance armée local à la suite de l'occupation irakienne du Koweït. [68] [69] [70] Le taux de pertes de la résistance koweïtienne dépassait de loin celui des forces militaires de la coalition et des otages occidentaux. [71] La résistance se composait principalement de citoyens ordinaires qui manquaient de toute forme de formation et de supervision. [71]

Moyens diplomatiques

Un élément clé de la planification économique politique, militaire et énergétique des États-Unis a eu lieu au début de 1984. La guerre Iran-Irak durait alors depuis cinq ans et les deux parties ont subi des pertes importantes, atteignant des centaines de milliers. Au sein du Conseil de sécurité nationale du président Ronald Reagan, l'inquiétude grandissait que la guerre puisse s'étendre au-delà des frontières des deux belligérants. Une réunion du Groupe de planification de la sécurité nationale a été formée, présidée par le vice-président de l'époque, George Bush, pour examiner les options américaines. Il a été déterminé que le conflit s'étendrait probablement à l'Arabie saoudite et à d'autres États du golfe Persique, mais que les États-Unis avaient peu de capacités pour défendre la région. En outre, il a été déterminé qu'une guerre prolongée dans la région entraînerait des prix du pétrole beaucoup plus élevés et menacerait la reprise fragile de l'économie mondiale, qui commençait tout juste à prendre de l'ampleur. Le 22 mai 1984, le président Reagan a été informé des conclusions du projet dans le bureau ovale par William Flynn Martin, qui avait dirigé le personnel du NSC qui avait organisé l'étude. (La présentation déclassifiée complète peut être consultée ici : [72] ) Les conclusions étaient triples : premièrement, les stocks de pétrole devaient être augmentés parmi les membres de l'Agence internationale de l'énergie et, si nécessaire, libérés tôt si le marché pétrolier était perturbé, deuxièmement, le Les États-Unis devaient renforcer la sécurité des États arabes amis de la région et troisièmement, un embargo devrait être imposé sur les ventes d'équipements militaires à l'Iran et à l'Irak. Le plan a été approuvé par le président Reagan et confirmé plus tard par les dirigeants du G-7 dirigés par le Premier ministre du Royaume-Uni, Margaret Thatcher, lors du sommet de Londres de 1984. Le plan a été mis en œuvre et est devenu la base de la préparation des États-Unis à répondre à la crise irakienne. occupation du Koweït en 1991.

Quelques heures après l'invasion, les délégations koweïtienne et américaine ont demandé une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU, qui a adopté la résolution 660, condamnant l'invasion et exigeant un retrait des troupes irakiennes. [73] [74] Le 3 août 1990, la Ligue arabe a adopté sa propre résolution, qui a appelé à une solution au conflit de l'intérieur de la ligue et a mis en garde contre une intervention extérieure. L'Irak et la Libye étaient les deux seuls États de la Ligue arabe à s'être opposés à la résolution pour le retrait de l'Irak du Koweït, l'OLP s'y est également opposée. [75] Les États arabes du Yémen et de la Jordanie – un allié occidental qui bordait l'Irak et dépendait du pays pour son soutien économique [76] – se sont opposés à l'intervention militaire d'États non arabes. [77] L'État arabe du Soudan s'est aligné sur Saddam. [76]

Le 6 août, la résolution 661 a imposé des sanctions économiques à l'Irak. [78] [79] La résolution 665 [74] a suivi peu de temps après, qui a autorisé un blocus naval pour faire respecter les sanctions. Il a déclaré que "l'utilisation de mesures adaptées aux circonstances spécifiques peut être nécessaire. pour arrêter tout transport maritime entrant et sortant afin d'inspecter et de vérifier leurs cargaisons et leurs destinations et d'assurer la stricte application de la résolution 661". [80] [81]

L'administration américaine avait d'abord été indécise avec une « nuance de résignation à l'invasion et même d'adaptation à celle-ci comme un fait accompli » jusqu'à ce que le Premier ministre britannique Margaret Thatcher joue un rôle puissant, rappelant au président que l'apaisement dans les années 1930 avait conduit à la guerre, que Saddam aurait tout le Golfe à sa merci ainsi que 65% de l'approvisionnement mondial en pétrole, et exhortant le président Bush à « ne pas vaciller ». [28]

Une fois persuadés, les responsables américains ont insisté sur un retrait total de l'Irak du Koweït, sans aucun lien avec d'autres problèmes du Moyen-Orient, acceptant le point de vue britannique selon lequel toute concession renforcerait l'influence irakienne dans la région pour les années à venir. [82]

Le 12 août 1990, Saddam « a proposé que tous les cas d'occupation, et ceux qui ont été présentés comme de l'occupation, dans la région, soient résolus simultanément ». Plus précisément, il a appelé Israël à se retirer des territoires occupés en Palestine, en Syrie et au Liban, la Syrie à se retirer du Liban et « des retraits mutuels de l'Irak et de l'Iran et des arrangements pour la situation au Koweït ». Il a également appelé au remplacement des troupes américaines mobilisées en Arabie saoudite en réponse à l'invasion du Koweït par "une force arabe", tant que cette force n'impliquait pas l'Egypte. De plus, il a demandé un « gel immédiat de toutes les décisions de boycott et de siège » et une normalisation générale des relations avec l'Irak. [83] Dès le début de la crise, le président Bush s'est fermement opposé à tout « lien » entre l'occupation du Koweït par l'Irak et la question palestinienne. [84]

Le 23 août, Saddam est apparu à la télévision d'État avec des otages occidentaux à qui il avait refusé des visas de sortie. Dans la vidéo, il demande à un jeune garçon britannique, Stuart Lockwood, s'il obtient son lait, et poursuit en disant, par l'intermédiaire de son interprète : "Nous espérons que votre présence en tant qu'invités ici ne sera pas trop longue. Votre présence ici, et dans d'autres endroits, est destiné à empêcher le fléau de la guerre." [85]

Une autre proposition irakienne communiquée en août 1990 a été remise au conseiller américain à la sécurité nationale Brent Scowcroft par un responsable irakien non identifié. Le responsable a communiqué à la Maison Blanche que l'Irak "se retirerait du Koweït et autoriserait les étrangers à partir" à condition que l'ONU lève les sanctions, autorise "un accès garanti au golfe Persique à travers les îles koweïtiennes de Bubiyan et Warbah", et autorise l'Irak à " prendre le contrôle total du champ pétrolifère de Rumaila qui s'étend légèrement sur le territoire koweïtien". La proposition « inclu[d] également des offres de négocier un accord pétrolier avec les États-Unis « satisfaisant aux intérêts de sécurité nationale des deux nations », d'élaborer un plan conjoint « pour atténuer les problèmes économiques et financiers de l'Irak » et « travailler conjointement sur la stabilité de le golfe.'" [86]

Le 29 novembre 1990, le Conseil de sécurité a adopté la résolution 678, qui donnait à l'Irak jusqu'au 15 janvier 1991 pour se retirer du Koweït, et autorisait les États à utiliser « tous les moyens nécessaires » pour forcer l'Irak à quitter le Koweït après la date limite.

En décembre 1990, l'Irak a proposé de se retirer du Koweït à condition que les troupes étrangères quittent la région et qu'un accord soit conclu concernant le problème palestinien et le démantèlement des armes de destruction massive d'Israël et de l'Irak. La Maison Blanche a rejeté la proposition. [87] Yasser Arafat de l'OLP a exprimé que ni lui ni Saddam n'ont insisté sur le fait que la résolution des problèmes israélo-palestiniens devrait être une condition préalable à la résolution des problèmes au Koweït, bien qu'il ait reconnu un « lien fort » entre ces problèmes. [88]

En fin de compte, les États-Unis et le Royaume-Uni ont maintenu leur position selon laquelle il n'y aurait pas de négociations tant que l'Irak ne se retirerait pas du Koweït et qu'ils ne devraient pas accorder de concessions à l'Irak, de peur de donner l'impression que l'Irak a bénéficié de sa campagne militaire. [82] En outre, lorsque le secrétaire d'État américain James Baker a rencontré Tariq Aziz à Genève, en Suisse, pour des pourparlers de paix de dernière minute au début de 1991, Aziz n'aurait fait aucune proposition concrète et n'aurait décrit aucun mouvement irakien hypothétique. [89]

Le 14 janvier 1991, la France a proposé au Conseil de sécurité de l'ONU d'appeler à "un retrait rapide et massif" du Koweït, en déclarant à l'Irak que les membres du Conseil apporteraient leur "contribution active" au règlement des autres problèmes de la région, "en en particulier, du conflit arabo-israélien et en particulier du problème palestinien en convoquant, en temps opportun, une conférence internationale » pour assurer « la sécurité, la stabilité et le développement de cette région du monde ». La proposition française a été soutenue par la Belgique (actuellement l'un des membres tournants du Conseil), l'Allemagne, l'Espagne, l'Italie, l'Algérie, le Maroc, la Tunisie et plusieurs pays non alignés. Les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Union soviétique l'ont rejetée. L'ambassadeur américain à l'ONU Thomas Pickering a déclaré que la proposition française était inacceptable, car elle allait au-delà des résolutions précédentes du Conseil sur l'invasion irakienne. [90] [91] [92] La France a abandonné cette proposition lorsqu'elle n'a trouvé "aucun signe tangible d'intérêt" de Bagdad. [93]

Moyens militaires

L'une des principales préoccupations de l'Occident était la menace importante que l'Irak faisait peser sur l'Arabie saoudite. Après la conquête du Koweït, l'armée irakienne se trouvait à une distance de frappe facile des champs pétrolifères saoudiens. Le contrôle de ces champs, ainsi que des réserves koweïtiennes et irakiennes, aurait donné à Saddam le contrôle de la majorité des réserves mondiales de pétrole. L'Irak avait également un certain nombre de griefs avec l'Arabie saoudite. Les Saoudiens avaient prêté à l'Irak quelque 26 milliards de dollars lors de sa guerre avec l'Iran. Les Saoudiens avaient soutenu l'Irak dans cette guerre, car ils craignaient l'influence de la révolution islamique chiite iranienne sur sa propre minorité chiite. Après la guerre, Saddam a estimé qu'il ne devrait pas avoir à rembourser les prêts en raison de l'aide qu'il avait apportée aux Saoudiens en combattant l'Iran.

Peu de temps après sa conquête du Koweït, Saddam a commencé à attaquer verbalement les Saoudiens. Il a fait valoir que l'État saoudien soutenu par les États-Unis était un gardien illégitime et indigne des villes saintes de La Mecque et de Médine. Il a combiné le langage des groupes islamistes qui avaient récemment combattu en Afghanistan avec la rhétorique que l'Iran a longtemps utilisée pour attaquer les Saoudiens. [94]

Agissant sur la politique de la doctrine Carter, et de peur que l'armée irakienne ne lance une invasion de l'Arabie saoudite, le président américain George HW Bush a rapidement annoncé que les États-Unis lanceraient une mission « totalement défensive » pour empêcher l'Irak d'envahir l'Arabie saoudite, sous nom de code Opération Bouclier du Désert. L'opération a commencé le 7 août 1990, lorsque des troupes américaines ont été envoyées en Arabie saoudite, également à la demande de son monarque, le roi Fahd, qui avait auparavant appelé à l'aide militaire américaine. [58] Cette doctrine « entièrement défensive » a été rapidement abandonnée lorsque, le 8 août, l'Irak a déclaré le Koweït être la 19e province d'Irak et Saddam a nommé son cousin, Ali Hassan Al-Majid, comme son gouverneur militaire. [95]

L'US Navy a dépêché deux groupements tactiques navals construits autour des porte-avions USS Dwight D. Eisenhower et USS Indépendance dans le golfe Persique, où ils étaient prêts le 8 août. Les États-Unis ont également envoyé les cuirassés USS Missouri et USS Wisconsin à la région. Un total de 48 F-15 de l'US Air Force de la 1ère escadre de chasse de la base aérienne de Langley, en Virginie, ont atterri en Arabie saoudite et ont immédiatement commencé des patrouilles aériennes 24 heures sur 24 à la frontière saoudo-koweïtienne-irakienne pour décourager d'autres militaires irakiens. avances. Ils ont été rejoints par 36 F-15 A-D de la 36e escadre de chasse tactique à Bitburg, en Allemagne. Le contingent de Bitburg était basé à la base aérienne d'Al Kharj, à environ une heure au sud-est de Riyad. Le 36e TFW serait responsable de 11 avions confirmés de l'armée de l'air irakienne abattus pendant la guerre. Deux unités de la Garde nationale aérienne étaient stationnées à la base aérienne d'Al Kharj, la 169e escadre de chasse de la Garde nationale aérienne de Caroline du Sud a effectué des missions de bombardement avec 24 F-16 volant 2 000 missions de combat et larguant quatre millions de livres (1 800 000 kilogrammes 1 800 tonnes métriques) de munitions, et la 174e escadre de chasse de la Garde nationale aérienne de New York de Syracuse a piloté 24 F-16 lors de missions de bombardement. L'accumulation militaire s'est poursuivie à partir de là, atteignant finalement 543 000 soldats, soit le double du nombre utilisé lors de l'invasion de l'Irak en 2003. Une grande partie du matériel a été transportée par avion ou transportée vers les zones de rassemblement via des navires de transport maritime rapide, permettant une accumulation rapide. Dans le cadre de l'accumulation, des exercices amphibies ont été effectués dans le Golfe, y compris l'opération Imminent Thunder, qui impliquait l'USS Midway et 15 autres navires, 1 100 avions et un millier de Marines. [96] Dans une conférence de presse, le général Schwarzkopf a déclaré que ces exercices étaient destinés à tromper les forces irakiennes, les obligeant à poursuivre leur défense du littoral koweïtien. [97]

Créer une coalition

Une série de résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU et de résolutions de la Ligue arabe ont été adoptées concernant l'invasion du Koweït par l'Irak. La résolution 678, adoptée le 29 novembre 1990, donnait à l'Irak un délai de retrait jusqu'au 15 janvier 1991 et autorisait « tous les moyens nécessaires pour faire respecter et appliquer la résolution 660 », ainsi qu'une formulation diplomatique autorisant le recours à la force si l'Irak ne s'y conformait pas. [99]

Pour s'assurer que les États-Unis reçoivent un soutien économique, James Baker a effectué un voyage de 11 jours dans neuf pays en septembre 1990, que la presse a surnommé « The Tin Cup Trip ». Le premier arrêt était l'Arabie saoudite, qui, un mois auparavant, avait déjà autorisé les États-Unis à utiliser ses installations. Cependant, Baker pensait que l'Arabie saoudite devrait assumer une partie du coût des efforts militaires pour la défendre. Lorsque Baker a demandé au roi Fahd 15 milliards de dollars, le roi a volontiers accepté, avec la promesse que Baker demande le même montant au Koweït. [ citation requise ]

C'est exactement ce qu'il a fait le lendemain, 7 septembre, et l'émir du Koweït, déplacé dans un hôtel Sheraton en dehors de son pays envahi, a facilement accepté. Baker a ensuite décidé d'entamer des pourparlers avec l'Égypte, dont il considérait le leadership comme « la voix modérée du Moyen-Orient ». Le président Moubarak d'Égypte était furieux contre Saddam pour son invasion du Koweït et pour le fait que Saddam avait assuré à Moubarak qu'une invasion n'était pas son intention. L'Égypte a reçu environ 7 milliards de dollars d'annulation de dette pour son soutien et ses troupes à l'intervention dirigée par les États-Unis. [100]

Après des escales à Helsinki et à Moscou pour aplanir les demandes irakiennes d'une conférence de paix au Moyen-Orient avec l'Union soviétique, Baker s'est rendu en Syrie pour discuter de son rôle dans la crise avec son président Hafez Assad. Assad avait une profonde inimitié personnelle envers Saddam, qui était définie par le fait que "Saddam essayait de le tuer [Assad] depuis des années". Fort de cette animosité et impressionné par l'initiative diplomatique de Baker de se rendre à Damas (les relations avaient été rompues depuis le bombardement en 1983 de la caserne des Marines américains à Beyrouth), Assad a accepté de promettre jusqu'à 100 000 soldats syriens à l'effort de la coalition. Il s'agissait d'une étape vitale pour garantir la représentation des États arabes dans la coalition. En échange, Washington a donné le feu vert au dictateur syrien Hafez al-Assad pour éliminer les forces opposées au régime syrien au Liban et a organisé la fourniture d'armes d'une valeur d'un milliard de dollars à la Syrie, principalement via les États du Golfe. [101] En échange du soutien de l'Iran à l'intervention menée par les États-Unis, le gouvernement américain a promis au gouvernement iranien de mettre fin à l'opposition des États-Unis aux prêts de la Banque mondiale à l'Iran. La veille du début de l'invasion terrestre, la Banque mondiale a accordé à l'Iran le premier prêt de 250 millions de dollars. [101]

Baker s'est envolé pour Rome pour une brève visite avec les Italiens au cours de laquelle on lui a promis l'utilisation de certains équipements militaires, avant de se rendre en Allemagne pour rencontrer l'allié américain, le chancelier Kohl. Bien que la constitution de l'Allemagne (qui a été négociée essentiellement par les États-Unis) interdise l'engagement militaire dans des pays extérieurs, Kohl a engagé une contribution de deux milliards de dollars à l'effort de guerre de la coalition, ainsi qu'un soutien économique et militaire supplémentaire à l'allié de la coalition, la Turquie, et le transport de Soldats égyptiens et navires dans le golfe Persique. [102]

Une coalition de forces opposées à l'agression irakienne a été formée, composée de forces de 39 pays : Afghanistan, Argentine, Australie, Bahreïn, Bangladesh, Belgique, Canada, Tchécoslovaquie, Danemark, Égypte, France, Allemagne, Grèce, Honduras, Hongrie, Italie, Koweït , Maroc, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Niger, Norvège, Oman, Pakistan, Pologne, Portugal, Qatar, Arabie saoudite, Sénégal, Sierra Leone, Singapour, Corée du Sud, Espagne, Suède, Syrie, Turquie, Émirats arabes unis, Royaume-Uni et États-Unis. [103] C'était la plus grande coalition depuis la Seconde Guerre mondiale. [104] Le général de l'armée américaine Norman Schwarzkopf, Jr. a été désigné pour être le commandant des forces de la coalition dans la région du golfe Persique. L'Union soviétique a condamné l'agression de Bagdad contre le Koweït, mais n'a pas soutenu l'intervention des États-Unis et des alliés en Irak et a tenté de l'éviter. [105]

Bien qu'ils n'aient fourni aucune force, le Japon et l'Allemagne ont apporté des contributions financières totalisant respectivement 10 milliards de dollars et 6,6 milliards de dollars. Les troupes américaines représentaient 73 % des 956 600 soldats de la coalition en Irak. [106]

De nombreux pays de la coalition étaient réticents à engager des forces militaires. Certains pensaient que la guerre était une affaire arabe interne ou ne voulaient pas augmenter l'influence américaine au Moyen-Orient. En fin de compte, cependant, de nombreuses nations ont été convaincues par la belligérance de l'Irak envers d'autres États arabes, les offres d'aide économique ou d'annulation de la dette et les menaces de suspendre l'aide. [107]

Justification de l'intervention

Les États-Unis et l'ONU ont donné plusieurs justifications publiques pour leur implication dans le conflit, la plus importante étant la violation irakienne de l'intégrité territoriale du Koweït.En outre, les États-Unis ont décidé de soutenir leur alliée l'Arabie saoudite, dont l'importance dans la région, et en tant que fournisseur clé de pétrole, la rendait d'une importance géopolitique considérable. Peu de temps après l'invasion irakienne, le secrétaire américain à la Défense Dick Cheney a effectué la première de plusieurs visites en Arabie saoudite où le roi Fahd a demandé l'aide militaire américaine. Lors d'un discours prononcé le 11 septembre 1990 lors d'une session spéciale conjointe du Congrès américain, le président américain George Bush a résumé les raisons par les remarques suivantes : « En trois jours, 120 000 soldats irakiens avec 850 chars avaient envahi le Koweït et se sont déplacés vers menacer l'Arabie saoudite. C'est alors que j'ai décidé d'agir pour arrêter cette agression. [108]

Le Pentagone a déclaré que des photos satellites montrant une accumulation de forces irakiennes le long de la frontière étaient la source de cette information, mais cela a ensuite été prétendu être faux. Un journaliste pour le Heures de Saint-Pétersbourg acquis deux images satellites soviétiques commerciales réalisées à l'époque, qui ne montraient rien d'autre qu'un désert vide. [109]

D'autres justifications de l'implication étrangère comprenaient l'histoire de l'Irak d'abus des droits de l'homme sous Saddam. L'Irak était également connu pour posséder des armes biologiques et des armes chimiques, que Saddam avait utilisées contre les troupes iraniennes pendant la guerre Iran-Irak et contre la population kurde de son propre pays dans la campagne d'Al-Anfal. L'Irak était également connu pour avoir un programme d'armes nucléaires, mais le rapport à ce sujet de janvier 1991 a été partiellement déclassifié par la CIA le 26 mai 2001. [110]

Campagne de relations publiques ciblant le public

Bien que l'armée irakienne ait commis des violations des droits humains pendant l'invasion, les incidents présumés qui ont reçu le plus de publicité aux États-Unis étaient des fabrications de la société de relations publiques engagée par le gouvernement du Koweït pour persuader les Américains de soutenir l'intervention militaire. Peu après l'invasion du Koweït par l'Iraq, l'organisation Citoyens pour un Koweït libre a été formé aux États-Unis. Il a embauché la société de relations publiques Hill & Knowlton pour environ 11 millions de dollars, payés par le gouvernement du Koweït. [111]

Parmi de nombreux autres moyens d'influencer l'opinion américaine, tels que la distribution de livres sur les atrocités irakiennes aux soldats américains déployés dans la région, des t-shirts « Free Kuwait » et des conférenciers sur les campus universitaires, et des dizaines de communiqués de presse vidéo aux chaînes de télévision, la société a organisé pour une comparution devant un groupe de membres du Congrès américain au cours de laquelle une jeune femme s'identifiant comme infirmière travaillant à l'hôpital de Koweït a décrit des soldats irakiens tirant des bébés des couveuses et les laissant mourir par terre. [112]

L'histoire a contribué à faire basculer à la fois le public et le Congrès vers une guerre avec l'Irak : six membres du Congrès ont déclaré que le témoignage leur suffisait pour soutenir une action militaire contre l'Irak et sept sénateurs ont fait référence au témoignage lors du débat. Le Sénat a soutenu les actions militaires par 52 voix contre 47. Cependant, un an après la guerre, cette allégation s'est révélée être une fabrication. La jeune femme qui avait témoigné était un membre de la famille royale du Koweït et la fille de l'ambassadeur du Koweït aux États-Unis. [112] Elle n'avait pas vécu au Koweït pendant l'invasion irakienne.

Les détails de la campagne de relations publiques Hill & Knowlton, y compris le témoignage de l'incubateur, ont été publiés dans John R. MacArthur's Deuxième front : censure et propagande dans la guerre du Golfe, [113] et a attiré l'attention du grand public lorsqu'un éditorial de MacArthur a été publié dans Le New York Times. Cela a provoqué un réexamen par Amnesty International, qui avait initialement promu un compte alléguant un nombre encore plus grand de bébés arrachés aux couveuses que le faux témoignage original. Après avoir trouvé aucune preuve à l'appui, l'organisation a émis une rétractation. Le président Bush a ensuite répété les allégations de l'incubateur à la télévision.

En réalité, l'armée irakienne a commis divers crimes bien documentés pendant son occupation du Koweït, tels que l'exécution sommaire sans procès de trois frères, après quoi leurs corps ont été empilés et laissés à pourrir dans une rue publique. [114] Les troupes irakiennes ont également saccagé et pillé des maisons privées koweïtiennes dans lesquelles une résidence a été déféquée à plusieurs reprises. [115] Un habitant a déclaré plus tard : par Salvador Dalí". [116]

Le président américain Bush a comparé à plusieurs reprises Saddam Hussein à Hitler. [117]

Campagne aérienne

La guerre du Golfe a commencé par une vaste campagne de bombardements aériens le 16 janvier 1991. Pendant 42 jours et nuits consécutifs, les forces de la coalition ont soumis l'Irak à l'un des bombardements aériens les plus intensifs de l'histoire militaire. La coalition a effectué plus de 100 000 sorties, larguant 88 500 tonnes de bombes, [118] qui ont largement détruit les infrastructures militaires et civiles. [119] La campagne aérienne a été commandée par le lieutenant-général Chuck Horner de l'USAF, qui a brièvement servi en tant que commandant en chef du commandement central américain - En avant pendant que le général Schwarzkopf était encore aux États-Unis.

Un jour après la date limite fixée dans la résolution 678, la coalition a lancé une campagne aérienne massive, qui a commencé l'offensive générale sous le nom de code Opération Desert Storm. La priorité était la destruction de l'armée de l'air irakienne et des installations antiaériennes. Les sorties ont été lancées principalement depuis l'Arabie saoudite et les six groupes aéronavals (CVBG) dans le golfe Persique et la mer Rouge.

Les cibles suivantes étaient les installations de commandement et de communication. Saddam Hussein avait étroitement microgéré les forces irakiennes pendant la guerre Iran-Irak, et l'initiative à des niveaux inférieurs était découragée. Les planificateurs de la coalition espéraient que la résistance irakienne s'effondrerait rapidement si elle était privée de commandement et de contrôle.

La troisième et la plus importante phase de la campagne aérienne ciblait des cibles militaires dans tout l'Irak et le Koweït : les lanceurs de missiles Scud, les installations de recherche sur les armes et les forces navales. Environ un tiers de la puissance aérienne de la coalition a été consacré à l'attaque des Scuds, dont certains étaient à bord de camions et donc difficiles à localiser. Des forces d'opérations spéciales américaines et britanniques avaient été secrètement insérées dans l'ouest de l'Irak pour aider à la recherche et à la destruction de Scud.

Les défenses antiaériennes irakiennes, y compris les systèmes de défense aérienne portables, étaient étonnamment inefficaces contre les avions ennemis, et la coalition n'a subi que 75 pertes d'avions en plus de 100 000 sorties, dont 44 en raison de l'action irakienne. Deux de ces pertes sont le résultat d'avions entrés en collision avec le sol alors qu'ils échappaient aux armes à feu irakiennes. [120] [121] L'une de ces pertes est une victoire air-air confirmée. [122]

Un missile irakien Scud frappe Israël et l'Arabie saoudite

Le gouvernement irakien n'a pas caché qu'il attaquerait s'il était envahi. Avant le début de la guerre, au lendemain de l'échec des pourparlers de paix entre les États-Unis et l'Irak à Genève, en Suisse, un journaliste a demandé au ministre irakien anglophone des Affaires étrangères et vice-Premier ministre Tariq Aziz : « Monsieur le ministre des Affaires étrangères, si la guerre commence. attaque?" Sa réponse a été : "Oui, absolument, oui." [123] [124]

Cinq heures après les premières attaques, l'émission de la radio d'État irakienne a déclaré que « L'aube de la victoire approche alors que cette grande confrontation commence. L'Irak a tiré huit missiles le lendemain. Ces attaques de missiles devaient se poursuivre tout au long de la guerre. L'Irak a tiré 88 missiles Scud pendant les sept semaines de la guerre. [125]

L'Irak espérait provoquer une réponse militaire d'Israël. Le gouvernement irakien espérait que de nombreux États arabes se retireraient de la coalition, car ils hésiteraient à se battre aux côtés d'Israël. [84] Suite aux premières attaques, des jets de l'armée de l'air israélienne ont été déployés pour patrouiller l'espace aérien du nord avec l'Irak. Israël s'est préparé à riposter militairement, car sa politique au cours des 40 années précédentes avait toujours été des représailles. Cependant, le président Bush a fait pression sur le Premier ministre israélien Yitzhak Shamir pour qu'il ne riposte pas et ne retire pas les avions israéliens, craignant que si Israël attaquait l'Irak, les autres nations arabes déserteraient la coalition ou se joindraient à l'Irak. On craignait également que si Israël utilisait l'espace aérien syrien ou jordanien pour attaquer l'Irak, il interviendrait dans la guerre aux côtés de l'Irak ou attaquerait Israël. La coalition a promis de déployer des missiles Patriot pour défendre Israël si elle s'abstenait de répondre aux attaques du Scud. [126] [127]

Les missiles Scud ciblant Israël étaient relativement inefficaces, car les tirs à distance extrême ont entraîné une réduction spectaculaire de la précision et de la charge utile. Selon la Bibliothèque virtuelle juive, les attaques irakiennes ont tué 74 Israéliens : deux directement et le reste par suffocation et crises cardiaques. [128] Environ 230 Israéliens sont blessés. [129] D'importants dégâts matériels ont également été causés et, selon le ministère israélien des Affaires étrangères, « les dommages aux biens généraux se composaient de 1 302 maisons, 6 142 appartements, 23 bâtiments publics, 200 magasins et 50 voitures. » [130] On craignait que l'Irak ne tire des missiles remplis d'agents neurotoxiques tels que le sarin. En conséquence, le gouvernement israélien a distribué des masques à gaz à ses citoyens. Lorsque les premiers missiles irakiens ont frappé Israël, certaines personnes se sont injectées un antidote au gaz neurotoxique. Il a été suggéré que les techniques de construction robustes utilisées dans les villes israéliennes, associées au fait que les Scud n'étaient lancés que la nuit, ont joué un rôle important dans la limitation du nombre de victimes des attaques de Scud. [131]

En réponse à la menace de Scuds contre Israël, les États-Unis ont rapidement envoyé un bataillon d'artillerie antiaérienne antimissile Patriot en Israël ainsi que deux batteries de missiles MIM-104 Patriot pour la protection des civils. [132] La Royal Netherlands Air Force a également déployé un escadron de missiles Patriot en Israël et en Turquie. Le ministère néerlandais de la Défense a déclaré plus tard que l'utilisation militaire du système de missiles Patriot était largement inefficace, mais sa valeur psychologique pour les populations touchées était élevée. [133]

Les forces aériennes de la coalition se sont également beaucoup exercées à des « chasses au Scud » dans le désert irakien, essayant de localiser les camions camouflés avant qu'ils ne tirent leurs missiles sur Israël ou l'Arabie saoudite. Sur le terrain, des forces d'opérations spéciales se sont également infiltrées en Irak, chargées de localiser et de détruire des Scuds, y compris la malheureuse patrouille Bravo Two Zero du SAS. Une fois que les opérations spéciales ont été combinées avec des patrouilles aériennes, le nombre d'attaques a fortement diminué, puis a légèrement augmenté à mesure que les forces irakiennes s'adaptaient aux tactiques de la coalition.

Alors que les attaques du Scud se poursuivaient, les Israéliens sont devenus de plus en plus impatients et ont envisagé de prendre des mesures militaires unilatérales contre l'Irak. Le 22 janvier 1991, un missile Scud a frappé la ville israélienne de Ramat Gan, après que deux Patriotes de la coalition n'ont pas réussi à l'intercepter. Trois personnes âgées ont subi une crise cardiaque mortelle, 96 autres personnes ont été blessées et 20 immeubles d'habitation ont été endommagés. [134] [135] Après cette attaque, les Israéliens ont averti que si les États-Unis n'arrêtaient pas les attaques, ils le feraient. À un moment donné, des commandos israéliens sont montés à bord d'hélicoptères prêts à voler en Irak, mais la mission a été annulée après un appel téléphonique du secrétaire américain à la Défense Dick Cheney, rapportant l'étendue des efforts de la coalition pour détruire les Scuds et soulignant que l'intervention israélienne pourrait mettre en danger les forces américaines. . [136]

En plus des attaques contre Israël, 47 missiles Scud ont été tirés sur l'Arabie saoudite, et un missile a été tiré sur Bahreïn et un autre sur le Qatar. Les missiles ont été tirés sur des cibles militaires et civiles. Un civil saoudien a été tué et 78 autres ont été blessés. Aucune victime n'a été signalée à Bahreïn ou au Qatar. Le gouvernement saoudien a fourni à tous ses citoyens et expatriés des masques à gaz dans le cas où l'Irak utiliserait des missiles à ogives contenant des armes chimiques. [137] Le gouvernement a diffusé des alertes et des messages « tout en clair » à la télévision pour avertir les citoyens lors des attaques du Scud.

Le 25 février 1991, un missile Scud a frappé une caserne de l'armée américaine du 14e détachement de quartier-maître, à Greensburg, en Pennsylvanie, stationné à Dhahran, en Arabie saoudite, tuant 28 soldats et en blessant plus de 100. [138]

Invasion irakienne de l'Arabie saoudite (bataille de Khafji)

Le 29 janvier, les forces irakiennes ont attaqué et occupé la ville saoudienne légèrement défendue de Khafji avec des chars et de l'infanterie. La bataille de Khafji s'est terminée deux jours plus tard lorsque les Irakiens ont été repoussés par la Garde nationale saoudienne, soutenue par les forces qataries et les Marines américains. [139] Les forces alliées ont utilisé de nombreux tirs d'artillerie.

Les deux parties ont subi des pertes, bien que les forces irakiennes aient subi beaucoup plus de morts et de captures que les forces alliées. Onze Américains ont été tués dans deux incidents de tirs amis distincts, 14 autres aviateurs américains ont été tués lorsque leur hélicoptère de combat AC-130 a été abattu par un missile sol-air irakien [140] et deux soldats américains ont été capturés pendant la bataille. Les forces saoudiennes et qataries ont fait au total 18 morts. Les forces irakiennes à Khafji ont fait 60 à 300 morts et 400 capturés.

La bataille de Khafji était un exemple de la façon dont la puissance aérienne pouvait à elle seule entraver l'avancée des forces terrestres ennemies. Après avoir appris les mouvements de troupes irakiennes, 140 avions de la coalition ont été détournés pour attaquer une colonne en progression composée de deux divisions blindées en unités de la taille d'un bataillon. Des attaques à distance de précision ont été menées pendant la nuit et jusqu'au lendemain. Les pertes de véhicules irakiens comprenaient 357 chars, 147 véhicules blindés de transport de troupes et 89 pièces d'artillerie mobiles. Certains équipages ont simplement abandonné leurs véhicules en réalisant qu'ils pourraient être détruits par des bombes guidées, empêchant les divisions de se rassembler pour une attaque organisée contre la ville. Un soldat irakien, qui avait combattu dans la guerre Iran-Irak, a fait remarquer que sa brigade « avait subi plus de punitions de la part de la puissance aérienne alliée en 30 minutes à Khafji qu'en huit ans de combat contre l'Iran ». [141]

La Task Force 1-41 Infantry était une force opérationnelle d'un bataillon lourd de l'armée américaine de la 2e division blindée (Forward). C'était le fer de lance du VII corps, composé principalement du 1er bataillon, du 41e régiment d'infanterie, du 3e bataillon, du 66e régiment blindé et du 4e bataillon, 3e régiment d'artillerie de campagne. La Task Force 1-41 a été la première force de la coalition à franchir la frontière saoudienne le 15 février 1991 et à mener des opérations de combat au sol en Irak en s'engageant dans des tirs directs et indirects avec l'ennemi le 17 février 1991. [142] Peu de temps après l'arrivée dans le théâtre, la Task Force 1-41 Infantry a reçu une mission de contre-reconnaissance. [143] L'infanterie 1-41 était assistée par le 1er escadron, 4e régiment de cavalerie blindée. Cet effort conjoint deviendrait connu sous le nom de Task Force Iron. [144] La contre-reconnaissance consiste généralement à détruire ou à repousser les éléments de reconnaissance ennemis et à refuser à leur commandant toute observation des forces amies. Le 15 février 1991, le 4e bataillon du 3e régiment d'artillerie de campagne a tiré sur une remorque et quelques camions dans le secteur irakien en observant les forces américaines. [145] Le 16 février 1991, plusieurs groupes de véhicules irakiens semblaient effectuer une reconnaissance sur la Task Force et ont été chassés par les tirs du 4-3 FA. [146] Un autre peloton ennemi, comprenant six véhicules, a été signalé comme se trouvant au nord-est de la Force opérationnelle. Ils ont été engagés avec des tirs d'artillerie de 4-3 FA. [147] Plus tard dans la soirée, un autre groupe de véhicules irakiens a été aperçu en train de se diriger vers le centre de la Force opérationnelle. Ils semblaient être des BTR et des chars irakiens de fabrication soviétique. Pendant l'heure suivante, la Force opérationnelle a mené plusieurs petites batailles avec des unités de reconnaissance irakiennes. La TF 1-41 IN a tiré des missiles TOW sur la formation irakienne, détruisant un char. Le reste de la formation a été détruit ou chassé par les tirs d'artillerie du 4-3 FA. [147] Le 17 février 1991, la Task Force a essuyé des tirs de mortier ennemis, mais les forces ennemies ont réussi à s'échapper. [148] Plus tard dans la soirée, la Force opérationnelle a reçu des tirs d'artillerie ennemie mais n'a subi aucune perte. [149]

La Task Force 1-41 Infantry a été la première force de la coalition à franchir la frontière saoudienne le 15 février 1991 et à mener des opérations de combat au sol en Irak en engageant des tirs directs et indirects avec l'ennemi le 17 février 1991. [150] Avant cette action le bataillon d'appui-feu principal de la Force opérationnelle, le 4e bataillon du 3e régiment d'artillerie de campagne, a participé à une préparation d'artillerie massive. Environ 300 canons de plusieurs nations ont participé au barrage d'artillerie. Plus de 14 000 obus ont été tirés au cours de ces missions. Les systèmes de roquettes à lancement multiple M270 ont fourni 4 900 roquettes supplémentaires tirées sur des cibles irakiennes. [151] L'Irak a perdu près de 22 bataillons d'artillerie au cours des premières étapes de ce barrage, [152] y compris la destruction d'environ 396 pièces d'artillerie irakiennes. [152]

À la fin de ces raids, les moyens d'artillerie irakiens avaient pratiquement cessé d'exister. Une unité irakienne qui a été totalement détruite pendant la préparation était le groupe d'artillerie de la 48e division d'infanterie irakienne. [153] Le commandant du groupe a déclaré que son unité avait perdu 83 de ses 100 canons à cause de la préparation de l'artillerie. [153] Cette préparation d'artillerie a été complétée par des attaques aériennes par des bombardiers B-52 et des hélicoptères de combat à voilure fixe Lockheed AC-130. [154] Les hélicoptères Apache de la 1re Division d'infanterie et les bombardiers B-52 ont mené des raids contre la 110e Brigade d'infanterie irakienne. [155] Le 1er bataillon du génie et le 9e bataillon du génie ont marqué et vérifié les voies d'assaut sous le feu direct et indirect de l'ennemi pour prendre pied en territoire ennemi et faire passer la 1re division d'infanterie et la 1re division blindée britannique en avant. [150] [156]

Le 24 février 1991, la 1ère division de cavalerie a mené quelques missions d'artillerie contre des unités d'artillerie irakiennes. [157] Une mission d'artillerie a frappé une série de bunkers irakiens, renforcés par des chars irakiens T-55, dans le secteur de la 25e division d'infanterie irakienne. [157] Le même jour, la 2e brigade, 1re division de cavalerie avec le 1er bataillon, 5e de cavalerie, 1er bataillon, 32e blindé et le 1er bataillon, 8e de cavalerie ont détruit des bunkers irakiens et des véhicules de combat dans le secteur de la 25e division d'infanterie irakienne. [157] Le 24 février, la 2e brigade, la 1re division d'infanterie a franchi la brèche dans la défense irakienne à l'ouest de Wadi Al-Batin et a également nettoyé le secteur nord-est du site de la brèche de la résistance ennemie. [150] La Task Force 3-37th Armor a percé la défense irakienne en dégageant quatre voies de passage et en élargissant l'écart sous le feu direct de l'ennemi. [150] Le 24 février également, la 1 division d'infanterie et la 1 division de cavalerie ont détruit les avant-postes et les patrouilles irakiens appartenant à la 26 division d'infanterie irakienne. [158] Les deux divisions ont également commencé à capturer des prisonniers. [158] La 1st Infantry Division a dégagé une zone entre Phase Line Vermont et Phase Line Kansas. [158] Une fois que le 3e bataillon de la 1re division d'infanterie, le 37e blindé a atteint les positions défensives arrière irakiennes, il a détruit une batterie d'artillerie irakienne D-30 et de nombreux camions et bunkers. [159]

La Task Force 1-41 Infantry a été chargée de percer les positions défensives initiales de l'Irak le long de la frontière Irak-Arabie saoudite. [150] Le 1er escadron, 4e régiment de cavalerie blindée assumait des responsabilités similaires dans son secteur d'opérations.[150] Le 5e bataillon de la 1re Division d'infanterie, 16e d'infanterie, a également joué un rôle important dans le nettoyage des tranchées et a capturé 160 soldats irakiens dans le processus. [159] Une fois sur le territoire irakien, la Force opérationnelle 1-41 d'infanterie a rencontré plusieurs positions défensives et bunkers irakiens. Ces positions défensives étaient occupées par un élément de la taille d'une brigade. [160] Les éléments d'infanterie de la Force opérationnelle 1-41 ont débarqué et se sont préparés à engager les soldats ennemis qui occupaient ces bunkers bien préparés et fortement fortifiés. [160] La Task Force s'est retrouvée engagée dans six heures de combat afin de dégager le vaste complexe de bunkers. [160] Les Irakiens ont engagé le groupe de travail avec des tirs d'armes légères, des RPG, des tirs de mortier et ce qui restait des moyens d'artillerie irakiens. Une série de batailles se sont déroulées, entraînant de lourdes pertes irakiennes et les Irakiens étant retirés de leurs positions défensives, beaucoup devenant des prisonniers de guerre. Certains se sont échappés pour être tués ou capturés par d'autres forces de la coalition. [161] Au cours du nettoyage des bunkers, la Force opérationnelle 1-41 a capturé deux postes de commandement de brigade et le poste de commandement de la 26e division d'infanterie irakienne. [162] La Force opérationnelle a également capturé un commandant de brigade, plusieurs commandants de bataillon, des commandants de compagnie et des officiers d'état-major. [162] Au fur et à mesure que les opérations de combat progressaient, la Force opérationnelle 1-41 d'infanterie s'est engagée à courte portée dans plusieurs chars ennemis creusés dans des positions d'embuscade. [142] Pendant quelques heures, les équipes antichars irakiennes équipées de RPG, les chars T-55 et l'infanterie irakienne débarquée ont tiré sur des véhicules américains qui passaient, pour être détruits par d'autres chars et véhicules de combat américains suivant les forces initiales. [163]

La Task Force 2-16 Infantry de la 1re Division d'infanterie a dégagé quatre voies simultanément à travers un système de tranchées fortifiées ennemies tout en infligeant de lourdes pertes aux forces irakiennes. [150] La Force opérationnelle 2-16 a poursuivi l'attaque en nettoyant plus de 21 km (13 mi) de positions ennemies retranchées, entraînant la capture et la destruction de nombreux véhicules, équipements, personnel et bunkers de commandement ennemis. [150]

La campagne terrestre consistait en trois ou peut-être quatre des plus grandes batailles de chars de l'histoire militaire américaine. [164] [165] Les batailles à 73 Easting, Norfolk et Medina Ridge sont bien connues pour leur importance historique. [164] Certains considèrent la bataille de Medina Ridge comme la plus grande bataille de chars de la guerre. [150] Le Corps des Marines des États-Unis a également mené la plus grande bataille de chars de son histoire à l'aéroport international de Koweït. [165] La 3e division blindée américaine a également mené une bataille importante à Objective Dorset, non loin de l'endroit où se déroulait la bataille de Norfolk. La 3e division blindée américaine a détruit environ 300 véhicules de combat ennemis lors de cette rencontre particulière avec les forces irakiennes. [150] Les Irakiens ont perdu plus de 3 000 chars et plus de 2 000 autres véhicules de combat au cours de ces combats contre la coalition dirigée par les Américains. [22]

Libération du Koweït

Les attaques de leurres américaines par des attaques aériennes et des tirs navals la nuit précédant la libération du Koweït visaient à faire croire aux Irakiens que la principale attaque terrestre de la coalition se concentrerait sur le centre du Koweït.

Pendant des mois, les unités américaines en Arabie saoudite ont subi des tirs d'artillerie irakiens presque constants, ainsi que des menaces de missiles Scud et d'attaques chimiques. Le 24 février 1991, les 1re et 2e divisions de marines et le 1er bataillon d'infanterie blindée légère ont traversé le Koweït et se sont dirigés vers Koweït City. Ils ont rencontré des tranchées, des barbelés et des champs de mines. Cependant, ces positions étaient mal défendues et ont été envahies dans les premières heures. Plusieurs combats de chars ont eu lieu, mais sinon, les troupes de la coalition ont rencontré une résistance minimale, car la plupart des troupes irakiennes se sont rendues. Le schéma général était que les Irakiens se battaient brièvement avant de se rendre. Cependant, les défenses aériennes irakiennes ont abattu neuf avions américains. Pendant ce temps, les forces des États arabes ont avancé au Koweït par l'est, rencontrant peu de résistance et subissant peu de pertes. [ citation requise ]

Malgré les succès des forces de la coalition, on craignait que la Garde républicaine irakienne ne s'échappe en Irak avant d'être détruite. Il a été décidé d'envoyer des forces blindées britanniques au Koweït 15 heures avant la date prévue et d'envoyer des forces américaines après la Garde républicaine. L'avance de la coalition a été précédée d'un barrage d'artillerie lourde et de roquettes, après quoi 150 000 soldats et 1 500 chars ont commencé leur avance. Les forces irakiennes au Koweït ont contre-attaqué contre les troupes américaines, agissant sur ordre direct de Saddam Hussein lui-même. Malgré les combats intenses, les Américains repoussent les Irakiens et continuent d'avancer vers Koweït City. [ citation requise ]

Les forces koweïtiennes ont été chargées de libérer la ville. Les troupes irakiennes n'ont offert qu'une résistance légère. Les Koweïtiens ont rapidement libéré la ville malgré la perte d'un soldat et l'abattage d'un avion. Le 27 février, Saddam a ordonné le retrait du Koweït et le président Bush l'a déclaré libéré. Cependant, une unité irakienne à l'aéroport international de Koweït ne semble pas avoir reçu le message et a farouchement résisté. Les Marines américains ont dû se battre pendant des heures avant de sécuriser l'aéroport, après quoi le Koweït a été déclaré sécurisé. Après quatre jours de combats, les forces irakiennes ont été expulsées du Koweït. Dans le cadre d'une politique de terre brûlée, ils ont mis le feu à près de 700 puits de pétrole et placé des mines terrestres autour des puits pour rendre l'extinction des incendies plus difficile. [166]

Premiers déplacements en Irak

La phase terrestre de la guerre a été officiellement désignée Opération Desert Saber. [167] Les premières unités à entrer en Irak étaient trois patrouilles de l'escadron B du British Special Air Service, les indicatifs d'appel Bravo One Zero, Bravo Two Zero et Bravo Three Zero, fin janvier. Ces patrouilles de huit hommes ont atterri derrière les lignes irakiennes pour recueillir des renseignements sur les mouvements des lanceurs de missiles mobiles Scud, qui ne pouvaient pas être détectés depuis les airs, car ils étaient cachés sous des ponts et des filets de camouflage pendant la journée. [168] D'autres objectifs comprenaient la destruction des lanceurs et de leurs réseaux de communication à fibre optique qui se trouvaient dans des pipelines et relayaient les coordonnées aux opérateurs de TEL lançant des attaques contre Israël. Les opérations visaient à empêcher toute intervention israélienne éventuelle. En raison du manque de couverture au sol suffisante pour mener à bien leur mission, One Zero et Three Zero ont abandonné leurs opérations, tandis que Two Zero est resté et a ensuite été compromis, seul le sergent Chris Ryan s'échappant en Syrie.

Des éléments de la 2e brigade, du 1er bataillon du 5e de cavalerie de la 1re division de cavalerie de l'armée américaine ont mené une attaque directe en Irak le 15 février 1991, suivie d'une attaque en force le 20 février qui a directement traversé sept divisions irakiennes qui ont été prises au dépourvu . [ citation requise ] Le 17 janvier 1991, le 101st Airborne Division Aviation Regiment a tiré les premiers coups de feu de la guerre lorsque huit hélicoptères AH-64 ont réussi à détruire deux sites de radars d'alerte précoce irakiens. [169] Du 15 au 20 février, la bataille de Wadi Al-Batin a eu lieu à l'intérieur de l'Irak. Il s'agissait de la première des deux attaques du 1 bataillon du 5e de cavalerie de la 1re division de cavalerie. Il s'agissait d'une feinte d'attaque, destinée à faire croire aux Irakiens qu'une invasion de la coalition aurait lieu depuis le sud. Les Irakiens ont farouchement résisté et les Américains se sont finalement retirés comme prévu dans le Wadi Al-Batin. Trois soldats américains ont été tués et neuf blessés, avec une tourelle M2 Bradley IFV détruite, mais ils avaient fait 40 prisonniers et détruit cinq chars, et ont réussi à tromper les Irakiens. Cette attaque a ouvert la voie au XVIII Airborne Corps pour balayer derrière le 1st Cav et attaquer les forces irakiennes à l'ouest. Le 22 février 1991, l'Irak a accepté un accord de cessez-le-feu proposé par les Soviétiques. L'accord demandait à l'Irak de retirer ses troupes vers les positions d'avant l'invasion dans les six semaines suivant un cessez-le-feu total, et demandait que la surveillance du cessez-le-feu et du retrait soit supervisée par le Conseil de sécurité de l'ONU.

La coalition a rejeté la proposition, mais a déclaré que les forces irakiennes en retraite ne seraient pas attaquées, [ citation requise ] et a donné 24 heures à l'Irak pour retirer ses forces. Le 23 février, les combats ont abouti à la capture de 500 soldats irakiens. Le 24 février, les forces blindées britanniques et américaines ont franchi la frontière irako-koweïtienne et sont entrées en grand nombre en Irak, faisant des centaines de prisonniers. La résistance irakienne était faible et quatre Américains ont été tués. [170]

Les forces de la coalition entrent en Irak

Peu de temps après, le VII Corps américain, en pleine force et dirigé par le 2e régiment de cavalerie blindée, a lancé une attaque blindée en Irak tôt le 24 février, juste à l'ouest du Koweït, surprenant les forces irakiennes. Simultanément, le XVIII Airborne Corps des États-Unis a lancé une vaste attaque « au crochet gauche » à travers le désert en grande partie non défendu du sud de l'Irak, dirigée par le 3e régiment de cavalerie blindé américain et la 24e division d'infanterie (mécanisée). Le flanc gauche de ce mouvement était protégé par la division française Daguet. La 101e division aéroportée a mené un assaut aérien de combat en territoire ennemi. [169] La 101st Airborne Division avait frappé 249 km (155 mi) derrière les lignes ennemies. [169] Ce fut l'opération d'assaut aérien la plus profonde de l'histoire. [169] Environ 400 hélicoptères ont transporté 2 000 soldats en Irak où ils ont détruit des colonnes irakiennes essayant de fuir vers l'ouest et empêché la fuite des forces irakiennes. [171] La 101st Airborne Division a parcouru encore 80 à 100 km (50 à 60 mi) en Irak. [169] À la tombée de la nuit, la 101e a coupé l'autoroute 8 qui était une ligne de ravitaillement vitale entre Bassora et les forces irakiennes. [169] Le 101st avait perdu 16 soldats au combat pendant la guerre de 100 heures et capturé des milliers de prisonniers de guerre ennemis.

La force française a rapidement surmonté la 45e division d'infanterie irakienne, subissant de légères pertes et faisant un grand nombre de prisonniers, et a pris des positions de blocage pour empêcher une contre-attaque irakienne sur le flanc de la coalition. Le flanc droit du mouvement était protégé par la 1re division blindée du Royaume-Uni. Une fois que les alliés ont pénétré profondément dans le territoire irakien, ils se sont tournés vers l'est, lançant une attaque de flanc contre l'élite de la Garde républicaine avant qu'elle ne puisse s'échapper. Les Irakiens ont farouchement résisté à partir de positions retranchées et de véhicules à l'arrêt, et ont même monté des charges blindées.


Contrairement à de nombreux engagements précédents, la destruction des premiers chars irakiens n'a pas entraîné une reddition massive. Les Irakiens ont subi des pertes massives et ont perdu des dizaines de chars et de véhicules, tandis que les pertes américaines étaient relativement faibles, avec un seul Bradley assommé. Les forces de la coalition se sont enfoncées encore 10 km dans le territoire irakien et ont capturé leur objectif en trois heures. Ils ont fait 500 prisonniers et infligé de lourdes pertes, battant la 26e division d'infanterie irakienne. Un soldat américain a été tué par une mine terrestre irakienne, cinq autres par des tirs amis et 30 blessés au cours de la bataille. Pendant ce temps, les forces britanniques ont attaqué la division irakienne de Médina et une importante base logistique de la Garde républicaine. En près de deux jours de certains des combats les plus intenses de la guerre, les Britanniques ont détruit 40 chars ennemis et capturé un commandant de division.

Pendant ce temps, les forces américaines ont attaqué le village d'Al Busayyah, rencontrant une résistance féroce. La force américaine a détruit du matériel militaire et fait des prisonniers, sans faire de victimes.

Le 25 février 1991, les forces irakiennes ont tiré un missile Scud sur une caserne américaine à Dhahran, en Arabie saoudite. L'attaque au missile a tué 28 militaires américains. [172]

L'avance de la coalition a été beaucoup plus rapide que les généraux américains ne l'avaient prévu. Le 26 février, les troupes irakiennes ont commencé à se retirer du Koweït, après avoir incendié 737 de ses puits de pétrole. Un long convoi de troupes irakiennes en retraite s'est formé le long de la route principale Irak-Koweït. Bien qu'ils battaient en retraite, ce convoi a été bombardé si intensivement par les forces aériennes de la coalition qu'il est devenu connu sous le nom d'autoroute de la mort. Des milliers de soldats irakiens ont été tués. Les forces américaines, britanniques et françaises ont continué à poursuivre les forces irakiennes en retraite au-delà de la frontière et de retour en Irak, se déplaçant finalement à moins de 240 km (150 mi) de Bagdad, avant de se retirer à la frontière irakienne avec le Koweït et l'Arabie saoudite. [173]

Cent heures après le début de la campagne terrestre, le 28 février, le président Bush a déclaré un cessez-le-feu et il a également déclaré que le Koweït avait été libéré.

Dans le territoire irakien occupé par la coalition, une conférence de paix s'est tenue au cours de laquelle un accord de cessez-le-feu a été négocié et signé par les deux parties. Lors de la conférence, l'Irak a été autorisé à faire voler des hélicoptères armés de son côté de la frontière temporaire, apparemment pour le transit du gouvernement en raison des dommages causés aux infrastructures civiles. Peu de temps après, ces hélicoptères et une grande partie de l'armée irakienne ont été utilisés pour combattre un soulèvement dans le sud. Les rébellions ont été encouragées par une diffusion de « La voix de l'Irak libre » le 2 février 1991, qui a été diffusée à partir d'une station de radio dirigée par la CIA en Arabie saoudite. Le service arabe de Voice of America a soutenu le soulèvement en déclarant que la rébellion était bien soutenue et qu'ils seraient bientôt libérés de Saddam. [174]

Au Nord, les dirigeants kurdes ont pris à cœur les déclarations américaines selon lesquelles ils soutiendraient un soulèvement et ont commencé à se battre dans l'espoir de déclencher un coup d'État. Cependant, lorsqu'aucun soutien américain n'est venu, les généraux irakiens sont restés fidèles à Saddam et ont brutalement écrasé le soulèvement kurde. [175] Des millions de Kurdes ont fui à travers les montagnes vers la Turquie et les régions kurdes d'Iran. Ces événements ont par la suite entraîné l'établissement de zones d'exclusion aérienne dans le nord et le sud de l'Irak. Au Koweït, l'émir a été restauré et les collaborateurs irakiens présumés ont été réprimés. Finalement, plus de 400 000 personnes ont été expulsées du pays, dont un grand nombre de Palestiniens, en raison du soutien de l'OLP à Saddam. Yasser Arafat ne s'est pas excusé pour son soutien à l'Irak, mais après sa mort, le Fatah sous l'autorité de Mahmoud Abbas s'est officiellement excusé en 2004. [176]

L'administration Bush a été critiquée, car elle a choisi de permettre à Saddam de rester au pouvoir au lieu de continuer à s'emparer de Bagdad et de renverser son gouvernement. Dans leur livre co-écrit de 1998, Un monde transformé, Bush et Brent Scowcroft ont fait valoir qu'une telle voie aurait rompu l'alliance et aurait entraîné de nombreux coûts politiques et humains inutiles.

En 1992, le secrétaire américain à la Défense pendant la guerre, Dick Cheney, a fait la même remarque :

Je suppose que si nous y étions allés, nous aurions encore des forces à Bagdad aujourd'hui. Nous dirigerions le pays. Nous n'aurions pas pu faire sortir tout le monde et ramener tout le monde à la maison.

Et le dernier point que je pense doit être fait est cette question des victimes. Je ne pense pas que vous auriez pu faire tout cela sans d'importantes pertes américaines supplémentaires, et bien que tout le monde ait été extrêmement impressionné par le faible coût du conflit (1991), pour les 146 Américains qui ont été tués au combat et pour leurs familles, il n'était pas une guerre bon marché.

Et la question dans mon esprit est, combien de victimes américaines supplémentaires vaut Saddam [Hussein] ? Et la réponse est, pas tant que ça. Donc, je pense que nous avons bien compris, à la fois lorsque nous avons décidé de l'expulser du Koweït, mais aussi lorsque le président a pris la décision que nous avions atteint nos objectifs et que nous n'allions pas nous enliser dans les problèmes d'essayer de prendre et gouverner l'Irak. [177]

Le 10 mars 1991, 540 000 soldats américains ont commencé à quitter le golfe Persique. [ citation requise ]

Le 15 mars 1991, la coalition dirigée par les États-Unis a rétabli au pouvoir le cheikh Jaber al-Ahmad al-Sabah, le dirigeant autoritaire non élu du Koweït. Les défenseurs koweïtiens de la démocratie avaient réclamé le rétablissement du Parlement que l'émir avait suspendu en 1986. [178]

Les membres de la coalition comprenaient l'Argentine, l'Australie, le Bahreïn, le Bangladesh, la Belgique, le Canada, la Tchécoslovaquie, le Danemark, l'Égypte, la France, la Grèce, le Honduras, la Hongrie, l'Italie, le Koweït, la Malaisie, le Maroc, les Pays-Bas, la Nouvelle-Zélande, le Niger, la Norvège, Oman, le Pakistan, Philippines, Pologne, Portugal, Qatar, Roumanie, Arabie saoudite, Sénégal, Corée du Sud, Espagne, Suède, Syrie, Turquie, Émirats arabes unis, Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord et États-Unis d'Amérique. [179]

L'Allemagne et le Japon ont fourni une aide financière [180] et ont fait don de matériel militaire, bien qu'ils n'aient pas envoyé d'aide militaire directe. Cela devint plus tard connu sous le nom la diplomatie du chéquier.

Australie

L'Australie a fourni un groupe de travail naval, qui faisait partie de la flotte multinationale dans le golfe Persique et le golfe d'Oman, sous Opération Damas. En outre, des équipes médicales ont été déployées à bord d'un navire-hôpital américain et une équipe de plongée sous-marine a participé au déminage des installations portuaires du Koweït après la fin des opérations de combat. Les forces australiennes ont connu un certain nombre d'incidents au cours des premières semaines de la campagne Tempête du désert, notamment la détection de menaces aériennes importantes en provenance d'Irak dans le cadre du périmètre extérieur de Battle Force Zulu, la détection de mines flottantes en mer libre et l'assistance à l'avion. transporteur USS À mi-chemin. Le groupe de travail australien a également été placé en grand danger en ce qui concerne la menace des mines marines, avec le HMAS Brisbane évitant de justesse une mine. Les Australiens ont joué un rôle important dans l'application des sanctions mises en place contre l'Irak à la suite de l'invasion du Koweït. Après la fin de la guerre, l'Australie a déployé une unité médicale dans le cadre de l'opération Habitat dans le nord de l'Irak dans le cadre de l'opération Provide Comfort. [181]

Argentine

L'Argentine a été le seul pays d'Amérique latine à participer à la guerre du Golfe de 1991. Il a envoyé un destroyer, ARA Almirante Brown (D-10), une corvette, ARA Spiro (P-43) (plus tard remplacé par une autre corvette, ARA Rosales (P-42)) et un navire de ravitaillement, ARA Bahia San Blas (B-4) à participer au blocus des Nations Unies et à l'effort de contrôle maritime du golfe Persique. Le succès de l'« Opération Alfil » (en anglais : « Opération Bishop ») avec plus de 700 interceptions et 25 000 milles nautiques (46 000 km) parcourus sur le théâtre des opérations a permis de surmonter le soi-disant « syndrome de Malvinas ». [182]

L'Argentine a ensuite été classée par les États-Unis comme un allié majeur non membre de l'OTAN en raison de ses contributions pendant la guerre. [183]

Canada

Le Canada a été l'un des premiers pays à condamner l'invasion du Koweït par l'Irak et il a rapidement accepté de se joindre à la coalition dirigée par les États-Unis. En août 1990, le premier ministre Brian Mulroney a engagé les Forces canadiennes à déployer un groupe opérationnel naval. Les destroyers NCSM Terra Nova et le NCSM Athabascan rejoint la force d'interdiction maritime appuyée par le navire ravitailleur NCSM Protecteur dans l'opération Friction. Le Groupe opérationnel canadien a dirigé les forces logistiques maritimes de la coalition dans le golfe Persique. Un quatrième navire, le NCSM Huron, est arrivé dans le théâtre après la fin des hostilités et a été le premier navire allié à visiter le Koweït.

À la suite du recours à la force autorisé par l'ONU contre l'Irak, les Forces canadiennes ont déployé un escadron de CF-18 Hornet et de CH-124 Sea King avec du personnel de soutien, ainsi qu'un hôpital de campagne pour traiter les victimes de la guerre au sol. Lorsque la guerre aérienne a commencé, les CF-18 ont été intégrés à la force de la coalition et ont été chargés de fournir une couverture aérienne et d'attaquer des cibles au sol. C'était la première fois depuis la guerre de Corée que l'armée canadienne participait à des opérations de combat offensives. Le seul CF-18 Hornet à avoir enregistré une victoire officielle pendant le conflit était un avion impliqué dans le début de la bataille de Bubiyan contre la marine irakienne. [184]

Le commandant canadien au Moyen-Orient était le commodore Kenneth J. Summers.

La France

Le deuxième plus grand contingent européen était de la France, qui a engagé 18 000 soldats. [179] Opérant sur le flanc gauche du XVIII Airborne Corps américain, la force de l'armée française était la division Daguet, comprenant des troupes de la Légion étrangère française. Initialement, les Français opéraient de manière indépendante sous commandement et contrôle nationaux, mais en étroite coordination avec les Américains (via le CENTCOM) et les Saoudiens. En janvier, la division est placée sous le contrôle tactique du XVIII Airborne Corps. La France a également déployé plusieurs avions de combat et unités navales. Les Français appelèrent leur contribution Opération Daguet.

Royaume-Uni

Le Royaume-Uni a engagé le plus grand contingent de tous les États européens ayant participé aux opérations de combat de la guerre. L'opération Granby était le nom de code des opérations dans le golfe Persique. Les régiments de l'armée britannique (principalement avec la 1re division blindée), la Royal Air Force, les escadrons aéronavals et les navires de la Royal Navy ont été mobilisés dans le golfe Persique. Les escadrons de la Royal Air Force et de la Naval Air, utilisant divers aéronefs, ont opéré à partir de bases aériennes en Arabie saoudite et les escadrons de la Naval Air à partir de divers navires dans le golfe Persique. Le Royaume-Uni a joué un rôle majeur dans la bataille de Norfolk où ses forces ont détruit plus de 200 chars irakiens et une grande quantité d'autres véhicules. [185] [186] Après 48 heures de combat, la 1ère division blindée britannique a détruit ou isolé quatre divisions d'infanterie irakiennes (les 26e, 48e, 31e et 25e) et a envahi la 52e division blindée irakienne dans plusieurs combats aigus. [186]

Navires en chef de la Royal Navy déployés dans le golfe Persique inclus Glaive-les frégates de classe, et Sheffield-classe destroyers autres R.N. et des navires RFA ont également été déployés. Le porte-avions léger HMS Arche Royale a été déployé en mer Méditerranée.

Plusieurs escadrons SAS ont été déployés.

Un Challenger 1 britannique a réalisé la plus longue portée de destruction de char confirmée de la guerre, détruisant un char irakien avec un sabot anti-blindage stabilisé à l'aileron (APFSDS) tiré à plus de 4 700 mètres (2,9 mi) - le plus long char sur char coup mortel enregistré. [187] [188]

Civil

Plus de 1 000 civils koweïtiens ont été tués par des Irakiens. [189] Plus de 600 Koweïtiens ont disparu pendant l'occupation de l'Irak, [190] et environ 375 restes ont été trouvés dans des fosses communes en Irak. L'importance croissante des attaques aériennes des avions de guerre de la coalition et des missiles de croisière a conduit à une controverse sur le nombre de morts parmi les civils causés au cours des premières étapes de Desert Storm. Au cours des 24 premières heures de Desert Storm, plus de 1 000 sorties ont été effectuées, dont beaucoup contre des cibles à Bagdad. La ville a été la cible de bombardements intensifs, car elle était le siège du pouvoir de Saddam et du commandement et du contrôle des forces irakiennes. Cela a finalement conduit à des victimes civiles.

Dans un incident notoire, deux avions furtifs de l'USAF ont bombardé un bunker à Amiriyah, causant la mort de 408 civils irakiens dans l'abri. [191] Des scènes de corps brûlés et mutilés ont par la suite été diffusées et une controverse a éclaté sur le statut du bunker, certains déclarant qu'il s'agissait d'un abri civil, tandis que d'autres soutenaient qu'il s'agissait d'un centre d'opérations militaires irakiennes et que les civils avaient été délibérément déplacé là pour servir de boucliers humains.

Le gouvernement de Saddam a fait un grand nombre de victimes civiles pour obtenir le soutien des pays islamiques. Le gouvernement irakien a affirmé que 2 300 civils sont morts au cours de la campagne aérienne. [192] Selon l'étude Project on Defense Alternatives, 3 664 civils irakiens ont été tués dans le conflit. [193]

Une étude de l'Université de Harvard a prédit des dizaines de milliers de morts de civils irakiens supplémentaires d'ici la fin de 1991 en raison de la "catastrophe de santé publique" causée par la destruction de la capacité de production d'électricité du pays. "Sans électricité, les hôpitaux ne peuvent pas fonctionner, les médicaments périssables se gâtent, l'eau ne peut pas être purifiée et les eaux usées brutes ne peuvent pas être traitées", a déclaré le rapport de Harvard. Le gouvernement américain a refusé de publier sa propre étude sur les effets de la crise de santé publique irakienne. [194]

Une enquête menée par Beth Osborne Daponte a estimé le nombre total de victimes civiles à environ 3 500 victimes des bombardements et à environ 100 000 dues aux autres effets de la guerre. [195] [196] [197] Daponte a plus tard augmenté son estimation du nombre de morts irakiennes causées directement et indirectement par la guerre du Golfe entre 142 500 et 206 000. [198]

Irakien

Un rapport des Nations Unies en mars 1991 a décrit l'effet sur l'Irak de la campagne de bombardement menée par les États-Unis comme « presque apocalyptique », ramenant l'Irak à « l'ère préindustrielle ». [199] Le nombre exact de victimes irakiennes au combat est inconnu, mais on pense qu'il a été important. Certains estiment que l'Irak a fait entre 20 000 et 35 000 morts. [195] Un rapport commandé par l'US Air Force a estimé 10 000 à 12 000 morts au combat irakiens dans la campagne aérienne et jusqu'à 10 000 victimes dans la guerre au sol. [200] Cette analyse est basée sur des rapports de prisonniers de guerre irakiens.

Selon l'étude Project on Defense Alternatives, entre 20 000 et 26 000 militaires irakiens ont été tués dans le conflit tandis que 75 000 autres ont été blessés. [193]

Selon Kanan Makiya, "Pour le peuple irakien, le coût de l'application de la volonté des Nations Unies a été grotesque." [201] Le général Schwarzkopf a parlé « d'un très, très grand nombre de morts dans ces unités, un très, très grand nombre en fait ». [202] Le président du House Armed Services Committee, Les Aspin, a estimé qu'"au moins 65 000 soldats irakiens ont été tués". [202] Un chiffre soutenu par des sources israéliennes qui parlent de "un à deux cent mille victimes irakiennes". La plupart des meurtres « ont eu lieu pendant la guerre terrestre. Les soldats en fuite ont été bombardés avec un engin soigné connu sous le nom d'« explosif carburant-air ». » [202]

Coalition

Troupes de la coalition tuées par pays
Pays Le total Ennemi
action
Accident Amical
Feu
Réf
États Unis 146 111 35 35 [203]
Sénégal 92 92 [204]
Royaume-Uni 47 38 1 9 [205]
Arabie Saoudite 24 18 6 [206] [207]
La France 9 2 [203]
Emirats Arabes Unis 6 6 [208]
Qatar 3 3 [203]
Syrie 2 [2]
Egypte 11 5 [207] [209]
Koweit 1 1 [210]

Le département américain de la Défense rapporte que les forces américaines ont subi 148 morts au combat (35 à des tirs amis [211] ), avec un pilote répertorié comme MIA (ses restes ont été retrouvés et identifiés en août 2009). 145 autres Américains sont morts dans des accidents non liés au combat. [203] Le Royaume-Uni a fait 47 morts (neuf à des tirs amis, tous par les forces américaines), la France neuf, [203] et les autres pays, sans compter le Koweït, ont subi 37 morts (18 Saoudiens, un Égyptien, six Émirats arabes unis et trois Qataris ). [203] Au moins 605 soldats koweïtiens étaient toujours portés disparus 10 ans après leur capture. [212]

Le plus grand nombre de morts parmi les forces de la coalition s'est produit le 25 février 1991, lorsqu'un missile irakien Al Hussein a frappé une caserne militaire américaine à Dhahran, en Arabie saoudite, tuant 28 réservistes de l'armée américaine de Pennsylvanie. Au total, 190 soldats de la coalition ont été tués par les tirs irakiens pendant la guerre, dont 113 américains, sur 358 morts de la coalition. 44 autres soldats ont été tués et 57 blessés par des tirs amis. 145 soldats sont morts d'explosions de munitions ou d'accidents non liés au combat. [213]

Le plus grand accident parmi les forces de la coalition s'est produit le 21 mars 1991, lorsqu'un C-130H de la Royal Saudi Air Force s'est écrasé dans une épaisse fumée à l'approche de l'aéroport de Ras Al-Mishab, en Arabie saoudite. 92 soldats sénégalais et six membres d'équipage saoudiens ont été tués. [207]

Le nombre de blessés de la coalition au combat était de 776, dont 458 Américains. [214]

190 soldats de la coalition ont été tués par des combattants irakiens, le reste des 379 décès de la coalition étaient dus à des tirs amis ou à des accidents. Ce nombre était beaucoup plus bas que prévu. Parmi les morts au combat américains se trouvaient quatre femmes soldats. [215]

Tir ami

Alors que le nombre de morts parmi les forces de la coalition engageant des combattants irakiens était très faible, un nombre substantiel de morts a été causé par des attaques accidentelles d'autres unités alliées. Sur les 148 soldats américains morts au combat, 24 % ont été tués par des tirs amis, soit un total de 35 militaires. [216] 11 autres sont morts dans des explosions de munitions de la coalition. Neuf militaires britanniques ont été tués dans un incident de tir ami lorsqu'un A-10 Thunderbolt II de l'USAF a détruit un groupe de deux VCI Warrior.

Maladie de la guerre du Golfe

De nombreux soldats de la coalition de retour ont signalé des maladies à la suite de leur action dans la guerre, un phénomène connu sous le nom de syndrome de la guerre du Golfe ou maladie de la guerre du Golfe. Les symptômes courants rapportés sont la fatigue chronique, la fibromyalgie et les troubles gastro-intestinaux. [217] Il y a eu des spéculations et des désaccords généralisés sur les causes de la maladie et les malformations congénitales éventuellement associées. Les chercheurs ont découvert que les nourrissons nés de vétérans masculins de la guerre de 1991 présentaient des taux plus élevés de deux types d'anomalies des valves cardiaques. Certains enfants nés après la guerre d'anciens combattants de la guerre du Golfe avaient une certaine anomalie rénale que l'on ne retrouvait pas chez les enfants d'anciens combattants de la guerre du Golfe nés avant la guerre. Les chercheurs ont déclaré qu'ils ne disposaient pas de suffisamment d'informations pour établir un lien entre les malformations congénitales et l'exposition à des substances toxiques. [218]

En 1994, le Comité sénatorial américain des banques, du logement et des affaires urbaines en ce qui concerne l'administration des exportations a publié un rapport intitulé « Exportations à double usage liées à la guerre chimique et biologique en Irak et leur impact possible sur les conséquences de la guerre du Golfe sur la santé ". Cette publication, appelée le rapport Riegle, résumait les témoignages que ce comité avait reçus établissant que les États-Unis avaient, dans les années 1980, fourni à Saddam Hussein des technologies de guerre chimique et biologique, que Saddam avait utilisé de telles armes chimiques contre l'Iran et ses propres Kurdes indigènes, et peut-être contre Des soldats américains également, contribuant de manière plausible au syndrome de la guerre du Golfe.

Effets de l'uranium appauvri

L'armée américaine a utilisé de l'uranium appauvri dans les pénétrateurs à énergie cinétique des chars et des canons de 20 à 30 mm. Il existe une controverse importante concernant la sécurité à long terme de l'uranium appauvri, y compris les allégations d'effets pyrophoriques, génotoxiques et tératogènes des métaux lourds. Beaucoup ont cité son utilisation pendant la guerre comme un facteur contribuant à un certain nombre de problèmes de santé majeurs chez les anciens combattants et les populations civiles environnantes, y compris les malformations congénitales et les taux de cancer chez les enfants. L'opinion scientifique sur le risque est mitigée. [219] [220] [221] En 2004, l'Irak avait le taux de mortalité dû à la leucémie le plus élevé de tous les pays. [222] [223] [224] [225]

L'uranium appauvri a 40 % de radioactivité en moins que l'uranium naturel, mais les effets négatifs ne doivent pas être négligés. [226] Certains disent que l'uranium appauvri n'est pas un danger important pour la santé à moins qu'il ne soit absorbé dans le corps. L'exposition externe au rayonnement de l'uranium appauvri n'est généralement pas une préoccupation majeure car les particules alpha émises par ses isotopes ne parcourent que quelques centimètres dans l'air ou peuvent être arrêtées par une feuille de papier. De plus, l'uranium 235 qui reste dans l'uranium appauvri n'émet qu'une faible quantité de rayonnement gamma de faible énergie. Cependant, s'il est autorisé à pénétrer dans le corps, l'uranium appauvri, comme l'uranium naturel, présente un potentiel de toxicité à la fois chimique et radiologique, les deux organes cibles importants étant les reins et les poumons. [227]

L'autoroute de la mort

Dans la nuit du 26 au 27 février 1991, certaines forces irakiennes ont commencé à quitter le Koweït sur la route principale au nord d'Al Jahra dans une colonne d'environ 1 400 véhicules. Un avion E-8 Joint STARS en patrouille a observé les forces en retraite et a relayé l'information au centre d'opérations aériennes DDM-8 à Riyad, en Arabie saoudite. [228] Ces véhicules et les soldats en retraite ont par la suite été attaqués par deux avions A-10, ce qui a entraîné un tronçon de 60 km d'autoroute jonché de débris – l'autoroute de la mort. New York Times La journaliste Maureen Dowd a écrit : « Alors que le dirigeant irakien fait face à une défaite militaire, M. Bush a décidé qu'il préférait parier sur une guerre terrestre violente et potentiellement impopulaire plutôt que de risquer l'alternative : un règlement imparfait élaboré par les Soviétiques et les Irakiens pour que l'opinion mondiale puisse accepter comme tolérable." [229]

Chuck Horner, commandant des opérations aériennes américaines et alliées, a écrit :

[Le 26 février], les Irakiens ont totalement perdu courage et ont commencé à évacuer le Koweït occupé, mais la puissance aérienne a stoppé la caravane de l'armée irakienne et des pillards fuyant vers Bassora. Cet événement a ensuite été appelé par les médias « L'autoroute de la mort ». Il y avait certainement beaucoup de véhicules morts, mais pas tant d'Irakiens morts. Ils avaient déjà appris à s'enfuir dans le désert lorsque notre avion a commencé à attaquer. Néanmoins, certaines personnes chez nous ont choisi à tort de croire que nous punissions cruellement et inhabituellement nos ennemis déjà fouettés.

.

Le 27 février, les discussions avaient tourné vers la fin des hostilités. Le Koweït était libre. Nous n'étions pas intéressés à gouverner l'Irak. La question est donc devenue « Comment arrêter les tueries ? » [230]

Agression au bulldozer

Un autre incident pendant la guerre a mis en évidence la question des morts au combat irakiennes à grande échelle. Il s'agissait de "l'assaut au bulldozer", au cours duquel deux brigades de la 1ère division d'infanterie américaine (mécanisée) ont été confrontées à un réseau de tranchées vaste et complexe, dans le cadre de la "ligne Saddam Hussein" fortement fortifiée. Après quelques délibérations, ils ont choisi d'utiliser des charrues anti-mines montées sur des chars et des engins de terrassement de combat pour simplement labourer et enterrer vivants les soldats irakiens qui défendaient. Pas un seul Américain n'a été tué lors de l'attaque. Les journalistes ont été interdits d'assister à l'attaque, près de la zone neutre qui touche la frontière entre l'Arabie saoudite et l'Irak. [231] Chaque Américain dans l'assaut était à l'intérieur d'un véhicule blindé. [231] Patrick Day Sloyan de Jour de l'actualité a rapporté : « Les véhicules de combat Bradley et les véhicules blindés Vulcan chevauchaient les lignes de tranchées et tiraient sur les soldats irakiens alors que les chars les recouvraient de monticules de sable. Ce que vous avez vu, c'était un tas de tranchées enterrées avec les bras des gens et des choses qui en sortaient. ' » [232] Cependant, après la guerre, le gouvernement irakien a déclaré que seuls 44 corps avaient été retrouvés. [233] Dans son livre Les guerres contre Saddam, John Simpson allègue que les forces américaines ont tenté de dissimuler l'incident. [234] Après l'incident, le commandant de la 1re brigade a déclaré : « Je sais qu'enterrer des gens comme ça a l'air assez désagréable, mais ce serait encore plus désagréable si nous devions mettre nos troupes dans les tranchées et les nettoyer à la baïonnette. » [232] Le secrétaire à la Défense Dick Cheney n'a pas mentionné les tactiques de la Première Division dans un rapport provisoire au Congrès sur l'Opération Tempête du Désert. [231] Dans le rapport, Cheney a reconnu que 457 soldats ennemis ont été enterrés pendant la guerre terrestre. [231]

Exode palestinien du Koweït

Un exode palestinien du Koweït a eu lieu pendant et après la guerre du Golfe. Pendant la guerre du Golfe, plus de 200 000 Palestiniens ont fui le Koweït pendant l'occupation irakienne du Koweït en raison du harcèlement et de l'intimidation des forces de sécurité irakiennes, [235] en plus d'avoir été licenciés de leur travail par les autorités irakiennes au Koweït. [235] Après la guerre du Golfe, les autorités koweïtiennes ont fait pression de force sur près de 200 000 Palestiniens pour qu'ils quittent le Koweït en 1991. [235] La politique du Koweït, qui a conduit à cet exode, était une réponse à l'alignement du dirigeant palestinien Yasser Arafat et de l'OLP avec Saddam Hussein .

Les Palestiniens qui ont fui le Koweït étaient des citoyens jordaniens. [236] En 2013, 280 000 citoyens jordaniens d'origine palestinienne vivaient au Koweït. [237] En 2012, 80 000 Palestiniens (sans citoyenneté jordanienne) vivaient au Koweït. [238]

L'Arabie saoudite a expulsé des travailleurs yéménites après que le Yémen a soutenu Saddam pendant la guerre du Golfe. [239]

Bombardement par la coalition des infrastructures civiles irakiennes

Dans l'édition du 23 juin 1991 de Le Washington Post, le journaliste Bart Gellman a écrit : « De nombreuses cibles n'ont été choisies que secondairement pour contribuer à la défaite militaire de l'Irak. Les planificateurs militaires espéraient que le bombardement amplifierait l'impact économique et psychologique des sanctions internationales sur la société irakienne. capacité à subvenir à ses besoins en tant que société industrielle. » [240] Dans l'édition de janvier/février 1995 de Affaires étrangères, le diplomate français Eric Rouleau écrit : « [L]e peuple irakien, qui n'a pas été consulté sur l'invasion, a payé le prix de la folie de son gouvernement. Les Irakiens ont compris la légitimité d'une action militaire pour chasser leur armée du Koweït, mais ils ont avait du mal à comprendre la justification des Alliés pour utiliser la puissance aérienne pour détruire ou paralyser systématiquement les infrastructures et l'industrie irakiennes : centrales électriques (92 % de la capacité installée détruite), raffineries (80 % de la capacité de production), complexes pétrochimiques, centres de télécommunications (dont 135 réseaux), des ponts (plus de 100), des routes, des autoroutes, des voies ferrées, des centaines de locomotives et de wagons couverts pleins de marchandises, des stations de radio et de télévision, des cimenteries et des usines produisant de l'aluminium, des textiles, des câbles électriques et des fournitures médicales. [241] Cependant, l'ONU a par la suite dépensé des milliards pour reconstruire des hôpitaux, des écoles et des installations de purification d'eau dans tout le pays. [242]

Abus des prisonniers de guerre de la coalition

Pendant le conflit, les équipages de la coalition abattus au-dessus de l'Irak ont ​​été présentés comme des prisonniers de guerre à la télévision, la plupart avec des signes visibles d'abus. Parmi plusieurs témoignages de mauvais traitements, [243] le capitaine de l'USAF Richard Storr aurait été torturé par des Irakiens pendant la guerre du golfe Persique. La police secrète irakienne lui a cassé le nez, luxé l'épaule et percé le tympan. [244] L'équipage du Tornado de la Royal Air Force, John Nichol et John Peters, ont tous deux allégué qu'ils avaient été torturés pendant cette période. [245] [246] Nichol et Peters ont été forcés de faire des déclarations contre la guerre à la télévision. Des membres du service aérien spécial britannique Bravo Two Zero ont été capturés alors qu'ils fournissaient des informations sur une ligne d'approvisionnement irakienne de missiles Scud aux forces de la coalition. Un seul, Chris Ryan, a échappé à la capture tandis que les autres membres survivants du groupe ont été violemment torturés.[247] Le médecin de l'air (plus tard le général) Rhonda Cornum a été agressé sexuellement par l'un de ses ravisseurs [248] après que l'hélicoptère Black Hawk dans lequel elle se trouvait ait été abattu alors qu'il recherchait un pilote de F-16 abattu.

Opération Southern Watch

Depuis la guerre, les États-Unis ont maintenu une présence continue de 5 000 soldats stationnés en Arabie saoudite – un chiffre qui est passé à 10 000 lors du conflit de 2003 en Irak. [249] L'opération Southern Watch a imposé les zones d'exclusion aérienne au-dessus du sud de l'Irak établies après que les exportations de pétrole de 1991 à travers les voies de navigation du golfe Persique aient été protégées par la cinquième flotte américaine basée à Bahreïn.

Comme l'Arabie saoudite abrite La Mecque et Médine, les sites les plus saints de l'Islam, de nombreux musulmans étaient mécontents de la présence militaire permanente. La présence continue des troupes américaines en Arabie saoudite après la guerre a été l'une des motivations déclarées des attentats terroristes du 11 septembre [249], l'attentat à la bombe contre les tours de Khobar, et la date choisie pour les attentats à la bombe de 1998 contre l'ambassade américaine (7 août), qui était huit ans jour pour jour que les troupes américaines ont été envoyées en Arabie saoudite. [250] Oussama ben Laden a interprété le prophète islamique Muhammad comme interdisant la « présence permanente d'infidèles en Arabie ». [251] En 1996, Ben Laden a émis une fatwa, appelant les troupes américaines à quitter l'Arabie saoudite. Dans une interview accordée en décembre 1999 à Rahimullah Yusufzai, Ben Laden a déclaré qu'il estimait que les Américains étaient « trop près de la Mecque » et considérait cela comme une provocation pour l'ensemble du monde islamique. [252]

Les sanctions

Le 6 août 1990, après l'invasion du Koweït par l'Iraq, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté la résolution 661 qui imposait des sanctions économiques à l'Iraq, prévoyant un embargo commercial complet, à l'exclusion des fournitures médicales, de la nourriture et d'autres articles de nécessité humanitaire, ceux-ci devant être déterminés par le commission des sanctions du conseil. De 1991 à 2003, les effets de la politique gouvernementale et du régime de sanctions ont conduit à l'hyperinflation, à la pauvreté généralisée et à la malnutrition.

À la fin des années 1990, l'ONU a envisagé d'assouplir les sanctions imposées en raison des difficultés subies par les Irakiens ordinaires. Des études contestent le nombre de personnes décédées dans le sud et le centre de l'Irak pendant les années des sanctions. [253] [254] [255]

Assèchement des marais de Gourna

Le drainage des marais de Gourna était un projet d'irrigation en Irak pendant et immédiatement après la guerre, pour drainer une grande partie des marais du système fluvial Tigre-Euphrate. Couvrant autrefois une superficie d'environ 3 000 kilomètres carrés, le grand complexe de zones humides a été presque vidé de son eau et la population chiite locale a été déplacée, à la suite de la guerre et des soulèvements de 1991. En 2000, le Programme des Nations Unies pour l'environnement estimait que 90 % des marais avaient disparu, provoquant une désertification de plus de 7 500 miles carrés (19 000 km 2 ). [ citation requise ]

L'assèchement des marais de Gourna aussi appelé le Assèchement des marais mésopotamiens s'est produite en Irak et dans une moindre mesure en Iran entre les années 1950 et 1990 pour nettoyer de vastes zones de marais dans le système fluvial Tigre-Euphrate. Couvrant autrefois une superficie d'environ 20 000 km 2 (7 700 milles carrés), le grand complexe de zones humides a été drainé à 90 % avant l'invasion de l'Irak en 2003. Les marais sont généralement divisés en trois sous-marais principaux, les marais Hawizeh, Central et Hammar et tous les trois ont été asséchés à des moments différents pour des raisons différentes. Le drainage initial des marais centraux était destiné à récupérer des terres pour l'agriculture, mais plus tard, les trois marais deviendraient un outil de guerre et de vengeance. [256]

De nombreuses organisations internationales telles que la Commission des droits de l'homme des Nations Unies, le Conseil suprême islamique d'Irak, Wetlands International et Middle East Watch ont décrit le projet comme une tentative politique de forcer les Arabes des marais à quitter la région par des tactiques de détournement d'eau. [256]

Marée noire

Le 23 janvier, l'Irak a déversé 400 millions de gallons américains (1 500 000 m 3 ) de pétrole brut dans le golfe Persique, [258] provoquant la plus grande marée noire de l'histoire à cette époque. [257] Cela a été signalé comme une attaque délibérée contre les ressources naturelles pour empêcher les Marines américains de débarquer (Missouri et Wisconsin avait bombardé l'île de Failaka pendant la guerre pour renforcer l'idée qu'il y aurait une tentative d'assaut amphibie). [259] Environ 30 à 40 % de cela provenaient de raids alliés sur des cibles côtières irakiennes. [260]

Feux de pétrole au Koweït

Les incendies de pétrole au Koweït ont été causés par l'armée irakienne qui a incendié 700 puits de pétrole dans le cadre d'une politique de la terre brûlée alors qu'elle se retirait du Koweït en 1991 après avoir conquis le pays mais en a été chassée par les forces de la coalition. Les incendies ont commencé en janvier et février 1991, et le dernier a été éteint en novembre. [261]

Les incendies qui en ont résulté ont brûlé de manière incontrôlable en raison des dangers d'envoyer des équipes de lutte contre les incendies. Des mines terrestres avaient été placées dans les zones autour des puits de pétrole, et un nettoyage militaire des zones était nécessaire avant que les incendies puissent être éteints. Quelque 6 millions de barils (950 000 m 3 ) de pétrole étaient perdus chaque jour. Finalement, des équipes sous contrat privé ont éteint les incendies, pour un coût total de 1,5 milliard de dollars américains pour le Koweït. [262] À ce moment-là, cependant, les incendies avaient brûlé pendant environ 10 mois, provoquant une pollution généralisée.

Le coût de la guerre pour les États-Unis a été calculé par le Congrès américain en avril 1992 à 61,1 milliards de dollars [263] (équivalent à 102 milliards de dollars en 2019). [264] Environ 52 milliards de dollars de ce montant ont été payés par d'autres pays : 36 milliards de dollars par le Koweït, l'Arabie saoudite et d'autres États arabes du golfe Persique, 16 milliards de dollars par l'Allemagne et le Japon (qui n'ont envoyé aucune force de combat en raison de leurs constitutions). Environ 25% de la contribution de l'Arabie saoudite a été payée avec des services en nature aux troupes, tels que la nourriture et le transport. [263] Les troupes américaines représentaient environ 74 % de la force combinée, et le coût global était donc plus élevé.

Effet sur les pays en développement

Outre l'impact sur les États arabes du golfe Persique, les perturbations économiques qui en ont résulté après la crise ont touché de nombreux États. L'Overseas Development Institute (ODI) a entrepris une étude en 1991 pour évaluer les effets sur les États en développement et la réponse de la communauté internationale. Un document d'information finalisé le jour de la fin du conflit s'appuie sur leurs conclusions qui ont eu deux conclusions principales : de nombreux États en développement ont été gravement touchés et bien qu'il y ait eu une réponse considérable à la crise, la distribution de l'aide a été très sélective. [265]

L'ODI a pris en compte des éléments de « coût » qui comprenaient les importations de pétrole, les envois de fonds, les coûts de réinstallation, la perte de recettes d'exportation et le tourisme. Pour l'Égypte, le coût s'est élevé à 1 milliard de dollars, soit 3 % du PIB. Le Yémen a coûté 830 millions de dollars, 10 % du PIB, alors qu'il a coûté 1,8 milliard de dollars à la Jordanie, 32 % du PIB.

La réponse internationale à la crise des pays en développement est venue avec l'acheminement de l'aide par le Groupe de coordination financière de la crise du Golfe. Il s'agissait de 24 États, comprenant la plupart des pays de l'OCDE plus quelques États du Golfe : l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, le Qatar et le Koweït. Les membres de ce groupe ont accepté de distribuer 14 milliards de dollars d'aide au développement.

La Banque mondiale a réagi en accélérant le décaissement des prêts-projets et d'ajustement existants. Le Fonds monétaire international a adopté deux facilités de prêt – la Facilité d'ajustement structurel renforcée (FASR) et la Facilité de financement compensatoire et d'urgence (CCFF). La Communauté européenne a offert 2 milliards de dollars [ éclaircissements nécessaires ] en aide. [265]

La guerre a été largement télévisée. Pour la première fois, des gens du monde entier ont regardé des images en direct de missiles frappant leurs cibles et de combattants au départ de porte-avions. Les forces alliées tenaient à démontrer la précision de leurs armes.

Aux États-Unis, les "trois grands" présentateurs du réseau ont dirigé la couverture médiatique de la guerre : Peter Jennings d'ABC, Dan Plutôt de CBS et Tom Brokaw de NBC présentaient leurs journaux télévisés du soir lorsque les frappes aériennes ont commencé le 16 janvier 1991. Le correspondant d'ABC News Gary Shepard , en direct de Bagdad, a parlé à Jennings du calme de la ville. Mais quelques instants plus tard, Shepard est revenu alors que des éclairs de lumière étaient vus à l'horizon et qu'un feu traçant était entendu au sol.

Sur CBS, les téléspectateurs regardaient un reportage du correspondant Allen Pizzey, depuis Bagdad, lorsque la guerre a commencé. Au lieu de cela, une fois le rapport terminé, des rapports non confirmés ont fait état d'éclairs à Bagdad et d'un trafic aérien intense dans des bases en Arabie saoudite. Sur NBC Nightly News, le correspondant Mike Boettcher a signalé une activité aérienne inhabituelle à Dhahran, en Arabie saoudite. Quelques instants plus tard, Brokaw a annoncé à ses téléspectateurs que l'attaque aérienne avait commencé.

C'est CNN dont la couverture a gagné le plus de popularité et sa couverture en temps de guerre est souvent citée comme l'un des événements marquants de l'histoire du réseau, menant finalement à la création de CNN International. Les correspondants de CNN John Holliman et Peter Arnett et le présentateur de CNN Bernard Shaw ont relayé des reportages audio de l'hôtel Al-Rashid de Bagdad au début des frappes aériennes. Le réseau avait auparavant convaincu le gouvernement irakien d'autoriser l'installation d'un circuit audio permanent dans son bureau de fortune. Lorsque les téléphones de tous les autres correspondants de la télévision occidentale sont tombés en panne pendant le bombardement, CNN était le seul service capable de fournir des reportages en direct. Après le bombardement initial, Arnett est resté sur place et a été pendant un certain temps le seul correspondant de la télévision américaine à faire des reportages sur l'Irak.

Au Royaume-Uni, la BBC a consacré la partie de diffusion FM de sa station de radio nationale BBC Radio 4 à un format d'information en continu de 18 heures appelé Radio 4 News FM. La station a été de courte durée, se terminant peu de temps après que le président Bush a déclaré le cessez-le-feu et la libération du Koweït. Cependant, cela a ouvert la voie à l'introduction ultérieure de Radio Five Live.

Deux journalistes de la BBC, John Simpson et Bob Simpson (aucun lien de parenté), ont défié leurs rédacteurs en chef et sont restés à Bagdad pour rendre compte des progrès de la guerre. Ils étaient responsables d'un rapport qui comprenait un "infâme missile de croisière qui a voyagé dans une rue et a tourné à gauche à un feu de circulation". [266]

Les journaux du monde entier ont également couvert la guerre et Temps magazine a publié un numéro spécial daté du 28 janvier 1991, le titre "Guerre dans le Golfe" arborant sur la couverture une photo de Bagdad prise au début de la guerre.

La politique américaine concernant la liberté des médias était beaucoup plus restrictive que pendant la guerre du Vietnam. La politique avait été énoncée dans un document du Pentagone intitulé Annexe Foxtrot. La plupart des informations de presse provenaient de briefings organisés par les militaires. Seuls des journalistes sélectionnés ont été autorisés à visiter les lignes de front ou à mener des interviews avec des soldats. Ces visites ont toujours eu lieu en présence d'officiers et ont été soumises à la fois à l'approbation préalable des militaires et à la censure par la suite. C'était ostensiblement pour empêcher que des informations sensibles ne soient révélées à l'Irak. Cette politique a été fortement influencée par l'expérience militaire de la guerre du Vietnam, au cours de laquelle l'opposition publique aux États-Unis s'est accrue tout au long de la guerre. Ce n'était pas seulement la limitation de l'information dans les médias du Moyen-Orient qui restreignait également ce qui était montré sur la guerre avec des représentations plus graphiques comme l'image de Ken Jarecke d'un soldat irakien brûlé retiré du fil américain AP alors qu'en Europe, il a fait l'objet d'une large couverture. . [267] [268] [269]

La couverture de la guerre était nouvelle dans son immédiateté. Vers la moitié de la guerre, le gouvernement irakien a décidé d'autoriser les transmissions en direct par satellite depuis le pays par les agences de presse occidentales, et les journalistes américains sont retournés en masse à Bagdad. Tom Aspell de NBC, Bill Blakemore d'ABC et Betsy Aaron de CBS News ont déposé des rapports, soumis à une censure irakienne reconnue. Tout au long de la guerre, des images de missiles entrants ont été diffusées presque immédiatement.

Un équipage britannique de CBS News, David Green et Andy Thompson, équipés d'équipements de transmission par satellite, ont voyagé avec les forces de première ligne et, après avoir transmis des images télévisées en direct des combats en route, sont arrivés la veille des forces à Koweït City, diffusant en direct la télévision de la ville et couvrant l'entrée des forces arabes le lendemain.

Les médias alternatifs ont fourni des points de vue opposés à la guerre. Deep Dish Television a compilé des segments de producteurs indépendants aux États-Unis et à l'étranger et a produit une série de 10 heures qui a été distribuée à l'échelle internationale, intitulée The Gulf Crisis TV Project. [270] Le premier programme de la série Guerre, pétrole et pouvoir [271] a été compilé et publié en 1990, avant que la guerre n'éclate. Actualités Ordre Mondial [272] était le titre d'un autre programme de la série qui se concentrait sur la complicité des médias dans la promotion de la guerre, ainsi que sur les réactions des Américains à la couverture médiatique. À San Francisco, Paper Tiger Television West a produit une émission de télévision par câble hebdomadaire avec des faits saillants de manifestations de masse, d'actions d'artistes, de conférences et de protestations contre la couverture médiatique traditionnelle dans les bureaux des journaux et les stations de télévision. Les médias locaux des villes des États-Unis ont diffusé des médias d'opposition similaires.

Le groupe de surveillance des médias Fairness and Accuracy in Reporting (FAIR) a analysé de manière critique la couverture médiatique pendant la guerre dans divers articles et livres, tels que le 1991 Couverture de la guerre du Golfe : la pire censure était à la maison. [273]

Les noms suivants ont été utilisés pour décrire le conflit lui-même : la guerre du Golfe et Guerre du Golfe Persique sont les termes les plus courants pour désigner le conflit dans les pays occidentaux, bien qu'on puisse aussi l'appeler le Première guerre du Golfe (pour le distinguer de l'invasion de l'Irak en 2003 et de la guerre en Irak qui a suivi). Certains auteurs l'ont appelé le Seconde guerre du Golfe pour le distinguer de la guerre Iran-Irak. [274] Libération du Koweït (arabe : تحرير الكويت ‎) (taḥrīr al-kuwayt) est le terme utilisé par le Koweït et la plupart des États arabes de la coalition, dont l'Arabie saoudite, Bahreïn, l'Égypte et les Émirats arabes unis. Les termes dans d'autres langues incluent le français : la guerre du golfe et allemand : Golfkrieg (la guerre du Golfe) Allemand: Zweiter Golfkrieg (Seconde guerre du Golfe) Français: Guerre du Koweït (Guerre du Koweït).

Noms opérationnels

La plupart des États de la coalition ont utilisé divers noms pour leurs opérations et les phases opérationnelles de la guerre. Ceux-ci sont parfois utilisés à tort comme nom général du conflit, en particulier les États-Unis Tempête du désert:

  • Opération Bouclier du Désert était le nom opérationnel américain pour le renforcement des forces américaines et la défense de l'Arabie saoudite du 2 août 1990 au 16 janvier 1991.
  • Opération Tempête du désert était le nom américain du conflit aéroterrestre du 17 janvier 1991 au 28 février 1991.
    • Opération Sabre du Désert (premier nom Opération épée du désert) était le nom américain de l'offensive aéroterrestre contre l'armée irakienne sur le théâtre d'opérations koweïtien (la "guerre des 100 heures") du 24 au 28 février 1991, en soi, une partie de Opération Tempête du désert.
      était le nom argentin des activités militaires argentines. était le nom français des activités militaires françaises dans le conflit. était le nom des opérations canadiennes était le nom britannique des activités militaires britanniques pendant les opérations et le conflit. (italien pour Locust) était le nom italien pour les opérations et le conflit.
  • Noms de campagne

    Les États-Unis ont divisé le conflit en trois grandes campagnes :

    • Défense du pays d'Arabie Saoudite pour la période du 2 août 1990 au 16 janvier 1991.
    • Libération et défense du Koweït pour la période du 17 janvier 1991 au 11 avril 1991.
    • Cessez-le-feu en Asie du Sud-Ouest pour la période du 12 avril 1991 au 30 novembre 1995, y compris l'opération Provide Comfort.

    Les munitions à guidage de précision ont été présentées comme la clé pour permettre des frappes militaires avec un minimum de victimes civiles par rapport aux guerres précédentes, bien qu'elles n'aient pas été utilisées aussi souvent que les bombes plus traditionnelles et moins précises. Des bâtiments spécifiques du centre-ville de Bagdad pourraient être bombardés pendant que les journalistes dans leurs hôtels regardaient passer des missiles de croisière.

    Les munitions à guidage de précision représentaient environ 7,4 % de toutes les bombes larguées par la coalition. D'autres bombes comprenaient des bombes à fragmentation, qui dispersent de nombreuses sous-munitions, [275] et des coupeurs de marguerite, des bombes de 15 000 livres qui peuvent tout désintégrer à des centaines de mètres.

    Les unités du système de positionnement global (GPS) étaient relativement nouvelles à l'époque et étaient importantes pour permettre aux unités de la coalition de naviguer facilement à travers le désert. Étant donné que les récepteurs GPS militaires n'étaient pas disponibles pour la plupart des troupes, beaucoup utilisaient des unités disponibles dans le commerce. Pour permettre à ceux-ci d'être utilisés au mieux, la fonction de "disponibilité sélective" du système GPS a été désactivée pendant la durée de Desert Storm, permettant à ces récepteurs commerciaux de fournir la même précision que l'équipement militaire. [276]

    Le système aéroporté d'alerte et de contrôle (AWACS) et les systèmes de communication par satellite étaient également importants. Le Grumman E-2 Hawkeye de l'US Navy et le Boeing E-3 Sentry de l'US Air Force en sont deux exemples. Les deux ont été utilisés dans la zone de commandement et de contrôle des opérations. Ces systèmes fournissaient des liaisons de communication essentielles entre les forces aériennes, terrestres et navales. C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les forces de la coalition ont dominé la guerre aérienne.

    Des photocopieurs couleur de fabrication américaine ont été utilisés pour produire certains des plans de bataille de l'Irak. Certains des copieurs contenaient des émetteurs de haute technologie dissimulés qui révélaient leurs positions aux avions de guerre électronique américains, entraînant des bombardements plus précis. [277]

    Missiles Scud et Patriot

    Le rôle des missiles Scud irakiens figurait en bonne place dans la guerre. Scud est un missile balistique tactique que l'Union soviétique a développé et déployé parmi les divisions de l'armée soviétique déployées à l'avant en Allemagne de l'Est.

    Les missiles Scud utilisent un guidage inertiel qui fonctionne pendant toute la durée de fonctionnement des moteurs. L'Irak a utilisé des missiles Scud, les lançant à la fois en Arabie saoudite et en Israël. Certains missiles ont fait de nombreuses victimes, tandis que d'autres ont causé peu de dégâts. [ citation requise ]

    Le missile américain Patriot a été utilisé au combat pour la première fois. L'armée américaine a revendiqué une grande efficacité contre les Scuds à l'époque, mais une analyse ultérieure donne des chiffres aussi bas que 9%, 45% des 158 lancements de Patriot étant dirigés contre des débris ou de fausses cibles. [278] Le ministère néerlandais de la Défense, qui a également envoyé des missiles Patriot pour protéger les civils en Israël et en Turquie, a plus tard contesté la revendication plus élevée. [133] En outre, il y a au moins un incident d'erreur logicielle causant l'échec d'un missile Patriot à engager un Scud entrant, entraînant des décès. [279] Tant l'armée américaine que les fabricants de missiles ont soutenu que le Patriot avait livré une « performance miraculeuse » dans la guerre du Golfe. [278]

    La guerre du Golfe a fait l'objet de plusieurs jeux vidéo dont Conflit : Tempête du désert, Conflit : Tempête du désert II et Guerre du Golfe : Opération Desert Hammer. Il y a également eu de nombreuses représentations dans le film, y compris Jarhead (2005), qui est basé sur les mémoires du même nom de 2003 de l'US Marine Anthony Swofford. [280]


    Traitement majeur

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    Guerre Iran-Irak

    … Le Golfe et les attaques de l'Iran contre les pétroliers du Koweït et d'autres États du Golfe ont incité les États-Unis et plusieurs pays d'Europe occidentale à stationner des navires de guerre dans le golfe Persique pour assurer le flux de pétrole vers le reste du monde.

    … dans le golfe en permettant aux pétroliers koweïtiens de battre pavillon américain et en déployant une force navale pour les protéger lors de leur passage dans le golfe. Par rapport à la situation des années 1950, lorsque l'arrangement CENTO de John Foster Dulles semblait assurer un cercle de gouvernements stables et pro-occidentaux…

    … la libre circulation du pétrole du Koweït, de l'Arabie saoudite et des émirats. En mai 1987, après que deux missiles irakiens ont frappé un navire de la marine américaine dans le golfe, les États-Unis ont annoncé un accord avec le Koweït pour changer le pavillon de 11 pétroliers koweïtiens et affecter la marine américaine pour les escorter à travers le dangereux…

    … en faisant valoir la revendication de l'Irak sur la souveraineté du Koweït en juin 1961. Cela l'a mis en conflit non seulement avec la Grande-Bretagne et le Koweït, mais aussi avec les autres pays arabes. Il a ouvert des négociations avec l'Iraq Petroleum Company pour augmenter la part des redevances de l'Irak, mais ses exigences extrêmes ont entraîné des négociations à…

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    Voir la vidéo: 1920 FR3 du 22 février 1991 - le Koweit est envahi par lIrak - Archive INA (Janvier 2022).