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Bataille de Vinkovo ​​ou Tarutino, 18 octobre 1812

Bataille de Vinkovo ​​ou Tarutino, 18 octobre 1812



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Bataille de Vinkovo ​​ou Tarutino, 18 octobre 1812

La bataille de Vinkovo ​​ou Tarutino (18 octobre 1812) fut une attaque russe infructueuse contre l'écran de cavalerie de Murat au sud de Moscou qui contribua à convaincre Napoléon qu'il devrait abandonner Moscou (campagne de Russie de 1812).

Le 14 septembre, Napoléon entra à Moscou et commença à envoyer des envoyés de la paix au tsar Alexandre Ier. Le tsar n'avait pas l'intention de négocier à ce stade et refusa de répondre à l'un des messages de Napoléon, mais autour de Moscou, les troupes françaises étaient convaincues que la paix était inévitable. . Le maréchal Kutuzov, le commandant des troupes russes à l'extérieur de Moscou, encouragea les Français dans cette croyance, mais seulement pour qu'il puisse lever de nouvelles troupes et se remettre des lourdes pertes de Borodino. Il a également déplacé sa base principale de l'est de Moscou à Tarutino, sur la route de Kaluga au sud-ouest de la ville. Cela a placé la principale armée russe entre Napoléon et les provinces les plus prospères du sud de la Russie.

Les troupes françaises les plus proches de Kutuzov faisaient partie de l'écran de cavalerie du maréchal Murat, soutenu par le V Corps du prince Poniatowski. Ils étaient postés très près des lignes russes, mais les relations entre les deux armées étaient en grande partie cordiales et pendant quelque temps il y eut peu ou pas de combats.

Cela a changé le 18 octobre. Kutuzov subit de fortes pressions pour attaquer les Français et il décide de frapper les positions de Murat au sud de Moscou. L'attaque impliquait deux forces. La cavalerie du général Vasili Denisov devait attaquer le flanc droit français (le II corps de cavalerie du général Sebastiani), tandis que le général Karl Fedorovich Bagguvut attaquait le centre et le flanc gauche français (Murat lui-même et le prince Poniatowski).

L'attaque de la droite française a été un grand succès. Sebastiani avait la réputation d'être surpris, et il s'est de nouveau fait surprendre. Sa cavalerie est mise en déroute et s'enfuit de son camp. Les Cosaques de Denisov s'arrêtèrent alors pour piller le camp français.

L'attaque d'infanterie de Baggovut a commencé avec assez de succès avec la capture d'un défilé à l'arrière de la position de Murat et a menacé d'encercler les Français. Les Russes n'ont pas su profiter du début réussi de l'attaque. Les hommes du prince Poniatowski tiennent leur position, donnant aux Français une base solide. Murat a mené ses carabiniers et cuirassiers dans une attaque contre les troupes russes et a pu percer et atteindre la sécurité à Voronov.

La cause russe n'a probablement pas été aidée par la mort de Baggovut, qui a été tué par un boulet de canon pendant la bataille. Les Russes ont peut-être perdu jusqu'à 1 000 hommes au cours de la bataille, les Français environ 250. Parmi les blessés français se trouvait le général Lefebvre-Desnouëttes

À la mi-octobre, Napoléon avait déjà réalisé qu'il devrait quitter Moscou et se déplacer vers l'ouest, même s'il espérait toujours pouvoir passer l'hiver quelque part à l'intérieur de la Russie. Après les combats de Vinkovo, il décida d'accélérer ses plans et, le matin du 19 octobre, les premières unités de la Grande Armée sortit de la ville. La destruction de la Grande Armée a toujours été imputé à la retraite de Moscou, mais l'avance a en fait fait plus de dégâts - Napoléon a quitté la ville avec environ 95 000 hommes et 500 canons, une fraction de l'armée massive qui avait commencé la campagne. Son plan initial était de se déplacer vers le sud et de battre en retraite vers l'ouest à travers des zones épargnées par la guerre, mais après une bataille acharnée à Maloyaroslavets le 24 octobre 1812, il a changé d'avis et est revenu sur la route du nord qu'il a utilisée pour avancer vers Moscou.

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Prélude[modifier | modifier la source]

Le 19 octobre, Napoléon évacue Moscou et marche vers le sud-ouest jusqu'à Kaluga, de Beauharnais menant l'avance. Ignorant cela, et croyant que la force aperçue à Fominskoye, à 40 miles au sud-ouest de Moscou, était un groupe de recherche de nourriture, Kutuzov envoya le général Dokhturov avec 12 000 fantassins, 3 000 cavaliers et 84 canons pour le surprendre. Sur la route, Dokhturov a appris que cette force était la Grande Armée et a décidé de tenir jusqu'à ce que des renforts arrivent au carrefour et à la ville de Maloyaroslavets, sur la rivière Luzha.


En attendant la paix

Le 18 septembre, le général de division Ivan Tutolmin est reçu au palais Petroff. La lettre suivante qu'il écrivit à la mère du tsar Maria Feodorovna, à la demande de Napoléon, concernant l'ouverture de pourparlers de paix n'a reçu aucune réponse. Une tentative similaire de Napoléon d'ouvrir un dialogue autour de la paix a eu lieu le 22 septembre, peu après la fin des incendies, lorsqu'Ivan Alekseevich Yakovlev, ancien capitaine de la garde, a écrit au tsar au nom de Napoléon, mais encore une fois en vain. .

Pendant ce temps, dans le temps terrible et la boue qui gênaient les troupes du 18 au 23 septembre, Napoléon se tourna vers les manœuvres russes, espérant écraser toute résistance. Les bandes cosaques continuèrent cependant à contrecarrer les tentatives françaises de contrôle menées par Murat. Le 26 septembre, Napoléon avait découvert que les forces principales de Kutuzov se trouvaient sur la route principale de Kaluga. Fin septembre et début octobre, l'armée russe se replie lentement sur Tarutino, où elle prend une position défensive le 3 octobre après des affrontements avec les troupes de Murate.

Durant cette période, Napoléon songe aussi à la poursuite de la campagne. Plusieurs options étaient ouvertes : se replier sur Smolensk afin d'hiverner en toute sécurité avant de poursuivre la campagne l'année suivante une promenade sur Saint-Pétersbourg afin de prendre la deuxième capitale de la Russie, et enfin forcer Alexandre à se soumettre ou à engager Alexandre dans des négociations de paix.

La préférence de Napoléon pour l'option finale a conduit à l'envoi de Lauriston au quartier général de Kutuzov pour discuter des possibilités de paix. Caulaincourt avait refusé le projet de l'Empereur d'approcher le tsar au motif qu'il serait vain. Le 4 octobre, Napoléon écrit à Kutuzov (CG, 31792) :

« Prince Koutouzov, je vous envoie un de mes aides de camp pour discuter de plusieurs questions importantes. J'espère que Votre Altesse croira ce qu'il a à vous dire, surtout lorsqu'il exprime la haute estime et le respect particulier que j'ai depuis longtemps pour votre personne. Moscou, 3 octobre 1812. Signé : Napoléon.&# 39

Le 5 octobre, Koutouzov reçut la lettre. En le lisant, il accepta une rencontre secrète avec Lauriston et suggéra aux Français de porter leurs propositions de paix au tsar. Alexandre avait déjà déclaré qu'il n'avait aucune intention de négocier avec Napoléon tant qu'il resterait un seul soldat français en Russie, et était furieux lorsque Kutuzov l'a informé de cette rencontre en rencontrant Lauriston, Kutuzov avait agi en violation directe d'un ordre impérial. Mais Koutouzov jouait en fait pour gagner du temps et n'avait pas l'intention de négocier la paix, en effet, il devinait que le souci de la négociation de Napoléon était finalement un signe de faiblesse. Garder les espoirs français de paix vivants lui a permis de disposer d'un temps précieux pour organiser les forces russes pour la prochaine étape de la campagne tandis que la Grande Armée restait sur les cendres de Moscou.

Il s'est progressivement rendu compte à Napoléon que les pourparlers de paix n'auraient pas lieu et à l'approche de l'hiver russe, il s'est retrouvé avec le dilemme de savoir quoi faire ensuite. Le cercle qui l'entourait parlait de la détermination initiale de Napoléon à rester à Moscou pendant les mois d'hiver, non pas à cause de sa valeur militaire, mais à cause du coup politique qui lui serait porté s'il partait, cela ressemblerait à un aveu de défaite, et pourrait nuire à sa réputation en Europe. Mais des dispositions ont également commencé à être prises pour une retraite, bien que trop peu trop tard. Les chevaux n'avaient pas de fers à cheval qui leur permettraient de traverser la glace en toute sécurité, et les hommes n'étaient pas équipés de manière appropriée pour le froid glacial à venir.

Mais finalement, le 14 octobre, Napoléon décide de quitter Moscou. Il charge Berthier d'organiser l'évacuation d'un convoi de 1 500 soldats blessés vers Smolensk, accompagné de 200 à 300 hommes. Le convoi quitta Moscou le 16 octobre quelques jours avant l'armée.


Condamné : comment Napoléon a ruiné son empire à la bataille de Borodino

Point clé: Napoléon avait dépassé les bornes. Il a essayé de s'emparer de la Russie et a échoué, laissant son armée en ruines et mettant le cap sur la fin de son empire.

Pour beaucoup, la fascination de l'histoire militaire réside dans le « Et si… » Et si Hitler n'avait pas ordonné à la Luftwaffe de passer du bombardement des aérodromes de la RAF au bombardement de Londres en 1940 ? Et si Saddam avait poussé à travers le Koweït jusqu'au nord de l'Arabie saoudite, le refus de la coalition de forcer l'utilisation des aérodromes saoudiens pour lancer sa contre-attaque ? Bon nombre des événements marquants de l'histoire tournent autour du sort d'une seule décision, une décision dont la portée n'est pas toujours évidente pour les participants. Pour la Grande Armée de Napoléon, ce jour fatidique de décision était le 25 octobre 1812.

L'invasion de la Russie par Napoléon a préparé le terrain pour sa chute et la destruction de la Grande Armée. La longue marche vers Moscou et les sanglantes batailles de Smolensk et de Borodino ont posé les planches du cercueil de l'armée, une bataille méconnue dans une ville au sud-ouest de Moscou à Maloyaroslavets et le fatal conseil de guerre poussé sur le couvercle, avec la longue retraite tortueuse au volant dans les ongles.

Bataille de Borodino

Après la sanglante bataille de Borodino, Napoléon et sa Grande Armée avaient enfin atteint les portes de Moscou. La victoire était en vue. Avec son armée en possession de la capitale russe, Napoléon pensait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'Alexandre ne demande la paix et que la longue et coûteuse campagne se termine comme toutes les autres, par la victoire. Cette campagne n'avait ressemblé à aucune autre que Napoléon avait combattue : la stratégie russe d'échanger l'espace contre le temps avait frustré sa capacité à les amener au combat et avait dangereusement réduit son armée alors qu'il était obligé de garder sa longue et fragile ligne de ravitaillement vers la France.

La bataille de Borodino, le 7 septembre 1812, avait enfin fourni à Napoléon une chance pour la bataille décisive qu'il avait cherchée sur la longue route du Niémen. La bataille, comme la campagne, se révéla cependant être un triomphe creux, la Grande Armée terminant la journée en possession du terrain mais à un coût horrible : quelque 30 000 hommes. Plus important encore, la bataille avait ébranlé la confiance de Napoléon et de son armée. Au plus fort de la lutte, avec la chance d'une victoire décisive à sa portée, le vice-roi Eugène le supplie d'employer la Garde contre le centre russe. Napoléon hésita. « Je ne démolirai pas ma Garde, répondit-il.

Les maréchaux Louis Berthier et Joachim Murat acceptèrent. Berthier « l'exhorta à ne pas engager le seul corps de l'armée qui soit resté intact et devrait le rester pour les occasions futures ». Napoléon et ses maréchaux savaient combien ils étaient loin de la France et combien ils risquaient de tenter le destin. Le grand joueur, qui avait toujours cru en son destin, avait cligné des yeux, il ne prendrait pas le risque. La graine de doute plantée à Borodino porterait ses fruits sur le terrain de Maloyaroslavets, avec de dures conséquences.

Les options de retraite de Napoléon

Pendant tout le mois de septembre et jusqu'en octobre, Napoléon attendit dans les palais du tsar le geste de négociation d'Alexandre. Il attendit en vain. Alexander n'a offert aucune condition et a refusé de rencontrer des envoyés. Il avait juré d'éloigner les Français du sol russe et il entendait tenir cette promesse. Comme il l'avait fait depuis le début, Alexandre avait l'intention de laisser l'étendue de la Russie elle-même peser sur les Français. A 600 milles de leur point de départ sur le Niémen et à 1 400 milles de la sécurité de la France, Napoléon et son armée n'avaient pas hâte de passer l'hiver à Moscou. Il était temps d'envisager une retraite, mais par quelle voie et jusqu'où ?

Napoléon fait face à trois options. Le premier était un retrait vers le nord-est vers Kalinin et Velikiye Luki. Cela permettrait aux Français de raccourcir leurs lignes d'approvisionnement en les rapprochant de la sécurité de la Lituanie amie et de menacer Saint-Pétersbourg en même temps. Cependant, la perspective de se déplacer plus au nord à l'approche de l'hiver a été jugée trop risquée pour le hasard. La deuxième option était de reculer le long de leur ligne d'avance, la route Smolensk-Vyazm-Moscou. Ce n'était pas invitant parce que les Russes en retraite et les Français qui avançaient l'avaient nettoyé de toute nourriture et fourrage. De plus, cette route centrale mènerait la Grande Armée à travers le carnage du champ de bataille de Borodino, une perspective redoutable.

Cela a laissé la route du sud à travers Kaluga via Maloyaroslavets au sud-ouest. Cet itinéraire permettrait à la Grande Armée de traverser des terres pas encore ravagées par la guerre et de rejoindre la route principale Vilna-Vitebsk-Smolensk où Napoléon avait minutieusement rassemblé des fournitures pour entretenir son armée.

La route du sud vers Smolensk

Réalisant qu'il ne pouvait plus attendre, Napoléon ordonna les préparatifs d'un retour par la porte de Kalouga et la route du sud vers Smolensk. Depuis l'entrée de l'armée française à Moscou, la principale armée russe était campée au sud-sud-est de la ville, aux environs de Taruntina. Cela a placé les Russes de l'autre côté de la vieille route de Kaluga et à cheval sur la route projetée de l'armée de Napoléon. En face d'eux siégeaient les corps de Murat et du maréchal Josef Poniatowski. Depuis la mi-septembre, une trêve difficile mais souvent violée était en place sur ce front. Le plan de Napoléon était d'envoyer le corps du vice-roi Eugène au sud-ouest sur la nouvelle route de Kalouga, tandis que lui et le gros de l'armée principale quittaient Moscou par la vieille route de Kalouga. Il espérait tromper les Russes en leur faisant croire qu'il se déplaçait pour les engager au sud-est de Moscou. S'il pouvait éviter un engagement majeur et échapper aux Russes, Napoléon pourrait placer son armée entre Smolensk et la principale armée russe.

Le 13 octobre, le corps d'Eugène quitte Moscou par la porte de Kalouga et, le 16, atteint le village de Gorki à une dizaine de kilomètres au sud-sud-ouest de Moscou. Les Russes, cependant, avaient leurs propres plans. Alexandre, réalisant l'état de l'armée française, implora le maréchal Mikhaïl Kutuzov, commandant des forces russes, d'attaquer. Après quelques préparatifs hâtifs, Kutuzov mit ses forces en mouvement pour attaquer la ligne prolongée de Murat à Vinkovo. En conséquence, à 7 heures du matin le 18 octobre, les 7e et 8e corps russes du général Nicolay Raevski frappèrent la droite et le centre du corps de Murat à Vinkovo. L'assaut initial a rencontré un certain succès. Les colonnes de tête de Raevski sous les ordres des généraux Mikhaïl Miloradovitch et Orlov-Densilov repoussent les Français à travers Vinkovo ​​et menacent de couper la nouvelle route de Kaluga.

Mais les Français s'en sont vite remis. Tandis que Murat ralliait les restes épars de son corps, le corps du maréchal Michel Ney et de Poniatowski rétablissait la situation et repoussait les Russes aux environs de Vinkovo. La crise ayant été évitée, Napoléon a continué à déplacer l'armée vers le sud. Lui et la Garde ont quitté Moscou le 19 octobre tandis qu'Eugène et l'avant-garde ont atteint Fominskaya, à 25 milles au sud, le 21. Pour tenter de profiter du dernier revers russe, et comme une nouvelle tromperie, le 20 octobre, Napoléon envoya le général Jacques Lauriston au quartier général de Kutuzov avec une nouvelle demande de règlement négocié. Il n'avait pas vraiment d'espoir qu'Alexandre se réconcilie. Son intention était plutôt de retarder toute réaction russe possible à ses mouvements pendant que son message était transmis et qu'il attendait une réponse. Le 23, l'arrière-garde de Napoléon a quitté Moscou via la nouvelle route de Kaluga, tandis que Napoléon a commencé à déplacer l'armée de l'ancienne route de Kaluga vers la nouvelle route de Kaluga, évitant ainsi la principale armée russe. Le 22, Kutuzov a commencé à sentir que quelque chose se passait lorsque ses éclaireurs l'ont informé que l'avant-garde française dirigée par Eugène se dirigeait vers Maloyaroslavets. Kutuzov a commencé à déplacer ses forces à la hâte pour les intercepter.

La bataille des Maloyaroslavets

La ville de Maloyaroslavets est à 57 miles au sud-ouest de Moscou et à 25 miles au nord de Kaluga. Trois routes principales s'y rejoignent : la vieille route de Kaluga traverse le centre-ville, la route de Mulin est à l'ouest et la route de Tula est à l'est. La ville repose sur le flanc et le sommet d'une colline au sud de la rivière Luzha. Depuis Moscou, la ville n'était accessible à la cavalerie et à l'artillerie que par un seul pont en bois enjambant un ravin et la rivière Loujha. Au sud de la rivière, le terrain était tout aussi inquiétant. La rive sud de la rivière Luzha et la zone à l'est, à l'ouest et au sud de la ville sont fortement boisées et escarpées. Toute force d'assaut du nord devrait d'abord sécuriser le pont sur la Luzha, la ville elle-même et enfin les hauteurs au-delà.

Dans la soirée du 23 octobre, la division d'infanterie de tête d'Eugène - la 13e, sous les ordres d'Alexis Delzons - atteint la ville devant le général Dmitri Dokhturov et se déplace rapidement pour prendre position pour tenir la traversée vitale de la rivière. Il occupa la ville, mais pas en force. Plus tard dans la soirée, les forces de Dokhturov ont atteint la ville et ont pris position sur le côté sud du ravin à cheval sur les trois routes principales. Dokhtourov ordonna rapidement à ses chasseurs d'entrer dans la ville pour déloger les Français avant qu'ils ne puissent consolider leur emprise sur le pont et sa traversée. Leur charge initiale a emporté la ville, mais les rives du ravin ont couvert les troupes de Delzons et les Russes ont été arrêtés avant le pont. Tout au long des premières heures du 23, les chasseurs russes ont fortifié leur position, mais Dokhturov n'a pas envoyé de renforts supplémentaires. Le lendemain matin, Delzons ordonna à un régiment d'infanterie d'avancer en soutien. Leur charge imprudente a dégagé les Russes de la base du pont et aurait nettoyé la ville elle-même, à moins qu'une batterie d'artillerie légère russe ne se soit positionnée et ait tiré trois cartouches dans la colonne qui avançait. Le premier arrêta la colonne, le second la fit vaciller, et le troisième la dispersa.


Après la bataille de Borodino, Kutuzov s'est rendu compte que l'armée russe ne survivrait pas à un engagement de plus et a ordonné à l'armée de quitter Moscou et de battre en retraite. Au début, il s'est retiré dans la direction sud-est le long de la route Riazanskaya. Lorsque l'armée a atteint la Moskva, elle l'a traversée et s'est tournée vers l'ouest vers la route Old Kaluzhskaya. L'armée a dressé son camp dans un village de Tarutino près de Kaluga. Dans le même temps, de petites unités de cosaques continuaient à se déplacer le long de la route Riazanskaya, trompant les troupes françaises sous le commandement de Murat. Lorsqu'il découvrit son erreur, il ne recula pas mais campa non loin de Tarutino afin de garder un œil sur le camp russe.

Le 18 octobre 1812, Kutuzov ordonna à Bennigsen et Miloradovich d'attaquer le corps de Murat (26 000 hommes) avec deux colonnes traversant furtivement la forêt en pleine nuit. La colonne principale de Bennigsen comprenait trois colonnes dirigées respectivement par Vasily Orlov-Denisov, Karl Gustav von Baggehufwudt et Alexander Osterman-Tolstoï. L'autre colonne était censée jouer un rôle auxiliaire. Dans l'obscurité, la plupart des troupes se sont perdues. Au matin, seules les troupes cosaques sous le commandement du général Vasily Orlov-Denisov atteignirent la destination initiale, attaquèrent soudainement les troupes françaises et capturèrent le camp français avec des transports et des canons. Comme d'autres unités russes sont arrivées en retard, les Français ont pu récupérer. Lorsque les Russes ont émergé de la forêt, ils sont tombés sous le feu français et ont subi des pertes (entre autres le commandant du 2e corps, le général Baggehufwudt, a été tué [1] ). Murat a été contraint de battre en retraite pour échapper à l'encerclement. Les forces françaises ont subi 2 500 morts et 2 000 prisonniers, les Russes ont perdu 1 200 morts. La défaite exaspéra Napoléon, qui sentit que le recul consécutif à la perte apparaîtrait au monde comme s'il avait été vaincu. En conséquence, il a déplacé l'armée vers le sud dans une dernière tentative pour engager et vaincre l'armée principale russe, mais l'affrontement à la bataille de Maloyaroslavets s'est terminé avec le retrait des Russes à nouveau, et les forces sous son commandement n'avaient plus les chevaux pour dépasser. Kutuzov et forcer le problème. [2]

Le nombre total de canons capturés par les Russes à Tarutino - 38 pièces en tout - était remarquable car jusqu'à ce stade de la guerre, aucune des deux parties n'avait perdu presque autant de canons en une seule rencontre. Cela a été considéré par la base russe comme un signe que le cours de la guerre tournait enfin en leur faveur.

La bataille de Tarutino est dépeinte dans Léon Tolstoï Guerre et Paix. Tolstoï, qui a fréquemment soutenu tout au long du roman qu'un individu ne peut pas changer l'histoire ou gérer les processus historiques, a décrit la bataille comme rien d'autre qu'une chaîne d'accidents et de coïncidences.


Blog de Michael Sandberg sur la visualisation de données

Battre en retraite!

Étant donné que la carte de Minard est en français, j'ai fourni une version en anglais pour que nous puissions l'utiliser lorsque nous discutons en détail du déroulement de la retraite de Napoléon. [dix]

Retraite de Moscou, 18 octobre 1812 [11]

La cavalerie française, commandée par le maréchal Joachim Murat, et le V corps du maréchal Josef Poniatowski se trouvaient près de Tarutino. Certains généraux russes, notamment le comte Levin Bennigsen, voulaient les attaquer, mais Kutuzov se rendit compte que son armée avait besoin de temps pour se reposer, récupérer et recevoir des renforts.

Le reste de l'armée française était autour de Moscou. Une grande partie de la ville a été détruite par un incendie qui a commencé le 15 septembre et a duré trois jours. Le gouverneur de la ville, le comte Fiodor Rostopchin, s'était préparé à brûler tous les magasins utiles aux Français et à la ville et avait ordonné au surintendant de police Voronenko de mettre le feu non seulement aux magasins, mais à tout ce qui brûlerait. Rostopchin avait également retiré toutes les pompes de lutte contre l'incendie et leurs équipages de la ville.

Zamoyski suggère que les incendies déclenchés par Voronenko et ses hommes ont été propagés par des criminels locaux et des soldats français engagés dans des pillages, et par le vent. Il soutient que l'incendie a laissé de nombreuses troupes françaises sans abri. D'autres historiens qui pensent que les incendies ont été déclenchés délibérément par les Russes incluent David Bell et Charles Esdaile. [2]

David Chandler convient que Rostopchin a ordonné les incendies, mais dit que la plupart des fournitures et suffisamment d'abris pour les 95 000 soldats français sont restés intacts. Il soutient qu'une destruction complète de la ville aurait été en fait préférable pour les Français, car cela les aurait forcés à se retirer plus tôt. Au lieu de cela, Napoléon est resté dans l'espoir qu'il pourrait persuader le tsar Alexandre de se réconcilier. [3]

D'autre part, Léon Tolstoï prétend dans son roman Guerre et Paix, le livre le plus célèbre sur la campagne de 1812, que l'incendie était le résultat inévitable d'une ville vide et en bois occupée par des soldats qui devaient fumer la pipe, allumer des feux de camp et se préparer deux repas par jour. [4]

Le 5 octobre, Napoléon envoya des délégations pour tenter de négocier un armistice temporaire avec Koutouzov et une paix permanente avec Alexandre. Koutouzov, qui veut gagner du temps pour renforcer ses forces, reçoit poliment les délégués français et leur donne l'impression que les soldats russes veulent la paix.

Cependant, Kutuzov a refusé d'autoriser la délégation à se rendre à Saint-Pétersbourg pour rencontrer le tsar. Il a envoyé leurs lettres au tsar, avec une recommandation qu'Alexandre refuse de négocier, ce que le tsar a accepté. Selon Chandler, Napoléon a refusé de croire que le tsar ne négocierait pas jusqu'à ce qu'une deuxième délégation française échoue également. [5]

Le rapport de force évoluait contre Napoléon au fil du temps. Chandler dit que le 4 octobre, Kutuzov avait 110 000 hommes face à 95 000 Français à Moscou et 5 000 autres à Borodino. Les Russes avaient un avantage encore plus grand sur les flancs. [6]

Napoléon était sûr qu'Alexandre négocierait une fois Moscou tombée et n'avait pas prévu quoi faire si le tsar refusait de faire la paix. Selon Zamoyski, Napoléon avait étudié les conditions météorologiques et pensait qu'il ne ferait pas vraiment froid avant décembre, mais ne réalisait pas à quelle vitesse la température chuterait lorsqu'elle changerait. [7]

Chandler soutient qu'il avait six options :

  1. Il pouvait rester à Moscou. Son état-major pensait qu'il y avait suffisamment de ressources pour approvisionner son armée pendant encore six mois. Pourtant, il serait loin de Paris, dans une position difficile à défendre et face à un adversaire de plus en plus fort. Ses forces de flanc auraient de plus gros problèmes d'approvisionnement que les troupes de Moscou.
  2. Il pourrait se retirer vers la région fertile autour de Kiev. Cependant, il devrait combattre Kutuzov et s'éloigner des régions politiquement les plus importantes de la Russie.
  3. Il pouvait se replier sur Smolensk par une route du sud-ouest, évitant ainsi la campagne ravagée qu'il avait traversée. Cela signifierait également une bataille avec Kutuzov.
  4. Il pouvait avancer sur Saint-Pétersbourg dans l'espoir de remporter la victoire, mais il était tard dans l'année, son armée était fatiguée et affaiblie et il manquait de bonnes cartes de la région.
  5. Il pourrait se déplacer vers le nord-ouest jusqu'à Velikye-Luki, réduisant ses lignes de communication et menaçant Saint-Pétersbourg. Cela aggraverait sa position d'approvisionnement.
  6. Il pouvait se retirer à Smolensk et, si nécessaire, en Pologne par le chemin qu'il avait emprunté. Ce serait s'avouer vaincu et ce serait se retirer à travers des campagnes déjà ravagées par la guerre.

Il y avait des objections majeures à chaque option, alors Napoléon a tergiversé, espérant qu'Alexandre négocierait. Le 18 octobre, Napoléon décide de la troisième option, une retraite vers Smolensk par la route du sud, ce qui entraînera une bataille avec Kutuzov. Il a ordonné que le retrait commence deux jours plus tard. [8]

Cependant, le 18 octobre également, Koutouzov décide d'attaquer la cavalerie de Murat à Vinkovo. Une trêve officieuse était en vigueur, de sorte que les Français ont été pris par surprise. Murat a réussi à se frayer un chemin et Kutuzov n'a pas donné suite à son succès limité.

Cependant, la bataille de Vinkovo, également connue sous le nom de bataille de Tarutino, a persuadé Napoléon d'avancer la retraite d'un jour. Environ 95 000 hommes et 500 canons ont quitté Moscou après 35 jours, accompagnés de 15 à 40 000 wagons chargés de butin, de fournitures, de soldats blessés et malades et de fidèles du camp. [9]

Dans une tentative de distraire Kutuzov, Napoléon a envoyé une autre offre d'armistice et a dit à ses hommes qu'il avait l'intention d'attaquer le flanc gauche russe, s'attendant à ce que cette fausse information atteigne Kutuzov.

Suivant : Retraite de Moscou à Smolensk

[1] A. Zamoyski, 1812 : Marche fatale de Napoléon sur Moscou (Londres : HarperCollins, 2004), p. 333.

[2] D. A. Bell, La première guerre totale : l'Europe de Napoléon et la naissance de la guerre moderne (Londres : Bloomsbury, 2007), p. 259 C. J. Esdaile, Les guerres de Napoléon : une histoire internationale, 1803-1815 (Londres : Allen Lane, 2007), p. 478 Zamoyski, 1812, p. 300-4.

[3] D. Chandler, Les campagnes de Napoléon (Londres : Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoï, Guerre et Paix, trad., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL : Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Livre 11, p. 513.


L'armée russe dans les batailles de Tarutino et de Maloyaroslavets

En septembre 1812, après avoir achevé sa fameuse marche de flanc, l'armée russe se retrouve sur le territoire de l'actuelle région de Kalouga. L'état de l'armée n'était nullement brillant. Et il n'y avait pas que les grosses pertes qui étaient naturelles pour une telle bataille. Le moral des soldats et des officiers russes était difficile. Jusqu'à la dernière minute, personne ne voulait croire que Moscou se rendrait à l'ennemi. Et le mouvement des troupes à travers la ville vide sous nos yeux a laissé l'impression la plus difficile à tous ses participants.

Dans une lettre à Alexandre Ier datée du 4 septembre, Kutuzov a rapporté :

En fait, les valeurs qui ont été laissées dans la ville peuvent ébranler n'importe quelle imagination. Cela fait mal de lire la liste interminable d'armes et d'équipements, qui comprenait 156 armes à feu, 74 974 armes à feu, 39 846 sabres, 27 119 obus. La situation était encore pire avec les reliques militaires inestimables. Les Français ont obtenu 608 vieilles bannières russes et plus d'un étendard, ce qui, bien sûr, était une honte terrible. La quantité et la valeur de la nourriture, des biens industriels, des trésors et des œuvres d'art laissés dans la ville sont impossibles non seulement à calculer, mais même à imaginer. Mais surtout, l'armée a été choquée par le fait qu'environ 000 000 blessés sont restés dans la ville (beaucoup ont dit qu'ils avaient été abandonnés). A.P. Ermolov a rappelé :

Mais avant cela, Barclay de Tolly, dans sa retraite des frontières occidentales de l'empire, "sur son chemin, il n'a pas laissé derrière lui non seulement un seul canon, mais même pas une seule charrette"(Butenev) et"pas un seul blessé"(Caulaincourt).

Il n'est pas surprenant que Kutuzov ait quitté Moscou "afin que, le plus longtemps possible, ne rencontrer personne"(Témoignage de A. B. Golitsyn). Il savait déjà que les troupes l'appelaient"Le prince le plus noir"(FV Rostopchin et A. Ya. Boulgakov écrivent à ce sujet). Il savait aussi que beaucoup

Il est difficile de s'en souvenir, cependant, comme l'a dit L. Feuerbach, maintenant à moitié oublié,

Les mots du général P.I.Batov seront également de mise :

Comme Publius Cyrus l'a fait remarquer à juste titre,

Et Vasily Klyuchevsky aimait à dire :

La situation dans le camp de Tarutino

Après la bataille de Borodino, Kutuzov envoya la nouvelle de la victoire à Saint-Pétersbourg. Et donc, au lieu de renforts, ils lui ont envoyé un bâton de maréchal et 100 000 roubles de la capitale. Kutuzov avait encore 87 000 soldats sous son commandement, 14 000 Cosaques et 622 canons, mais leur efficacité au combat a soulevé des doutes : «Des troupes en décadence", - a déclaré tristement NN Raevsky.

La situation au quartier général du commandant en chef n'était pas meilleure. A. P. Ermolov écrit à propos de «intrigue sans fin", N. N. Raevsky - à propos de"intrigues de partis, envie, colère et égoïsme”, DS Dokhturov - à propos du dégoût qui l'a inspiré pour tout ce qui s'est passé dans le camp. C'est à peu près à cette époque qu'A. K. Tolstoï a fait allusion dans sa parodie "Histoire de l'État russe de Gostmysl à Timashev":

Mais la situation générale était que le temps travaillait pour les Russes. Napoléon était inactif, espérant une négociation de paix rapide, et l'armée française se délabrait sous nos yeux, pillant Moscou.

Et le système de mobilisation de la Russie a finalement commencé à fonctionner et de nouvelles unités ont commencé à approcher l'armée de Kutuzov. Un mois plus tard, le nombre de troupes russes est passé à 130 000. Les régiments de la milice se sont également approchés, dont le nombre a atteint 120 000. Cependant, tout le monde a compris qu'il n'était possible d'utiliser les formations de la milice dans la bataille contre la Grande Armée de Napoléon que dans une situation très désespérée. L'issue de leur affrontement avec les vétérans Ney ou Davout était trop prévisible. Et donc, ces détachements assemblés à la hâte, mal organisés et pratiquement inutiles sur le plan militaire, ne servaient qu'à des travaux économiques ou effectuaient du service arrière.

D'une manière ou d'une autre, les soldats et les officiers de l'armée russe se sont progressivement calmés, l'amertume de la retraite et le découragement se sont estompés, laissant place à la colère et au désir de vengeance. Le quartier général restait un point faible, où les généraux continuaient à se chamailler entre eux. Kutuzov ne supportait pas Bennigsen et était jaloux de Barclay de Tolly, Barclay ne respectait pas les deux, les appelant "personnes âgées faibles«Et Ermolov n'aimait pas Konovnitsyn.

Précisément à cause des querelles générales, la bataille près de la rivière Chernishna (Tarutinskoye) ne s'est pas terminée par un triomphe complet de l'armée russe. Si vous regardez les événements avec objectivité, vous devrez inévitablement admettre que ce fut une journée d'opportunités perdues. En raison des intrigues de la haute direction militaire, les troupes russes n'ont pas pu tirer parti de leur succès et remporter une victoire complète. Le général P. P. Konovnitsin (futur ministre de la Guerre) croyait que Muratu était «eu la possibilité de battre en retraite dans l'ordre avec peu de perte" et c'est pourquoi "personne ne mérite de récompense pour cet acte". Bennigsen a ensuite envoyé une lettre à Alexandre Ier, dans laquelle il accusait Kutuzov de passivité et d'inaction. L'empereur, en passant, n'a pas compris et a transmis ce rapport . à Kutuzov. Il l'a volontiers lu à Bennigsen, et la relation entre ces commandants se sont détériorés complètement et irrévocablement.

Mais la bataille de Tarutino fut la première bouffée d'air frais qui fit croire aux Russes en eux-mêmes et au succès possible de la campagne. Après cette victoire en général insignifiante, l'armée russe, comme un phénix, renaît de ses cendres. Les Français, d'autre part, doutèrent pour la première fois du succès de cette campagne, et Napoléon en vint à la conclusion qu'au lieu d'offres de paix, il recevrait une guerre difficile loin de chez lui.

Bataille de Tarutino

Ainsi, le commandement russe savait que l'avant-garde de la Grande Armée de Napoléon, sous le commandement de Joachim Murat et comptant environ 20 à 22 000 personnes, est arrivée à Tchernishna le 12 (24) septembre et a campé près de cette rivière. L'emplacement du camp a été assez bien choisi, des deux côtés, il était couvert par les rivières (Nara et Chernishna), sur le troisième - par la forêt. Les deux armées savaient parfaitement où se trouvait l'ennemi et, selon Yermolov, les officiers des camps parlaient souvent pacifiquement aux postes de front. Les Français étaient complaisants, confiants dans la fin imminente de la guerre et un retour triomphal chez eux. Les Russes, inactifs après la perte de Moscou, n'excluent pas non plus la possibilité de conclure une paix.

Mais à Pétersbourg, ils attendaient une action décisive de Koutouzov, et il fut donc décidé de tester leur force en portant un coup aux parties manifestement les plus faibles de l'avant-garde française. De plus, ils étaient trop éloignés des principales forces de leur armée et il n'y avait nulle part où s'attendre à de l'aide. La disposition de l'attaque a été faite par les généraux Leonti Bennigsen et Karl Toll.

Beaucoup de gens connaissent Bennigsen - un participant à l'assassinat de l'empereur Paul Ier et le commandant de l'armée russe dans la bataille qui s'est terminée "par un match nul" avec les troupes de Napoléon à Preussisch-Eylau. Disons quelques mots sur Karl Fedorovich Tolya. Il s'agissait d'un "Allemand d'Estonie" qui s'avéra être le seul colonel admis au fameux Conseil de Fili (9 autres généraux étaient présents). Certes, il y avait aussi le capitaine Kaisarov, mais il n'avait pas le droit de vote et remplissait les fonctions de secrétaire.

KF Toll a voté pour l'abandon de Moscou - avec Barclay de Tolly et le comte Osterman-Tolstoï (neveu de Kutuzov). Il est également connu pour sa description de la bataille de Borodino, au cours de laquelle, pour une raison quelconque, il a décalé tous les événements d'environ 2 heures à l'avance. Plus tard, il deviendra célèbre pour ses actions décisives en faveur de Nicolas Ier lors du discours des décembristes, et le 7 septembre 1831, il remplacera le blessé Paskevich lors de la prise de Varsovie. Deviendra le comte et le directeur général des chemins de fer. Il était donc un commandant militaire adéquat, expérimenté et bien mérité. Il n'y a aucune raison de le soupçonner de malhonnêteté dans l'exercice de ses fonctions officielles.


Karl Wilhelm von Toll, portrait de George Doe de la War Gallery du Palais d'Hiver

Les troupes russes devaient frapper en deux colonnes. On supposait que le premier d'entre eux, dirigé par Bennigsen, contournerait le flanc gauche de Murat. Le second, que Miloradovich a été nommé pour commander, était censé attaquer le flanc droit des Français à ce moment.

Le 4 (16) octobre, Kutuzov a signé la disposition de la bataille à venir. Mais alors les bizarreries ont commencé. Ermolov (chef d'état-major de l'armée) a soudainement quitté le camp dans une direction inconnue. Plus tard, il s'est avéré qu'il était allé à un dîner dans l'un des domaines environnants. De nombreux contemporains pensaient qu'Ermolov tentait ainsi de "substituer" le général Konovnitsyn, qu'il n'aimait pas. En conséquence, le commandement et le contrôle des troupes ont été perturbés et de nombreuses formations n'ont pas reçu les instructions nécessaires à temps. Le lendemain, pas une seule division russe n'a été trouvée aux endroits désignés. Kutuzov était furieux et "se défoulait", insultant les deux premiers officiers qui ont attiré son attention. L'un d'eux (le lieutenant-colonel Eichen) quitte alors l'armée. Ermolova Kutuzov a ordonné "expulser du service», Mais a immédiatement annulé sa décision.

Ainsi, la bataille a commencé un jour plus tard. Cependant, c'était pour le mieux. Le fait est que Murat a appris à temps les plans du commandant en chef russe et, le jour de l'attaque présumée, ses troupes ont été pleinement préparées. N'attendant pas l'attaque des Russes, les Français perdent leur vigilance.

Ainsi, le 6 (18 octobre), seules les unités Life-Cossack de l'adjudant général V.V. Orlov-Denisov est apparu au camp français.


V.V. Orlov-Denisov, portrait de George Doe de la Galerie militaire du Palais d'Hiver

À cette occasion, Kutuzov a dit plus tard à Miloradovich :

Sans attendre les autres formations de sa colonne, Orlov-Denisov a pris la décision indépendante d'attaquer l'ennemi.

C'est ainsi qu'a commencé la bataille de Tarutino, qui est parfois appelée la « bataille de Tchernishny », et dans la littérature française on peut trouver le nom de Bataille de Winkowo (« la bataille de Vinkovo ​​» - d'après le nom du village le plus proche).

Les Français ont été pris par surprise, et ce coup les a complètement surpris.

Beaucoup ont lu sur cette attaque dans le roman Guerre et Paix de Léon Tolstoï :

En raison de la perte du rythme de l'attaque, les Français ont repris leurs esprits, se sont alignés pour la bataille et ont affronté les régiments de jaeger russes qui approchaient avec un feu si dense que, après avoir perdu plusieurs centaines de personnes, dont le général Baggovut, l'infanterie a tourné arrière. Ce fut la fin de la bataille de Tarutino. En vain, L. Bennigsen a demandé à Kutuzov des troupes pour une attaque massive de l'ennemi en retraite. Le maréchal a dit :

De plus, Kutuzov a également arrêté le mouvement de la colonne de Miloradovich, qui pourrait participer à la poursuite des Français en retraite. En conséquence, la balançoire s'est avérée être "un rouble" et le coup - "un demi-cent": de toute l'armée russe, seulement 12 000 personnes ont participé à la bataille (7 000 cavaliers et 5 000 fantassins), Murat en parfait ordre a retiré ses unités à Voronovo. Néanmoins, c'était une victoire, les pertes étaient nettement inférieures à celles des Français, il y avait des prisonniers et des trophées. L'armée fut inspirée et retourna dans son camp au son des fanfares et des chants.

La retraite de l'armée de Napoléon de Moscou

Moscou, qui avait brûlé à ce moment-là, n'avait depuis longtemps aucune valeur pour la Grande Armée. Les maréchaux de Napoléon ont essayé de persuader l'empereur de retirer les troupes de discipline rapidement dégradées et perdantes vers une position plus commode. Napoléon refusa, arguant que Moscou était le meilleur endroit pour des négociations de paix, dont il attendait avec impatience la proposition d'Alexandre Ier. Finalement, il prit une décision de principe sur le retrait des troupes, mais hésita sur le choix de la date. En apprenant l'attaque de son avant-garde, Napoléon comprit qu'il n'y aurait pas de négociations. Après cela, il a annoncé la décision de revenir au plan d'une guerre en deux étapes, qu'il avait lui-même développé plus tôt, qui prévoyait, après avoir vaincu l'armée russe dans une bataille générale, de se replier sur des positions d'hiver et de poursuivre la campagne l'année prochaine.

Le 8 (20) octobre, l'armée française a commencé son mouvement depuis Moscou. Au quartier général de Kutuzov, ils ne l'ont appris que le 11 (23) octobre.

Surtout, Kutuzov craignait alors que Napoléon ne se rende à Pétersbourg. La même chose était très redoutée dans la capitale de l'empire. Dans une lettre datée du 2 octobre (style ancien), Alexandre Ier écrivit au feld-maréchal :

Par conséquent, Koutouzov "pleurer de joie"Pas parce que Napoléon a quitté Moscou (il n'y avait pas le moindre doute que les Français quitteraient Moscou tôt ou tard), mais parce qu'il a appris la direction de son mouvement - vers Maloyaroslavets.

Bataille de Maloyaroslavets

La bataille de Maloyaroslavets des deux côtés était une improvisation d'eau pure, s'est déroulée sans plan et était un cruel « hachoir à viande ». Le résultat fut la destruction presque complète de cette ville et de lourdes pertes des Russes et des Français.

Le 9 octobre, Kutuzov a reçu un message du commandant de l'un des détachements de partisans, le général de division I.S.Dorokhov, lui demandant d'envoyer des renforts pour attaquer les unités françaises qui sont entrées dans le village de Fominskoye (aujourd'hui la ville de Naro-Fominsk). Il s'agissait des unités de cavalerie de Philippe Ornano et de l'infanterie de Jean-Baptiste Brusier. Ce jour-là, personne ne se doutait qu'il ne s'agissait que des unités d'avant-garde de toute l'armée française. Le corps de Dokhturov a été envoyé pour aider Dorokhov, qui après un long voyage est venu au village d'Aristovo (région de Kaluga). Dans la nuit du 11 octobre, le commandant d'un autre détachement de partisans, le capitaine A.N.Seslavin, est arrivé à l'emplacement de Dokhturov. La veille, il fut fait prisonnier par un sous-officier français, qui rapporta que les Français avaient quitté Moscou et que toute la Grande Armée se dirigeait vers Maloyaroslavets. Mais Seslavin ne savait pas que Napoléon lui-même était à Fominsky à cette époque.

Dokhturov a envoyé un courrier à Kutuzov et a déplacé son corps à Maloyaroslavets.

Le 12 (24) octobre, les unités de combat de ce corps entrèrent en bataille avec la division Delzon (qui fut la première des Français à déclencher la bataille de Borodino). Au cours de cette bataille, Delson mourut et le partisan déjà familier, le général de division I. S. Dorokhov, reçut une blessure grave, dont il mourut plus tard.

Napoléon à cette époque était à Borovsk, d'où, ayant appris la bataille de Maloyaroslavets, il arriva dans le village de Gorodnya, situé à quelques kilomètres de cette ville.

Dans l'après-midi, ils se sont approchés de Maloyaroslavets et ont immédiatement engagé le corps du général Raevsky et deux divisions du corps de Davout, une bataille acharnée s'en est suivie, à laquelle ont participé environ 30 000 Russes et 20 000 Français. La ville passa de main en main, selon diverses sources, de 8 à 13 fois, sur 200 maisons seulement 40 survécurent, les rues étaient jonchées de cadavres. Les données sur les pertes des parties varient dans les rapports des différents auteurs, mais nous pouvons affirmer avec certitude qu'elles se sont avérées à peu près égales.

En conséquence, la ville est restée avec les Français et Napoléon a envoyé un message à Paris au sujet d'une nouvelle victoire. Kutuzov, cependant, a retiré ses troupes à 2,7 km au sud, a pris une nouvelle position - et a également envoyé la nouvelle de la victoire à Saint-Pétersbourg.

Le 14 octobre, les armées russe et française se sont retirées presque simultanément de Maloyaroslavets: comme des boules de même masse, qui ont reçu des impulsions de même ampleur, mais avec des directions différentes lors d'une collision, les armées ennemies ont reculé dans des directions différentes.

L'armée russe se retira à Detchin et Polotnyanoy Zavod. Des personnes de l'entourage de Kutuzov ont affirmé qu'il était prêt à se retirer davantage. Ses propos expriment :

Et Napoléon publia un ordre étrange, qui contenait les lignes suivantes :

Les historiens russes et français se disputent encore sur la bataille de Maloyaroslavets. Les auteurs russes disent que Kutuzov a réussi à bloquer le chemin de l'armée ennemie vers Kaluga ou même plus loin vers l'Ukraine. Certains Français soutiennent que tandis qu'une partie des troupes de Napoléon combattait à Maloyaroslavets, le reste de l'armée a continué à se déplacer vers Smolensk et a ainsi réussi à s'éloigner sur une distance considérable.

Kutuzov a alors vraiment "perdu" l'armée française (comme Napoléon le Russe après la bataille de Borodino). Il n'a été possible de la rattraper qu'à Viazma, lorsque le détachement de Miloradovich s'est rendu sur la vieille route de Smolensk, mais il n'avait pas assez de forces pour empêcher le mouvement des troupes de Davout, Beauharnais et Ponyatovsky. Il est néanmoins entré dans la bataille et a envoyé un messager à Kutuzov pour demander de l'aide. Mais le feld-maréchal, fidèle à la tactique du « pont d'or », refuse à nouveau d'envoyer des renforts. C'est ainsi qu'a commencé la fameuse "marche parallèle", qui a finalement détruit l'armée française, mais en même temps complètement affaiblie et littéralement amené l'armée russe à l'épuisement et à la perte de ses qualités au combat. F. Stendhal avait le droit de dire que

Et le général russe Levenstern a directement déclaré que ses soldats «misère pas moins que l'ennemi».

Pour en revenir à la bataille de Maloyaroslavets (que Kutuzov a mis sur un pied d'égalité avec la bataille de Borodino), on peut dire qu'elle n'a apporté de victoire décisive à aucun des deux camps. Mais c'est à son sujet que Ségur dira plus tard aux vétérans de la Grande Armée :


Exposition "Peinture de l'Ermitage. Peter Hess " La bataille de Maloyaroslavets le 12 octobre 1812 " Traduction automatique

Le 16 décembre 2016 à 14h00 au Musée des beaux-arts de Kaluga ouvrira l'exposition "Peinture de l'Ermitage. Peter Hess "La bataille de Maloyaroslavets le 12 octobre 1812". L'exposition a été organisée dans le cadre de l'Accord sur Coopération entre la région de Kaluga et l'Ermitage d'État, conclue en 2015.

Avant la journée d'ouverture à 12h00, une conférence publique « Le Grand Ermitage : passé, présent, futur » sera donnée par Svetlana Borisovna Adaksina, directrice adjointe et conservatrice en chef de l'Ermitage d'État.

Pour la première fois dans l'histoire de Kaluga, l'exposition présente une pièce de la collection du Musée de l'Ermitage, le plus riche trésor d'art russe et étranger. La composition à grande échelle "La bataille de Maloyaroslavets", créée par le maître exceptionnel de la peinture de bataille Peter von Hess (1792-1871), est d'un grand intérêt à la fois comme document historique et comme monument de l'époque, reflétant les goûts artistiques de son temps, et comme un merveilleux exemple du genre bataille.

En 1839, à l'invitation de l'empereur Nicolas Ier, P. Hess se rend en Russie et reçoit l'ordre d'écrire une série de peintures sur les batailles les plus importantes de 1812 pour le Palais d'Hiver. L'artiste a réalisé une série de 12 toiles monumentales illustrant les principales batailles de 1812 (Batailles de Smolensk, Borodino, Berezin, Viazma, Krasnoye, Tarutino, Polotsk, Maloyaroslavets, Klyastitsy, etc.). Au cours du travail sur le cycle, Peter Hess a visité les champs de bataille, collecté du matériel documentaire précieux, fait des croquis de la région pour toutes les peintures. Selon le témoignage de son fils, accompagnant l'artiste en voyage, P. Hess a retrouvé et interrogé des témoins oculaires et des participants aux combats, acheté des échantillons d'armes et de munitions. Pendant 17 ans, l'artiste a travaillé à l'exécution d'une grande commande, ce qui lui a demandé des efforts incroyables.

Le tableau de Peter Hess "La bataille de Maloyaroslavets le 12 octobre 1812", qui a été inclus dans la série 1812, représente l'un des épisodes dramatiques de la bataille sanglante qui se déroule sur la terre de Kaluga. La principale force agissante dans le travail de l'artiste était l'armée russe, les exploits sans précédent et le courage des soldats ordinaires.

L'exposition-exposition est complétée par 23 gravures provenant des fonds du Kaluga United Museum-Reserve. Parmi les gravures - les portraits les plus intéressants des empereurs russe et français, des principaux chefs militaires, des exemples de scènes de bataille, des estampes populaires, des caricatures.

Un programme spécial « Journées de l'Ermitage » a été préparé pour l'exposition, dont les points les plus importants sont les discours de spécialistes de l'Ermitage d'État, la présentation du musée d'histoire militaire de Maloyaroslavets en 1812 (des informations plus détaillées peuvent être obtenues sur le musée site Internet).

L'exposition proposera des services d'excursions pour des publics d'âges différents, des cours thématiques pour les enfants.

La conférence et la journée d'ouverture de l'exposition auront lieu dans le "Centre d'information, d'éducation et d'exposition" du Musée des beaux-arts de Kaluga à l'adresse : Kaluga, st. Lénine, d.103.

Pour les visiteurs, l'exposition se déroulera du 16 décembre 2016 au 31 janvier 2017.

Horaires d'ouverture du musée : tous les jours de 10h00 à 18h00, sauf le lundi, le samedi de 11h00 à 19h00. Adresse : Kaluga, st. Lénine, d. 103, le bâtiment du Centre d'information, d'enseignement et d'exposition du Musée des beaux-arts de Kaluga. Téléphone pour renseignements : 56-28-30, 56-38-20.


LÉONTI LÉONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (né le 10 février 1745 à Brunswick – décédé le 3 octobre 1826 à Hanovre) est né dans une famille noble hanovrienne du Brunswick, où son père était colonel des gardes. Sa famille possédait également des domaines à Banteln à Hanovre. En raison des relations de son père à la cour de Hanovre, Bennigsen a commencé son service à l'âge de dix ans en tant que page. Quatre ans plus tard, il est nommé enseigne de la garde et, en 1763, en tant que capitaine, il participe à la dernière campagne de la guerre de Sept Ans. Un an plus tard, après la mort de son père et son propre mariage avec la baronne Steimberg, il se retira dans ses domaines de Banteln, déçu par le service militaire et largement considéré comme un officier peu prometteur. Bennigsen a apparemment dilapidé son héritage et, après la mort prématurée de sa femme, il a brièvement réintégré le service hanovrien avant de décider de faire carrière en Russie. Il a été accepté dans le service russe avec le grade de premier major et affecté au régiment de mousquetaires de Viatka en 1773.

Pendant la guerre russo-turque, Bennigsen a servi dans le régiment de mousquetaires de Narva et a été remarqué par Rumyantsev et Saltykov. En janvier 1779, il devient lieutenant-colonel dans le régiment de cavalerie légère de Kiev. En 1787, il est nommé commandant du régiment de cavalerie légère d'Izumsk et combat à Ochakov et Bender, recevant la promotion au grade de brigadier en 1788. En 1792-1794, Bennigsen prend part aux opérations contre les insurgés polonais, est promu major général le 9 juillet 1794 et décoré de l'Ordre de Saint-Georges (3e classe) le 26 septembre 1794. En 1795, il commande une brigade à Vasilkov. De retour à Saint-Pétersbourg, il s'associe étroitement à Valerian Zubov, le frère du dernier favori de l'impératrice. En 1796, il participe à la campagne de Perse le long de la mer Caspienne et combat à Derbent. Après l'accession de Paul au trône, Bennigsen est nommé chef du régiment de dragons de Rostov (14 décembre 1796) et est promu lieutenant général (25 février 1798). Cependant, il a été démis de ses fonctions le 11 octobre 1798 lors de la purge militaire des officiers de haut rang par Paul. Il a participé au complot pour renverser Paul et selon les mémoires des participants, a été choisi pour diriger le coup d'État en raison de sa réputation d'audace et de courage. Malgré son rôle dans la conspiration, la carrière de Bennigsen n'a pas souffert sous Alexander. Il est nommé gouverneur militaire de Vilna et inspecteur de l'inspection lituanienne le 23 juillet 1801. Bennigsen est ensuite promu général de cavalerie le 23 juin 1802 avec une ancienneté datant du 4 décembre 1799.

Au cours de la campagne de 1805, Bennigsen commandait un corps de réserve d'environ 48 000 hommes disposé entre Taurrogen et Grodno. En 1806, il reçut l'ordre de prendre ses quartiers en Silésie et d'assister les Prussiens contre les Français. Après la défaite prussienne, Bennigsen se retira en Pologne, où il combattit l'armée française à Golymin et Pultusk. Il revendique ces batailles comme des victoires russes décisives, reçoit l'Ordre de Saint-Georges (2e classe) le 8 janvier 1807 et est nommé commandant en chef de l'armée russe le 13 janvier 1807. Il lance une offensive en janvier 1807 et combat l'armée française à Eylau (a reçu l'Ordre de Saint-André le Premier Appelé), Guttstadt, Heilsberg et Friedland, où ses mauvaises tactiques ont entraîné les défaites russes avec de lourdes pertes. Mécontent de ses actions, l'empereur Alexandre renvoya Bennigsen le 9 juillet 1807. Bennigsen resta en exil jusqu'en 1812, date à laquelle il reçut l'ordre de rejoindre la suite impériale (8 mai 1812). Il a été considéré pour le poste de commandant en chef en août 1812, mais a été rejeté en faveur de Mikhail Kutuzov. Au lieu de cela, il a été nommé chef d'état-major des armées russes unies et s'est disputé avec Kutuzov pour le commandement tout au long de la campagne. Après Borodino, il déconseilla d'abandonner Moscou aux Français. Il se distingua à Tarutino, où il fut blessé à la jambe. Cependant, à la fin de 1812, Bennigsen est finalement licencié en raison de ses désaccords persistants avec Kutuzov.

Bennigsen retourna dans l'armée au début de 1813 et reçut le commandement de l'armée de Pologne. Il combattit plus tard à Lutzen, Bautzen et Leipzig et assiégea Torgau et Magdebourg pour ses actions, il reçut le titre de comte de l'Empire russe le 10 janvier 1814. Il commanda ensuite les troupes russes assiégeant Hambourg et fut décoré de l'Ordre de St. George (1re classe) le 3 août 1814 pour sa conduite. Il commanda la 2e armée en 1815-1817 mais fut critiqué pour sa mauvaise administration et contraint à la retraite le 15 mai 1818. Il passa les huit années suivantes à Hanovre. Il a reçu presque toutes les plus hautes distinctions russes, y compris les Ordres de Saint-André avec diamants, de Saint-Vladimir (1re classe), de Saint-Alexandre de Neva, de Sainte-Anne (1re classe), de Saint-Georges ( 1ère classe) et une épée d'or avec des diamants pour le courage. En outre, il avait six décorations étrangères, l'ordre prussien de l'Aigle noir, l'ordre hanovrien de Guelfe, l'ordre néerlandais de l'éléphant, la Légion d'honneur française, l'ordre suédois de l'épée et l'ordre autrichien de Marie-Thérèse.

Bennigsen est un général surévalué. Officier courageux, il ne montra aucune capacité tactique ou stratégique lors des campagnes de 1806-1807 et de 1813. Malgré ses prétentions à la victoire, les batailles de Pultusk et d'Eylau étaient au mieux des matchs nuls. À Heilsberg, il perdit connaissance et d'autres commandants supérieurs russes menèrent la bataille. À Friedland, il a choisi des positions désavantageuses qui ont entraîné de lourdes pertes russes. Bennigsen était un officier très ambitieux et un courtisan compétent, qui naviguait facilement dans la politique de la cour. Ses Mémoires du général Bennigsen en trois volumes, publiés à Paris en 1907-1908, contiennent des détails fascinants sur les opérations russes en 1806-1813 mais embellissent souvent des faits.

Bataille de Tarutino le 6 (18) octobre 1812


Cette décision unique aurait pu coûter son empire à Napoléon

Pour beaucoup, la fascination de l'histoire militaire réside dans le "Et si..." Et si Hitler n'avait pas ordonné le Luftwaffe passer du bombardement des aérodromes de la RAF au bombardement de Londres en 1940 ? Et si Saddam avait poussé à travers le Koweït jusqu'au nord de l'Arabie saoudite, le refus de la coalition de forcer l'utilisation des aérodromes saoudiens pour lancer sa contre-attaque ? Bon nombre des événements marquants de l'histoire tournent autour du sort d'une seule décision, une décision dont la portée n'est pas toujours évidente pour les participants. Pour Napoléon Grande Armée, ce jour fatidique de décision était le 25 octobre 1812.

L'invasion de la Russie par Napoléon a préparé le terrain pour sa chute et la destruction de la Grande Armée. La longue marche vers Moscou et les sanglantes batailles de Smolensk et de Borodino ont posé les planches du cercueil de l'armée, une bataille méconnue dans une ville au sud-ouest de Moscou à Maloyaroslavets et le fatal conseil de guerre poussé sur le couvercle, avec la longue retraite tortueuse au volant dans les ongles.

Bataille de Borodino

Après la sanglante bataille de Borodino, Napoléon et ses Grande Armée avait enfin atteint les portes de Moscou. La victoire était en vue. Avec son armée en possession de la capitale russe, Napoléon pensait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'Alexandre ne demande la paix et que la longue et coûteuse campagne se termine comme toutes les autres, par la victoire. Cette campagne n'avait ressemblé à aucune autre que Napoléon avait combattue : la stratégie russe d'échanger l'espace contre le temps avait frustré sa capacité à les amener au combat et avait dangereusement réduit son armée alors qu'il était obligé de garder sa longue et fragile ligne de ravitaillement vers la France.

La bataille de Borodino, le 7 septembre 1812, avait enfin fourni à Napoléon une chance pour la bataille décisive qu'il avait cherchée sur la longue route du Niémen. La bataille, comme la campagne, cependant, s'est avérée être un triomphe creux, le Grande Armée finissant la journée en possession du terrain, mais à un coût horrible, environ 30 000 hommes. Plus important encore, la bataille avait ébranlé la confiance de Napoléon et de son armée.Au plus fort de la lutte, avec la chance d'une victoire décisive à sa portée, le vice-roi Eugène le supplie d'employer la Garde contre le centre russe. Napoléon hésita. « Je ne démolirai pas ma Garde, répondit-il.

Les maréchaux Louis Berthier et Joachim Murat acceptèrent. Berthier « l'exhorta à ne pas engager le seul corps de l'armée qui soit resté intact et devrait le rester pour les occasions futures ». Napoléon et ses maréchaux savaient combien ils étaient loin de la France et combien ils risquaient de tenter le destin. Le grand joueur, qui avait toujours cru en son destin, avait cligné des yeux, il ne prendrait pas le risque. La graine de doute plantée à Borodino porterait ses fruits sur le terrain de Maloyaroslavets, avec de dures conséquences.

Les options de retraite de Napoléon

Pendant tout le mois de septembre et jusqu'en octobre, Napoléon attendit dans les palais du tsar le geste de négociation d'Alexandre. Il attendit en vain. Alexander n'a offert aucune condition et a refusé de rencontrer des envoyés. Il avait juré d'éloigner les Français du sol russe et il entendait tenir cette promesse. Comme il l'avait fait depuis le début, Alexandre avait l'intention de laisser l'étendue de la Russie elle-même peser sur les Français. A 600 milles de leur point de départ sur le Niémen et à 1 400 milles de la sécurité de la France, Napoléon et son armée n'avaient pas hâte de passer l'hiver à Moscou. Il était temps d'envisager une retraite, mais par quelle voie et jusqu'où ?

Napoléon fait face à trois options. Le premier était un retrait vers le nord-est vers Kalinin et Velikiye Luki. Cela permettrait aux Français de raccourcir leurs lignes d'approvisionnement en les rapprochant de la sécurité de la Lituanie amie et de menacer Saint-Pétersbourg en même temps. Cependant, la perspective de se déplacer plus au nord à l'approche de l'hiver a été jugée trop risquée pour le hasard. La deuxième option était de reculer le long de leur ligne d'avance, la route Smolensk-Vyazm-Moscou. Ce n'était pas invitant parce que les Russes en retraite et les Français qui avançaient l'avaient nettoyé de toute nourriture et fourrage. De plus, cette route centrale emprunterait le Grande Armée à travers le carnage du champ de bataille de Borodino, une perspective épouvantable.

Cela a laissé la route du sud à travers Kaluga via Maloyaroslavets au sud-ouest. Cet itinéraire permettrait aux Grande Armée traverser des terres pas encore ravagées par la guerre et rejoindre la route principale Vilna-Vitebsk-Smolensk où Napoléon avait méticuleusement rassemblé des fournitures pour entretenir son armée.

La route du sud vers Smolensk

Réalisant qu'il ne pouvait plus attendre, Napoléon ordonna les préparatifs d'un retour par la porte de Kalouga et la route du sud vers Smolensk. Depuis l'entrée de l'armée française à Moscou, la principale armée russe était campée au sud-sud-est de la ville, aux environs de Taruntina. Cela a placé les Russes de l'autre côté de la vieille route de Kaluga et à cheval sur la route projetée de l'armée de Napoléon. En face d'eux siégeaient les corps de Murat et du maréchal Josef Poniatowski. Depuis la mi-septembre, une trêve difficile mais souvent violée était en place sur ce front. Le plan de Napoléon était d'envoyer le corps du vice-roi Eugène au sud-ouest sur la nouvelle route de Kalouga, tandis que lui et le gros de l'armée principale quittaient Moscou par la vieille route de Kalouga. Il espérait tromper les Russes en leur faisant croire qu'il se déplaçait pour les engager au sud-est de Moscou. S'il pouvait éviter un engagement majeur et échapper aux Russes, Napoléon pourrait placer son armée entre Smolensk et la principale armée russe.

Le 13 octobre, le corps d'Eugène quitte Moscou par la porte de Kalouga et, le 16, atteint le village de Gorki à une dizaine de kilomètres au sud-sud-ouest de Moscou. Les Russes, cependant, avaient leurs propres plans. Alexandre, réalisant l'état de l'armée française, implora le maréchal Mikhaïl Kutuzov, commandant des forces russes, d'attaquer. Après quelques préparatifs hâtifs, Kutuzov mit ses forces en mouvement pour attaquer la ligne prolongée de Murat à Vinkovo. En conséquence, à 7 heures du matin le 18 octobre, les 7e et 8e corps russes du général Nicolay Raevski frappèrent la droite et le centre du corps de Murat à Vinkovo. L'assaut initial a rencontré un certain succès. Les colonnes de tête de Raevski sous les ordres des généraux Mikhaïl Miloradovitch et Orlov-Densilov repoussent les Français à travers Vinkovo ​​et menacent de couper la nouvelle route de Kaluga.

Mais les Français s'en sont vite remis. Tandis que Murat ralliait les restes épars de son corps, le corps du maréchal Michel Ney et de Poniatowski rétablissait la situation et repoussait les Russes aux environs de Vinkovo. La crise ayant été évitée, Napoléon a continué à déplacer l'armée vers le sud. Lui et la Garde ont quitté Moscou le 19 octobre tandis qu'Eugène et l'avant-garde ont atteint Fominskaya, à 25 milles au sud, le 21. Pour tenter de profiter du dernier revers russe, et comme une nouvelle tromperie, le 20 octobre, Napoléon envoya le général Jacques Lauriston au quartier général de Kutuzov avec une nouvelle demande de règlement négocié. Il n'avait pas vraiment d'espoir qu'Alexandre se réconcilie. Son intention était plutôt de retarder toute réaction russe possible à ses mouvements pendant que son message était transmis et qu'il attendait une réponse. Le 23, l'arrière-garde de Napoléon a quitté Moscou via la nouvelle route de Kaluga, tandis que Napoléon a commencé à déplacer l'armée de l'ancienne route de Kaluga vers la nouvelle route de Kaluga, évitant ainsi la principale armée russe. Le 22, Kutuzov a commencé à sentir que quelque chose se passait lorsque ses éclaireurs l'ont informé que l'avant-garde française dirigée par Eugène se dirigeait vers Maloyaroslavets. Kutuzov a commencé à déplacer ses forces à la hâte pour les intercepter.

La bataille des Maloyaroslavets

La ville de Maloyaroslavets est à 57 miles au sud-ouest de Moscou et à 25 miles au nord de Kaluga. Trois routes principales s'y rejoignent : la vieille route de Kaluga traverse le centre-ville, la route de Mulin est à l'ouest et la route de Tula est à l'est. La ville repose sur le flanc et le sommet d'une colline au sud de la rivière Luzha. Depuis Moscou, la ville n'était accessible à la cavalerie et à l'artillerie que par un seul pont en bois enjambant un ravin et la rivière Loujha. Au sud de la rivière, le terrain était tout aussi inquiétant. La rive sud de la rivière Luzha et la zone à l'est, à l'ouest et au sud de la ville sont fortement boisées et escarpées. Toute force d'assaut du nord devrait d'abord sécuriser le pont sur la Luzha, la ville elle-même et enfin les hauteurs au-delà.

Dans la soirée du 23 octobre, la division d'infanterie de tête d'Eugène - la 13e, sous les ordres d'Alexis Delzons - atteint la ville devant le général Dmitri Dokhturov et se déplace rapidement pour prendre position pour tenir la traversée vitale de la rivière. Il occupa la ville, mais pas en force. Plus tard dans la soirée, les forces de Dokhturov ont atteint la ville et ont pris position sur le côté sud du ravin à cheval sur les trois routes principales. Dokhtourov ordonna rapidement à ses chasseurs d'entrer dans la ville pour déloger les Français avant qu'ils ne puissent consolider leur emprise sur le pont et sa traversée. Leur charge initiale a emporté la ville, mais les rives du ravin ont couvert les troupes de Delzons et les Russes ont été arrêtés avant le pont. Tout au long des premières heures du 23, les chasseurs russes ont fortifié leur position, mais Dokhturov n'a pas envoyé de renforts supplémentaires. Le lendemain matin, Delzons ordonna à un régiment d'infanterie d'avancer en soutien. Leur charge imprudente a dégagé les Russes de la base du pont et aurait nettoyé la ville elle-même, à moins qu'une batterie d'artillerie légère russe ne se soit positionnée et ait tiré trois cartouches dans la colonne qui avançait. Le premier arrêta la colonne, le second la fit vaciller, et le troisième la dispersa.

Alors que Delzons tentait de regrouper ses forces, Eugène arriva avec le reste de son infanterie et de son artillerie lourde. Une heure plus tard, les forces regroupées de Delzons, sous le couvert d'un feu nourri, descendirent les rives du ravin à travers le pont et dans le cœur de la ville. Un corps à corps sanglant s'ensuivit pour le centre de la ville alors que chaque côté jetait de plus en plus de forces dans les rues étroites. Au début, l'élan de la charge française leur donna le dessus. Mais les forces de Dokhtourov, sous le couvert de leurs propres canons lourds, repoussèrent les Français dans le ravin. Cela a laissé les forces en possession d'une église et de quelques maisons adjacentes qui commandaient les approches nord du pont. Delzons a été tué en tentant de conserver son emprise sur le bord nord de la ville. Son successeur, le général Guillment, renouvelle l'offensive. Le prince Eugène a appelé des éléments d'une division supplémentaire sous le général Broussier, qui a réussi à regagner la place de la ville, mais ils ne pouvaient plus progresser contre le renforcement des défenses russes.

Au fur et à mesure que la matinée avançait, la majeure partie des Grande Armée a commencé à fermer sur la ville. Les corps de Ney et du maréchal Louis Nicolas Davout sont arrivés les premiers et Eugène a commencé à construire un deuxième pont sur la Luzha pour faire traverser le reste de la 14e division d'infanterie de Broussier. Alors que l'arrivée de nouveaux renforts français menaçait de dominer son commandement débordé, Dokhturov a envoyé des cavaliers dans un appel désespéré pour des renforts. Les premiers à arriver étaient les grenadiers du corps de Raevski qui ont rapidement envahi la ville, forçant à nouveau les Français à reculer et menaçant de piéger la tête de pont française en expansion sur la rive sud de la rivière.

Les Grenadiers renvoyèrent les Français par le cœur de la ville jusqu'à l'église et la zone au sud du pont. Eugène est contraint de regrouper à nouveau ses éléments dispersés et répond à cette nouvelle attaque russe avec la 15e division d'infanterie du général Pino, la dernière des divisions d'Eugène. La division Pino a percuté les grenadiers épuisés au reflux de leur charge, les forçant à s'éloigner du pont et à traverser la place de la ville, s'arrêtant finalement à la périphérie de la ville face à l'artillerie russe sur les hauteurs au-dessus.

Les Français avaient enfin pris le contrôle complet de la ville, mais les Russes tenaient toujours les collines environnantes. Le coût était élevé, quelque 20 000 pertes françaises et russes, soit environ un tiers des forces des corps respectifs d'Eugène et de Dokhturov. La ville elle-même était pratiquement détruite, la plupart des bâtiments avaient été endommagés et beaucoup étaient en feu.

À 15 heures, les Français rassemblaient leurs forces pour attaquer les hauteurs au-delà de la ville, mais l'arrivée opportune du reste du corps de Raevski a solidifié la situation et a privé les Français de leur opportunité. Alors que l'après-midi avançait dans la soirée, les deux armées ont convergé sur le champ de bataille, prenant position sur leurs côtés respectifs de la rivière Luzha. Vers 19h00, Napoléon et son état-major arrivent. Bonaparte est satisfait des efforts du corps d'Eugène et commence à préparer l'assaut des hauteurs le matin.

Napoléon envoya le général Jean-Baptiste Bessières, commandant de sa vieille garde et homme de confiance, pour surveiller le terrain et le conseiller sur les dispositions du lendemain. Le général a rapporté que la position russe sur la rive opposée était « inattaquable ». Interrogé plus avant par Napoléon, Bessières déclara que « trois cents grenadiers là-haut suffiraient pour arrêter une armée ».

Napoléon appelle à un conseil de guerre

Une fois de plus, Koutouzov avait contrecarré les manœuvres de Napoléon. Comme à Borodino, le Grande Arméel'effort n'avait servi à rien. Le lendemain matin, 25 octobre, alors que Napoléon surveillait les positions russes, une bande de Cosaques a jailli des bois voisins et a attaqué son escorte, se trouvant apparemment à moins de 20 mètres de Napoléon lui-même. Son escorte a pu repousser l'attaque, mais l'incident a eu un effet profond sur Napoléon et allait façonner les événements à venir. Face à une armée retranchée sur son front et désormais une menace directe pour sa personne, la foi de Napoléon en son étoile, son destin, est ébranlée. Ce soir-là, il franchit une étape sans précédent dans sa carrière et convoqua un conseil de guerre pour décider de la prochaine ligne de conduite de l'armée.

Selon le général Armand Caulaincourt, maître à cheval de Napoléon, et le général Philippe-Paul Ségur, Napoléon convoqua Ney, Murat, le prince Eugène, Berthier, Davout et Bessières et leur demanda quelle route l'armée devait emprunter pour atteindre Smolensk - continuer vers le sud jusqu'à Kaluga , se déplacer vers le nord et l'ouest jusqu'à Medyn, ou se replier vers le nord en direction de Moscou et de Mozhaysk ? D'abord, sentant l'humeur de Napoléon, les généraux réunis se taisèrent, puis Murat parla : Quand il n'y a pas d'autre choix que d'attaquer, la discrétion devient vaillance, et vaillance discrétion. Il est impossible de s'arrêter maintenant, et dangereux de s'enfuir. Nous devons poursuivre ! Que nous importe l'attitude menaçante des Russes et leurs forêts impénétrables ? Je me moque d'eux tous ! Donnez-moi simplement le reste de la cavalerie et de la vieille garde et j'irai dans leurs bois, écraserai leurs bataillons, renverserai tout et ouvrirai la route de Kaluga pour notre armée ! A cela Napoléon répondit : « J'en ai fait le plein d'héroïsme ! Nous avons fait beaucoup trop pour la gloire. Le moment est venu pour nous de consacrer toutes nos pensées à sauver les restes de l'armée. »

Bessières, espérant probablement éviter d'être placé sous le commandement de Murat, s'accorda rapidement avec l'Empereur, citant le moral déclinant de la Garde et l'incapacité de l'armée à assumer la tâche. Lui et les autres ont souligné les blessés de la bataille de la veille et ont fait valoir que l'armée ne paierait pas un prix supplémentaire pour cette terre. Davout, espérant sauver la situation, suggéra de tenter de contourner la position russe au nord et à l'ouest, par Medyn. Cela, a-t-il soutenu, permettrait à Napoléon de continuer à utiliser l'approche sud de Smolensk et de placer l'armée entre Smolensk et les Russes.

Murat, saisissant l'occasion d'attaquer un rival, a accusé Davout d'avoir mené l'armée au désastre, citant qu'une telle manœuvre exposerait le flanc de l'armée aux Russes. Au lieu de cela, Murat a réfuté sa déclaration précédente et a suggéré que l'armée se retire vers le nord via Mozhaysk et la route de retour vers Moscou. Davout a répliqué que retourner au nord était de faire traverser à l'armée un désert virtuel où elle se fanerait et mourrait. Alors que la dispute montait crescendo, Berthier et Bessières s'interposaient entre les deux maréchaux en conflit. Enfin, un Napoléon abattu et las en avait assez. Au plus fort de son désespoir, il annonça qu'il avait décidé que l'armée retournerait au nord de Moscou via Bovorsk. Le sort de la Grande Armée était scellé.

Kutuzov envisage le prochain mouvement de la Russie

Par coïncidence, une réunion similaire avait lieu dans le camp russe. Selon Sir Robert Wilson, l'officier de liaison britannique affecté au quartier général de Kutuzov, à 23 heures, Kutuzov a appelé tous les officiers dans sa tente et a vigoureusement annoncé son intention de se lever et de contester la traversée de la Luzha, déclarant qu'« il était déterminé à terminer le la guerre à cet endroit, pour réussir ou faire passer l'ennemi sur son corps. Les ordres sont rapidement donnés et l'armée russe est déployée pour contenir la tête de pont française. Trois heures plus tard, vers 2 heures du matin, Kutuzov a rappelé ses généraux et a annoncé qu'il avait changé d'avis, il avait appris que l'armée était en danger si elle restait en position au-dessus de Malo-yaroslavets. Pour assurer la sécurité de l'armée, il a ordonné un retrait immédiat au-delà de Kaluga, pour sécuriser les communications de l'armée à travers la rivière Oka. Peut-être craignait-il que Napoléon utilise le corps d'Eugène pour immobiliser son armée tandis que d'autres éléments de la Grande Armée traversé la Luzha à un autre point, le piégeant contre la rivière.

Wilson était incrédule, suppliant Kutuzov de reconsidérer. Dans un argument reflétant celui de Davout au nord, il a fait valoir que tourner le dos à un ennemi sur leur front condamnerait l'armée et laisserait la route vers Kaluga et Medyn aux Français. Kutuzov n'a pas tenu compte de son conseil. Au lieu de cela, il dit à Wilson que s'il était pressé par les Français, il déplacerait l'armée plus au sud à travers l'Oka, à 24 milles au sud-est. Comme son homologue français, il en avait assez.

La tristement célèbre retraite de l'armée française

Le 26, les deux armées commencèrent les préparatifs de départ, les Français au nord et les Russes au sud-ouest. Ces préparatifs ont été notés par les piquets de chaque armée et dûment signalés au quartier général supérieur. C'était une information qu'aucun des commandants ne voulait entendre – la campagne acharnée avait réclamé l'énergie et la confiance de chacun. L'avant-garde française sous Davout s'est détournée de la route de Medyn et s'est déplacée vers le nord en direction de Fominskaya, la tristement célèbre retraite avait commencé.

Dès le début, les choses ne se sont pas bien passées. Des wagons pleins de provisions durent être brûlés faute de chevaux. Le premier jour, alors que les Français traversaient le champ de Borodino, Ségur écrit dans ses mémoires : « Nous avons vu un champ, piétiné, dévasté et chaque arbre arraché à quelques mètres au-dessus de la terre. A l'arrière-plan se dressaient des monticules au sommet arraché, dont le plus haut semblait le plus difforme. L'endroit avait l'apparence d'un volcan aplati et éteint. Partout, la terre était jonchée de casques et de cuirasses abîmés, de tambours brisés, de fragments d'armes, de lambeaux d'uniformes et de drapeaux tachés de sang. Au milieu de cette désolation se trouvaient trente mille cadavres à moitié dévorés. La scène était dominée par un certain nombre de squelettes étendus sur le versant froissé d'une des collines où la mort semblait avoir établi son trône là-haut. C'était la redoute redoute qui avait été le tombeau de la victoire de Caulaincourt. Tout le long de nos lignes courait le triste murmure : « Le champ de la Grande Bataille. » Affamés, démoralisés et avec l'arrivée de l'hiver, les Grande Armée évolué.

Cette nuit-là, Napoléon apprit d'un soldat russe capturé que les Russes poursuivaient les Français le long de la route de Medyn, une route qui les couperait de Smolensk, la route que Davout avait conseillé à Napoléon de prendre après Maloyaroslavets. Chaque jour, le temps et la faim faisaient des ravages sur les Français alors que leurs pertes en hommes et en chevaux commençaient à augmenter. L'avant-garde sous Davout et Eugène et l'arrière-garde sous Ney étaient les seuls éléments intacts de l'armée, le reste entre les deux représentait une foule errante plus que le Grande Armée.

Dans la nuit du 2 novembre, l'avant-garde russe, se déplaçant le long de la route de Medyn, a pris position entre les Français et la ville de Viazma le long de la route Moscou-Smolensk. Comparée aux batailles qui l'ont précédée, au nombre d'hommes impliqués et aux pertes infligées, la bataille de Viazma n'était guère significative. Ce qui était important, c'était l'état du Grande Armée et comment il s'est battu. Le manque de chevaux a entravé le mouvement de l'artillerie, et la perte de discipline et d'ordre a limité les unités qui pourraient être amenées à la bataille. Alors que Davout et Eugène se livraient à une lutte inégale avec l'avant-garde russe sous Miloradovich, les derniers éléments intacts de l'armée étaient sacrifiés pour la foule derrière.Alors que la nuit se fermait sur le terrain, les Français n'avaient pas dégagé la route. Miloradovich avait appelé des renforts, mais son plaidoyer est tombé dans l'oreille d'un sourd et le lendemain, les Français ont pu le repousser de la route, reprenant leur chemin vers l'ouest.

Kutuzov a envisagé son prochain mouvement. Il savait que son armée était en état de continuer à engager les Français. Mais plutôt que de le faire, il a choisi de faire l'honneur de la victoire au temps glacial et aux plaines désertes de la Russie.

Le 6, la neige a soufflé et les Cosaques ont commencé à faire connaître leur présence. A chaque pas, le nombre d'hommes et de chevaux continuait d'augmenter, et à chaque ville ou obstacle, les soldats tombaient sur le côté. Les unités se sont séparées et la cohésion a été perdue. Trois jours plus tard, le 9, le Grande Armée atteindrait Smolensk, après avoir perdu plus de 50 000 hommes à la mort et à la désertion. Plus important encore, l'armée entrerait dans Smolensk une force brisée, une foule indisciplinée, qui descendrait sur les fournitures françaises soigneusement amassées comme un essaim de sauterelles. Avec leurs approvisionnements rapidement épuisés, l'armée ne pouvait pas rester à Smolensk, ainsi ils sont allés dans le désastre. Les Grande Armée des 600 000 hommes qui avaient traversé le fleuve Niémen en juin seraient un peu plus de 100 000 en décembre.

Nous ne saurons jamais quel aurait été le résultat si le Grande Armée avait poussé à travers Maloyaroslavets à Kaluga. Peut-être que si l'armée avait voyagé sur un terrain plus fertile, elle aurait été en meilleure forme une fois qu'elle aurait atteint Smolensk et ses approvisionnements vitaux. La retraite de Moscou n'a peut-être alors été qu'un revers dans l'illustre carrière de Napoléon, au lieu du moment déterminant de sa chute. On sait avec le recul que la route était ouverte, que Kutuzov n'aurait pas contesté son passage.

Napoléon avait toujours compté sur son étoile pour lui donner un aperçu de l'esprit des autres. Sa foi en son propre destin avait tracé un chemin de victoire à travers les plaines d'Europe. Mais son étoile l'a abandonné dans les steppes froides et ouvertes de la Russie au carrefour des Maloyaroslavets.

Cet article de F. Quinn est paru pour la première fois dans le réseau d'histoire de la guerre le 14 novembre 2015.


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