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Colomb en Espagne - Histoire

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Colomb en Espagne

Dès son arrivée en Espagne, Colomb a travaillé sans relâche pour obtenir un soutien dans sa quête pour naviguer vers l'ouest vers les Indes. Colomb a demandé à rencontrer le roi Fernando et la reine Isabel. Avant de pouvoir rencontrer les monarques, il devait présenter ses idées au Conseil royal. Le Conseil royal a rejeté la proposition de Colomb. Colomb a ensuite demandé un entretien personnel avec le roi et la reine. Sa demande a été acceptée.

Colomb a présenté ses plans au roi et à la reine le 20 janvier 1485. Ils ont été intrigués. Ils ont établi une commission royale pour examiner la proposition de Colomb. La commission a rejeté les arguments et les calculs de Colomb. Malgré cette recommandation, les monarques n'étaient pas disposés à rejeter complètement Colomb. Ils ont dit à Colomb qu'ils soutiendraient peut-être son voyage plus tard, lorsque leur guerre avec les musulmans serait terminée. En attendant, ils ont donné à Colomb une petite subvention pour continuer à travailler sur son entreprise. Colomb a continué à travailler pour convaincre les monarques de soutenir son expédition. En 1491, Colomb était devenu exaspéré par la réticence et était prêt à quitter l'Espagne. Il a reçu une audience de plus avec le roi et la reine, qui n'étaient pas concluantes, alors il a fait des plans pour partir. Au dernier moment, le roi Fernando, qui avait laissé les négociations en grande partie à Isabelle, rappela Colomb et accepta de financer son expédition. Ce qui a fait changer d'avis le roi Fernando restera un mystère.

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Comparez et opposez Howard Zinn et Christophe Colomb

«Depuis 1992 et le 500e anniversaire de 1492, l'héritage de Columbus a pris un tel coup qu'à l'heure actuelle, un mouvement générationnel visant à renommer Columbus Day en Indigenous Peoples Day, dirigé par des militants amérindiens, porte ses fruits dans certaines villes et certains États. Il est important parce que le Nouveau Monde entre en jeu et prend de l'importance, et le monde entier change du jour au lendemain. À l'époque de la découverte, je me souviens d'un écrivain ou d'un philosophe qui a dit : « « Si l'Amérique n'existait pas, nous devrions l'inventer » ». Cela signifie que le nouveau monde réaliserait tous les fantasmes, promesses et espoirs. Le contact entre l'ancien monde et le nouveau monde, nous, les autochtones, appelons Contact et les Européens-Américains l'appelons Découverte, maintenant nous l'appelons récupération. Les autochtones ont subi des traumatismes historiques, tout comme d'autres survivants de l'histoire (survivants des camps de concentration juifs) qui peuvent être transmis aux descendants. Mais l'aspect découverte pourrait sauver son héritage si les gens pouvaient se rassembler et célébrer la découverte, l'invention et l'innovation. Alors après contact et découverte, nous avons de grands débats philosophiques, Montaigne, Voltaire, Shakespeare et John Locke.

L'or et l'argent des Amériques ont changé le Vieux Monde, tout comme la nourriture du Nouveau Monde, les autochtones vous diront que nos terres, nos cultures et nos concepts ont contribué à la démocratie américaine, tout ne vient pas d'Angleterre, de Rome et de la Grèce . Christophe Colomb était un homme de beaucoup de choses, bien que l'une de ses réalisations la plus connue aujourd'hui soit la découverte du « Nouveau Monde ». Maintenant, il est connu comme l'Amérique. Christophe Colomb, enseigne-t-on, a façonné la culture et la société pour qu'elles soient ce qu'elles sont aujourd'hui. Maintenant, le pays prend un jour de congé scolaire (lundi, octobre, pour commémorer ce grand exploit dans l'histoire. La découverte du Nouveau Monde par Colomb est ce qui a vraiment commencé à ouvrir des routes commerciales. Si Colomb n'avait pas découvert le Nouveau Monde, il aurait pu ont complètement changé l'histoire. Je pense qu'il est juste que nous lui attribuions la découverte même s'il n'était pas le « premier » à découvrir l'Amérique parce que c'est ce à quoi sa découverte a commencé, et ce qu'elle a conduit dans l'histoire et tous les facteurs qui ont joué après, "L'Amérique célèbre Columbus Day parce que Christophe Colomb a fait un voyage pour rechercher des routes commerciales vers l'Asie et l'Inde, mais a atterri dans les Amériques. Cependant, il pensait qu'il était en Inde parce qu'il a traversé les mers sur des terres non cartographiées. Il était Je ne connaissais pas cette terre parce que les personnes qui l'ont visité avant lui n'ont pas documenté, fait passer la nouvelle ou lancé un système économique à cause de cela.

Christophe Colomb est né en 1451 dans la République de Gênes, ou ce qui est maintenant l'Italie. Dans la vingtaine, il a déménagé à Lisbonne, au Portugal, et s'est ensuite réinstallé en Espagne, qui est resté son port d'attache pour la durée de sa vie. Christophe Colomb était un explorateur et navigateur italien. En 1492, il traversa l'Océan bleu depuis l'Espagne à bord du Santa Maria, avec les navires Pinta et Niña à ses côtés, espérant découvrir une nouvelle route. Il a été formé dans le service maritime portugais pendant de nombreuses années, on pense que Columbus était illettré et n'avait aucune éducation formelle. Colomb a acquis la connaissance de la lecture et de l'écriture de la langue espagnole auprès d'associés en Espagne. À la suite de son association avec les marins portugais, Colomb a appris à manier une caravelle dans divers types de vents et de mers, et les types de fournitures de magasins pour entreprendre de longs voyages. Son éducation comprenait la meilleure façon de ranger ces fournitures. De plus, son éducation doit avoir inclus des relations avec les peuples autochtones en utilisant l'échange de cadeaux. « Quand il était encore adolescent, il a trouvé un emploi sur un navire marchand. Il est resté en mer jusqu'en 1470, lorsque des corsaires français ont attaqué son navire alors qu'il naviguait vers le nord le long de la côte portugaise. Le bateau a coulé, mais le jeune Colomb a flotté sur un morceau de bois et s'est dirigé vers Lisbonne, où il a étudié les mathématiques, l'astronomie, la cartographie et la navigation. Il a également commencé à élaborer le plan qui allait changer le monde pour toujours. » (Wiley News)

En 1479, Colomb épousa Dona Felipe et établit des terres à Porto Santo où son fils Diego naquit en 1480. Lorsque sa femme mourut quelque part entre 1481 et 1485, Colomb retourna à Lisbonne. Dès 1484, Colomb a eu un plan pour naviguer vers l'ouest des îles Canaries jusqu'aux Indes (aujourd'hui les Indes orientales) et l'île du royaume de Cipangu maintenant connue sous le nom de Japon moderne. Christophe Colomb avait trois navires lors de son premier voyage, le Niña, le Pinta et le Santa Maria. Columbus a navigué de Palos de la Frontera le 3 août 1492. Son navire amiral, le Santa Maria avait 52 hommes à bord tandis que ses deux autres navires, le Nina et Pinta étaient chacun composé de 18 hommes. Après 36 jours de navigation vers l'ouest à travers l'Atlantique, Columbus et plusieurs membres d'équipage ont mis le pied sur une île des Bahamas actuelles, la réclamant pour l'Espagne. Là, il a rencontré un groupe d'indigènes timides mais amicaux qui étaient ouverts au commerce avec les marins, échangeant des perles de verre, des boules de coton, des perroquets et des lances. Les Européens ont également remarqué des morceaux d'or que les indigènes portaient pour la parure.

""Au cours de la décennie avant 1492, alors que Colomb nourrissait une envie croissante de naviguer vers l'ouest vers les Indes - comme les terres de la Chine, du Japon et de l'Inde étaient alors connues en Europe - il étudiait les anciens écrivains pour découvrir ce que le monde et ses les gens étaient comme. Il lut l'Ymago Mundi de Pierre d'Ailly, un cardinal français qui écrivit au début du XVe siècle, les voyages de Marco Polo et de Sir John Mandeville, l'Histoire naturelle de Pline et l'Historia Rerum Ubique Gestarum d'Aeneas Sylvius Piccolomini. Histoire des témoins oculaires). Columbus n'essayait pas de s'attribuer le mérite de découvrir le nouveau monde, mais d'explorer d'autres endroits que les autres amérindiens n'avaient pas vus. Christophe Colomb a saisi sa vie pour entreprendre un voyage qui a ouvert de nombreuses portes à de nombreux autres explorateurs. Bien que Colomb n'ait techniquement pas été le premier à découvrir Le Nouveau Monde, son travail est crédité de la culture issue de son voyage. Dans l'Espagne du XVe siècle, les navires portaient traditionnellement le nom de saints. Les marins salés, cependant, conféraient des surnoms moins que sacrés à leurs navires. Les marins ont surnommé l'un des trois navires du voyage de Colomb en 1492, la Pinta, en espagnol pour "le peint" ou "prostituée". Le Santa Clara, quant à lui, a été surnommé le Nina en l'honneur de son propriétaire, Juan Nino. Bien que la Santa Maria soit appelée par son nom officiel, son surnom était La Gallega, d'après la province de Galice dans laquelle elle a été construite.


Colomb était-il juif ?

Le 3 août 1492, en raison de l'édit d'expulsion, tous les Juifs durent quitter l'Espagne. Montant à bord de leurs navires avant minuit et naviguant une demi-heure avant le lever du soleil, Colomb et son équipage se sont lancés dans son désormais célèbre voyage. 1

Son voyage historique a été financé par des Juifs riches et influents - beaucoup eux-mêmes convertis - plutôt que par un roi et une reine d'Espagne magnanime.

La source de la motivation de Colomb était sa vision biblique des données scientifiques ainsi que sa foi spirituelle dans les Écritures.

Bien que leur immigration en Europe ait techniquement commencé avec la destruction de Jérusalem en 70 après JC. et la diaspora qu'elle a initiée, les Juifs avaient déjà commencé à s'installer sur la péninsule ibérique (hispano-portugaise) des siècles avant Jésus-Christ.

À partir du premier siècle environ après J. Les Juifs espagnols, appelés Sépharades (de l'hébreu pour la péninsule ibérique « Sépharad »), se rendaient en pèlerinage à Jérusalem. Paul a même parlé de la nécessité d'une œuvre missionnaire parmi les Juifs d'Espagne. 2

Après environ 200 après JC, l'Espagne est devenue et est restée une deuxième patrie juive pendant plus d'un millénaire. Les Juifs sont si profondément ancrés dans le tissu espagnol qu'aucune histoire ne peut être étudiée à fond sans tenir compte de l'influence de l'autre.

Les Juifs d'Espagne sont devenus la cible de pogroms et de persécutions religieuses. Beaucoup ont été contraints de renoncer au judaïsme et d'embrasser le catholicisme. Ceux-ci étaient connus sous le nom de Conversos, ou convertis.

D'autres, marranes, feignent la conversion, pratiquant le catholicisme extérieurement tout en restant juifs intérieurement. Marranos a deux significations en espagnol : « les damnés » et « les porcs ».

En réponse à une pétition adressée à Rome pour introduire l'Inquisition et trouver une solution définitive à leur problème juif, en 1487, l'Espagne obtint une bulle papale. L'introduction de l'Inquisition a été motivée par la cupidité du roi Ferdinand tentant de s'emparer de tout le pouvoir et de la richesse en Espagne. C'était un instrument d'avarice et d'absolutisme politique. 3 Quatre ans plus tard, des dizaines de milliers de Juifs, de Marranes et même de Conversos souffraient sous l'Inquisition espagnole.

Au 8ème siècle, les armées musulmanes d'Afrique du Nord ont envahi la péninsule ibérique, la fragmentant en royaumes séparés connus sous le nom d'Espagne. Environ 980 de ces Espagnes indépendantes ont commencé leur Reconquista, Guerre de Reconquête, contre leurs envahisseurs islamiques. La principale source de financement était le commerce avec l'Extrême-Orient.

Dans les années 1400, les passages vers l'Est ont été refusés à l'Occident chrétien par les musulmans qui contrôlaient les principales routes terrestres vers l'Orient. Les bandits, la chaleur du désert et les tempêtes de sable, ainsi que d'autres dangers ont finalement rendu les routes terrestres alternatives de l'Europe trop dangereuses et coûteuses. Une nouvelle route, par la mer, était le défi.

À la fin du XIIIe siècle, les royaumes chrétiens de Castille et d'Aragon avaient reconquis la majeure partie du territoire sous contrôle musulman. En 1479, les deux royaumes sont unis à la suite du mariage de Ferdinand II d'Aragon et d'Isabelle de Castille. Le dernier royaume musulman, Grenade, a été reconquis en 1492, ce qui semble avoir préparé le terrain pour le célèbre voyage. La technologie maritime du XVe siècle.

Contrairement à la croyance populaire, la plupart des éduqués de l'Europe du XVe siècle s'en tenaient au concept d'une terre sphérique.

Des astronomes hébreux, comme Abraham Zacuto, que l'explorateur Vasco Da Gama avait consulté à la recherche d'une route maritime vers l'Inde autour de l'Afrique, ont fourni les horaires célestes.

Le rabbin Levi ben Gershon, dont le système mathématique est devenu la base de la trigonométrie moderne, avait inventé un quadrant connu sous le nom de bâton de Jacob. Cet appareil de mesure d'angle a été utilisé par Colomb, Da Gama et Ferdinand Ma-gellan, le premier à faire le tour de la terre.

Abraham Ibn Esra, Jacob ben Machir et Jacob Carsoni ont développé des appareils techniques comme l'Astrolabe, utilisés pour déterminer la latitude et la longitude d'une position.

La cartographie, l'art et la science de faire des cartes et des graphiques, était également un domaine d'expertise juive en Europe. L'un de ces spécialistes était Abraham Cresques, connu sous le nom de « Maître des cartes et des boussoles ». Un autre était son fils, Jehudah ben Cresques, qui administra plusieurs écoles de cartographie, préparant ainsi « l'âge de la découverte » à leur horizon.

C'est un jeune marin et cartographe qui allait combiner ces facteurs dans un plan radical pour atteindre l'Est en naviguant vers l'Ouest à travers l'Océan-Mer : Christophe Colomb.

L'Italie affirme que Cristoforo Colombo est né en Ligurie de moyens modestes. Ils prétendent que son père, Domenico Colombo, était une sentinelle de la tour à Gênes et plus tard un tisserand à Savone. 4

L'Espagne insiste sur le fait que Cristobal Colon était le fils de Domingo Colon, un commerçant de laine, et de Susanna Fontanarossa, tous deux de Pontevedra, en Espagne.

D'autres sources présentent l'opinion selon laquelle la famille de Colomb était composée d'Espagnols qui vivaient en Italie mais retournèrent plus tard en Espagne, reprenant leur nom de famille d'origine de Colon.

Le Portugal du XVe siècle était la puissance maritime dominante de l'Europe, avec Lisbonne, sa capitale portuaire océanique, le centre de la science de la navigation et de la spéculation nautique.

Arrivé à Lisbonne en 1476, Colomb s'est engagé dans la cartographie ainsi que dans l'entreprise de livres de son frère. C'est à partir des échanges avec les savants que Colomb a cristallisé sa La Empresa de la Indies, son Entreprise des Indes.

Il se sentait prédestiné, choisi pour une mission. Son nom, Christ-Topher ("Porteur du Christ"), lui semblait la preuve de son destin.

Colomb était plus motivé par la prophétie que par l'astronomie. Il a compilé une collection de passages bibliques dans son Libro de las Profecias, Book of Prophecies: Proverbes 8:27, qui parle de la surface de la terre comme étant incurvée Ésaïe 40:22, la terre sphérique et les courants océaniques dans Ésaïe 43:16. 5 Il décrira plus tard sa découverte du Nouveau Monde comme « l'accomplissement de ce qu'Ésaïe a prophétisé », d'Ésaïe 24 :15, « Îles au-delà de la mer » et Ésaïe 60 :9. 6

Lui aussi aurait au moins soupçonné l'existence du continent américain. Dans sa bibliothèque personnelle se trouvait l'édition de 1472 de la Bibliothecae Historicae, écrite par Diodorus Siculus, un premier siècle av. Historien grec qui a parlé d'"une très grande île à plusieurs jours de navigation de l'Afrique".

De nombreux cartographes portugais connaissaient « l'île aux sept villes », Antlia, située dans l'Atlantique Ouest. Aussi, un passage de Roger Bacon, "la mer entre la fin de l'Espagne à l'ouest et le début de l'Inde à l'est est navigable en très peu de jours si le vent est favorable", a été cité par Colomb dans une lettre à Ferdinand et Isabelle en 1498 comme l'une des suggestions qui avaient inspiré son voyage en 1492. 7

En 1483, le plan de Colomb a été rejeté simplement parce qu'ils estimaient que la distance était trop grande.

En 1487, Colomb quitta le Portugal pour l'Espagne, et en 1489, il obtint une audience avec la reine Isabelle et fonda ses arguments sur des aspects évangéliques. Elle a été si impressionnée théologiquement qu'elle l'a soumis à une commission spéciale à l'Université de Salamanque, mais en 1490, il a de nouveau été rejeté car la distance était trop grande.

Cependant, la reine a assuré à Colomb qu'il pourrait à nouveau lui présenter une pétition une fois la Reconquista terminée. Lorsque Grenade, le dernier bastion musulman, tomba en janvier 1492, Colomb fut convoqué et la question fut rouverte.

Lorsqu'on lui a demandé ce dont il avait besoin pour mener à bien son plan, Colomb, pour assurer le bien-être de sa famille maintenant appauvrie, a inclus 10% de tous les trésors et commerces qui en résultent. L'étendue de ses besoins, ainsi que le coût de la guerre, ont rendu impossible pour l'Espagne de financer l'expédition.

Peu de temps après le limogeage de Colomb, trois hommes, Juan Cabrero, Luis de Santangel et Gabriel Sanchez ont approché les monarques. En plus d'être des Conversos, ce n'étaient pas des Espagnols ordinaires. Santangel était membre de l'une des familles les plus riches et les plus influentes d'Espagne, ainsi que le conseiller personnel du roi. Juan Cabrero était l'ami intime de Ferdinand qui avait combattu par le roi contre les musulmans. Gabriel Sanchez était le trésorier en chef de l'Espagne. Ils ont proposé de financer le projet de Columbus et il a été accepté.

Certains érudits pensent que Santangel et ses associés étaient prêts à financer Colomb dans l'espoir de trouver une nouvelle terre promise vers laquelle ils pourraient émigrer et échapper à la pression de l'église. 8

Tomas de Torquemada est nommé inquisiteur général à l'automne 1483, donnant un nouvel élan à l'Inquisition. En moins de 12 ans, l'Inquisition condamne pas moins de 13 000 marranes, hommes et femmes qui ont continué à pratiquer le judaïsme en secret. 9

Ils ont été torturés à La Casas Santa, les Maisons Saintes, et brûlés vifs sur le bûcher tandis que leurs biens étaient partagés entre le Pape et le Roi.

Lorsque Grenade tomba le 2 janvier 1492, l'élan vers l'unité religieuse complète se renforça. Le 31 mars 1492, l'Édit d'expulsion est signé. La date limite pour que les Juifs quittent l'Espagne était le 3 août 1492, qui était, ironiquement, le 9 Av (Tisha Beav) du calendrier juif, un jour de jeûne commémorant la destruction des deux temples de Jérusalem. dix

Colomb et son équipage sont montés à bord de leurs navires avant minuit et, le 3 août, ils ont navigué avant le lever du soleil.

Colomb a employé des dates et des phrases particulières propres au peuple hébreu. Au lieu de faire référence à la « destruction » ou à la « chute de Jérusalem », il a utilisé l'expression « la destruction de la deuxième maison ». Il a également utilisé le calcul hébreu de 68 après JC. au lieu de 70 après J.-C. Une note marginale datée de 1481 reçoit immédiatement son équivalent hébreu de 5241, etc.

Il se vantait d'être apparenté au roi David, certaines de ses lettres étaient décrites comme étant écrites dans une "écriture inconnue" (hébreu ?), et il aurait utilisé une signature triangulaire unique similaire aux inscriptions trouvées sur les pierres tombales des anciens cimetières juifs. en Espagne et dans le sud de la France.

Colomb était-il un Gentil ou un Juif ? Était-il marrane ou converso ? Était-il Cristoforo Colombo le catholique italien ou Crist : bal Col : n le juif espagnol ?

En dernière analyse, l'origine ethnique de Colomb n'est pas la question importante, mais plutôt - comme c'est finalement vrai pour chacun de nous aussi - sa condition spirituelle.

La Parole de Dieu nous ordonne de "chercher d'abord le royaume de Dieu et sa justice et toutes choses nous seront données par surcroît". 11

À cet égard, Colomb a écrit : « Personne ne devrait craindre d'entreprendre une tâche au nom de notre Sauveur, si elle est juste et si l'intention est purement pour son service.

De même que la vie d'un homme ne consiste pas dans l'abondance des choses qu'il possède, la grandeur de Colomb ne vient pas de sa découverte de l'Amérique, mais de sa relation avec Dieu par le Seigneur Jésus-Christ. Comment allez-vous à cet égard?

Sources:

  1. Pour un compte rendu remarquable de la traduction des journaux de Colomb et d'autres informations édifiantes sur la fondation de notre nation, assurez-vous de lire The Light and the Glory, de Peter Marshall et David Manuel, Fleming H. Revell Co., Old Tappan, New Jersey, 1977.
  2. Nous sommes également profondément redevables à Tom Fontanes et à ses sources : M. Kayserling, Christophe Colomb et la participation des Juifs aux découvertes espagnoles et portugaises Salvador de Madariaga, Christophe Colomb étant la vie du très magnifique seigneur - don Cristobal Colon Gianni Granzotto , Christophe Colomb Simon Wiesenthal, Voiles de l'espoir : La mission secrète de Christophe Colomb Dr. Cecil Roth, Qui était Colomb ? tel que publié dans Countdown Magazine, 9/90.
  1. Encyclopédie Britannica, Vol. 16, p. 670f.
  2. Romains 15:24, 28.
  3. Voir notre livre audio Le royaume du sang.
  4. Colomb n'était pas un patriote génois : il combattit aux côtés des Portugais lors de la bataille du cap Saint-Vincent, le 13 août 1476 (Encyclopaedia Britannica, vol. 16, p. 668).
  5. Ce passage, avec le Psaume 77:19, a également encouragé Matthew Fontaine Maury (1806-1873) à poursuivre la cartographie "des sentiers dans la mer" et à devenir ainsi le père de l'océanographie.
  6. Encyclopédie Britannica , Vol. 16, p. 688.
  7. Roger Bacon, Opus maius, iv, 4 copié dans l'Imago mundi (1480) par le cardinal Pierre d'Ailly, cité dans L'histoire de la civilisation de Will Durant, vol. 4, p. 1010.
  8. Un rassemblement prophétisé dans Jérémie 23:3 29:14 et 32:37.
  9. Encyclopédie Judaica, Vol. 15, p. 242.
  10. Pour un résumé de Tisha Beav, consultez notre livre audio Les Fêtes d'Israël.
  11. Matthieu 6 :33.

Cet article a été initialement publié dans le
Août 1996 Personal Update News Journal.

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3. Le voyage de Christophe Colomb en Amérique a commencé d'Espagne, pas d'Italie.

Une illustration de Christophe Colomb à la cour de la reine Isabelle I et du roi Ferdinand II. gameover2012/ iStock via Getty Images Plus

Pour rendre la question de son appartenance ethnique encore plus confuse, Christophe Colomb n'a pas effectué son célèbre voyage sous les drapeaux de l'Italie ou du Portugal. À la fin du XVe siècle, Colomb a élaboré un plan pour tracer un passage vers les Indes orientales en naviguant vers l'ouest au lieu de l'est. Si son voyage réussissait, les bénéfices qu'il gagnerait grâce à une route alternative pour le commerce des épices pourraient le rendre riche, mais il avait encore besoin de fonds pour sortir un navire du quai. La reine Isabelle I de Castille et le roi Ferdinand II d'Aragon ont finalement accepté de parrainer son voyage, et en août 1492, il a dirigé le Pinta, les Niña, et le Sainte Marie du port de Palos en Espagne et dans le Nouveau Monde.


L'ADN pourrait-il enfin nous dire d'où venait Cristoforo Colombo ?

L'ADN pourrait enfin révéler les origines de Christophe Colomb (Photo : Tiziano Casalta/Dreamstime)

Pour nous Italiens et Italo-Américains – et pour la plupart des historiens – cela ne fait vraiment aucun doute : Christophe Colomb était de Gênes. Cependant, tout le monde n'est pas aussi sûr que nous, tant le Université de Grenade, en Espagne, a décidé de clore définitivement l'affaire en utilisant ADN.

Avec la collaboration d'autres laboratoires internationaux, dont un à Florence, un au Texas et un au Mexique, les ossements de Colomb seront testés dans l'espoir d'obtenir, grâce à la cartographie génétique, une image claire de ses origines. Oui, car bien qu'il soit historiquement accepté qu'il soit né à Gênes, en Italie, il existe plusieurs théories qui placeraient sa naissance dans d'autres parties de l'Europe, notamment en Corse, en Espagne et au Portugal.

Quotidien espagnol El Pais divulgué des détails sur l'enquête scientifique, dont les résultats devraient être publiés en octobre de cette année, juste à temps – nous devinons – pour les célébrations de Columbus Day. L'idée est d'extraire l'ADN de ses os et de le comparer avec celui de parents connus et de ses descendants directs.

Christophe Colomb est décédé à Valladolid, en Espagne, le 20 mai 1506. Depuis lors, les doutes sur ses origines ont toujours prospéré. En 2003, le pathologiste et professeur de médecine légale José Antonio Lorente, avec l'anthropologue Juan Carlos Alvarez Merino et l'historien Marcial Castro, ont exhumé les restes de l'explorateur et de son fils Hernando de leurs tombes dans la cathédrale de Séville. Les os ont ensuite été comparés à ceux du frère de Colomb, Diego Colón, dans une étude qui a confirmé que les trois étaient bien liés.

Cependant, les choses ne sont pas aussi claires. Les République dominicaine a longtemps soutenu que Christophe Colomb n'est pas enterré en Espagne, mais dans la cathédrale de Saint-Domingue, où en 1877 une urne portant son nom a été découverte. La dispute a des origines anciennes : on savait que Colomb voulait être enterré sur l'île caribéenne de Hispaniola, un territoire aujourd'hui partagé entre la République dominicaine et Haïti, et c'est pourquoi en 1523, dix-sept ans après sa mort, son corps a été déplacé d'Espagne vers l'Amérique du Sud, avec celui de son fils Hernando. Quand, en 1793, l'île devint française, les restes furent déplacés vers La Havane, jusqu'en 1898, date à laquelle Cuba obtient son indépendance. Ensuite, ils ont été transférés de l'autre côté de l'océan en Espagne et inhumés dans la cathédrale de Séville, dans un tombeau imposant créé par Arturo Mélida.

Christophe Colomb : historiquement, il est italien, mais beaucoup pensent qu'il avait une ascendance différente (Photo : Heritage Pictures/Dreamstime)

Le projet de recherche en cours à l'Université de Grenade a tenté, avec l'aide du gouvernement espagnol, d'obtenir de la République dominicaine l'autorisation d'analyser les ossements conservés à Saint-Domingue et de déterminer leur origine par analyse ADN.

En attendant, les "restes de Séville", dont une partie a été conservée dans un coffre-fort à l'Université de Grenade, vont être à nouveau étudiés pour comprendre l'héritage de l'amiral. L'analyse aura lieu en Espagne, aux États-Unis et dans un certain nombre de laboratoires européens, dont certains en Italie, pour éviter les soupçons au cas où les résultats montreraient que Columbus n'était pas du tout italien.

L'ensemble du processus de recherche, ainsi que ses résultats, seront télévisés en octobre avec un documentaire produit par RTVE et Story Producciones.

Alors que la figure de Colomb reste mystérieuse aux yeux du public, les historiens n'ont jamais caché qu'ils sont à peu près sûrs qu'il est né en Gênes en 1451, le fils de Giovanni Colón, ou Colombo, et de Giovanna Fontanarrosa, tous deux tisserands. Leur point de vue est basé, comme on peut s'y attendre de la part de tout bon historien, sur des sources précieuses et fiables, y compris la volonté du propre fils de Colomb, Hernando. Mais il y a des doutes : il n'y a aucun signe d'un document attestant qu'il pouvait écrire en italien, car il communiquait toujours par écrit en utilisant soit des dialectes espagnols, soit le portugais. Certaines théories prétendent qu'il était un ancien juif espagnol qui s'est converti au catholicisme pour des raisons d'héritage, tandis que d'autres veulent qu'il soit né dans un certain nombre de pays différents, de l'Espagne au Portugal, jusqu'en Croatie et même en Pologne.

L'équipe de l'Université de Grenade affirme qu'il s'agit de « l'enquête scientifique la plus ambitieuse sur les origines de Christophe Colomb. Il rassemblera les différentes théories développées au fil des décennies, les comparant et les opposant les unes aux autres. »

Un mystère qui dure depuis plus d'un demi-millénaire et qui pourrait bientôt trouver une solution. Bien qu'il semble peu probable qu'il y ait de grandes surprises, l'idée que Christopher pourrait s'avérer ne pas être italien est, soyons honnête, assez troublante : cela ne changerait pas seulement la façon dont nous regardons l'histoire, mais le symbolisme même que nous avons été décrivant le lien entre l'Italie et les États-Unis avec. Colomb est peut-être devenu controversé ces dernières années, mais sa figure est toujours profondément enracinée dans le cœur et l'esprit des Italo-Américains. Espérons que l'ADN ne changera rien à cela.

Per noi italiani e italoamericani – e per la maggior parte degli storici – non c’è davvero alcun dubbio: Cristoforo Colombo era di Genova. Tuttavia, non tutti sono così sicuri come noi, tanto che l’Università di Granada, in Spagna, ha deciso di mettere finalmente la parola fine alla questione utilizzando il DNA.
Con la collaborazione di altri laboratori internazionali, tra cui uno a Firenze, uno in Texas e uno in Messico, le ossa di Colombo saranno analizzate nella speranza di ottenere, attraverso la mappatura genetica, un quadro chiaro delle sue origini. Sì, perché se è storicamente molto accettato che sia nato a Genova, in Italia, ci sono diverse teorie che collocherebbero la sua nascita in altre parti d’Europa, tra cui Corse, Spagna e Portogallo.
Il quotidiano spagnolo El Pais ha rivelato i dettagli dell’indagine scientifica, i cui risultati dovrebbero essere pubblicati a ottobre di quest’anno, giusto in tempo – crediamo – per le celebrazioni del Columbus Day. L’idea è quella di estrarre il DNA dalle sue ossa e confrontarlo con quello dei parenti conosciuti e dei suoi discendenti diretti.
Cristoforo Colombo morì a Valladolid, Spagna, il 20 maggio 1506. Da allora, i dubbi sulle sue origini hanno semper prosperato. Nel 2003, il patologo e professore di medicina legale José Antonio Lorente, insieme all’antropologo Juan Carlos Alvarez Merino e allo storico Marcial Castro, ha riesumato i resti dell’esploratore e di suo figlio Hernando dalle loro tombe nella cattedrale di Siviglia. Le ossa sono state poi confrontate con quelle del fratello di Colombo, Diego Colón, in uno studio che confermò che i tre erano effettivamente imparentati.
Tuttavia, le cose non sono cos chiare. La Repubblica Domenicana sostiene da tempo che Cristoforo Colombo non è sepolto in Spagna, ma nella cattedrale di Santo Domingo, dove nel 1877 fu scoperta un’urna con il suo nome. La disputa ha origini antiche: si sapeva che Colombo voleva essere sepolto nell’isola caraibica di Hispaniola, un territorio oggi condiviso tra la Repubblica Dominicana e Haiti, ed è per questo che nel 1523, diciassette anni dopo la sua morte , il suo corpo trasferito dalla Spagna alla località sudamericana, insieme a quello di suo figlio Hernando. Quando, nel 1793, l’isola divenne francese, i resti furono trasferiti all’Avana, fino al 1898, quando Cuba ottenne l'indipendenza. Poi, furono trasferiti attraverso l’oceano di nuovo in Spagna e deposti nella cattedrale di Siviglia, in una tomba imponente creata da Arturo Mélida.
L’attuale progetto di ricerca dell’Università di Granada sta cercando, con l’aiuto del Governoro spagnolo, di ottenere dalla Repubblica Dominicana il permesso di analizzare le ossa conservate a Santo Domingo e accertare la loro origine attraverso del DNA
Nel frattempo, i “resti di Siviglia” – parte dei quali sono conservati in una cassaforte dell’Università di Granada – saranno studiati ancora una volta per capire il patrimonio genetico dell’ammiraglio. Le analisi si svolgeranno in Spagna, negli Stati Uniti e in diversi laboratori europei, compresi alcuni in Italia per evitare sospetti nel caso in cui i risultati dimostrassero che Colombo non era affatto italiano.
L’intero processo di ricerca, insieme ai risultati, sarà notificato in ottobre con un documentario prodotto da RTVE e Story Producciones.
Se la figura di Colombo resta misteriosa agli occhi del pubblico, gli storici non hanno mai nascosto di essere abbastanza sicuri che sia nato a Genova nel 1451, figlio di Giovanni Colón, o Colombo, e Giovanna Fontanarrosa, entramb tessitori. La loro opinione si basa, come ci si aspetta da ogni buon storico, su fonti preziose e affidabili, compreso il testamento del figlio di Colombo, Hernando. Ma ci sono dubbi: non c’è traccia di alcun documento che attesti che lui sapesse scrivere in italiano, dato che ha semper comunicato in forma scritta usando o i dialetti spagnoli o il portoghese. Alcune teorie sostengono che fosse un ex ebreo spagnolo convertitosi al Cattolicesimo per motivi di eredità, mentre altre lo vogliono nato in diversi Paesi, dalla Spagna al Portogallo, fino alla Croazia e persino alla Polonia.
Il team dell’Università di Granada dice che questa è “La più ambiziosa indagine scientifica sulle origini di Cristoforo Colombo”. Riunirà le varie teorie sviluppate nel corso dei decenni, confrontandole e comparandole tra loro.
Un mistero che dura da oltre mezzo millennio e che presto potrebbe trovare una soluzione. Anche se sembra improbabile che ci saranno grosse sorprese, il pensiero che Cristoforo Colombo possa risultare non italiano è – siamo onesti – abbastanza inquietante: non solo cambierebbe il modo in cui guardiamo alla storia, ma il simbolismo stesso con cui abbiamo costruito il legame tra Italia e Stati Uniti. Colombo può essere diventato controverso negli ultimi anni, ma la sua figura è ancora profondamente radicata nel cuore e nella mente degli italoamericani. Speriamo che il DNA non cambi nulla di tutto ciò.


History of the Columbus Monument

Barcelona is known for its number of tourist attractions, where artists like Gaudí and Miró have left their footprints, for example Casa Batlló and La Dona i Ocell respectively. The city also remembers Christopher Columbus, a definitive discoverer of the Americas in 1492 who returned with riches through conquest. The monument is found at the end of Las Ramblas, Barcelona's most famous avenue. You can go up to the top of the monument in a lift which allows you to take photos of beautiful views over the city.

Why is there a monument to Columbus in Barcelona?

Columbus was born in the mid-15th century and many presume him to be from Genoa, Italy. However, some historians even go as far as to offer proof that he was in fact born in Catalonia. That's perhaps one of the reasons a statue dedicated to the man is placed here in Barcelona.

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During the 15th century, Europe conducted trade with Asia and with India in particular. Troubling times in the middle east made the usual eastern routes dangerous. Columbus had the idea to travel to the Indies by sailing west across the Atlantic Ocean instead. When Columbus reached land, he first thought that he was indeed in India, which is why he called the native population "Indios" or Indians.

Despite his success from an commercial and explorational standpoint, many historians today argue columbus was also responsible for a lot of suffering for the Native Americans through slavery and brutal pillaging of valuables from the day he arrived. Reducing populations like the Taino from 250,000 to a couple of hundred.

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The monument was created in time for the 1888 for the Universal Exhibition, most likely to highlight an achievement of Spain in funding his expeditions - a different time - and perhaps it would not have been built today. Though perhaps it would, as however you see it, Columbus changed the face of history and the world as we knew it.

A statue in his image

As you walk down las Ramblas towards the sea, you will end up at the feet of a 60 metre tall statue called the Columbus monument. It is as it says - a monument built in the image of Columbus during his first trip to America.

At the top of the monument is a large statue of Columbus. People say that he is pointing to America, but that of course is not true. He is actually pointing south-east. If you extend his arm with a straight line you will end up in the city of Constantine in Algeria. The true point however - yes, pun intended - is that he is signaling in the direction of the sea.

The idea to build the Columbus monument came from Antoni Fages i Ferrer in 1856. He proposed also that it should be constructed by Catalans only. It took him 16 years to convince the city's mayor and finally in 1872 he won the mayor's support. In 1881 a resolution was passed to build the monument. In a contest Spanish artists could submit their designs, but it was the Catalan artist Gaietà Buigas i Monravà who won. In 1882 the construction began and the monument was completed in 1888, just in time for the Universal Exposition of Barcelona.

Many people still don't know that it is possible to take a small elevator to an observation platform at the top. From there you have a fantastic view over the harbor, the Gothic area and Montjuïc.


Exploring the Early Americas Columbus and the Taíno

When Christopher Columbus arrived on the Bahamian Island of Guanahani (San Salvador) in 1492, he encountered the Taíno people, whom he described in letters as "naked as the day they were born." The Taíno had complex hierarchical religious, political, and social systems. Skilled farmers and navigators, they wrote music and poetry and created powerfully expressive objects. At the time of Columbus’s exploration, the Taíno were the most numerous indigenous people of the Caribbean and inhabited what are now Cuba, Jamaica, Haiti, the Dominican Republic, Puerto Rico, and the Virgin Islands. By 1550, the Taíno were close to extinction, many having succumbed to diseases brought by the Spaniards. Taíno influences survived, however, and today appear in the beliefs, religions, language, and music of Caribbean cultures.

Columbus’s Account of 1492 Voyage

After his first transatlantic voyage, Christopher Columbus sent an account of his encounters in the Americas to King Ferdinand and Queen Isabella of Spain. Several copies of his manuscript were made for court officials, and a transcription was published in April 1493. This Latin translation was published the same year. In reporting on his trip to his sovereigns, Columbus wrote:

There I found very many islands, filled with innumerable people, and I have taken possession of them all for their Highnesses, done by proclamation and with the royal standard unfurled, and no opposition was offered to me.

Christopher Columbus (1451–1506). Epistola Christofori Colom (Letters of Christopher Columbus). Rome: Stephan Plannck, after April 29,1493. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (048.00.00, 048.00.01, 048.00.02, 048.00.03)

Columbus’s Voyage and the New World

This edition of the Columbus letter, printed in Basel in 1494, is illustrated. The five woodcuts, which supposedly illustrate Columbus’s voyage and the New World, are in fact mostly imaginary, and were probably adapted drawings of Mediterranean places. This widely published report made Columbus famous throughout Europe. It earned him the title of Admiral, secured him continued royal patronage, and enabled him to make three more trips to the Caribbean, which he firmly believed to the end was a part of Asia. Seventeen editions of the letter were published between 1493 and 1497. Only eight copies of all the editions are extant.

Christopher Columbus. De Insulis nuper in Mari Indico repertis in Carolus Verardus: Historia Baetica. Basel: I.B. [Johann Bergman de Olpe], 1494. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (048.01.00, 048.01.01, 048.01.02, 048.01.03)

Columbus’s Book of Privileges

On January 5, 1502, prior to his fourth and final voyage to America, Columbus gathered several judges and notaries at his home in Seville to authenticate copies of original documents in which Queen Isabella and King Ferdinand had granted titles, revenues, powers, and privileges to him and his descendants. These thirty-six documents are popularly called Columbus’s "Book of Privileges." Four copies of his "Book" existed in 1502, including one now in Paris from which the elaborate facsimile shown here was made. This publication was one of a number of major documentary projects commemorating the 400th anniversary of the first Columbus voyage in 1892.

Benjamin Stevens, first comp. and ed. Christopher Columbus, His Own Book of Privileges, 1502. London: Chiswick Press, 1893. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (050.00.00, 050.00.01, 050.00.02, 050.00.03)

Columbus Biography Written by His Son

Fernando Colón was born in Córdoba, Spain, in 1488 and spent his early years there with his mother. As a youth, he traveled to the New World with his father on Columbus’s fourth voyage. As an adult, Fernando became a scholar and built a large personal library using the income from his father’s legacy. Fernando wrote this biography in defense of his father in about 1538.

Fernando Colón (1488–1539). Historie del sig. don Fernando Colombo, nelle quali s'hà particolare, & vera relatione della vita, & de' fatti dell'ammiraglio don Christoforo Colombo suo padre (History by Don Fernando Columbus . . . Don Christopher Columbus, his father). Milan: Girolamo Bordoni, [1614]. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (051.00.00, 051.00.02, 051.00.03)

Columbus’s Legacy

The grants of privileges and property bestowed on Christopher Columbus by King Ferdinand and Queen Isabella became the subject of ongoing litigation between his descendants and the Spanish crown that lasted for centuries. The dispute was finally settled in 1796 in favor of Columbus’s descendants. This collection of printed documents, which includes extracts of Columbus’s will, relates to a dispute over the line of inheritance of one of the explorer's estates in the Americas.

Christoper Columbus. Por parte del conde de Gelues, de doña Francisca Colon, de don Christoual Colon, y de don Baltasar Colon, se suplica a V.m. que cerca de la executoria que la parte de la marquesa de Guadaleste pide, de la que llama sente[n]cia, dada en su fauor por el consejo Real de las Indias. [Spain: s.n., ca. 1586]. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (052.00.00, 052.00.01, 052.00.02, 052.00.03)

Ceremonial Wooden Stool

Preserved Pre-Columbian duhos (ceremonial wooden stools) from the Caribbean region are exceedingly rare because they are usually found only in dry highland caves. There are two basic types: low horizontal forms with concave seats, such as this one, and stools with long curved backrests. Scholars differ as to the function of the stools. Some believe they represented seats of authority. Others think they served as altars for votive offerings. Still others argue that the Taíno peoples used them as ceremonial trays for making cohoba, a hallucinogenic snuff prepared for shamanistic rituals.

Ceremonial wooden stool ("Duho"). Haiti.Taíno, AD 1000–1500. Carved lignum vitae. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (054.00.00). ©Justin Kerr, Kerr Associates

Taíno Amulet

The Taíno, a subgroup of the Arawakan Indians from northeastern South America, inhabited the Greater Antilles (Cuba, Jamaica, Hispaniola, and Puerto Rico). The Taíno created a complicated religious system that included a hierarchy of deities, which included Yucahu, the supreme Creator and the lord of cassava and the sea and Atabey, the goddess of fresh water and human fertility, as well as Yucahu's mother. The Taíno believed that zemis, gods of both sexes, represented by both human and animal forms, provided protection.

Shell Amulet. Haiti or Dominican Republic. Taíno, AD 700–1500. Carved shell. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (055.00.01)

A crouching figure amulet. Puerto Rico (?). Taíno, AD 1000–1500. Marbre. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (055.00.02)

In the form of a crouching figure with head turned to the side and grasping a stylized figure amulet. Puerto Rico (?). Taíno, AD 1000–1500. Stone. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (055.00.03)

Two anthropomorphic amulet figures (zemis) in a ritual squatting position possibly the wind god and the a smaller frog avatar. Haiti. Taíno, AD 700–1500. Carved shell. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (055.00.04)

Conch shell ornament representing a humanoid face. Puerto Rico. Taíno, AD 1000–1500. Carved shell. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (055.00.05)

Spatula Used for Purging

This long, gracefully curved spatula was used for purging before taking the sacred trance-inducing cohoba, a powerful snuff of nicotine-rich tobacco. The earlobes and eye sockets once held inlays, perhaps of gold leaf or shell.

Effigy bone vomitive spatula. Greater Antilles. Taíno, AD 700–1500. Carved manatee rib. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (056.00.00). Photo ©Justin Kerr, Kerr Associates

Heart-Shaped Vessel

This intact pottery container is a heart-shaped bottle covered with complex iconography, including female and male attributes. The two lobes represent female breasts and the neck, a phallus. Scholars believe these vessels were water containers used in rituals and ceremonies.

Heart shaped vessel. Dominican Republic. Taíno, AD1000–1500. Ceramic. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (057.00.00)

Early Description of the New World

Antonio Nebrija, best known for attempting to standardize the Castilan dialect of Spanish as a written language, had many geographical interests. Advisor to Columbus's son Ferdinand Colón, Antonio Nebrija attempted to update the geography of Ptolemy, Strabo, Pliny, and other classical sources "to the reality of our times" and to include information from the discoveries of contemporary European explorers. This book contains one of the earliest descriptions of the New World.

Antonio Nebrija. Introductorium in Cosmographiae libros [Introduction to cosmography]. Salamanca: Printer of Nebrija, ca. 1498. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (53.00.00, 53.00.01, 53.00.02, 53.00.03)

Chronicling the New World

Gonzolo Oviedo sailed in 1514 on the first of his many journeys to America, where he compiled detailed descriptions and woodcut illustrations of products and goods found in the New World. The Spaniard introduced Europe to an enormous variety of previously unheard of "exotica," including the pineapple, the canoe, smoking tobacco, the manatee, and hammocks. Along with Perro Mártir de Angleria and Bartolomé de las Casas, Oviedo was one of the first European chroniclers of New World goods.

Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés (1478–1557). La historia general delas Indias (The general history of the Indies). Seville: Cromberger, 1535. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (067.00.00, 067.00.01, 067.00.02, 067.00.03)

Girolamo Benzoni

In 1541, Girolamo Benzoni left his native Milan for a fifteen-year trip through South and Central America. He published this account of his travels in 1565. Shocked by experiences of Spanish cruelty toward the Indians, Benzoni denounced the mistreatment. He also criticized importation of African slaves. Although Benzoni has been criticized for exaggeration, his work provides a compact history of the Americas from the arrival of Columbus to the conquest of Peru, from firsthand perspective not colored by Spanish bias. His crude woodcut illustrations give a glimpse of indigenous life before it was altered by European civilization.

Girolamo Benzoni (b. 1519). La historia del mondo nuovo di M. Girolamo Benzoni Milanese [The history of the New World of Mr. Girolamo Benzoni of Milan]. [Venice: F. Rampazetto, 1565.] Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (068.00.00, 068.00.01, 068.00.02, 068.00.03)


In 1500 Columbus was arrested whilst on his third journey to the Americas and brought back to Spain in chains. He had been accused of tyranny during his governorship. Although later released he was never to be governor again. This led to a prolonged period of litigation between the crown and the Columbus family, the family alleging that the crown had reneged on its contractual obligations to Columbus and his heirs. These disputes dragged on until 1790.

Until his death from heart failure, in Valladolid, on the 20th May 1506 Columbus believed he had reached the Indies. It was only in his travel journals of 1502 – 1504 that the scholar Amerigo Vespucci, after whom the lands were called, speculated that the newly discovered lands were a separate continent.


Christopher Columbus

Christopher Columbus was born in 1451 in beautiful Genoa, Italy. He was raised in the shadows of medieval gates behind him and the open sea in front of him — the perfect backdrop for a boy looking for adventure. Christopher’s father was a respectable middle-class man who made a career of weaving wool. But Columbus had bigger plans than spending his life working with sheep fur, because he had heard the call of the ocean, the lure of the sea. Christopher Columbus set about learning his trade as a teenager, traveling the trade routes across Europe and becoming an expert in navigation. He may have also helped with a bit of “privateering” in the war against the Moors.

Although Christopher Columbus reached his goal of becoming a sea captain, he was not content to simply follow the traditional trade routes and make a nice living. No, he had big plans, and he was willing to risk everything to make them a reality. During this period, land trade between India, China, and Europe dwindled, because the Muslims had effectively created a blockade of the trade routes, including the famous Silk Road. Many Europeans were wondering, “How do we solve this trade problem?”

Along comes a mathematician named Paolo Toscanelli, toiling away quietly at a cathedral in Florence, Italy, who proposes a new theory of reaching the East by sailing west. Then along comes Christopher Columbus, who believes he’s called by God to find a new trade route, and help fulfill the Great Commission. However, before Christopher Columbus could set sail, he needed official sponsorship from a throne. So around the year 1485, Columbus came up with a bold proposal.

Christopher Columbus – A Monumental Voyage

Christopher Columbus spent 20 years traveling through Europe trying to meet with any royalty that would listen to his pitch. He presented his concept to the king of Portugal, possibly as early as 1471, then years later, to England and France. Every time he was rejected. Columbus, often traveling with his son Diego, was rejected on multiple occasions in Spain in the 1490s. His idea was too extreme, too risky, and the timing was just wrong. Columbus was out of options. What he needed was a miracle. A monastery seemed like a good place to find one. When Christopher Columbus knocked on the doors of La Rabida near Palos, Spain, he was at the lowest point of his entire life. He was penniless, hungry, and couldn’t even afford food to eat with his young son, Diego in tow. The two had been all over Europe, speaking before kings, looking for money to fund his voyage, to no avail.

It was two monks from La Rabida that took him in, fed him, and took care of him. But little did Columbus know that these two monks weren’t your normal monks. They had friends in high places. One of the monks, Father Juan Perez, became a friend and supporter of Columbus. Columbus explained that his last resort was going to be one more meeting with the King of France. But Father Perez decided it was time to use his connections. Conveniently, one of Father Perez’s duties was to hear the confessions of the Queen of Spain. Christopher Columbus was allowed into the royal court of Spain where he made his big pitch to the monarchs, Ferdinand and Isabella.

But this time, things were different. After 700 years of Islamic domination in Spain, Ferdinand and Isabella had successfully defeated the Muslims, called the Spanish Moors, in a recent battle. They had driven the Moors out of the key port city of Granada in the south. Spain was now unified and peace was now the norm. The monarchs were in a mood to expand.

Christopher Columbus got virtually everything he had hoped and prayed for. He had found royal patrons, which took care of the financing he needed for ships, supplies, and crews. He had even asked for “a piece of the action.” If he discovered gold or other riches, he would get a percentage of everything, along with getting the naming rights and becoming the ruler of any new lands he discovered.

On August 3rd, 1492, Christopher Columbus and some 90 other mariners boarded their ships in the Spanish town of Palos de la Frontera and set sail in the three famous boats, the “Nina,” the “Pinta,” and the “Santa Maria.” It was here that Columbus gathered most of his crew, including the Pinzon brothers, local men famous for their navigational skills who would captain the “Nina” and “Pinta.” Of course, Christopher Columbus captained the ship named after Saint Mary, the mother of Jesus, who was central figure at the monastery of Juan Perez, where Columbus ultimately found hope.


Columbus in Spain - History

Spanish History- The Discovery of America

One of the most significant dates during the history of Spain: the discovery of America by Christopher Columbus in 1492.

The fact that Christopher Columbus (who was not originally Spanish) appealed to a foreign court to offer his services proved that the discovery of America was not incidental.

In 1479, under the Treaty of Alcacoba, Alfonso V of Portugal renounced his claims to Castilla and recognized the rights of Castilla over the Canary Islands. This meant Spain now controlled the Canary Islands.

The Canary Islands were an excellent bridgehead for alternate routes. This is what Christopher Columbus offered and he offered it to a State that needed them, prepared for this type of venture. Unified Spain possessed in 1492 a powerful military, a good economy, naval and exploration experience in addition to notable scientists, mathematicians, geographers, astronomers and shipbuilders. Its only rival was its neighbour, Portugal, who managed to put a stop in Spanish expansion to Africa. Therefore Columbus' proposal was well-received.

Columbus' offer was rapidly accepted in spite of his acknowledged errors. But during his journey to Asia he unexpectedly came across the American continent.

The Spanish were especially well prepared by history to conquer, occupy, populate and exploit new lands and assimilate new people. America thus became the new frontier-land for those people used to its ways and with the military, diplomats and administrative arms at their disposal to face the challenge. By the middle of the 16th century, they had settled in the two most important viceroyalties, Mexico on the Atlantic, and Peru on the Pacific.


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