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Plumer contre Gough

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Herbert Plumer et Hubert Gough étaient deux types très différents de commandants militaires. Plumer était officier commandant la II armée basée dans le saillant d'Ypres pendant la majeure partie de la Première Guerre mondiale tandis que Gough avait fait des progrès rapides dans l'échelle des promotions - à la grande consternation de certains de ses compatriotes - et avait reçu le commandement de la V armée. Les deux styles de commandement sont apparus au cours de l'attaque des Alliés contre les positions allemandes au sud-est d'Ypres au cours de l'été 1917. Bien qu'ils soient un succès majeur dans des endroits tels que Messines Ridge, certains historiens militaires, comme Robin Neillands, affirment que si Gough avait suivi ses instructions sur ce que les troupes sous son commandement devaient faire dans le plan stratégique global, l'attaque aurait eu un impact plus dévastateur sur la ligne de front allemande et aurait pu conduire à un raccourcissement de la guerre.

Le plan stratégique global de Haig pour le front occidental en 1917 était assez clair. L'Amirauté voulait qu'il débarrasse la côte belge de toute occupation allemande - en particulier les villes de Zeebruge et d'Ostende - car cela aurait empêché les sous-marins allemands d'utiliser leurs bases sous-marines là-bas. Il semble que Haig était heureux de répondre à cette exigence. Deuxièmement, Haig croyait qu'un succès allié dans le saillant d'Ypres ne donnait aux Allemands basés près de là que peu d'options à faire - la retraite étant la plus évidente. Ce manque d'options était moins vrai en ce qui concerne les forces terrestres allemandes basées ailleurs le long du front occidental. Du point de vue de Haig, une fois qu'une retraite a commencé, il y avait toujours le potentiel qu'elle se transforme en déroute. Une armée en retraite aurait également été une cible beaucoup plus facile pour les régiments de cavalerie de Haig, qui avaient passé des mois à fonctionner efficacement comme unités d'infanterie au sein du Saillant.

Le plan de Haig était basé sur une attaque de deux grandes armées. La première était la II armée commandée par le général Herbert Plumer. Le plan d'attaque de Plumer contre la crête de Messines a été méticuleusement pensé. Plumer était parfaitement conscient des pertes qui s'étaient produites dans le saillant d'Ypres pendant la guerre et son mot d'ordre pour cette attaque était «des déchets métalliques, pas de chair». Il a même fait faire des tests pour déterminer le temps qu'il faudrait pour que les débris atterrissent qui seraient projetés en l'air par les énormes explosions qui se sont produites au tout début de l'attaque - au cas où cela pourrait être nocif pour l'infanterie sur le sol quand ils ont précipité les défenses allemandes.

L'autre armée qui a mené l'attaque de Haig était basée au nord de Plumer. Il s'agissait de la V Army d'Hubert Gough - «l'armée du Nord» - certains historiens qualifient l'armée de Plumer d '«armée du Sud» par opposition à la II armée.

Une partie de l'armée de Plumer basée à l'extrémité nord de sa ligne de front a été chargée par Haig de capturer le plateau de Gheluvelt. Ils devaient être assistés par des hommes de la V-Armée de Gough, basés à l'extrême sud de sa ligne de front. Haig envisageait donc la prise du plateau de Gheluvelt comme une opération conjointe entre les armées II et V. Il a également vu son succès comme la clé de toute l'attaque comme un succès dans le nord et le sud, mais l'échec dans le secteur moyen aurait laissé les Alliés avancer vers l'est mais laissant derrière eux une force allemande substantielle qui pourrait les attaquer dans leur arrière si elle ne réussissait pas. traités. La veille de l'attaque, Haig a contacté Gough et l'a exhorté à poursuivre un assaut énergique car il prévoyait que Plumer attaquerait de cette manière.

Il est difficile de savoir qui était responsable de ce qui s'est passé ensuite, mais l'attaque anticipée de Haig ne s'est jamais produite. Plumer n'a jamais écrit sur ses expériences de guerre et il n'en a pas parlé en public. Après la guerre, Gough a écrit sur ses expériences de la Première Guerre mondiale, mais beaucoup ont vu le livre - «Fifth Army» - comme rien de plus qu'une tentative d'expliquer ce qu'il a fait en tant que commandant. Il n'y a donc jamais eu d'explication claire de ce qui s'est passé.

Cependant, il semble que Gough ne croyait pas qu'il devrait partager l'attaque du plateau de Gheluvelt avec Plumer. Il l'a vu comme une attaque qui ne pouvait être faite que par la V armée. Sa relation étroite avec Haig a peut-être été l'une des raisons pour expliquer ce qui s'est passé ensuite.

Des hommes des IIe et VIIIe Corps de la IIe Armée de Plumer ont poursuivi leurs patrouilles de reconnaissance sur le plateau de Gheluvelt le 8 juin.e. Ils se sont heurtés à une forte résistance allemande. Plumer a demandé à Haig une période de trois jours pendant laquelle il pourrait faire venir de l'artillerie et plus d'hommes pour lancer l'assaut majeur prévu sur le plateau. Haig n'a pas soutenu l'idée qu'il devrait y avoir un retard de trois jours dans l'attaque. Ironiquement, Plumer a été victime de son propre succès. L'attaque et l'avance au-delà de Messines avaient été un énorme succès. Les Alliés ont avancé de plus de 9 000 mètres dans la journée et ont même dépassé leur objectif pour le premier jour de l'attaque. C'est à Haig que le succès a pu être trouvé - des assauts continus afin que l'ennemi n'ait jamais le temps de se consolider ou de contre-attaquer. Maintenant, Plumer demandait trois jours pour organiser l'attaque sur le plateau - trois jours pendant lesquels, supposait Haig, les Allemands y renforceraient en profondeur leurs défenses.

Réponse de Haig le 9 juine devait transférer les IIe et VIIIe Corps à la Ve Armée de Gough. Haig a ordonné une attaque sur le plateau de Gheluvelt «pour sécuriser la crête à l'est d'Ypres». L'attaque n'a jamais eu lieu.

Le 14 juine, Les officiers supérieurs de Haig se sont rencontrés à Lillers. Ici, Gough a annoncé qu'il avait conclu qu'une attaque sur le plateau aurait mis les troupes impliquées en grand danger telle était l'étendue des défenses allemandes. Gough a soutenu que si son armée avait échoué sur le plateau, Ypres aurait été en danger de tomber aux mains des Allemands. En tant que cœur de la campagne alliée dans le Saillant, Ypres ne pouvait pas tomber et, pour certains, il y avait beaucoup de logique dans ce que Gough soutenait. D'autres, cependant, avaient d'autres opinions sur sa décision qui n'étaient pas en sa faveur. Il semblerait que Haig ait écouté ce que Gough avait à dire et soutenu sa conviction que les armées V et II devraient coordonner une attaque sur le plateau "à une date ultérieure".

Neillands qualifie cette décision de «tragique erreur». Les preuves montrent que les Allemands craignaient grandement une attaque réussie des Alliés sur le plateau de Gheluvelt, car les Alliés auraient alors détenu la majeure partie des hauteurs autour des armées allemandes basées là-bas. Avec cet avantage, l'artillerie alliée aurait pu être dévastatrice contre des positions allemandes bien ancrées et elles auraient bien pu être contraintes de battre en retraite - tout comme Haig l'avait prévu auparavant.

Avril 2010


Voir la vidéo: On va bientôt se faire plumer. PSR S 970. . (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Gaile

    C'est évident, tu n'as pas tort

  2. Koenraad

    C'est évident à mon avis. Je ne voulais pas développer ce sujet.

  3. Lester

    Bon sujet



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