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Besoin d'une chanson ou d'une citation de la Trêve de Noël de 1914

Besoin d'une chanson ou d'une citation de la Trêve de Noël de 1914

J'ai besoin d'une citation ou d'une image emblématique, inspirante et pas trop longue de la Trêve de Noël de la Première Guerre mondiale de 1914. Elle doit être historiquement exacte, mais (dans un contexte approprié) il devrait être assez facile pour un lecteur de la reconnaître pour ce que c'est.

Par exemple, il peut s'agir d'une citation en anglais approximatif d'un soldat ou d'un officier allemand. Il peut s'agir d'une citation dans l'une des trois langues. Cela pourrait être les paroles d'une chanson qui a été chantée, dans la langue dans laquelle la chanson a été réellement chantée. Il peut s'agir d'une courte phrase sur l'allumage de bougies ou sur le fait de jouer au football.

Je vois des choses sur le Web, mais je n'ai aucun moyen de juger si ce que je vois est historiquement exact, alors j'ai pensé que je demanderais aux gens qui le sauraient !

Il serait utile de connaître l'emplacement géographique de la majorité des activités de la "trêve de Noël" qui ont eu lieu en 1914. (Je me rends compte qu'elles n'ont pas toutes eu lieu le jour même de Noël, ce n'est pas grave.)

Éditer: Donc ce dont j'ai besoin, ce sont des paroles de chansons ou une citation, soit de l'époque, soit quelque chose d'emblématique qui a été écrit plus tard ; et les principaux emplacements géographiques, par ex. "La Belgique."


Ainsi, la chose la plus importante à garder à l'esprit à propos de la « trêve de Noël » était qu'il ne s'agissait pas d'un événement unique. Des trêves ont éclaté indépendamment à de nombreux endroits différents - elles partageaient de nombreuses caractéristiques communes et, dans certains cas, les participants étaient peut-être au courant de trêves ailleurs, mais en général, il s'agit d'un grand nombre d'activités indépendantes plus ou moins inventées sur le endroit. Il existe une bonne enquête scientifique sur les différents aspects de cette question dans Rencontre dans le No Man's Land : Noël 1914 et la fraternisation dans la Grande Guerre (éd. Malcolm Brown, 2007). je n'ai pas encore lu La trêve de Noël : mythe, mémoire et Première Guerre mondiale (Terri Blom Crocker, 2015) mais ça a l'air solide aussi.

La deuxième chose la plus importante est que ce n'était pas seulement à Noël - bien que ce soit la partie la plus médiatisée et l'une des rares dont on parle explicitement. Des trêves localisées ont eu lieu tout au long de la guerre, bien qu'au fil du temps, elles étaient plus souvent tacites qu'explicites - pensez "oh, nous ne tirons jamais quand ils se lavent" - Trench Warfare 1914-1918 : le système vivre et laisser vivre (Tony Ashworth, 1980) en est une excellente étude. Je ne saurais trop recommander le livre d'Ashworth - vraiment révélateur et mérite d'être lu pour quiconque s'intéresse à l'expérience vécue de la Première Guerre mondiale.

J'espère que vous les avez repris de la lecture de fond, mais sinon, cela ne fait jamais de mal de jeter les bases :-)

En conséquence, il n'y avait pas de focalisation géographique très claire et les événements uniques qui caractérisaient certaines trêves (par exemple, football, chansons, enterrement, échanges de souvenirs) n'étaient pas présents à d'autres. Cela a probablement contribué à la croyance croissante à la fin du 20e siècle qu'il s'agissait d'un mythe, car divers récits en contredisaient d'autres, ou provenaient de différents endroits, etc.

Pour une série de témoignages oculaires parmi lesquels choisir, le premier chapitre de Brown 2007 ou l'un des récent histoires populaires comme Silent Night : L'histoire de la trêve de Noël de la Première Guerre mondiale (Stanley Weintraub, 2001) sont plutôt bons. (Weintraub a quelques commentaires intéressants sur la trêve telle qu'elle est vécue par les unités indiennes, je pense, bien que je ne puisse pas en trouver une copie à portée de main).

L'un des comptes les plus utilisés est celui de RJ Ames, un officier du 1er Staffordshire (britannique), et quelque chose comme ça fonctionnerait bien -

J'étais dans ma pirogue en train de lire un journal et le courrier était en train d'être distribué. On rapporta que les Allemands avaient éclairé leurs tranchées tout le long de notre front. Nous avons commencé à nous appeler nos vœux de Noël. Je suis sorti et ils ont crié « pas de tir » et puis, d'une manière ou d'une autre, la scène est devenue paisible. Tous nos hommes sont sortis des tranchées et se sont assis sur le parapet, et les Allemands ont fait de même, et ils se sont parlé en anglais et en anglais approximatif. (… )

Pour une image, la photo canonique est celle-ci (IWM Q.11745), et vous pourriez faire bien pire que de la réutiliser.


Histoire de Noël inspirante La trêve de Noël par David G. Stratman

C'était le 25 décembre 1914, seulement 5 mois après le début de la Première Guerre mondiale. Les soldats allemands, britanniques et français, déjà malades et fatigués de la tuerie insensée, ont désobéi à leurs supérieurs et fraternisé avec "l'ennemi" le long des deux tiers du front occidental (un crime passible de la peine de mort en temps de guerre). Les troupes allemandes ont brandi des arbres de Noël hors des tranchées avec des pancartes "Joyeux Noël".

"Vous ne tirez pas, nous ne tirons pas." Des milliers de soldats ont afflué à travers un no man's land jonché de cadavres en décomposition. Ils ont chanté des chants de Noël, échangé des photos d'êtres chers à la maison, partagé des rations, joué au football et même rôti des cochons. Les soldats ont embrassé des hommes qu'ils avaient essayé de tuer quelques heures auparavant. Ils ont accepté de se prévenir si les hauts gradés les obligeaient à tirer avec leurs armes et à viser haut.

Un frisson parcourut le haut commandement de chaque côté. C'était le désastre : des soldats déclarant leur fraternité les uns avec les autres et refusant de se battre. Les généraux des deux côtés ont déclaré que cette pacification spontanée était une trahison et sujette à une cour martiale. En mars 1915, le mouvement de fraternisation avait été éradiqué et la machine à tuer était à nouveau pleinement opérationnelle. Au moment de l'armistice en 1918, quinze millions seraient massacrés.

Peu de gens ont entendu l'histoire de la Trêve de Noël. Le jour de Noël 1988, une histoire dans le Boston Globe a mentionné qu'un animateur de radio FM local a diffusé à plusieurs reprises "Noël dans les tranchées", une ballade sur la trêve de Noël et a été surpris par l'effet. La chanson est devenue l'enregistrement le plus demandé pendant les vacances à Boston sur plusieurs stations FM. "Encore plus surprenante que le nombre de demandes que je reçois est la réaction à la ballade par la suite par des appelants qui ne l'avaient pas entendu auparavant", a déclaré l'animateur de radio. « Ils m'ont téléphoné profondément émus, parfois en larmes, en me demandant : « Qu'est-ce que je viens d'entendre ? » "

Vous pouvez probablement deviner pourquoi les appelants étaient en larmes. L'histoire de la Trêve de Noël va à l'encontre de la plupart de ce que nous avons appris sur les gens. Il nous donne un aperçu du monde tel que nous voudrions qu'il soit et dit : "Cela s'est vraiment produit une fois". la vie humaine est. C'est comme entendre que nos souhaits les plus profonds sont vraiment vrais : le monde pourrait vraiment être différent.

Noël dans les tranchées - Chanson

Pour écouter cette histoire de Noël inspirante en chanson : cliquez ici

Paroles et musique de John McCutcheon, v. 1984, John McCutcheon / Appalsong

Cette chanson est basée sur une histoire vraie des lignes de front de la Première Guerre mondiale que j'ai entendue plusieurs fois. Ian Calhoun, un Écossais, était le commandant des forces britanniques impliquées dans l'histoire. Il a ensuite été traduit en cour martiale pour « complicité avec l'ennemi » et condamné à mort. Seul George V lui a épargné ce sort. -- John McCutcheon

Je m'appelle Francis Toliver, je viens de Liverpool.
Il y a deux ans, la guerre m'attendait après l'école.
En Belgique et en Flandre, en Allemagne jusqu'ici,
Je me suis battu pour le roi et le pays que j'aime chéri.

C'était Noël dans les tranchées, où le gel si amer pendait.
Les champs gelés de France étaient immobiles, aucune chanson de Noël n'était chantée.
Nos familles en Angleterre nous portaient un toast ce jour-là,
Leurs braves et glorieux gars si loin.

J'étais allongé avec mon commensal sur le sol froid et rocailleux,
Quand à travers les lignes de bataille se fit entendre un son des plus étranges.
Dis-je, "Maintenant, écoutez-moi, les garçons!" Chaque soldat s'efforçait d'entendre,
Comme une jeune voix allemande chantait si clairement.

"Il chante sacrément bien, tu sais!" me dit mon partenaire.
Bientôt, une par une, chaque voix allemande s'est jointe en harmonie.
Les canons se taisaient, les nuages ​​de gaz ne roulaient plus,
Comme Noël nous a apporté un répit de la guerre.

Dès qu'ils eurent terminé et qu'une pause révérencieuse fut passée,
"God Rest Ye Merry, Gentlemen" a frappé des gars du Kent.
Le suivant qu'ils ont chanté était "Stille Nacht","'C'est 'Silent Night'", dis-je,
Et en deux langues, une chanson a rempli ce ciel.

" Il y a quelqu'un qui vient vers nous ! " s'écria la sentinelle de première ligne.
Tous les viseurs étaient fixés sur une silhouette solitaire marchant péniblement de leur côté.
Son drapeau de trêve, comme une étoile de Noël, brillait sur cette plaine si lumineuse,
Alors qu'il marchait courageusement sans armes dans la nuit.

Puis un par un de chaque côté est entré dans le No Man's Land,
Sans fusil ni baïonnette, nous nous y retrouvâmes corps à corps.
Nous avons partagé du cognac secret et nous nous sommes souhaité bonne chance,
Et lors d'un match de football éclairé, nous leur avons fait vivre un enfer.

Nous avons échangé des chocolats, des cigarettes et des photographies de chez nous.
Ces fils et pères loin de leurs propres familles.
Le jeune Sanders jouait de son squeezebox et ils avaient un violon,
Cette bande d'hommes curieux et improbable.

Bientôt le jour nous tomba dessus et la France redevint la France.
Avec de tristes adieux, nous avons chacun commencé à nous réinstaller dans la guerre.
Mais la question hantait tous les cœurs qui ont vécu cette merveilleuse nuit :
"Quelle famille ai-je fixé dans ma ligne de mire ?"

C'était Noël dans les tranchées où le gel si amer pendait.
Les champs gelés de France se réchauffaient au rythme des chants de paix.
Pour les murs qu'ils avaient gardés entre nous pour exiger l'œuvre de la guerre,
Avait été émietté et avait disparu pour toujours.

Je m'appelle Francis Toliver, j'habite à Liverpool,
Chaque Noël venu depuis la Première Guerre mondiale, j'ai bien appris ses leçons,
Que ceux qui appellent les coups de feu ne seront pas parmi les morts et les boiteux,
Et à chaque extrémité du fusil, nous sommes les mêmes.

Noter: Pour un film captivant basé sur cette histoire de Noël inspirante, cliquez ici. Pour un article dans un grand journal britannique sur l'un des derniers survivants de la Trêve de Noël, cliquez ici. Pour en savoir plus sur l'histoire de la Trêve de Noël, cliquez ici et ici. Pour un général américain très décoré décrivant comment les guerres sont menées en grande partie pour remplir les coffres des entreprises, cliquez ici. Pour plusieurs autres histoires de Noël inspirantes, cliquez ici.

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Revisiter l'histoire de la trêve de Noël de 1914

Bien qu'il y ait probablement beaucoup de fiction dans l'histoire, il est indéniable qu'une trêve a eu lieu.

Voici ce que vous devez savoir: La trêve de 1914 devait être la seule tentative significative de faire taire les armes par les soldats au front.

Dans la nuit du 24 décembre 1914, les canons le long du front occidental étaient pour la plupart silencieuxet à juste titre Silent Night ou Stille Nacht en allemand ont commencé à être chantés des deux côtés de la ligne. Première Guerre mondiale alors connu seulement comme la guerre et finalement la Grande Guerreavait moins de six mois, et tandis que les soldats étaient accroupis pour les vacances dans les tranchées, il était encore loin des horreurs à venir.

C'était avant la guerre du gaz, les barrages d'artillerie constants, les attaques futiles à travers le no man's land et avant que les tranchées ne deviennent aussi proches de l'enfer sur terre que quiconque puisse l'imaginer. Cela ne veut pas dire que la guerre n'était pas encore un enfer, car les pertes s'accumulaient déjà, la ligne était déjà statique depuis presque la Manche jusqu'à la frontière suisse. Les deux parties espéraient une percée au printemps.

Cependant, la veille de Noël, le printemps était loin. Malgré le sondage des lignes et les tentatives quotidiennes pour perturber l'ennemi, les choses étaient calmes, puis le jour de Noël, les soldats ont agité des drapeaux blancs et sont sortis des lignes. La paix n'a pas éclaté, c'était juste une trêve pour le jour saint.

La scène de soldats sortant des tranchées a même fait le tour des fêtes en 2014 grâce à une campagne publicitaire astucieuse de la chaîne de supermarchés britannique Sainsbury's. La vidéo commence la veille de Noël alors que les soldats britanniques et allemands commencent à chanter "Silent Night", puis raconte comment les soldats de chaque côté sont sortis pour se serrer la main, jouer au football et arrêter de se battre.

Le bruit de l'artillerie renvoie les soldats dans leurs tranchées, où le soldat allemand trouve une tablette de chocolat dans son manteau, un « cadeau » de son ennemi à travers les lignes. La publicité vidéo a été réalisée en partenariat avec la Royal British Legion et aurait été "inspirée d'événements réels d'il y a cent ans".

Bien sûr, il était aussi fait pour vendre des barres chocolatéesceux qui ressemblent beaucoup à celui que l'allemand Landser Otto a trouvé dans son manteau. Dans ce cas, tous les bénéfices seront reversés à la Royal British Legion, mais il est toujours prévu d'amener les gens au Royaume-Uni à se rendre à Sainsbury's pour faire leurs achats de vacances.

Sainsbury's n'est pas le premier à faire la chronique de la trêve de Noël. Il a fait l'objet de films, d'émissions de télévision et même d'un clip pour une chanson de Paul McCartney « Pipes for Peace ». L'une des plus grandes idées fausses au sujet de la trêve était qu'elle avait été largement rapportée et qu'elle était une grande nouvelle.

En fait, la nouvelle de la trêve n'a pas été signalée pendant plus d'une semaine. Ce n'est que le soir du Nouvel An que le New York Times signalé qu'une trêve officieuse avait éclaté. Les récits n'ont circulé que lorsque les familles à la maison l'ont découvert, non par les journaux quotidiens, à partir de témoignages de première main dans des lettres de première ligne. Les journaux britanniques, le Mirror et le Sketch, ont finalement imprimé en première page des photographies des soldats se mêlant.

Cependant, la couverture allemande a été quelque peu étouffée et a même critiqué les participants, tandis qu'en France, la censure de la presse a pratiquement bloqué la nouvelle de la trêve et n'a confirmé dans un communiqué officiel qu'elle était limitée aux secteurs britanniques et était de courte durée.

Le premier récit romancé semble avoir été la pièce allemande Petermann schließt Frieden oder Das Gleichnis vom deutschen Opfer (Petermann fait la paix) en 1933. Écrit par le vétéran de guerre Heinz Steguweit, qui fut l'un des premiers membres du parti nazi, la pièce était loin d'être exaltante. Dans celui-ci, un soldat allemand est abattu par un tireur d'élite alors qu'il chante des chants de Noël !

La trêve a été relatée comme une séquence dans le film de 1969 Oh! Quelle belle guerre, et a servi de toile de fond pour la vidéo musicale de 1983 de "Pipes of Peace" de Paul McCartney, dans laquelle l'ancien Beatle a joué à la fois un Tommy britannique et un Jerry allemand qui se rencontrent dans le no man's land. C'était aussi l'intrigue du film français de 2005 Joyeux Noël, qui dépeint les événements du point de vue de soldats allemands, écossais et français.

Tous cesainsi que l'annonce de Sainsbury'ssont assez émouvants et, d'un point de vue historique, obtenez de nombreux détails sur la première partie de la guerre. Les soldats allemands portent des uniformes gris et le Pickelhaube (casque à pointes), tandis que les soldats britanniques portent des casquettes de tenue de service ou des casquettes glenngary dans le cas des Écossais en Joyeux Noël, avec ce dernier film incluant même les premiers uniformes français rouges et bleus. Les scènes évoquent rarement les dernières horreurs de la guerre avec des troupes portant des casques d'acier ou des masques à gaz.

À cet égard, les fabricants ont parfaitement compris l'équipement et les détails, même si d'autres aspects sont de la pure fantaisie.bien que touchantes histoires à part entière.

La plus grande idée fausse à propos de la Trêve de Noël de 1914 est peut-être qu'elle était limitée aux jours autour de Noël. En fait, la fraternisation s'était souvent produite en temps de guerreet il n'était pas rare que des soldats qui s'étaient tiré dessus un jour agitent un drapeau blanc pour échanger à manger ou à boire le lendemain. Bien que largement découragémême sous la menace d'une sanction gravede telles activités se produisaient tout le temps.

Au début de la Grande Guerre, les unités britanniques et allemandes avaient tendance à avoir des moments de fraternisation, mais les relations entre les Français et les Allemandsrivaux de longue dateavait été beaucoup plus tendu. Cependant, au début du mois de décembre, il n'était pas rare que de courtes trêves de chaque côté récupèrent les soldats morts pour les enterrer.

La trêve de Noël de 1914 a également été stimulée en partie par la « Lettre de Noël ouverte », un message public pour la paix adressé « aux femmes d'Allemagne et d'Autriche » et signé par un groupe de 101 suffragettes britanniques. Cela a suivi le 7 décembre 1914, lorsque le pape Benoît XV a appelé à une trêve officielle entre les gouvernements en guerre, mais cette tentative a été officiellement repoussée par toutes les parties.

La durée de la trêve est également fortement débattue et mal comprise. Alors que le cinéma Joyeux Noël a suggéré que cela a duré au-delà du jour de Noël, la plupart des autres représentations, y compris la prise de vue de McCartney et la publicité de Sainsbury, suggèrent que c'était quelque chose qui n'a duré que quelques minutes. La vérité est trouble à ce sujet parce que les trêvesplutôt qu'une seule trêve existé de haut en bas des lignes.

Dans de nombreux secteurs, il est largement admis que la trêve de Noël n'a duré qu'une journée, mais dans d'autres secteurs, elle s'est poursuivie jusqu'au jour de l'An. Une partie de la raison de ce dernier phénomène est que, comme indiqué, aucune des deux parties n'a planifié de campagne majeure dans un avenir prévisible et, par conséquent, ce n'était qu'une période calme sur la ligne.

"Il y a aussi des rapports de trêves dans les secteurs français et belge", a expliqué Chris Baker, auteur de La trêve : le jour où la guerre s'est arrêtée. «Cela a varié et dans certaines zones a duré plusieurs jours dans d'autres à proximité, cela n'a pas eu lieu du tout. La veille de Noël et le jour de Noël semblent avoir été assez calmes tout au long de la lignemais même ainsi, plus de 70 soldats britanniques ont perdu la vie ce jour-là. La véritable fraternisation semble avoir duré quelques heures tout au plus.

Ce qui est accepté, c'est que les commandants des deux côtés des lignes étaient à peu près dans l'ignorance de l'activité jusqu'à ce qu'elle se produise. Et les dirigeants d'aucune des deux parties n'étaient particulièrement heureuxles deux craignant qu'une mutinerie généralisée ne s'ensuive ! La dernière chose que les commandants voulaient était que leurs soldats respectifs abandonnent le combat.

L'autre question débattue de la trêve est de savoir si le football (soccer) a déjà été joué ? Bien qu'il soit probable qu'il y ait eu un certain nombre de cas de fraternisation dans lesquels certaines balles ont été lancées, il n'est pas clair s'il y avait vraiment des questions « organisées ». Un certain nombre de lettres d'époque suggèrent que les unités ont bien joué autour du ballon, mais dans de nombreux cas, il est peu probable que les soldats aient utilisé un vrai ballon.probablement des boîtes de conserve ou d'autres objets de taille similaire.

La plupart des historiens ont tendance à s'accorder sur le fait que les matchs de football auraient pu être bien plus que des matchs de kick-about étant donné le terrain dans le no man's land. On pense également que la plupart de ces matchs étaient en réalité des soldats du même camp jouant ensemble plutôt qu'avec ceux du camp adverse.

"La preuve que le football est joué provient de lettres et de divers autres documents de soldats individuels", a ajouté Baker. "Cela n'est pas mentionné dans les journaux de guerre des unités, les histoires de régiment, etc., et en effet, certains hommes ont écrit qu'ils ne croyaient tout simplement pas que cela avait eu lieu."

"Les circonstances de la nature cratérisée du sol, la présence de défenses en fil de fer barbelé, etc., ainsi que le très court laps de temps pendant lequel la fraternisation s'est produite, rendent très improbable que nous parlions d'un jeu correctement organisé", a suggéré Baker. « Un coup de pied est probablement plus proche de la marque. Le seul endroit où même deux rapports britanniques mentionnent le football était sur le front de la 15e brigade d'infanterie, mais aucune preuve allemande corroborante de ce secteur n'a été trouvée. »


Contenu

Au cours des huit premiers mois de la Première Guerre mondiale, l'attaque allemande à travers la Belgique en France avait été arrêtée en dehors de Paris par les troupes françaises et britanniques lors de la première bataille de la Marne au début de septembre 1914. Les Allemands se replièrent dans la vallée de l'Aisne, où ils Lors de la première bataille de l'Aisne, les attaques franco-britanniques sont repoussées et les deux camps commencent à creuser des tranchées pour économiser la main-d'œuvre et utiliser le surplus pour déborder, au nord, leurs adversaires. Dans la Course à la mer, les deux camps effectuèrent des manœuvres de contournement réciproques et après plusieurs semaines, au cours desquelles les forces britanniques furent retirées de l'Aisne et envoyées au nord en Flandre, les deux camps manquèrent de place. En novembre, les armées avaient construit des lignes continues de tranchées allant de la mer du Nord à la frontière suisse. [2]

Avant Noël 1914, il y a eu plusieurs initiatives de paix. La Lettre ouverte de Noël était un message public de paix adressé « Aux femmes d'Allemagne et d'Autriche », signé par un groupe de 101 femmes suffragettes britanniques à la fin de 1914. [3] [4] Le pape Benoît XV, le 7 décembre 1914 , avait demandé une trêve officielle entre les gouvernements en guerre. [5] Il a demandé "que les fusils puissent se taire au moins la nuit où les anges ont chanté", ce qui a été refusé par les deux côtés. [6] [7]

La fraternisation - interactions pacifiques et parfois amicales entre les forces opposées - était une caractéristique régulière dans les secteurs calmes du front occidental. Dans certaines régions, les deux parties s'abstenaient de tout comportement agressif, tandis que dans d'autres cas, cela s'étendait à des conversations régulières ou même à des visites d'une tranchée à l'autre. [8] Sur le front de l'Est, Fritz Kreisler a signalé des incidents de trêves spontanées et de fraternisation entre les Austro-hongrois et les Russes au cours des premières semaines de la guerre. [9]

Les trêves entre les unités britanniques et allemandes peuvent être datées du début de novembre 1914, à l'époque de la fin de la guerre de manœuvre. Les rations ont été apportées à la ligne de front après le crépuscule et les soldats des deux côtés ont noté une période de paix pendant qu'ils ramassaient leur nourriture. [10] Le 1er décembre, un soldat britannique pouvait enregistrer une visite amicale d'un sergent allemand un matin "pour voir comment nous nous entendions". [11] Les relations entre les unités françaises et allemandes sont généralement plus tendues mais le même phénomène commence à émerger. Début décembre, un chirurgien allemand enregistre chaque soir une trêve régulière d'une demi-heure pour récupérer les soldats morts en vue de leur inhumation, au cours de laquelle soldats français et allemands échangent des journaux. [12] Ce comportement est souvent contesté par les officiers Charles de Gaulle écrit le 7 décembre sur le désir « lamentable » des fantassins français de laisser l'ennemi en paix, tandis que le commandant de la 10e armée, Victor d'Urbal, écrit sur le « malheureux conséquences" lorsque les hommes "se familiarisent avec leurs voisins d'en face". [12] D'autres trêves pourraient être forcées des deux côtés par le mauvais temps, surtout lorsque les lignes de tranchées étaient inondées et celles-ci duraient souvent après que le temps se soit dégagé. [12] [13]

La proximité des lignes de tranchées permettait aux soldats de se saluer facilement. C'était peut-être la méthode la plus courante pour organiser des trêves informelles en 1914. [14] Les hommes échangeaient fréquemment des nouvelles ou des salutations, aidés par une langue commune, de nombreux soldats allemands avaient vécu en Angleterre, en particulier à Londres, et connaissaient la langue et le société. Plusieurs soldats britanniques ont enregistré des cas d'Allemands demandant des nouvelles des ligues de football, tandis que d'autres conversations pouvaient être aussi banales que des discussions sur la météo ou aussi plaintives que des messages pour un amoureux. [15] Un phénomène inhabituel qui a grandi en intensité était la musique dans les secteurs paisibles, il n'était pas rare que les unités chantent le soir, parfois délibérément dans le but de divertir ou de narguer doucement leurs homologues. Cela s'est doucement transformé en une activité plus festive début décembre, Sir Edward Hulse des Scots Guards a écrit qu'il prévoyait d'organiser un concert pour le jour de Noël, qui "donnerait à l'ennemi toutes les formes imaginables de chant en harmonie" en réponse aux fréquents chœurs de Allemagne Über Alles. [16]

Environ 100 000 soldats britanniques et allemands ont été impliqués dans les cessations informelles de l'hostilité le long du front occidental. [17] Les Allemands ont placé des bougies sur leurs tranchées et sur les arbres de Noël, puis ont continué la célébration en chantant des chants de Noël. Les Britanniques ont répondu en chantant leurs propres chants de Noël. Les deux parties ont continué en se criant des vœux de Noël. Peu de temps après, il y a eu des excursions à travers le No Man's Land, où de petits cadeaux ont été échangés, tels que de la nourriture, du tabac, de l'alcool et des souvenirs, tels que des boutons et des chapeaux. L'artillerie de la région se tut. La trêve a également permis une période de respiration où les soldats récemment tués pouvaient être ramenés derrière leurs lignes par des enterrements. Des services communs ont eu lieu. Dans de nombreux secteurs, la trêve a duré jusqu'à la nuit de Noël et s'est poursuivie jusqu'au jour de l'An dans d'autres. [7]

Le jour de Noël, le brigadier-général Walter Congreve, commandant de la 18e brigade d'infanterie, stationnée près de Neuve Chapelle, écrivit une lettre rappelant que les Allemands avaient déclaré une trêve pour la journée. Un de ses hommes a courageusement levé la tête au-dessus du parapet et d'autres des deux côtés ont marché sur le no man's land. Officiers et hommes se serraient la main et s'échangeaient cigarettes et cigares, l'un de ses capitaines « a fumé un cigare avec le meilleur coup de l'armée allemande », ce dernier n'ayant pas plus de 18 ans. Congreve a admis qu'il était réticent à assister à la trêve par peur des tireurs d'élite allemands. [18]

Bruce Bairnsfather, qui a combattu pendant toute la guerre, a écrit :

Je n'aurais raté ce jour de Noël unique et étrange pour rien au monde. J'ai repéré un officier allemand, une sorte de lieutenant je pense, et étant un peu collectionneur, je lui ai laissé entendre que j'avais pris goût à certains de ses boutons. J'ai sorti ma tondeuse à fil et, avec quelques cisailles habiles, j'ai retiré quelques boutons et je les ai mis dans ma poche. Je lui ai alors donné deux des miens en échange. La dernière fois que j'ai vu, c'est l'un de mes mitrailleurs, qui était un peu coiffeur amateur dans la vie civile, coupant les cheveux anormalement longs d'un Boche docile, qui s'agenouillait patiemment sur le sol tandis que les tondeuses automatiques rampaient à l'arrière de son cou. [19] [20]

Henry Williamson, un soldat de dix-neuf ans de la London Rifle Brigade, a écrit à sa mère le lendemain de Noël :

Chère Mère, je vous écris depuis les tranchées. Il est 11 heures du matin. A côté de moi il y a un feu de coke, en face de moi un « dug-out » (humide) avec de la paille dedans. Le sol est glissant dans la tranchée elle-même, mais gelé ailleurs. Dans ma bouche se trouve une pipe offerte par la princesse Mary. Dans la pipe, il y a du tabac. Bien sûr, dites-vous. Mais attendez. Dans la pipe se trouve du tabac allemand. Haha, dites-vous, d'un prisonnier ou trouvé dans une tranchée capturée. Oh mon Dieu, non ! D'un soldat allemand. Oui un soldat allemand vivant de sa propre tranchée. Hier, les Britanniques et les Allemands se sont rencontrés et se sont serré la main dans le sol entre les tranchées, et ont échangé des souvenirs, et se sont serré la main. Oui, toute la journée de Noël, et au moment où j'écris. Merveilleux, n'est-ce pas ? [21]

Le capitaine Sir Edward Hulse a rapporté que le premier interprète qu'il a rencontré des lignes allemandes était du Suffolk et avait laissé sa petite amie et une moto de 3,5 cv. Hulse a décrit une chanson qui "s'est terminée par 'Auld lang syne' que nous avons tous, Anglais, Écossais, Irlandais, Prussiens, Wurtembergeurs, etc. C'était absolument stupéfiant, et si je l'avais vu sur un film cinématographique J'aurais juré que c'était un faux !" [22]

Le capitaine Robert Miles, King's Shropshire Light Infantry, qui était attaché aux Royal Irish Rifles, a rappelé dans une lettre éditée qui a été publiée dans le Courrier quotidien et le Wellington Journal & Shrewsbury News en janvier 1915, suite à sa mort au combat le 30 décembre 1914 :

Vendredi (jour de Noël). Nous vivons le jour de Noël le plus extraordinaire qui soit. Une sorte de trêve non arrangée et tout à fait non autorisée mais parfaitement comprise et scrupuleusement observée existe entre nous et nos amis d'en face. Ce qui est amusant, c'est que cela ne semble exister que dans cette partie de la ligne de bataille – à notre droite et à notre gauche, nous pouvons tous les entendre tirer aussi gaiement que jamais. La chose a commencé la nuit dernière – une nuit glaciale, avec du gel blanc – peu après le crépuscule lorsque les Allemands ont commencé à nous crier « Joyeux Noël, Anglais ». Bien sûr, nos camarades ont crié en retour et à présent, un grand nombre des deux côtés avaient quitté leurs tranchées, sans armes, et se sont rencontrés dans le no man's land discutable, criblé de balles, entre les lignes. Ici, l'accord - tout seul - a été conclu que nous ne devrions pas nous tirer dessus avant minuit ce soir. Les hommes fraternisaient tous au milieu (nous ne les laissions naturellement pas trop près de notre file) et échangeaient cigarettes et mensonges dans la plus grande bonne fraternité. Pas un coup de feu n'a été tiré de toute la nuit.

À propos des Allemands, il écrivit : « Ils s'ennuient nettement de la guerre. En fait, l'un d'eux voulait savoir ce que nous faisions ici pour les combattre. La trêve dans ce secteur s'est poursuivie jusqu'au lendemain de Noël, il a commenté à propos des Allemands : « Les mendiants ignorent tout simplement tous nos avertissements pour descendre de leur parapet, donc les choses sont dans une impasse. Nous ne pouvons pas leur tirer dessus de sang-froid. Je ne peux pas voir comment nous pouvons les amener à reprendre leurs activités. » [23]

La veille de Noël et le jour de Noël (24 et 25 décembre) 1914, l'unité d'Alfred Anderson du 1er/5e Bataillon du Black Watch est cantonnée dans une ferme à l'écart de la ligne de front. Dans une interview ultérieure (2003), Anderson, le dernier vétéran écossais survivant connu de la guerre, se souvint vivement du jour de Noël et déclara :

Je me souviens du silence, du son étrange du silence. Seuls les gardes étaient de service. Nous sommes tous sortis des bâtiments de la ferme et nous sommes restés à écouter. Et, bien sûr, en pensant aux gens de chez nous. Tout ce que j'avais entendu pendant deux mois dans les tranchées, c'était le sifflement, le craquement et le gémissement des balles en vol, des tirs de mitrailleuses et des voix allemandes lointaines. Mais il y avait un silence de mort ce matin-là, à travers le pays à perte de vue. Nous avons crié « Joyeux Noël », même si personne ne se sentait joyeux. Le silence a pris fin en début d'après-midi et la tuerie a recommencé. Ce fut une courte paix dans une guerre terrible. [24]

Un lieutenant allemand, Johannes Niemann, a écrit « attrapé mes jumelles et en regardant prudemment le parapet, j'ai vu l'incroyable spectacle de nos soldats échangeant des cigarettes, du schnaps et du chocolat avec l'ennemi ». [25]

Le général Sir Horace Smith-Dorrien, commandant du II Corps, a émis des ordres interdisant toute communication amicale avec les troupes allemandes adverses. [17] Adolf Hitler, un caporal de la 16e infanterie de réserve bavaroise, était également un opposant à la trêve. [17]

Dans le secteur Comines du front il y a eu une fraternisation précoce entre soldats allemands et français en décembre 1914, lors d'une courte trêve et il existe au moins deux autres témoignages de soldats français, de comportements similaires dans des secteurs où des compagnies allemandes et françaises s'opposaient. . [26] Gervais Morillon écrit à ses parents « Les Boches brandissent un drapeau blanc et crient 'Kamarades, Kamarades, rendez-vous'. Quand nous ne bougeons pas, ils viennent vers nous sans armes, conduits par un officier. Bien que nous ne soyons pas propres ils sont d'une saleté dégoûtante. Je vous le dis mais n'en parlez à personne. Nous ne devons pas en parler même aux autres soldats". Gustave Berthier écrit : « Le jour de Noël les Boches ont fait une pancarte indiquant qu'ils voulaient nous parler. Ils ont dit qu'ils ne voulaient pas tirer. . Ils étaient fatigués de faire la guerre, ils étaient mariés comme moi, ils n'avaient différences avec les Français mais avec les Anglais". [27] [28]

Sur le front de l'Yser où les troupes allemandes et belges s'affrontent en décembre 1914, une trêve est organisée à la demande de soldats belges qui souhaitent renvoyer des lettres à leurs familles, au-dessus des parties de la Belgique occupées par les Allemands. [29]

Richard Schirrmann, qui faisait partie d'un régiment allemand occupant une position sur le Bernhardstein, l'une des montagnes des Vosges, a écrit un récit des événements en décembre 1915, "Quand les cloches de Noël ont sonné dans les villages des Vosges derrière les lignes. quelque chose de fantastiquement non militaire Les troupes allemandes et françaises firent spontanément la paix et cessèrent les hostilités, se rendirent visite par des tunnels de tranchées désaffectés, et échangeèrent du vin, du cognac et des cigarettes contre du Pumpernickel (pain noir westphalien), des biscuits et du jambon. Cela leur convenait si bien qu'ils restèrent de bons amis même après la fin de Noël". Il a été séparé des troupes françaises par un étroit No Man's Land et a décrit le paysage "Parsemé d'arbres brisés, le sol labouré par les tirs d'obus, un désert de terre, de racines d'arbres et d'uniformes en lambeaux". La discipline militaire a été rapidement rétablie, mais Schirrmann a réfléchi à l'incident et à la question de savoir si "des jeunes réfléchis de tous les pays pourraient disposer de lieux de rencontre appropriés où ils pourraient faire connaissance". Il a fondé l'Association allemande des auberges de jeunesse en 1919. [30]

Matchs de football Modifier

De nombreux récits de la trêve impliquent un ou plusieurs matchs de football joués dans le no man's land. Cela a été mentionné dans certains des premiers rapports, avec une lettre écrite par un médecin attaché à la Rifle Brigade, publiée dans Les temps le 1er janvier 1915, rapportant "un match de football joué entre eux et nous devant la tranchée". [31] Des histoires similaires ont été racontées au fil des ans, nommant souvent des unités ou le score. Certains récits du jeu font intervenir des éléments de fiction de Robert Graves, poète et écrivain britannique (et officier au front à l'époque) [32] qui reconstitua la rencontre dans un récit publié en 1962 dans la version de Graves, la partition était 2-1 aux Allemands. [31]

La véracité des récits a été contestée par certains historiens. En 1984, Malcolm Brown et Shirley Seaton ont conclu qu'il y avait probablement eu des tentatives de jouer des matchs organisés qui avaient échoué en raison de l'état du terrain, mais que les rapports contemporains étaient soit des ouï-dire, soit faisaient référence à des matchs « de coup de pied » avec ballons de football" comme une boîte de bœuf bully. [33] Chris Baker, ancien président de la Western Front Association et auteur de La trêve : le jour où la guerre s'est arrêtée, était également sceptique, mais affirme que bien qu'il y ait peu de preuves, l'endroit le plus probable où un match organisé aurait pu avoir lieu était près du village de Messines : « Il y a deux références à un match joué du côté britannique, mais rien des Allemands. Si quelqu'un trouvait un jour une lettre d'un soldat allemand qui se trouvait dans cette zone, alors nous aurions quelque chose de crédible ». [34] [35] Le lieutenant Kurt Zehmisch du 134e Régiment d'infanterie saxonne a dit que les Anglais "ont apporté un ballon de football de leurs tranchées, et bientôt un jeu animé s'en est suivi. Comme c'était merveilleusement merveilleux, mais comme c'était étrange". [36] En 2011, Mike Dash a conclu qu'« il existe de nombreuses preuves que le football a été joué ce jour de Noël, principalement par des hommes de la même nationalité, mais à au moins trois ou quatre endroits entre les troupes des armées opposées ». [31]

De nombreuses unités ont été signalées dans les récits contemporains comme ayant participé à des jeux : Dash a répertorié le 133e Régiment royal saxon dressé contre les « troupes écossaises » les Argyll et Sutherland Highlanders contre des Allemands non identifiés (les Écossais auraient remporté 4–1) le Royal Field Artillerie contre "Prussiens et Hanovre" près d'Ypres et les Lancashire Fusiliers près du Touquet, avec le détail d'une boîte de ration de boeuf de brute comme "boule". [31] Un auteur récent a identifié 29 rapports de football, bien qu'il ne donne pas de détails substantiels. [37] Le colonel J. E. B. Seely a noté dans son journal du jour de Noël qu'il avait été « invité à un match de football entre Saxons et Anglais le jour du Nouvel An », mais cela ne semble pas avoir eu lieu. [38]

Front de l'Est Modifier

Sur le front oriental, le premier mouvement est venu de commandants austro-hongrois, à un niveau incertain de la hiérarchie militaire. Les Russes ont répondu positivement et les soldats se sont finalement rencontrés dans le no man's land. [39]

Les trêves n'ont pas été signalées pendant une semaine, un embargo de presse officieux rompu par Le New York Times, publié aux États-Unis neutres, le 31 décembre. [40] [41] [42] Les journaux britanniques ont rapidement suivi, imprimant de nombreux comptes rendus de première main de soldats sur le terrain, tirés de lettres à la maison à leurs familles et d'éditoriaux sur "l'une des plus grandes surprises d'une guerre surprenante". Le 8 janvier, des photos étaient parvenues à la presse et au Miroir et Esquisser photographies imprimées en première page de troupes britanniques et allemandes se mêlant et chantant entre les lignes. Le ton du reportage était fortement positif, avec le Fois approuvant le "manque de méchanceté" ressenti de part et d'autre et le Miroir regrettant que "l'absurdité et le drame" recommencent.[43] L'auteur Denis Winter soutient que « la censure était intervenue » pour empêcher que des informations sur le cessez-le-feu spontané n'atteignent le public et que la véritable dimension de la trêve « n'est vraiment apparue que lorsque le capitaine Chudleigh dans le Télégraphe écrit après la guerre." [44]

La couverture en Allemagne était plus discrète, certains journaux critiquant vivement ceux qui avaient participé et aucune photo n'a été publiée. [ citation requise ] En France, la censure de la presse a fait en sorte que le seul mot diffusant la trêve vienne de soldats au front ou de témoignages de blessés dans les hôpitaux. [45] La presse a finalement été forcée de répondre aux rumeurs croissantes en réimprimant un avis du gouvernement selon lequel fraterniser avec l'ennemi constituait une trahison. Début janvier, une déclaration officielle sur la trêve a été publiée, affirmant qu'elle était limitée au secteur britannique du front et n'était guère plus qu'un échange de chansons qui a rapidement dégénéré en fusillade. [46]

La presse de l'Italie neutre a publié quelques articles sur les événements de la trêve, rapportant généralement les articles de la presse étrangère. [47] Le 30 décembre 1914, Corriere della Sera imprimé un rapport sur une fraternisation entre les tranchées opposées. [48] ​​Le journal florentin La Nazione a publié un récit de première main sur un match de football joué dans le no man's land. [49] En Italie, le manque d'intérêt pour la trêve dépendait probablement de la survenance d'autres événements, comme l'occupation italienne de Vlorë, les débuts de la Légion Garibaldi sur le front de l'Argonne et le tremblement de terre d'Avezzano.

Après 1914, des tentatives sporadiques de trêves saisonnières ont été faites. Une unité allemande a tenté de quitter ses tranchées sous un drapeau de trêve le dimanche de Pâques 1915, mais a été prévenue par les Britanniques en face d'eux. En novembre, une unité saxonne fraternise brièvement avec un bataillon de Liverpool. En décembre 1915, les commandants alliés ont ordonné d'empêcher toute répétition de la trêve de Noël précédente. Les unités ont été encouragées à monter des raids et à harceler la ligne adverse, tandis que la communication avec l'ennemi était découragée par les barrages d'artillerie le long de la ligne de front tout au long de la journée, un petit nombre de brèves trêves ont eu lieu malgré l'interdiction. [50] [51]

Un récit de Llewelyn Wyn Griffith, a enregistré qu'après une nuit d'échange de chants de Noël, l'aube du jour de Noël a vu une "ruée d'hommes des deux côtés. [et] un échange fébrile de souvenirs" avant que les hommes ne soient rapidement rappelés par leurs officiers, avec des offres de tenir un cessez-le-feu pour la journée et de jouer un match de football. Cela n'a abouti à rien, le commandant de brigade menaçant de séquelles pour manque de discipline et insistant sur une reprise des tirs dans l'après-midi. [52] Un autre membre du bataillon de Griffith, Bertie Felstead, s'est souvenu plus tard qu'un homme avait produit un ballon de football, ce qui a donné lieu à « un match libre, il aurait pu y en avoir 50 de chaque côté », avant qu'ils ne soient renvoyés. [53] [54] Un autre participant anonyme a rapporté dans une lettre à la maison : "Les Allemands semblent être des types très gentils et ont dit qu'ils étaient terriblement malades de la guerre." [55] Dans la soirée, selon Robert Keating, "Les Allemands envoyaient des lumières d'étoiles et chantaient - ils se sont arrêtés, alors nous les avons encouragés et nous avons commencé à chanter Land of Hope and Glory - Men of Harlech et cetera - nous nous sommes arrêtés et ils ont applaudi Nous avons donc continué jusqu'au petit matin". [56]

Dans un secteur adjacent, une courte trêve pour enterrer les morts entre les lignes a eu des répercussions. Un commandant de compagnie, Sir Iain Colquhoun des Scots Guards, a été traduit en cour martiale pour avoir défié les ordres permanents à l'effet contraire. Alors qu'il a été reconnu coupable et réprimandé, la peine a été annulée par le général Douglas Haig et Colquhoun est resté dans sa position, la clémence officielle peut-être été parce que l'oncle de sa femme était H. H. Asquith, le Premier ministre. [57] [58]

En décembre 1916 et 1917, les ouvertures allemandes aux Britanniques pour des trêves ont été enregistrées sans aucun succès. [59] Dans certains secteurs français, le chant et un échange de cadeaux jetés ont été occasionnellement enregistrés, bien que ceux-ci puissent simplement avoir reflété une extension saisonnière de l'approche de vivre et laisser vivre commune dans les tranchées. [60] À Pâques 1915, il y a eu des trêves entre les troupes orthodoxes des camps opposés sur le front de l'Est. L'écrivain bulgare Yordan Yovkov, officier près de la frontière grecque sur la rivière Mesta, en a été témoin. Il a inspiré sa nouvelle « Holy Night », traduite en anglais en 2013 par Krastu Banaev. [61]

Le 24 mai 1915, les corps d'armée australiens et néo-zélandais (ANZAC) et les troupes de l'Empire ottoman à Gallipoli ont convenu d'une trêve de 9 heures pour récupérer et enterrer leurs morts, au cours de laquelle les troupes adverses "échangé des sourires et des cigarettes". [62]

Bien que la tendance populaire ait été de considérer les trêves de Noël de décembre 1914 comme uniques et d'une signification romantique plutôt que politique, elles ont également été interprétées comme faisant partie de l'esprit généralisé de non-coopération avec la guerre. [63] Dans son livre sur la guerre des tranchées, Tony Ashworth a décrit le « système vivre et laisser vivre ». Des trêves locales compliquées et des accords de ne pas se tirer dessus ont été négociés par les hommes le long du front tout au long de la guerre. Celles-ci commençaient souvent par un accord de ne pas s'attaquer à l'heure du thé, des repas ou de la toilette. Dans certains endroits, les accords tacites sont devenus si courants que des sections du front subiraient peu de pertes pendant de longues périodes. Ce système, soutient Ashworth, « donnait aux soldats un certain contrôle sur les conditions de leur existence ». [64] Les Trêves de Noël de décembre 1914 peuvent alors être considérées comme non uniques, mais comme l'exemple le plus dramatique d'esprit de non-coopération avec la guerre qui comprenait le refus de se battre, les trêves non officielles, les mutineries, les grèves et les manifestations pour la paix.

  • Dans la pièce de 1933 Petermann schließt Frieden oder Das Gleichnis vom deutschen Opfer (Petermann fait la paix : ou, la parabole du sacrifice allemand), écrit par l'écrivain nazi et vétéran de la Première Guerre mondiale Heinz Steguweit [de] , un soldat allemand, accompagné de chants de Noël chantés par ses camarades, érige un sapin de Noël illuminé entre les tranchées mais est abattu. Plus tard, lorsque les autres soldats trouvent son corps, ils remarquent avec horreur que des tireurs d'élite ont abattu chaque lumière de Noël de l'arbre. [65]
  • La chanson de 1967 "Snoopy's Christmas" des Royal Guardsmen était basée sur la trêve de Noël. Manfred von Richthofen (le baron rouge), as pilote allemand et héros de guerre, initie la trêve avec le fictif Snoopy.
  • Le cinéma de 1969 Oh! Quelle belle guerre comprend une scène d'une trêve de Noël avec des soldats britanniques et allemands partageant des blagues, de l'alcool et des chansons.
  • La vidéo de la chanson de 1983 " Pipes of Peace " de Paul McCartney dépeint une version fictive de la trêve de Noël. [66] La chanson de 1984, Christmas in the Trenches, raconte l'histoire de la trêve de 1914 à travers les yeux d'un soldat fictif. [67] En interprétant la chanson, il a rencontré des vétérans allemands de la trêve. [68]
  • The Goodbyeee le dernier épisode de la série télévisée de la BBC Blackadder va de l'avant note la trêve de Noël, avec le personnage principal Edmund Blackadder ayant joué dans un match de football. Il est toujours agacé d'avoir vu un but refusé pour hors-jeu. [69]
  • La chanson "All Together Now" du groupe de Liverpool The Farm s'inspire de la trêve du jour de Noël de 1914. La chanson a été réenregistrée par The Peace Collective pour une sortie en décembre 2014 pour marquer le centenaire de l'événement. [70]
  • La chanson de 1996 "It could Happen Again" de l'artiste country Collin Raye, qui raconte l'histoire de la trêve de Noël, est incluse sur son album de Noël Christmas: The Gift, avec une intro parlée de Johnny Cash donnant l'histoire derrière l'événement.
  • La chanson "Belleau Wood" de 1997 de l'artiste américain de musique country Garth Brooks est un récit fictif basé sur la trêve de Noël.
  • La trêve est dramatisée dans le film français de 2005 Joyeux Noël (Anglais : Joyeux Noël ), représenté à travers les yeux de soldats français, britanniques et allemands. [71] Le film, écrit et réalisé par Christian Carion, a été projeté hors compétition au Festival de Cannes 2005 mais a été nominé pour l'Oscar du meilleur film en langue étrangère. [72][71]
  • En 2008, la trêve a été représentée sur scène au Pantages Theatre de Minneapolis, dans le drame musical radio Tout est calme : la trêve de Noël de 1914. Il a été créé et réalisé par Peter Rothstein et coproduit par le Theatre Latté Da et l'ensemble vocal Cantus, des organisations basées à Minneapolis. Il a continué à jouer au Pantages Theatre chaque décembre depuis sa première.
  • Le 12 novembre 2011, l'opéra « Silent Night », commandé par le Minnesota Opera, a été présenté en première mondiale au Ordway Center for the Performing Arts à St. Paul, Minnesota. Avec un livret de Mark Campbell, basé sur le scénario du film "Joyeux Noel" et avec une musique de Kevin Puts, il a remporté le prix Pulitzer de musique 2012 et a été joué ou programmé pour plus de 20 productions à travers le monde à partir du 100e des années 2018. anniversaire de l'armistice.
  • Avant le centenaire de la trêve, le compositeur anglais Chris Eaton et la chanteuse Abby Scott ont produit la chanson, 1914 – Le chant de Noël, au profit des œuvres caritatives des forces armées britanniques. Le 5 décembre 2014, il avait atteint le sommet du classement de Noël d'iTunes. [73]
  • En 2014, le comité pour la paix Martin Luther King des universités de Northumbria et de Newcastle a produit du matériel pour les écoles et les églises afin de marquer les trêves. Ceux-ci comprenaient des plans de cours, des documents, des feuilles de travail, des diaporamas PowerPoint, des plans complets pour les assemblées et les services de chants/productions de Noël. Les auteurs ont expliqué que leur objectif était à la fois de permettre aux enseignants d'aider les enfants à découvrir les événements remarquables de décembre 1914 et d'utiliser le thème de Noël pour fournir un contrepoint à la glorification par le gouvernement britannique de la Première Guerre mondiale comme héroïque. Comme le soutient le Comité pour la paix, « ces actes spontanés de bonne volonté festive contredisaient directement les ordres du haut commandement et offraient une reconnaissance évocatrice et pleine d'espoir – quoique brève – d'une humanité partagée » et donnent ainsi une relecture du message traditionnel de Noël de « la paix sur terre , bonne volonté envers les hommes". [74][75] a produit un court métrage pour la saison de Noël 2014 comme une publicité reconstituant les événements de la trêve de Noël, principalement à la suite d'un jeune soldat anglais dans les tranchées. [76][77]
  • Dans le Docteur Who Spécial Noël 2017 "Twice Upon a Time", les premier et douzième docteurs sont involontairement impliqués dans le destin d'un capitaine britannique qui est apparemment destiné à mourir dans le no man's land avant qu'il ne soit pris hors du temps, seulement pour que le douzième docteur se plie les règles et renvoyer le capitaine – qui s'est révélé être un ancêtre de son ami et allié le brigadier Lethbridge-Stewart – à un moment donné quelques heures après avoir été mis hors de temps. Cette légère inflexion des règles entraîne le retour du capitaine dans l'histoire au début de la trêve, permettant au capitaine de vivre et de demander de l'aide pour son assassin potentiel. Le douzième docteur songe qu'une telle trêve était la seule fois où une telle chose s'est produite dans l'histoire, mais cela ne fait jamais de mal de s'assurer qu'il y aura quelques morts de moins sur un champ de bataille.

Monuments Modifier

Un mémorial de la trêve de Noël a été inauguré à Frelinghien, en France, le 11 novembre 2008. À l'endroit où leurs ancêtres régimentaires sont sortis de leurs tranchées pour jouer au football le jour de Noël 1914, des hommes du 1er Bataillon, The Royal Welch Fusiliers ont joué un match de football avec le bataillon allemand 371. Les Allemands ont gagné 2-1. [78] Le 12 décembre 2014, un mémorial a été inauguré au National Memorial Arboretum dans le Staffordshire, en Angleterre, par le prince William, duc de Cambridge et le directeur de l'équipe nationale de football d'Angleterre Roy Hodgson. [79] Le Le football se souvient mémorial a été conçu par un écolier de dix ans, Spencer Turner, après un concours à l'échelle du Royaume-Uni. [79]

Reconstitutions annuelles Modifier

Le Midway Village à Rockford, dans l'Illinois, a accueilli des reconstitutions de la Trêve de Noël. [80]


"Je ne l'oublierai jamais": 100 ans depuis la trêve de Noël de la Première Guerre mondiale

Dans cette image fournie par l'Imperial War Museum, des soldats allemands et britanniques de la Première Guerre mondiale se tiennent ensemble sur le champ de bataille près de Ploegsteert, en Belgique, en décembre 1914. Des soldats qui s'entretuaient depuis des mois sont sortis de leurs tranchées détrempées pour chercher un lambeau de l'humanité au milieu des horreurs de la Première Guerre mondiale. (AP Photo/IWM)

Sur cette photo tirée d'une image de la collection du musée In Flanders Fields fournie par la famille du soldat allemand Kurt Zehmisch, un soldat allemand de la Première Guerre mondiale du 103e régiment saxon porte le chapeau d'un soldat britannique alors qu'il est assis dans une tranchée avec d'autres soldats allemands à Warneton, en Belgique. (AP Photo/Virginia Mayo)

Des mains se sont tendues au-delà d'un fossé étroit, des cadeaux ont été échangés, et à Flanders Fields il y a un siècle, une trêve de Noël spontanée a brièvement levé l'esprit humain. (PA)

Alors que les forces britanniques et allemandes ne sont séparées que par un no man's land jonché de camarades tombés au combat, les sons d'un chant de Noël allemand ont soudainement dérivé dans l'air glacial.

"C'était une belle nuit au clair de lune, du givre au sol, du blanc presque partout : et vers 7 ou 8 heures du soir il y avait beaucoup d'agitation dans les tranchées allemandes et il y avait ces lumières -- je ne sais pas ce qu'elles Et puis ils ont chanté "Silent Night" - "Stille Nacht". Je ne l'oublierai jamais, ce fut l'un des moments forts de ma vie. Albert Moren, un soldat britannique, a écrit dans un journal.

Puis, au cours de ce premier jour de Noël pendant la Première Guerre mondiale, en 1914, quelque chose de magique s'est produit, du moins dans certaines régions.

Des soldats, dont le nombre est difficile à quantifier, mais estimé à environ 100 000, qui s'entretuaient par dizaines de milliers depuis des mois, sont sortis de leurs tranchées détrempées pour chercher un lambeau d'humanité au milieu des horreurs de la guerre.

Les mains se sont tendues au-delà d'un fossé étroit, des cadeaux ont été échangés, et à Flanders Fields il y a un siècle, une trêve de Noël spontanée a brièvement levé l'esprit humain.

"Pas un coup de feu n'a été tiré", a écrit le lieutenant Kurt Zehmisch du 134e régiment de Saxe dans son journal de Noël.

De l'autre côté de la ligne de front, Pvt. Henry Williamson de la London Rifle Brigade a été étonné par la bonne volonté de ses ennemis.

Rares étaient ceux qui pouvaient en croire leurs yeux, sur ce coin de Belgique et du nord de la France où les coquelicots cramoisis s'étaient jadis ratatinés dans le froid. La paix a permis de récupérer des cadavres dans les champs et de les enterrer convenablement.

Les combats se sont poursuivis dans de nombreux autres endroits sur la ligne de front et certains généraux ont ordonné aux troupes de se remettre en position et craignaient qu'il n'y ait un ralentissement. Mais c'était une paix momentanée dans une guerre qui allait durer encore près de quatre ans.

Frank et Maurice Wray de la London Rifle Brigade se sont installés pour surveiller lorsqu'ils ont soudainement entendu un groupe allemand dans les tranchées jouer des chansons "communes aux deux nations", ont-ils écrit plus tard dans un article. "Tout à fait compréhensible, une vague de nostalgie nous a submergés."

À l'aube, un Allemand a crié : « C'est bien. Nous ne tirons pas », et les Wray ont noté : « Et ainsi est né un armistice non officiel. » Les hommes sont sortis, extrêmement inquiets au début, beaucoup craignant une ruse mortelle. Puis la chaleur humaine fit craquer le froid glacial.

Un autre a déclaré qu'à environ 30 points dispersés sur plusieurs kilomètres de la Belgique, des scènes similaires se sont produites. D'autres se sont produits à travers le front occidental, qui s'étendait de la mer du Nord à la frontière suisse.

En plus de parler dans une langue commune ou simplement avec des mains et des yeux de même nature, les hommes ont échangé des cadeaux, en utilisant tout, du bœuf intimidateur aux barils de bière en passant par de petits souvenirs. Certains ont joué au football.

Le New York Times a identifié le dernier survivant de la trêve comme étant le Sgt. Alfred Anderson, d'Écosse. Il est décédé en 2005 à 109 ans. La même année, le Times a publié une chronique notant les entrées de journal de certains soldats.

"Nous nous tenions à l'intérieur du cercle comme des orateurs au coin de la rue. … Quel spectacle - de petits groupes d'Allemands et de Britanniques s'étendant presque sur toute la longueur de notre front ! Dans l'obscurité, nous pouvions entendre des rires et voir des allumettes allumées, un Allemand allumant une cigarette de Scotchman et vice versa, en échangeant des cigarettes et des souvenirs », le cap. John Ferguson, une troupe écossaise, a écrit.

Le soldat allemand Werner Keil a griffonné son nom sur un morceau de papier et a donné un bouton d'uniforme au Cpl britannique de 19 ans. Eric Rowden des Queen's Westminster Rifles le jour de Noël 1914. "Nous avons ri et plaisanté ensemble, ayant complètement oublié la guerre", a écrit Rowden.


Le miracle de Noël de 1914

Repères La rédactrice en chef, Kathryn Slattery, partage une histoire saisonnière inspirante d'un miracle du réveillon de Noël : une trêve spontanée entre des soldats opposés.

par Catherine Slattery
- Posté le 22 décembre 2017

La guerre est une chose terrible. Les historiens s'accordent à dire que l'un des conflits les plus meurtriers de l'histoire de l'humanité a été la Première Guerre mondiale, qui a fait rage du 28 juillet 1914 au 11 novembre 1918 et a fait plus de 16 millions de morts. Ce fut la première guerre « moderne », utilisant des chars mécanisés avec une artillerie puissante, des avions, des mitrailleuses et des gaz toxiques. Le pire de tout pour les soldats était la guerre des tranchées, où les troupes se tiraient dessus depuis des centaines de kilomètres de tranchées profondes creusées dans le sol. La vie dans les tranchées remplies de boue et de maladies était misérable. Quitter sa tranchée, c'était risquer d'être abattu. La distance entre les tranchées opposées était connue sous le nom de « No Man’s Land » et jonchée de soldats morts.

La veille de Noël 1914, le long du front occidental de la guerre en Flandre, en Belgique, un miracle a eu lieu. D'un côté, les Anglais et les Français, accroupis dans leurs tranchées. De l'autre côté, faisant de même, se trouvaient les Allemands. La guerre faisait rage depuis cinq mois. C'était une nuit glaciale.

Soudain, un soldat anglais scrutant la ligne ennemie allemande repéra un petit sapin décoré de bougies scintillantes. Il réajusta ses jumelles et plissa les yeux, incrédule. Et puis, dérivant sur le sol gelé du No Man's Land, se fit entendre un grondement sourd - non pas d'armes à feu - mais de soldats allemands chantant : "Stille Nacht, Heilige Nacht. " doucement d'abord, puis plus fort à chaque couplet. Bien que les paroles fussent étrangères, l'air du chant et son message étaient indubitables. Les troupes anglaises et françaises ont répondu en élevant la voix et en chantant : « Silent Night, Holy Night. » Aller-retour, aller-retour, les hommes échangeaient des vers en anglais et en allemand. Cela a duré plusieurs minutes.Puis, du fond d'une tranchée allemande, un soldat a levé une pancarte grossièrement écrite : « VOUS NE TIREZ PAS, NOUS NOUS NE TIRONS PAS ». En réponse, les soldats anglais et français ont agité une banderole en lambeaux qui disait : « JOYEUX NOL ».

Prudemment, les hommes désarmés commencèrent à sortir de leurs tranchées. Lentement, ils traversèrent le redoutable No Man's Land, où ils se tinrent face à face dans l'air glacial. Pendant un instant, les soldats hautement entraînés ne savaient pas trop quoi faire. Maladroitement, ils se sont étendus et se sont serrés la main. Ils se tapèrent les épaules. Ils s'embrassèrent. Certains ont tourné la tête pour cacher leurs larmes. Ils se sont donné la permission de recueillir et d'enterrer correctement leurs morts. Ils ont échangé des prisonniers. Et puis, pendant le reste de cette nuit miraculeuse et tout au long du jour de Noël, ils ont chanté des chants de Noël et échangé des cadeaux de gâteaux, chocolats, biscuits, confiture, bœuf en conserve, porc et haricots, journaux, cartes postales et vin. Ils ont même joué un match de football improvisé avec un ballon de fortune fabriqué à partir d'une grande boîte de conserve.

« L'espace d'un instant, le Dieu de la bonne volonté fut de nouveau maître de ce coin de terre », se souvient un officier français.

Le miracle de Noël de 1914 n'était rien de moins que l'amour surnaturel et la paix de Jésus traversant et touchant les cœurs humains d'une manière très grande et puissante. Bien que cela n'ait duré qu'une nuit et un jour, c'était un aperçu fugace du paradis sur terre. C'était la raison d'être de Noël.

Kathryn Slattery est une éditrice collaboratrice de longue date pour Repères et l'auteur de plusieurs livres inspirants pour enfants et adultes. Cet article est adapté de la dévotion quotidienne de ses nouveaux enfants, 365 réponses bibliques pour les enfants curieux (Éditeurs Thomas Nelson).


Se souvenir de la « trêve de Noël » de la Première Guerre mondiale


"Pour que les canons se taisent au moins la nuit où les anges ont chanté." — Pape Benoît XV

"Snoopy's Christmas" doit être en lice pour la chanson de vacances la plus ringarde de tous les temps, mais si vous écoutez attentivement, elle contient une invite improbable à la paix. Cette année marque le 100e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale, c'est peut-être pourquoi ça me frappe quand je l'entends partout dans les magasins et à la radio.

Les gardes royaux ont enregistré la chanson en 1967 et ont basé l'histoire dans les paroles sur des personnages de Charles Schulz Cacahuètes bande dessinée. Il commence par des sons de coups de canon et une interprétation par un chœur des premières lignes de « O Tannenbaum » (en allemand). Ensuite, le batteur des Guardsmen entre en jeu avec un piège militariste et guilleret, et le chanteur brosse le tableau d'un affrontement imminent. C'est la veille de Noël et l'ennemi juré de Snoopy pendant la Première Guerre mondiale, le Baron Rouge (une version Peanuts du véritable as de la Première Guerre mondiale, Manfred von Richthofen), était en mouvement. À contrecœur, l'intrépide beagle se rend dans sa niche pour le rencontrer dans un combat aérien imaginaire.

Au fur et à mesure que le conte plein d'entrain se déroule, le conflit cède la place à la courtoisie, comme en témoigne le refrain. « Les cloches de Noël, ces cloches de Noël, sonnent de la terre » (signalez les cornes et le glockenspiel). "Demander la paix à tout le monde et la bonne volonté à l'homme." Le Baron Rouge, contre toute attente, renonce à un avantage stratégique et permet à Snoopy de s'échapper. Et lorsque Snoopy doit atterrir sur le territoire ennemi, il est à la fois accueilli et grillé par son ancien ennemi.

Mon fils connaît tous les mots et il a chanté à gorge déployée un jour dans la voiture. Je l'ai fait aussi, au moins sur le refrain, puis une lumière s'est allumée. « C'est à propos de la trêve de Noël ! » Je me suis dit. Effectivement, quand j'ai retrouvé plus tard l'histoire de la chanson, j'ai découvert que d'autres avaient également fait ce lien.

La trêve de Noël était un miracle moral de concorde spontanée qui s'est produite à divers endroits le long du front occidental en 1914. La guerre des tranchées était une affaire brutale, et elle a été facilitée par une diabolisation de l'ennemi à travers le no man’s land. Les troupes françaises et britanniques d'un côté étaient convaincues que les Allemands de l'autre côté étaient des démons assoiffés de sang, et vice versa. Les calculs politiques abstraits qui ont conduit ces troupes à se trouver dans ces tranchées en premier lieu n'étaient pas pertinents. Au lieu de cela, les jeunes hommes et leurs officiers étaient motivés par une considération très pratique : tuer ou être tué.

Pourtant, la grande majorité de ces jeunes hommes étaient chrétiens, protestants et catholiques. Alors que Noël approchait de la première année de la Première Guerre mondiale, la terrible ironie de leur massacre mutuel pesait sur leur conscience collective. C'est du moins la meilleure explication de ce qui s'est passé fin décembre 1914, lorsque les soldats allemands d'abord, puis leurs homologues français et britanniques en réponse, ont décidé d'arrêter de se tirer dessus et de partager un peu de joie de Noël.

Tout comme le Baron Rouge et Snoopy, des milliers d'hommes ont baissé les bras en l'honneur de la célébration de la naissance du Christ. Ils sont sortis de leurs tranchées et, criant leurs vœux de Noël, se sont approchés de leurs pairs de l'autre côté. Ils chantaient des chants de Noël, ils échangeaient des cadeaux, ils festoyaient et jouaient à des jeux, ils se donnaient la permission d'enterrer leurs morts. Plus important encore, ils en sont venus à voir leurs ennemis comme des êtres humains de chair et de sang avec des familles, des histoires et des aspirations. Ils ont appris les noms et les visages de l'autre. Ils ont cessé de tuer - pendant un certain temps.

Finalement, les supérieurs ont eu vent de ces cessations d'hostilité et y ont mis fin. Les troupes sont contraintes de regagner leurs propres tranchées et de reprendre leurs batailles rangées. Néanmoins, leur souvenir de leurs rencontres persistait, comme documenté dans leurs lettres à la maison, et ils ont eu du mal à récupérer l'urgence de l'annihilation qu'ils avaient eue auparavant.

Rien de tout cela, bien sûr, ne joue dans le plaisir de mon fils de la chanson Royal Guardsmen. Pour lui, c'est simplement une mélodie amusante et entraînante, facile à retenir et à chanter avec. Sans aucun doute, c'est pourquoi c'est un incontournable des vacances omniprésent - à la radio ainsi que dans la musique de fond des centres commerciaux partout. Il frappe toutes les bonnes notes, avec des Tannenbaums et des cloches et des sentiments de bonne volonté.

Mais maintenant, surtout en cette année marquant le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, j'écouterai "Snoopy's Christmas" avec de nouvelles oreilles. Je ne trouve aucune preuve que le compositeur avait la trêve de Noël en tête lorsqu'il a façonné la chanson pour les Guardsmen, mais qu'il en soit ainsi. Leur classique plein d'entrain se présente comme un témoignage populaire et voilé d'un authentique rétablissement de la paix, et c'est exactement ce que nous devons entendre à cette période de l'année.


Le kit de l'aumônier

“Le jour de Noël 1914, des trêves spontanées ont été conclues entre les troupes alliées et allemandes (The Bridgeman Art Library)”

La trêve de Noël pendant la Première Guerre mondiale est devenue légendaire, surtout parmi ceux qui aspirent à la paix, même en pleine guerre. Ce phénomène a été récemment dépeint cinématographiquement dans le film français, Joyeux Noël, également mentionné sur ce site dans la rubrique, Aumôniers dans les films.

La veille de Noël en 2014, Time Magazine a publié sur son site Web un excellent résumé de ce qui s'est réellement passé en 1914. Écrit par Naina Bajekal et apparaissant ici, il est reproduit dans son intégralité (y compris les liens) sur Le kit de l'aumônier à des fins éducatives, mais plus que d'être éduqué, j'espère que vous êtes encouragés par le fait que la paix peut être trouvée au milieu de la guerre, même si ce n'est que pour une courte période. Cette paix temporaire pendant la Première Guerre mondiale est le résultat de la naissance de Jésus, et sa célébration. La paix véritable et définitive viendra finalement avec la revenir de Jésus.

Silent Night: L'histoire de la trêve de Noël de la Première Guerre mondiale de 1914

Il y a exactement un siècle, les hommes des tranchées entendirent quelque chose d'inhabituel : chanter

Par un matin clair et frais il y a 100 ans, des milliers de soldats britanniques, belges et français ont déposé leurs fusils, sont sortis de leurs tranchées et ont passé Noël à se mêler à leurs ennemis allemands le long du front occidental. Au cours des cent ans qui ont suivi, l'événement a été considéré comme une sorte de miracle, un rare moment de paix quelques mois seulement après le début d'une guerre qui finirait par faire plus de 15 millions de morts. Mais que s'est-il réellement passé la veille de Noël et le jour de Noël 1914 – et ont-ils vraiment joué au football sur le champ de bataille ?

Le pape Benoît XV, qui a pris ses fonctions en septembre, avait initialement appelé à une trêve de Noël, une idée qui a été officiellement rejetée. Pourtant, il semble que la pure misère de la vie quotidienne dans les tranchées froides, humides et ternes ait suffi à motiver les troupes à initier la trêve par elles-mêmes, ce qui signifie qu'il est difficile de déterminer exactement ce qui s'est passé. Un large éventail de récits oraux, d'entrées de journal intime et de lettres de la part des participants rendent pratiquement impossible de parler d'une trêve de Noël « typique » puisqu'elle a eu lieu sur le front occidental. À ce jour, les historiens continuent d'être en désaccord sur les détails : personne ne sait où il a commencé ni comment il s'est propagé, ou si, par une curieuse magie festive, il a éclaté simultanément à travers les tranchées. Néanmoins, environ les deux tiers des troupes - environ 100 000 personnes - auraient participé à la trêve légendaire.

La plupart des témoignages suggèrent que la trêve a commencé par des chants de Noël dans les tranchées la veille de Noël, « une belle nuit au clair de lune, du givre au sol, du blanc presque partout », selon Pvt. Albert Moren du Second Queens Regiment a rappelé, dans un document rassemblé plus tard par le New York Fois. Graham Williams de la Fifth London Rifle Brigade l'a décrit plus en détail encore :

« D'abord, les Allemands chantaient l'un de leurs chants de Noël, puis nous chantions l'un des nôtres, jusqu'à ce que lorsque nous avons lancé« O Come, All Ye Faithful », les Allemands se sont immédiatement joints pour chanter le même hymne aux mots latins Adeste Fideles. Et j'ai pensé, eh bien, c'est vraiment une chose des plus extraordinaires – deux nations chantant toutes les deux le même chant de Noël au milieu d'une guerre.

Le lendemain matin, à certains endroits, des soldats allemands sont sortis de leurs tranchées en criant « Joyeux Noël » en anglais. Les soldats alliés sortirent prudemment pour les saluer. Dans d'autres, les Allemands brandissaient des pancartes indiquant « Vous ne tirez pas, nous ne tirons pas ». Au cours de la journée, les troupes ont échangé des cadeaux de cigarettes, de nourriture, de macarons et de chapeaux. La trêve de Noël a également permis aux deux parties d'enterrer enfin leurs camarades morts, dont les corps gisaient depuis des semaines dans le "no man's land", le sol entre les tranchées opposées.

Le phénomène a pris différentes formes sur le front occidental. Un récit mentionne un soldat britannique se faisant couper les cheveux par son barbier allemand d'avant-guerre, un autre parle d'un rôti de porc. Plusieurs mentionnent des coups de pied impromptus avec des ballons de football de fortune, bien que, contrairement à la légende populaire, il semble peu probable qu'il y ait eu des matchs organisés.

La trêve était généralisée mais pas universelle. Les preuves suggèrent que dans de nombreux endroits, les tirs se sont poursuivis – et dans au moins deux une trêve a été tentée, mais les soldats qui tentaient de fraterniser ont été abattus par les forces opposées.

Et bien sûr, ce n'était jamais qu'une trêve, pas la paix. Les hostilités sont revenues, dans certains endroits plus tard dans la journée et dans d'autres pas avant le jour de l'An. "Je me souviens du silence, du son étrange du silence", a rappelé plus tard un vétéran du cinquième bataillon du Black Watch, Alfred Anderson. L'observateur. "Ce fut une courte paix dans une guerre terrible. Lorsque la Grande Guerre a repris, elle a causé une telle destruction et dévastation que les soldats se sont endurcis à la brutalité de la guerre. Bien qu'il y ait eu des moments de paix occasionnels tout au long du reste de la Première Guerre mondiale, ils n'ont plus jamais eu l'ampleur de la trêve de Noël en 1914.

Pourtant, pour beaucoup à l'époque, l'histoire de la trêve de Noël n'était pas un exemple de chevalerie au plus profond de la guerre, mais plutôt une histoire de subversion : lorsque les hommes sur le terrain ont décidé qu'ils ne menaient pas la même guerre que leurs supérieurs. Avec un no man's land couvrant parfois seulement 100 pieds, les troupes ennemies étaient si proches qu'elles pouvaient s'entendre et même sentir leur cuisine. Le commandant du deuxième corps britannique, le général Sir Horace Smith-Dorrien, a estimé que cette proximité représentait « le plus grand danger » pour le moral des soldats et a demandé aux commandants de division d'interdire explicitement tout « rapport amical avec l'ennemi ». Dans une note publiée le 5 décembre, il a averti que : « les troupes dans les tranchées à proximité immédiate de l'ennemi glissent très facilement, si elles y sont autorisées, dans une théorie de la vie » vivre et laisser vivre « .

En effet, un soldat britannique, Murdoch M. Wood, s'exprimant en 1930, a déclaré : « Je suis alors arrivé à la conclusion que j'ai tenu très fermement depuis lors, que si nous avions été laissés à nous-mêmes, il n'y aurait jamais eu un autre coup de feu. " Adolf Hitler, alors caporal du 16e Bavarois, le voyait différemment : « Une telle chose ne devrait pas arriver en temps de guerre », aurait-il fait remarquer. « N'avez-vous aucun sens de l'honneur allemand ? »


Paroles et musique

Le contenu et la fabrication soignée des paroles de Mohr sont également des facteurs importants. La même phrase : « Still Nacht ! heilige Nacht ! (Nuit silencieuse, nuit sainte) ouvre chacun des six versets, un dispositif rhétorique efficace qui crée et maintient un ton de mystère tranquille tout au long du texte.

À travers les six versets, Mohr juxtapose l'imagerie traditionnelle du nouveau-né paisible reposant sur le sein de sa mère avec des déclarations simples qui reflètent la profondeur de sa naissance dans la doctrine chrétienne. La troisième strophe médite sur la divinité de l'Enfant Jésus et le mystère de l'incarnation, tandis que la cinquième explore l'œuvre de Dieu le Fils pour apporter le salut du péché.

Les traductions anglaises sont apparues pour la première fois dans les années 1850 et de nouvelles versions ont continué à être publiées jusqu'au 20e siècle. La plupart ne traduisent que trois des six strophes de Mohr – et cette forme abrégée est également devenue la norme dans les pays germanophones. Les livres de cantiques modernes continuent d'utiliser une variété de traductions différentes, mais à partir des nombreuses versions différentes de la ligne d'ouverture, « Silent night ! Sainte Nuit!" est devenu le plus largement adopté.

La musique de Gruber renforce les qualités folkloriques du chant. La mélodie est définie en temps composé, c'est-à-dire que chaque temps est divisé en trois parties. Cela permet l'utilisation fréquente d'un motif rythmique pointé à trois notes (d'abord entendu sur le premier mot : « si-i-lent »), qui, associé à des harmonies simples et lentes, contribue à créer une atmosphère pastorale. Ce sont des caractéristiques couramment utilisées, souvent comparées au son d'un calumet de berger, et peuvent être trouvées dans de nombreuses compositions associées à Noël.

Deux des exemples les plus connus sont la Symphonie pastorale du Messie de Haendel, qui met en scène les bergers, et la Sinfonia au début de la partie II de l'Oratorio de Noël de JS Bach. Les doux contours descendants de toutes les phrases mélodiques sauf une contribuent également au caractère tamisé de la musique. L'avant-dernière phrase contrastante répond au sentiment d'espoir et de joie du texte de Mohr, tandis que la descente finale souligne l'atmosphère de calme et de sécurité de l'œuvre de Gruber. interprétation musicale.


Noël 1914 et la Première Guerre mondiale

De nombreux mythes et légendes entourent la Première Guerre mondiale et Noël - en particulier le premier Noël de la guerre en décembre 1914. Le public britannique et les soldats combattant dans la boue des Flandres ont eu l'impression par les responsables que les Allemands, combattant peut-être moins de 100 mètres plus loin, se trouvaient des psychopathes assoiffés de sang déterminés à tout détruire sur leur passage. Toute forme d'amitié entre les deux parties en guerre aurait été perçue comme préjudiciable à cette impression. Alors que les Allemands restaient les « méchants Huns », le gouvernement et l'armée pouvaient justifier leurs tactiques respectives.

Cependant, le premier Noël de 1914 a clairement brisé l'impression que les responsables voulaient dépeindre. Pendant de nombreuses années – même après la guerre – le gouvernement a voulu maintenir l'image de l'ignoble Hun et toute référence à une fraternisation entre les deux parties a été réprimée. Il y avait des chuchotements ici et là mais aucune preuve réelle. La même chose s'est produite avec le match de football entre les Britanniques et les Allemands. L'image que les soldats allemands étaient comme les Britanniques et les Français n'aurait pas fonctionné pour les Alliés. Mais des recherches récentes de Stanley Weintraub ont prouvé qu'il y avait une fraternisation - improvisée à l'époque en décembre 1914 mais avec quelques « règles » rapidement intégrées.

Weintraub a découvert que les premiers soupçons que quelque chose n'allait pas se sont produits dans les tranchées où le régiment de Berkshire affrontait le XIX corps de l'armée allemande. Les XIX étaient de Saxe. Les Saxons ont commencé à planter de petits conifères sur les parapets de leurs tranchées – comme nos arbres de Noël. Les Berkshire pouvaient en voir beaucoup bordant le haut des tranchées du XIX. Des groupes de Berkshires et de Saxons se sont réunis dans le No Mans Land et les officiers des deux camps ont fermé les yeux sur cette fraternisation qui enfreignait la loi militaire. En fait, les officiers dans ces tranchées ont convenu d'une trêve informelle entre la veille de Noël et le jour de Noël.

Au cours des 24 heures suivantes, des cessez-le-feu impromptus se sont produits sur tout le front occidental. Le haut commandement britannique – stationné à 27 milles derrière les tranchées – était horrifié mais peu de choses pouvaient être faites. Une directive militaire avait été émise qui stipulait :

« Elle (la fraternisation) décourage l'initiative des commandants et détruit l'esprit offensif dans tous les rangs.

Cela a été ignoré. Le haut commandement britannique a alors informé la ligne de front qu'une attaque des Allemands était attendue la veille de Noël :

« Il est cependant possible que l'ennemi envisage une attaque à Noël ou au Nouvel An. Une vigilance particulière sera maintenue pendant cette période.

Cela aussi a été ignoré. Les troupes sur la ligne de front étaient déjà dans l'esprit de fête puisque les troupes allemandes avaient reçu des arbres de Noël et des cadeaux et les troupes britanniques avaient reçu un cadeau de Noël de la princesse Mary, la fille de George V. Le roi avait également envoyé une carte de Noël au devant avec le message « Que Dieu vous protège et vous ramène à la maison sain et sauf ».

La veille de Noël, de nombreux secteurs le long du front occidental n'ont subi aucun incendie ou très peu par rapport aux jours précédents en décembre. Des chants de Noël étaient chantés entre les tranchées. Dans l'obscurité de la nuit, des groupes de soldats allemands et alliés se sont rencontrés dans le No-Man's Land. Personne ne sait avec certitude qui a déclenché cette trêve et ces réunions impromptues, mais elles ont certainement eu lieu dans de nombreuses zones du front occidental. Le capitaine R J Armes du 1st North Staffordshire Regiment a organisé, avec un officier allemand, un cessez-le-feu dans son secteur qui devait durer jusqu'à minuit le jour de Noël.

Le jour de Noël lui-même a commencé avec des soldats allemands et britanniques non armés ramassant leurs morts dans le No-Man's Land. Cela a été une condition préalable à un cessez-le-feu. La nuit de Noël, lorsque les soldats des deux camps s'étaient rencontrés, ils l'avaient fait parmi les corps de leurs camarades tombés au combat. Lors d'un service funéraire, des morts allemands et britanniques ont été enterrés côte à côte près de Lille.

Une fois cette tâche terminée, les deux groupes d'hommes ont ensuite échangé des cadeaux – principalement de la nourriture. La choucroute et les saucisses venaient des Allemands tandis que le chocolat était offert en échange. Dans certains secteurs, il a été rapporté que les Allemands et les Britanniques se sont réunis pour une chasse commune aux lièvres afin que le jour de Noël puisse être célébré avec de la viande fraîche. Les records du régiment du 133e régiment saxon enregistrent également un match de football qu'ils ont remporté 3-2. Ce score a également été soutenu par une lettre publiée dans "The Times" d'un major britannique du Medical Corps.

À l'approche de minuit le jour de Noël, les hommes des deux côtés retournèrent dans leurs tranchées. Des signaux préétablis avaient été décidés pour permettre aux hommes de rentrer. L'utilisation d'une fusée a suffi pour avertir les hommes de rentrer et que le cessez-le-feu était terminé.

Le lendemain de Noël, le tournage a repris.

Le QG du maréchal Sir John French déclara que l'absence de tirs sur le front occidental était « une accalmie relative en raison du temps orageux ».

« C'était une scène curieuse – une belle nuit de pleine lune (de Noël), les tranchées allemandes avec de petites lumières allumées, et les hommes des deux côtés se sont rassemblés en groupes sur les parapets. C'est bizarre de penser que demain soir on recommencera. Si l'on réussit à traverser ce spectacle, ce sera une période de Noël pour vivre dans sa mémoire. » Capitaine R Armes du 1er régiment du North Staffordshire.

"C'était absolument incroyable, et si je l'avais vu sur un film cinématographique, j'aurais juré que c'était un faux." Lieutenant Sir Edward Hulse, 2e Scots Guards.

« Quel spectacle de petits groupes d'Allemands et de Britanniques s'étendant le long de notre front. De l'obscurité, nous pouvions entendre les rires et voir des allumettes allumées. Là où ils ne parlaient pas la langue, ils se faisaient comprendre par des signes, et tout le monde semblait bien s'entendre. Ici, nous riions et discutions avec des hommes que quelques heures auparavant nous essayions de tuer » Caporal John Ferguson des Seaforth Highlanders.

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