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Est TBM-3W Avenger

Est TBM-3W Avenger

Est TBM-3W Avenger

L'Eastern TBM-3W Avenger était un avion radar d'alerte avancée développé pendant la Seconde Guerre mondiale mais qui n'est entré en service qu'en mai 1946. Les travaux sur le radar d'alerte aéroporté ont commencé au début de 1942 au Radiation Lab du MIT (Projet Cadillac). À ce stade, le radar devenait courant sur les navires de guerre, mais un ensemble radar monté sur un mât de 50 pieds ne pouvait détecter les avions volant à basse altitude qu'à très courte distance - 20 milles pour un avion à 500 pieds. Pour un avion volant à 300 mph, cela ne représentait qu'un avertissement de quatre minutes.

Bien que l'Avenger ne soit pas encore entré en service, c'était l'avion évident pour transporter le nouvel ensemble de radars, étant l'un des plus gros avions opérant alors à partir de porte-avions, et avec une grande soute à bombes interne. L'ensemble radar APS-20 résultant avait une antenne de 8 pieds sur 3 pieds, la plus grande pouvant tenir entre les jambes du train d'atterrissage de l'Avenger. L'ensemble radar était monté dans la partie avant de la soute à bombes, avec l'antenne protégée par un radôme massif en fibre de verre. Deux opérateurs radar étaient situés dans le poste de l'opérateur radio à l'arrière de l'avion, tandis que la tourelle était retirée et qu'un nouveau cockpit monoplace avec un carénage à dos de tortue remplaçait la serre. En même temps qu'il gagnait un deuxième membre d'équipage, le compartiment de l'opérateur radio perdait de l'espace car le «tunnel» était lissé pour améliorer la garde au sol arrière de l'avion.

Le reste du fuselage était rempli d'équipements électriques, dont deux radios VHF, un équipement IFF, le reste de l'ensemble radar et des équipements de relais de liaison de données qui pouvaient transmettre les données radar à un autre avion ou au sol. Enfin, des ailerons de queue auxiliaires ont été ajoutés près des extrémités des stabilisateurs horizontaux pour améliorer la stabilité latérale.

Le prototype XTBM-3W a effectué son vol inaugural le 5 août 1944 et a eu suffisamment de succès pour encourager la Marine à commander un certain nombre de conversions. L'urgence de ce programme s'est considérablement accrue après le début des attaques kamikazes à grande échelle, et quarante radars ont été produits. Les équipages aériens s'entraînaient avec le nouvel avion au début de 1945, mais cette période d'entraînement a duré si longtemps que la guerre a pris fin avant qu'ils ne puissent rejoindre la flotte.

Le TBM-3W rejoignit la flotte en mai 1946 et fut rapidement associé au TBM-3S dans des équipes anti-sous-marines de chasseurs-tueurs. Le puissant radar du -3W serait utilisé pour trouver un sous-marin soviétique potentiel, guidant le -3S sur sa cible. Le -3W est resté en service dans la flotte américaine jusqu'au milieu des années 1950, date à laquelle il a été remplacé par des versions d'alerte précoce du Grumman AF Guardian et du Douglas AD Skyraider.


Vengeur TBF/TBM

Par Stephen Sherman, avril 2001. Mis à jour le 21 janvier 2012.

Alors que le Douglas Devastator était « à la pointe de la technologie » lors de son introduction en 1935, en 1939, l'US Navy a déterminé qu'elle avait besoin d'un bombardier torpilleur plus puissant, avec une plus grande portée, une plus grande charge utile, une vitesse plus rapide et une plus grande résistance. pour combattre les dommages. Les exigences pour le nouvel avion comprenaient : une vitesse maximale de 300 MPH, une autonomie (à pleine charge) de 1 000 milles, une baie d'armes interne, 2 000 lb. charge utile et un plafond de 30 000 pieds.

Le Grumman "Iron Works" serait presque inévitablement le fournisseur. Leroy Grumman, ingénieur de formation, a aidé à concevoir le bombardier torpilleur qui répondrait aux spécifications de la marine. Le prototype a été désigné XTBF-1 : eXperimental, Torpedo Bomber, F = Grumman, 1ère variante. Deux avions ont été construits, dont l'un s'est écrasé dans les bois près de Brentwood, Long Island. Mais le programme a continué au rythme rapide qui était une caractéristique de la production de Grumman.

Construit autour du moteur Wright R-2600-8 de 1700 chevaux, un radial à double rangée de 14 cylindres, le nouveau TBF présentait :

  • ailes repliables - critique pour l'utilisation du transporteur. Grumman a développé un mécanisme unique de pliage des ailes pour le TBF et le F6F, qui plaçait les ailes à plat contre le fuselage, pour le stockage le plus compact possible. Apparemment, Leroy Grumman a d'abord réfléchi à l'idée avec une gomme à savon et des trombones.
  • trois sièges - Un pilote, un mitrailleur arrière et un bombardier/mitrailleur ventral.
  • tourelle arrière motorisée - Comme requis par la Marine, l'avion comprenait une tourelle motorisée pour le mitrailleur arrière, équipée à l'origine d'une seule mitrailleuse de calibre .30.
  • trois mitrailleuses de calibre .30 - Le canon à tourelle mentionné ci-dessus. Un pistolet monté sur le nez pour le pilote, tirant à travers l'hélice. Et un autre calibre .30 à tir arrière était rentré dans son ventre. Cet armement a été augmenté dans des variantes ultérieures.
  • grande baie interne - En montant les ailes à mi-hauteur du fuselage, Grumman a permis une baie spacieuse, pour une torpille de 2 000 lb, ou quatre bombes de 500 lb, ou un réservoir de carburant supplémentaire.
  • grandes ailes - Une marque Grumman. Des ailes relativement grandes ont contribué à rendre les avions Grumman plus faciles à manier, une caractéristique vitale pour un avion piloté par des masses de pilotes avec des niveaux de compétence variés provenant de ponts porteurs de tangage et de soulèvement.
  • extrême robustesse - Une autre caractéristique de Grumman. La capacité d'absorber les dégâts de combat et de voler était tout aussi importante, en particulier pour les équipages.

L'après-midi du 7 décembre 1941, Grumman a organisé une cérémonie pour ouvrir sa nouvelle usine 2 à Bethpage et exposer le nouveau bombardier torpilleur au public. Pendant le programme, le vice-président de Grumman, Clint Towl, a été appelé au téléphone. "Les Japonais ont bombardé Pearl Harbor. Nous sommes en guerre." Aucune annonce n'a été faite et les festivités ont continué. Lorsque la foule est sortie de l'usine, ils ont fermé les portes, balayé l'usine à la recherche de saboteurs et sont allés sur le pied de guerre, sur lequel ils sont restés près de quatre ans.

Au cours des mois suivants, Grumman a lutté avec acharnement pour transformer son prototype fabriqué à la main en un avion produit en série. En juin, la société avait livré 145 TBF-1 à la Marine, un rythme qui serait éclipsé au cours des trois prochaines années.

Premier combat - Midway

Les six TBF du lieutenant Fieberling atteignirent la flotte japonaise à 7 h 10, tombèrent à basse altitude et continuèrent vers les porte-avions. Des zéros grouillaient autour des avions lance-torpilles vulnérables. Deux TBF ont été détruits lors de la première attaque, suivis de trois autres. Réalisant qu'il ne pouvait pas atteindre les porte-avions, l'Enseigne Albert K. Earnest a lâché sa torpille sur un croiseur, puis s'est détaché avec deux Zeros après lui. Earnest a ramené son TBF à Midway, naviguant "par conjecture et par Dieu". Earnest était le seul TBF à revenir, avec rien d'autre que le compensateur pour le contrôle longitudinal, avec une roue et les portes de la soute à torpilles ouvertes. Le radioman de 3e classe Harrier H. Ferrier a été blessé et le matelot de 1re classe Jay D. Manning, qui opérait la tourelle de mitrailleuse de calibre .50, a été tué au cours de l'attaque.

Salomons orientales - 24 août 1942

  • VT-8 activé "Sarah," commandé par le Cdr. Harold "Suédois" Larsen
  • VT-3 sur le "Grand E," dirigé par le lieutenant Cdr. Charles M. Jett

Santa Cruz - 26 octobre 1942

Les deux porte-avions survivants dans le Pacifique, Entreprise et frelon, transportait 14 Avengers chacun. Fin octobre, les deux flattops américains ont rencontré l'effort japonais pour s'emparer de Guadalcanal. Les avions de patrouille des flottes adverses se sont repérés tôt le matin et ont tous deux lancé des frappes aériennes sur les 200 milles intermédiaires. Entreprise et frelon a envoyé trois frappes, totalisant 73 avions : 18 Avengers, 32 bombardiers en piqué et 23 chasseurs F4F.

Commandant le Torpedo Ten, VT-10, de Entreprise était le lieutenant Cdr. John A. Collett. Il mena ses bombardiers torpilleurs vers l'ouest, vers les navires japonais, passant les Zeros et Vals en direction des navires américains. Lorsque les avions américains ont trouvé leurs cibles, la patrouille aérienne de combat et antiaérienne japonaise a renversé la plupart d'entre eux. Le SBD a été endommagé sur le porte-avions, mais les TBF ont été tirés du ciel. Un zéro a tiré sur le lieutenant Cdr. Le vengeur de Collett. Lui et son radio, ARM1/c Thomas C. Nelson ont été vus en train de sauter en parachute. Nelson a été capturé et (je crois) a survécu en tant que prisonnier de guerre. Collett n'a jamais été revu. (Une note personnelle - Mes ancêtres maternels incluent la famille Abbott de Winterport, Maine. Le cimetière de la famille Abbott là comprend une pierre inscrite "Lt. Cdr. John A. Collett, commandant VT-10, perdu à la bataille de Santa Cruz, le 26 octobre 1942." Bien sûr, il n'y est pas enterré. Je présume que sa mère était une Abbott, peut-être indiquée par son deuxième prénom "A". L'un de mes nombreux projets inachevés est de déterminer la relation de Collett avec mes parents Abbott. - SS)

Ces premières batailles ont montré les forces et les faiblesses du type. Peut-être que sa plus grande faiblesse n'était pas en fait un problème avec l'avion lui-même, mais plutôt avec les torpilles déficientes utilisées par l'US Navy au cours des deux premières années de la guerre. Ces fichues choses n'ont tout simplement pas explosé (du moins pas avec un degré élevé de fiabilité). Les torpilles Mark 13 étaient fragiles et devaient être larguées d'une faible hauteur, à des vitesses inférieures à 130 MPH. Ils ont dépassé leur profondeur indiquée de 11 pieds, ils n'ont pas explosé lorsqu'ils ont frappé, et ils ont parfois explosé prématurément. Par conséquent, les TBF ont effectué de nombreuses missions avec des bombes ordinaires de 500 livres. L'avion lui-même était solide et pouvait être utilisé dans divers rôles : bombardier torpilleur, bombardier planeur, avion de reconnaissance, poseur de mines et avion de reconnaissance. Avec ses bonnes installations radio, sa maniabilité docile, sa longue portée et ses sièges supplémentaires, il était un avion de commandement idéal pour les commandants de groupe aérien (CAG).

Couler le Hiei - Guadalcanal

À 6 heures du matin, des bombardiers en piqué de Henderson frappent Hiei. Une heure plus tard, les TBF du Corps des Marines de Moret ont lancé une torpille dans le cuirassé à la dérive. Vers 10 heures du matin, ils sont revenus vers elle et ont marqué avec un autre "poisson".

Sous peu, le Entreprise Les Vengeurs ont frappé. Son commandant du département de l'Air, John Crommelin, avait envoyé 15 Grumman TBF sous le commandement du lieutenant Al "Scoofer" Coffin. ils devaient attaquer Hiei, puis atterrissez à Henderson Field. Lorsqu'ils ont décollé au petit matin, un Crommelin inquiet n'avait aucune idée si Henderson Field était aux mains des Américains après la bataille acharnée, et ses avions ne pourraient pas avorter pour revenir à Entreprise. En larmes, il a envoyé ses garçons dans leurs Grummans sur une éventuelle mission à sens unique. Ils ont atteint Hiei à 11h20. Le ciel était plein de fumée noire, de tirs traçants et d'avions bourdonnants. Hiei a riposté avec tout ce qu'elle avait, même des obus incendiaires de 14 pouces, non tirés lors de la bataille de surface de la nuit précédente. Les pilotes de l'Avenger ont vu la fontaine de gros coquillages dans la mer dans une rangée régulière à plusieurs milles à l'arrière. Ils ont volé à plein régime juste au-dessus Hiei's ponts brûlés et brûlés. Quelques secondes plus tard, trois torpilles frappent et explosent. Mais Hiei resté à flot. Les Entreprise Les Avengers se sont envolés pour Henderson Field et ont trouvé un accueil amical de la part des soldats américains.

Six autres succès des Avengers du colonel Moret Hiei avec deux autres torpilles. Tout au long de la journée, des bombardiers en piqué et des F4F ont harcelé le cuirassé. Au coucher du soleil, la carcasse battue était condamnée et l'amiral Abe a donné l'ordre de la saborder. Les TBF avaient remporté leur première grande victoire de la guerre.

Mensuel typique
Production
Grumman
TBF-1
DG
tunnelier
Le total
février 1942 5 - 5
juin 1942 60 - 60
novembre 1942 100 1 101
juillet 1943 150 100 250
juin 1944 - 300 300
Mars 1945 - 400 400
LE TOTAL 2,291 7,546 9,837

GM entre dans la bataille de la production - 1943

Les usines de Grumman étaient pleinement engagées dans le F6F Hellcat. Dans le cadre de l'effort de production national en temps de guerre, General Motors (GM) a mis à la disposition de l'effort de guerre cinq de ses usines - Tarrytown, Trenton, Linden, Bloomfield et Baltimore, organisées ensemble dans la "Eastern Aircraft Division" du grand constructeur automobile . Grumman a livré deux TBF terminés, avec des vis spéciales "PK" amovibles au lieu de rivets ordinaires. Ces avions ont aidé les travailleurs de GM à voir comment les Avengers étaient assemblés. Dans le cadre du schéma de désignation des aéronefs de la Marine, les GM Avengers ont été identifiés comme TBM. Alors que la production de GM a commencé lentement en 1943, à la fin de l'année, elle dépassait Grumman, qui a complètement abandonné la production d'Avenger à la fin de 1943.

Rosie la riveteuse

L'Avenger est lié au célèbre personnage "Rosie the Riveter", symbole des femmes américaines qui travaillaient dans les usines de guerre. Divers récits de la genèse de la figure "Rosie" sont apparus. Norman Rockwell a créé l'image "Rosie" la plus familière pour la couverture du Saturday Evening Post. L'image de Rockwell montre une femme musclée vêtue d'une salopette, d'un masque facial et de lunettes sur la tête, mangeant un sandwich, son outil de rivetage sur ses genoux, ses pieds reposant sur une copie de Mein Kampf. Deux semaines après la publication de l'illustration de la couverture, des articles ont paru dans la presse vantant les réalisations de Rose Hicker, une employée de la division Eastern Aircraft de GM à Tarrytown, qui a enfoncé un nombre record de rivets dans l'aile d'un TBM Avenger.

Modifications

À partir du milieu de l'année 1944, GM a commencé à construire le TBM-3, avec le moteur R-2600-20 plus puissant (1900 ch) et des points durs d'aile pour les réservoirs largables ou les fusées. Avec plus de 4 600 TBM-3 construits, ils étaient les variantes les plus nombreuses. Cependant, même en février 1945, la plupart des Avengers sur les porte-avions du Pacifique étaient des versions Dash-1. Ce n'est que par V-J Day que le transporteur TorpRons est passé au Dash-3.

La production de l'Avenger s'est arrêtée immédiatement après la fin des hostilités.

O'Hare - novembre 43

La nuit du 26 au 27 novembre 1943 fut le premier test de combat du plan, à la suite d'une mission précédente qui n'avait pas contacté les Japs. Les « Black Panthers », comme les chasseurs de nuit étaient surnommés, comprenaient deux sections de trois avions. Les deux comprenaient deux Hellcats et un Avenger. Butch a dirigé sa section à partir de son F6F, Warren Skon a volé sur son aile Lt. Cdr. Phillips a piloté le TBF avec le radariste Hazen Rand et le mitrailleur Alvin Kernan comme équipage de l'avion. Dans l'action nocturne déroutante, O'Hare est tombé, probablement victime d'un coup de chance du Betty, mais peut-être à cause d'un tir ami. Lisez plus dans mon article sur Ed O'Hare.

Alvin Kernan a écrit l'un des meilleurs mémoires de la Seconde Guerre mondiale que j'ai lu, Franchir la ligne : l'odyssée d'un bluejacket sur la Seconde Guerre mondiale. Il est épuisé, mais j'ai intentionnellement laissé le lien vers Amazon. (Une autre note personnelle fortuite - j'ai étudié Shakespeare sous la direction du professeur Alvin Kernan au début des années 1970, alors que je n'avais jamais entendu parler de Butch O'Hare et que je ne connaissais pas un Avenger d'un Spitfire. - SS)

À la fin de 1943 et au début de 1944, davantage de nouveaux Essex-porteurs de classe déployés dans le Pacifique, avec des Avengers dans leurs escadrons VT. Les Avengers ont participé au raid historique du 16 février sur Truk.

La guerre des sous-marins

Naufrage de I-52

Dans un engagement extraordinaire, Avengers de USS Bogue Le CVE-9, le CVE le plus meurtrier de l'Atlantique, a coulé le sous-marin de transport japonais, I-52. En 1943, les Japonais et les Allemands ont élaboré un plan d'échange de matériaux critiques via des sous-marins cargo spécialisés : opium, caoutchouc, quinine, tungstène et molybdène des Japonais contre des radars allemands, des viseurs, des tubes à vide, du verre optique, des roulements à billes, etc. En mars 1944, I-52 a quitté Kure, a récupéré une cargaison à Singapour et s'est dirigé vers l'océan Indien, le tout surveillé par les services de renseignement américains. Il a rendez-vous avec un sous-marin allemand U-530 le 23 juin, au milieu de l'Atlantique, et ramasse un pilote allemand qui guidera I-52 dans le port de Lorient. Là, l'échange était prévu.

Mais les interceptions "Ultra" alliées avaient identifié I-52ses mouvements et même sa cargaison. Dans les heures de I-52rencontre avec U-530, cette information avait été transmise à Bogue. Le commandant de son escadron composite 69 (VC-69), le lieutenant Cdr. Jesse Taylor, a immédiatement décollé dans son TBF à la poursuite du sous-marin japonais. Alors que Taylor patrouillait dans l'obscurité, son radariste, le chef Ed Whitlock, a capté un bip. Ils l'ont poursuivi et ont largué des fusées éclairantes, éclairant le sous-marin cargo de 350 pieds de long. Taylor s'est rapproché, larguant deux bombes de profondeur. I-52 a plongé et le TBF a laissé tomber une bouée acoustique dans l'eau. Les bouées acoustiques nouvellement développées captaient les bruits sous-marins de longue durée et les retransmettaient au porteur. Suite au signal de la bouée acoustique, Taylor a largué une torpille acoustique Mark 24 "Fido". La bouée acoustique a transmis le craquement des explosions à Bogue. Alors que Taylor pensait qu'il avait coulé le sous-marin, d'autres Avengers ont rapidement pris des battements d'hélice. BogueLe commandant de bord, le capitaine A. B. Vosseller, a ordonné une deuxième attaque. William "Flash" Gordon a envoyé son TBF sur le site et a largué une autre torpille. Les I-52 alla rapidement au fond, avec un énorme trou dans sa coque. Le lendemain matin, des destroyers américains ont trouvé I-52épaves de : une tonne de caoutchouc brut, un peu de soie et même de la chair humaine.

Depuis plus de 50 ans, I-52 repose au fond de l'Atlantique. En 1998, la National Geographic Society a parrainé une mission submersible en haute mer qui a trouvé le I-52reste. Le numéro d'octobre 1999 présentait cette histoire dramatique, mais je n'ai pu trouver aucun lien Internet vers celle-ci.

Pour plus d'informations sur la guerre des sous-marins dans l'Atlantique, consultez l'article superlatif sur le rôle de l'Avenger dans la lutte contre les sous-marins sur uboat.net, un site qui, à l'heure où nous écrivons, compte plus de 12 700 (!) pages.

Mais l'influence des TBF a largement dépassé la destruction de 30 sous-marins. Par leur présence et leur activité, de nombreux autres convois sont arrivés sains et saufs, un résultat peu dramatique, mais vital.

Dans la nuit - 20 juin 1944

Après que les Hellcats de la marine américaine eurent détruit plus de 350 avions japonais dans le "Marianas Turkey Shoot", l'amiral Marc Mitscher voulut poursuivre la victoire aérienne et couler les porte-avions japonais également. Toute la journée et jusque dans l'après-midi, les avions de recherche de la Force opérationnelle 58 ont sondé vers l'ouest à la recherche des navires ennemis sans défense en fuite. Finalement, à 15h40, le pilote d'Avenger, le lieutenant R.S. Nelson, de Entreprise, a trouvé la force d'Ozawa à 275 milles à l'ouest. Mitscher a ordonné une frappe immédiate à 4:10 les avions ont été lancés. Néanmoins, le risque pour les pilotes était grave car il ne leur restait tout simplement pas assez de lumière du jour pour atteindre leur proie, les heurter et revenir. Le pari de Mitscher reflétait le calcul froid et brutal de la guerre - il espérait que les pertes d'équipage aérien coûteraient moins cher à son camp que les dommages qu'ils pourraient causer aux navires de l'autre camp. Quelques heures plus tard, à l'extrémité de leur portée, les TBF, Hellcats et bombardiers en piqué ont attrapé la flotte japonaise.

Vengeurs de CVL-24 Bois Belleau a coulé le porteur léger Salut. Bois Belleau's Air Group 24 a lancé 12 avions, dont une division de quatre Avengers pilotés par le lieutenant (jg) George P. Brown en tête, le lieutenant Warren Omark, Benjamin C. Tate et W.D. Luton. Les quatre Avengers étaient armés de torpilles. Lorsqu'ils ont repéré le porte-avions Jap, Brown a ordonné aux avions de se déployer et de s'approcher sous différents angles. Ils ont plongé à travers des tirs antiaériens intenses, qui ont touché le TBF de Brown. George Platz et Ellis Babcock, les deux membres d'équipage de l'avion de Brown, ont réalisé que leur avion était en feu et incapable d'atteindre Brown par l'interphone, ils ont été parachutés et ont été témoins de l'attaque depuis l'eau.

Le Brown blessé tenait sinistrement son Avenger sur la bonne voie. Lui, Omark et Tate ont lancé leurs torpilles améliorées sur le porte-avions. Ils ont frappé à la maison et les deux membres d'équipage dans l'eau ont vu Salut couler 30 minutes plus tard.

Brown et son avion ont disparu. Omark est revenu et a atterri de nuit sur Lexington. Tate et Luton sont également revenus, ont dû abandonner et ont été récupérés en toute sécurité. Des avions de recherche américains ont sauvé Platz et Babcock le lendemain.

Le naufrage du TBF Salut fut le seul dommage sérieux causé aux navires de combat japonais par les 227 avions de la "mission au-delà des ténèbres". L'expérience des Avengers était typique de la journée : 54 avions lancés avec succès, 29 d'entre eux ont été perdus, plus 8 autres pertes opérationnelles. De ces 37 avions, environ 111 hommes sont entrés dans l'eau - 67 ont été sauvés. Mais beaucoup de jeunes aviateurs courageux sont morts ce jour-là. Le pari de Mitscher était probablement correct, il n'a tout simplement pas payé aussi bien que tous l'avaient espéré.

George Bush

Sans aucun doute, l'homme le plus célèbre pour piloter un Avenger était George H.W. Bush, plus tard le 41e président des États-Unis. Il a rejoint la Marine en 1942 et est devenu le plus jeune aviateur naval de tous les temps en juin 1943. Il a piloté des Avengers avec le VT-51, de l'USS San Jacinto. Le 2 septembre 1944, il est abattu au-dessus de Chichi Jima. Alors que Bush a parachuté en toute sécurité et a été sauvé, aucun de ses membres d'équipage n'a survécu. Bush a obtenu un DFC pour avoir livré sa charge de bombes après que son TBF ait été touché.

En savoir plus sur George Bush pendant la Seconde Guerre mondiale sur le site Web du Naval Historical Center.

Octobre 1944

Le lieutenant Cdr. Edward Huxtable, CO de Baie des GambierVC-10, a dirigé les Avengers et les Wildcats dans leurs attaques contre les lourds navires japonais. Lorsque les 4 cuirassés et les 8 croiseurs de l'amiral Kurita sont apparus au large de Samar le matin du 25 octobre, Baie des Gambier et les autres CVE de la Task Force 3 ont été cruellement exposés. Le TBM de Huxtable ne disposait que de 100 cartouches de calibre .50, mais lui et d'autres pilotes ont effectué des simulations sur la flotte japonaise. Après avoir coulé Baie des Gambier et trois destroyers, les Japonais ont conclu qu'ils faisaient face Essextransporteurs de classe - et ils sont revenus à travers le détroit de San Bernardino.

La Fin - 1945

Les bombardiers-torpilleurs de Grumman ont coulé le Yamato, dans sa dernière course désespérée pour Okinawa le 7 avril 1945.

Lors des cérémonies de 1997 pour le tableau d'honneur des équipages de combat enrôlés, Yorktown vétéran, Charles G. Fries, Jr. ARM2/C, un mitrailleur de queue TBM, a décrit l'attaque.

En avril 1945, nous sommes allés chercher les derniers restes de la flotte japonaise, qui comprenait le cuirassé Yamato, le croiseur Yahagi, et deux destructeurs d'écran. Lorsque nous sommes allés les chercher, le ciel était couvert et les équipes de TBF ont dû les trouver, ce que nous avons fait. Lorsque nous sommes arrivés à portée, les escadrons se sont divisés en deux sections. Les amiraux voulaient vraiment abattre le cuirassé, et si nécessaire, chaque avion le heurterait. Il s'est avéré que ce n'était pas nécessaire. Le premier tunnelier a récupéré le wagon, et il était gravement endommagé, prêt à couler.

Nous nous sommes donc attaqués au croiseur, dont le blindage était à une profondeur différente. En conséquence, nous avons dû modifier le réglage de la profondeur de la torpille pour qu'elle ne passe pas sous le croiseur, donc elle toucherait Yahagi à l'endroit approprié et lui faire un trou.

C'était un peu poilu parce que tu ne pouvais pas voir ce que tu faisais. Vous ne pouviez y entrer que jusqu'à votre aisselle, alors vous tâtiez. La clé qui a fait tourner l'indicateur a changé le réglage de la profondeur. C'était juste à côté des fils d'armement qui allaient de la cloison à la mèche de la torpille. Si vous tiriez le mauvais fil, on nous disait que le flux d'air qui traversait pourrait en fait armer la torpille. S'il avait été touché de quelque façon que ce soit, cela aurait pu être un problème pour nous.

Nous avons changé le réglage de la profondeur et sommes allés chercher le croiseur. Les gros navires et les destroyers ont fait beaucoup de flak. Après avoir tiré notre torpille, nous avons eu le plaisir de voir le croiseur descendre. Plus tard, un autre destroyer est tombé aussi. La torpille d'un pilote a raccroché et il a dû faire deux autres tours. Il a décollé la torpille, alors on a coulé trois des quatre navires japonais. Pour nous, la flotte japonaise n'était plus.

En tant que jeunes enfants, nous étions tellement ravis de voir ces navires couler. Le chariot s'est renversé sur le côté et a fini par couler. Le croiseur a glissé dans les airs, s'est d'abord incliné puis est retombé dans l'eau comme un jouet. Mon premier sentiment d'exaltation me rappela l'attaque de Pearl Harbor. Nous avions l'impression de nous venger. Cependant, cela fut bientôt suivi d'un grand sentiment de tristesse.

C'était étrange de voir tous les marins japonais dans l'eau, et de se demander à ce jour s'il y avait des survivants. S'il y en avait, j'aimerais vraiment leur parler et avoir leur version de l'histoire. À ce stade de notre vie, au milieu des années soixante-dix, nous sommes plus réfléchis. On se rend compte que ce sont les jeunes qui font la guerre. Je ne sais pas qui les a commencés, mais ce n'est pas agréable de considérer que tous ces gars qui n'ont pas réussi étaient le fils de quelqu'un. Ce n'étaient que des enfants qui faisaient ce qu'on leur disait, comme nous.

Donc, à ce stade de sa vie, il n'y a plus aucune méchanceté.

Lisez plus d'histoires de guerre des équipages sur ce site Web.

Après la guerre

Après la guerre, les Avengers ont continué à voler dans la marine américaine, principalement dans les anti-sous-marins, les contre-mesures électroniques (ECM), en tant que plates-formes de missiles et pour l'entraînement. Un grand nombre d'Avengers ont trouvé des rôles d'après-guerre avec le Canada, la France, le Japon et les Pays-Bas, certains servant encore en 1960. Certains ont été convertis à un usage civil en tant que pompiers.

Survivants/Musées


Grumman TBF/TBM Avenger

Grumman Iron Works était un surnom pour la société qui a conçu l'Avenger. Grumman a créé des avions à bord qui étaient robustes, lourds et résistants. Lorsqu'il a remplacé le Douglas TBD Devastator inadéquat en tant que bombardier-torpilleur de l'US Navy dans le Pacifique, le Grumman Avenger avait la force et la puissance pour faire le travail.

Cependant, alors que Grumman était occupé à exécuter d'importantes commandes de chasseurs, le travail de construction de la majeure partie de la commande Avenger a été sous-traité à la division Eastern Aircraft de la General Motors Corporation.

Malgré un mauvais départ lors de la bataille de Midway en 1942, l'Avenger s'est très bien comporté jusqu'à la fin de la guerre et, en plus des bombardements à la torpille, a assumé d'autres rôles, notamment le soutien aérien rapproché des troupes au sol.

L'Avenger était agréable à piloter, même si le filage était interdit. Lorsqu'il était piloté avec détermination par un pilote fort, il pouvait presque tourner comme un chasseur, d'où son armement de canon simple puis jumelé à tir vers l'avant. La Grande-Bretagne (921 avions) et la Nouvelle-Zélande (63) ont également utilisé des Avengers pendant la guerre. Le Canada, la France, le Japon et les Pays-Bas l'ont employé après 1945.

Le gros TBF Avenger de Grumman (construit par Eastern Aircraft sous le nom de TBM) était le plus important bombardier-torpilleur américain de la Seconde Guerre mondiale. Grand, bruyant et puissant, l'Avenger volait depuis les ponts des porte-avions et parcourait de vastes distances dans le Pacifique pour attaquer la marine japonaise avec ses torpilles ou ses bombes. L'Avenger avait le pouvoir de rester, avec de nombreuses nations alliées utilisant le type longtemps après la guerre. Les US Navy Avengers étaient toujours disponibles pour le transport pendant la guerre de Corée.


Grumman TBM-3 Avenger

L'Avenger a été conçu pour succéder au TBD Devastator. Cet avion est entré en service en 1937 à raison d'environ 130 exemplaires.
Cet avion lent manquait de blindage et de réservoirs de carburant auto-obturants et s'est avéré vulnérable pendant la bataille de Midway.
En 1939, l'US NAVY avait dressé une liste de demandes pour un nouveau bombardier torpilleur. Ces demandes ont abouti au XTBU-1 SeaWolf de Vought et au Grumman XTBF-1. Aussi parce que le TBF-1 était disponible plus tôt après l'évaluation des deux prototypes, une commande de 286 TBF-1 a été faite.
La conception du TBF était basée sur le Grumman F4F Wildcat. Initialement, un Wright R-2600-8 d'une puissance nominale de 1700 ch a été utilisé, mais cette configuration s'est avérée sous-alimentée.
Wright a réussi à augmenter la puissance de ce moteur jusqu'à 1900 ch du Wright R2600-20. En outre, Grumman a tenté de réduire le poids de l'Avenger.
Un autre problème était la tourelle. Une tourelle appropriée n'étant pas disponible, Grumman a donc conçu sa propre tourelle avec une seule mitrailleuse .50. Une mitrailleuse .30 dans le compartiment radio sous le fuselage et une seule mitrailleuse fixe .30 à tir vers l'avant étaient également disponibles.
Ces mitrailleuses .30 se sont avérées insuffisantes et ont été remplacées du TBF-1C par deux mitrailleuses .50, montées dans les ailes.
Janvier 1942, la livraison du TBF a commencé et à la fin de l'année, 64 Avengers ont été livrés. Plusieurs avions ont été livrés à la Fleet Air Army anglaise, initialement désignée sous le nom de TBF-1B. Les Anglais nommèrent le TBF-1B Tarpon I. Ce modèle se différenciait principalement par les deux blisters de part et d'autre du fuselage juste derrière les ailes.
En raison de la demande croissante d'avions et Grumman a reçu l'ordre de se concentrer sur la production du Grumman F6F Wildcat, la production de l'Avenger a été confiée à General Motors, Eastern Aircraft Division à la fin de 1942. L'US Navy avait désigné la lettre de code " M" à cette usine, Grumman avait le code F". GM a livré son premier TBM-1 en novembre 1942.

Versies

Informations techniques
Dimensions:
Longueur: 12,48 mètres Envergure: 16,5 mètres
Hauteur: 4,98 mètres Surface de l'aile : 45m2
Poids :
Poids à vide: 4793 kg Max. Commencer à peser: 8117 kg
Les performances:
Max. la vitesse: 444 km/h Vitesse de montée : - m/min
Vitesse de croisière: 236 km/h
Varier: 1625 km Plafond de service : - m
Divers:
Type de moteur: Un Pratt & Whitney R-2600-20 Twin Wasp évalué à 1750 ch
Équipage: .
Armement: .

Le RNlNAS a reçu un total de 78 Avengers en trois versions, à savoir 34 TBM-3S2 24 TBM-3W2 et 20 TMB-3E/TMB-3E2. Il s'agissait de versions améliorées des modèles originaux.
Les types S et W étaient la partie principale de la guerre anti-sous-marine et basés sur le "Karel Doorman".
Le TBM-3W2 était équipé d'un radar APS-20.
Pour les opérations nocturnes, le TBM-3S était équipé d'un projecteur de recherche. Quatre bombes de profondeur pouvaient être transportées plus loin jusqu'à six bouées sono pouvaient être transportées sous l'aile. Le récepteur avait une antenne rétractable d'une longueur de 1,20 m. Des marqueurs, des bombes fumigènes et des roquettes pouvaient également être transportés.
En 1951, le premier équipage fut formé aux États-Unis. Les premiers TBM-3W arrivèrent en août 1953.
En raison du manque de pièces de rechange et d'équipements d'essai, il n'a pas été possible d'utiliser l'avion opérationnel.
De plus, les TBM-3S-toestellen n'étaient pas disponibles, ils ont été livrés en 1954.

VSQ 4 a été le premier escadron à recevoir, bien que temporairement, le TBM-3W Avenger. Il a été basé pendant un certain temps à bord du "Portier", plus tard il a été basé à des fins d'entraînement à la base aérienne de Valkenburg.
Septembre 1954 également l'escadron 2 est opérationnel et embarque sur le "Karel Doorman" en janvier 1955.
En 1955, l'escadron a été détaché sur le porte-avions britannique "Bulwark", en raison d'un programme de révision et de modification du porte-avions néerlandais "Karel Doorman"
À partir d'octobre 1955, les deux escadrons Avenger étaient basés sur la base aérienne de Valkenburg. De temps à autre, un échange avait lieu avec d'autres bases aériennes de l'OTAN.

Pour augmenter le nombre d'Avengers, dix TBM-3E et dix TBM-3E2 ont été reçus de la Royal Navy. Ces appareils ont été livrés entre janvier et mars 1958. Quatre appareils, des séries U-27 à U-30, ont été utilisés pour les pièces de rechange et ne sont jamais utilisés.
Les TBM-3 ont été utilisés par les trois escadrons Avenger et certains ont été utilisés à des fins d'entraînement sur le "Karel Doorman".
En 1957, l'escadron 1 a reçu cinq TBM-3S et trois TBM-3W, en 1958 quatre TBM-3E ont été ajoutés. L'escadron a également utilisé deux Harvard pour la formation instrumentale.


Grumman TBF/TBM Avenger

Bien que son introduction au combat à la bataille de Midway n'ait pas été un début prometteur (cinq des six Grumman TBF-1 Avengers affectés au Torpedo Squadron (VT) 8 ont été abattus et le seul survivant a été lourdement endommagé), le TBF est devenu le Bombardier-torpilleur standard de la Marine pendant toute la guerre. Il a également servi dans d'autres rôles, notamment le bombardement plané en appui aérien rapproché, la reconnaissance et le transport léger. Au total, 9 836 Avengers ont été construits, dont 7 546 ont été produits par General Motors Eastern Aircraft Division et désignés TBM.

Commandé par la Marine en avril 1940, le XTBF-1 était la première tentative de Grumman de construire un bombardier torpilleur en remplacement du Douglas TBD Devastator déjà obsolète. La Marine passa commande de 286 appareils en décembre 1940 et le premier vol du XTBF-1 eut lieu le 1er août 1941.

En décembre de la même année, un deuxième prototype avait été accepté et en janvier 1942, le premier TBF-1 de série rejoignit la flotte. Au cours des six premiers mois de 1942, 145 TBF ont été livrés. Six d'entre eux ont été affectés au Torpedo Squadron (VT) 8 pour évaluation. Manquant le mouvement de l'escadron à bord du porte-avions Hornet (CV-8), les six avions ont été transportés à Midway depuis Pearl Harbor, à temps pour prendre part à la bataille de Midway. Opérant depuis la terre, les avions ont attaqué la flotte japonaise mais ont été mutilés par des combattants ennemis. Cinq ont été abattus et l'avion survivant a été gravement endommagé avec un membre d'équipage mort et un blessé. Le TBF-1 fortement endommagé a fourni des informations précieuses qui seraient la source d'améliorations de sa capacité de survie au combat.

With ever increasing demands for aircraft, and faced with the Navy’s push for a replacement for the F4F Wildcat fighter, Grumman concentrated on development of the XF6F Hellcat, farming out much of the production to General Motors’ newly-formed Eastern Aircraft Division. By war’s end, Eastern Aircraft’s plants had turned out 7,546 TBMs. By 1944 Grumman had produced 2,290 TBFs before production ended, bringing the total Avengers produced to 9,836 (2,882 TBM-1s and 4,664 TBM-3s). Great Britain and New Zealand received 921 of the aircraft. In keeping with their naming of torpedo planes for fish, the British named the TBF/TBM the “Tarpon.”

Increasingly effective anti-aircraft capabilities, combined with the vulnerable attack profile of a slow-flying torpedo bomber, rendered torpedo attacks rare after Midway. Thus Avengers were used in a variety of other roles, including reconnaissance, antisubmarine, light transport or cargo work, medical evacuation and close air support.

Please visit our “The Mystery of the Middle Seat” and “X Marks the Spot” blogs for more information on this aircraft.


Steam Powered Radio

As almost everyone knows, many civilian manufacturers retooled their plants to turn out war material for the Allies during World War Two. General Motors was one of those that turned several of their automobile production lines into aircraft assembly lines. My mother and her parents lived in New Jersey at the outbreak of the war and both of my grandparents volunteered to help the war effort. My mother was too young at the time to find work in one of the plants, still being in High School, but my grandfather, Gus Reid, joined the Coast Guard and patrolled the coast of New Jersey. My Grandmother, Emily Reid, went to work for Eastern aircraft in Linden, New Jersey. The Linden plant produced the Grumman FM-1 Wildcat and then later the FM-2, an updated 'Wilder Wildcat'. My grandmother worked in the tool room and near the end of the war, Eastern gave all of the employees a copy of 'The History of Eastern Aircraft'. I present it here in six parts cause it's really big. It tells the story of how they went from producing cars to aircraft and also has a lot of really nice photographs of both the Wildcat and the TBM Avenger.

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La description

The first production model of the TBF Avenger series was the TBF-1. It had a crew of three and had an air-cooled, Wright 2600-8 Engine capable of propelling the Avenger atr speeds of up to 436 km/h. The armament of the TBF consisted of two 12.7mm MGs in the wings, one 7.62mm MG in a ventral gun position, and one additional 12.7mm MG mounted in the rear gunner position. Ώ] In the way of explosives, the TBF could carry either one Mk XIII Torpedo, four bombs, or five rockets.

The weight of the TBF was about 4,572 kg and the total length was 12.2 meters. The height was 4.7 meters and the rate of climb was 628 meters per second. The service ceiling was about 6,828 meters while the maximum range was just under 2,000 kilometers. One of the most important features of the TBF was that it had folding wings, which allowed many to be stored in a single aircraft carrier. This folding mechanism was special in that the wings folded against the main body of the aircraft, not simply folded up. ΐ]

"In April 1945, we went after the last remnants of the Japanese Fleet, which comprised the battleship Yamato, the cruiser Yahagi, and two screen destroyers. When we went to look for them it was overcast, and the TBF crews had to find them, which we did. When we came into range, the squadrons split into two sections. The admirals wanted very badly to bring down the battleship, and if necessary every airplane would hit it. It turned out, that was not necessary. The first TBM's got the wagon, and she was severely damaged, ready to sink." - Charles G. Fries, an American TBF Avenger tail gunner describing the US reaction to Operation Ten-Go

The TBF's torpedo or bombs were dropped once a special hydraulic door was opened on the bottom of the aircraft via the bomb aimer. Α] The TBF was given good reviews in combat. It proved very reliable and the ability to return to base after sustaining heavy damage not only was well liked by crews, but almost definitely saved many crew's lives. The TBF was capable of carrying up to three additional fuel tanks that could be dropped in flight for long-range missions or traditional patrols. The TBF could even carry an emergency life boat should the plane ditch in the sea.

A TBM-3E on display at the Quonset Air Museum.

Variantes

The TBF was a very successful torpedo bomber and thus had many variants. The first of which was the TBF-1C which had two 20mm guns mounted in the wings and increased fuel capacity. Although there was a version designated the TBF-1B, it was not different in design from the original TBF, the only actual difference being that it was sent to Great Britain. The next actual variant in the TBF series was the TBF-1CP which was a photo-reconnaissance version of the TBF. It was followed by the TBF-1D and TBF-1E which were slightly different from each other but were different from the 1C and original TBF in that they featured radar and special electronic equipment.

The TBF-1D and E versions were succeeded by the TBF-1L version which had a search light mounted in the bomb bay. TBM versions of the series were not very different from the original TBFs except that they were produced by General Motors. The TBM-3 was a version produced by General Motors and it had a new engine and stronger wings implemented. 

The TBF-3P was just a TBF-3 converted for photo-reconnaissance operations. The TBM-3H and TBM-3W were the last in the Avenger series and their main differences was additional radar equipment. Some TBFs were redesignated Avenger Mk. I, II, III, or IV under British/Commonwealth use. These TBFs were not variants however since they did not modify the original TBF base.

A flight of Avengers over Wake Island in 1943.


MAAM'S TBM-3 'AVENGER'

Jack Kosko was a Grumman TBM radio operator with torpedo squadron VT-23 aboard the USS Langley (CVL-27) fighting with Task Force 38 during the closing months of World War II.

Following the war Jack earned his pilot's certificate, met his wife, began a family and today heads up a successful business in the government contracting arena.

Like so many of his WW II counterparts, his service in the war left an indelible mark on him and the desire to someday own, restore and recreate "his" TBM, which was lost in a landing accident while coming aboard the Langley. That aircraft was subsequently pushed over the side, but today that airplane is as alive in Jack's mind as if it were just yesterday!

In 1996 Jack purchased a former Canadian Forrest Protection Service TBM "project" from an individual in Maine, transported the disassembled TBM to a farm in south central Pennsylvania, built a building in which to work and began the restoration of the former US Navy torpedo bomber.

Seven years later the big Grumman has come full circle and has completed its transition from C.F.P.S. tanker #9 back to US Navy Bureau No. 53638 and Jack's old tri-colored TBM #4 thanks to his determination and a crew of eighteen highly dedicated volunteers from the surrounding area.

Complete with original radios, tail hook, gun turret, diamond tread tires, "Stinger" gun and USS Langley markings, #4 is quite a sight to behold as Jack and his crew have spared nothing when it came to restoring the TBM to its original configuration.

Jack had previously approached the Mid Atlantic Air Museum to see if there was any interest in having the aircraft placed with the museum for display and to be flown to airshows. Later Jack made the decision to donate the aircraft to the museum rather than place it on long-term loan as originally proposed.

Weather permitting the TBM will be placed on a trailer and transported to the museum, most probably during February and then reassembled and avionics installed. Once the necessary FAA paperwork is accomplished an airworthiness certificate will be issued and the aircraft test flight program begun. It is hoped that the TBM will fly as early as sometime in May.

Somehow "Thank-you" just does not seem an adequate expression of the gratitude felt for a donation of as great a magnitude and significance as an aircraft like this one however, thank you Jack, from the bottom of all of our museum member's hearts and THANK YOU for making the Mid Atlantic Air Museum's dream a part of yours!


Grumman TBM Avenger (TBF Avenger) Aircraft Information

(Image: TBF Avenger)

Role: Torpedo bomber
Manufacturer: Grumman, General Motors
Designed by: Leroy Grumman
First flight: 7 August 1941
Introduced: 1942
Retired: 1960s
Status: Retired
Primary users: United States Navy, Royal Navy, Royal Canadian Navy, Royal New Zealand Air Force
Number built: 9,837

The Grumman TBF Avenger (designated TBM for aircraft manufactured by General Motors) was a torpedo bomber developed initially for the United States Navy and Marine Corps, and eventually used by several air or naval arms around the world. It entered U.S. service in 1942, and first saw action during the Battle of Midway.

Design et développement

(Image: TBF-1 Avenger early in 1942. Note the red spot centered in the US national insignia, which was removed just before the Battle of Midway)

Douglas' TBD Devastator, the U.S. Navy's main torpedo bomber introduced in 1935 was obsolete by 1939. Bids were accepted from several companies but Grumman's TBF design was selected as the TBD's replacement. Designed by Leroy Grumman, its first prototype was called the XTBF-1. Although one of the first two prototypes crashed near Brentwood, New York, rapid production continued.

Grumman's first torpedo bomber was the heaviest single-engine aircraft of World War II, and it was the first design to feature a new wing-folding mechanism created by Grumman, intended to maximize storage space on an aircraft carrier the F4F-4 and later models of Wildcat received a similar folding wing and the F6F Hellcat (both designed by Grumman) would employ this mechanism as well.

Warbird Picture compilation - Great pictures from World War II

The engine used was the Wright R-2600-20 (which produced 1,900 horsepower). There were three crew members: pilot, turret gunner and radioman/bombardier/ventral gunner. One .30-caliber machine gun was mounted in the nose, a .50 caliber gun was mounted right next to the turret gunner's head in a rear-facing electrically powered turret, and a single .30 caliber hand-fired machine gun mounted ventrally (under the tail), which was used to defend against enemy fighters attacking from below and to the rear. This gun was fired by the radioman/bombardier while standing up and bending over in the belly of the tail section, though he usually sat on a folding bench facing forward to operate the radio and to sight in bombing runs. Later models of the TBF/TBM dispensed with the nose-mounted gun for one .50 caliber gun in each wing per pilots' requests for better forward firepower and increased strafing ability. There was only one set of controls on the aircraft, and no access to the pilot's position from the rest of the aircraft. The radio equipment was massive, especially by today's standards, and filled the whole glass canopy to the rear of the pilot. The radios were accessible for repair through a "tunnel" along the right hand side. Any Avengers that are still flying today usually have an additional rear-mounted seat in place of the radios, which increases crew to four.

(Image: TBF Avenger in mid-1942)

During the Battle of Midway, all of the three aircraft carriers' torpedo groups (from the USS Hornet (CV-8), USS Enterprise (CV-6), and USS Yorktown (CV-5)) had taken horrendous casualties one group had a single survivor (Ensign George Gay). This was partly due to the slow speed of the Devastator (less than 200 mph (320 km/h) during glide-bombing) and its weak defensive armament. Ironically, the first shipment of TBFs had arrived only a few hours after the three carriers quickly departed from Pearl Harbor (although a few eventually participated, operating from Midway Island).

The Avenger had a large bomb bay, allowing for one Bliss-Leavitt Mark 13 torpedo, a single 2000 lb (900 kg) bomb, or up to four 500 lb (230 kg) bombs. The aircraft had overall ruggedness and stability, and pilots say it flew like a truck, for better or worse. With its good radio facilities, docile handling, and long range, the Grumman Avenger also made an ideal command aircraft for Commanders, Air Group (CAGs). With a 30,000 ft (10,000 m) ceiling and a fully-loaded range of 1,000 miles (1,600 km), it was better than any previous American torpedo bomber, and better than its chief opponent, the then obsolete Japanese Nakajima B5N "Kate". Later Avenger models carried radar equipment for the ASW and AEW roles. Although improvements in new types of aviation radar were soon forthcoming from the engineers at MIT and the electronic industry, the available radars in 1943 were very bulky, because they contained vacuum tube technology. Because of this, radar was at first carried only on the roomy TBF Avengers, but not on the smaller and faster fighters.

Escort carrier sailors referred to the TBF as the "turkey" because of its size and maneuverability in comparison to the F4F Wildcat fighters in CVE airgroups.

Historique des opérations

(Image: TBF Avenger ready for catapult launch)

On the afternoon of 7 December 1941, Grumman held a ceremony to open a new manufacturing plant and display the new TBF to the public. Coincidentally, on that day, the Imperial Japanese Navy attacked Pearl Harbor, as Grumman soon found out. After the ceremony was over, the plant was quickly sealed off to ward against possible enemy action. By early June 1942, a shipment of more than 100 aircraft was sent to the Navy (although most were too late to participate in the pivotal Battle of Midway).

However, six TBF-1s were present on Midway Island, as part of VT-8 (Torpedo Squadron 8), while the rest of the squadron flew Devastators from the Hornet. Unfortunately, most of the pilots had very little previous experience, and only one TBF survived (with heavy damage and casualties). As author Gordon Prange mentions in Miracle at Midway, the outdated Devastators (and lack of new aircraft) contributed somewhat to the lack of a complete victory.

On 24 August 1942, the next major naval battle occurred at the Eastern Solomons. With only the carriers USS Saratoga (CV-3) and Enterprise, the 24 TBFs present were able to sink the Japanese aircraft carrier Ry?j? and claim one dive bomber, at the cost of seven aircraft.

The first major "prize" for the TBFs (which had been assigned the name "Avenger" in October 1941, before the Japanese attack on Pearl Harbor) was at the Naval Battle of Guadalcanal in November 1942, when Marine Corps and Navy Avengers helped sink the battleship Hiei.

(Image: A Grumman TBF Avenger aboard the USS Yorktown (CV-10), circa late 1943)

After hundreds of the original TBF-1 models were built, the TBF-1C began production. The allotment of space for specialized internal and wing-mounted fuel tanks doubled the Avenger's range. By 1943, Grumman began to slowly phase out production of the Avenger to produce F6F Hellcat fighters, and the Eastern Aircraft Division of General Motors took over, with these aircraft being designated TBM. Starting in mid-1944, the TBM-3 began production (with a more powerful powerplant and wing hardpoints for drop tanks and rockets). The dash-3 was the most numerous of the Avengers (with about 4,600 produced). However, most of the Avengers in service were dash-1s until near the end of the war (in 1945).

(Image: A famous Avenger pilot was future American President George H. W. Bush, flying a TBM Avenger off the light aircraft carrier USS San Jacinto (CVL-30) in 1944)

Besides the traditional surface role (torpedoing surface ships), Avengers claimed about 30 submarine kills, including the cargo submarine I-52. They were one of the most effective sub-killers in the Pacific theatre, as well as in the Atlantic, when escort carriers were finally available to escort Allied convoys. There, the Avengers contributed in warding off German U-Boats while providing air cover for the convoys.

After the "Marianas Turkey Shoot", in which more than 250 Japanese aircraft were downed, Admiral Marc Mitscher ordered a 220-aircraft mission to find the Japanese task force. At the extreme end of their range (300 nautical miles out), the group of Hellcats, TBF/TBMs, and dive bombers took many casualties. However, Avengers from USS Belleau Wood (CVL-24) torpedoed the light carrier Hiy? as their only major prize. Mitscher's gamble did not pay off as well as he had hoped.

In June 1943, future-President George H.W. Bush became the youngest naval aviator at the time. While flying a TBM with VT-51 (from the USS San Jacinto (CVL-30)), his TBM was shot down on 2 September 1944 over the Pacific island of Chichi Jima. Both of his crewmates died however, because he released his payload and hit the target before being forced to bail out, he received the Distinguished Flying Cross.

Another famous Avenger aviator is Paul Newman, who flew as a rear gunner. He had hoped to be accepted for pilot training, but did not qualify because of being color blind. Newman was onboard the escort carrier USS Hollandia (CVE-97) roughly 500 miles from Japan when the Enola Gay dropped the first atomic bomb on Hiroshima.

TBF/TBMs sank the two Japanese "super battleships": the Musashi and the Yamato (which was Admiral Isoroku Yamamoto's flagship for most of the war). The Avengers played a major role in the Allied victory during World War II, although torpedoes had become largely outdated (replaced by the faster and more effective dive bombers) by then.

The Avenger was also used by the Royal Navy's Fleet Air Arm where it was initially known as the "Tarpon" however this name was later discontinued and the Avenger name used instead. The first 402 aircraft were known as Avenger Mk 1, 334 TBM-1s from Grumman were the Avenger Mk II and 334 TBM-3 the Mark III. Post war the antisubmarine version was the "Avenger AS Mk IV" in RN service.

The only other operator in World War II was the Royal New Zealand Air Force which used the type primarily as a bomber, operating from South Pacific Island bases. Some of these were transferred to the British Pacific Fleet.

During World War II, the US aeronautical research arm NACA used a complete Avenger in a comprehensive drag-reduction study in their large Langley wind tunnel. The resulting NACA Technical Report shows the impressive results available if practical aircraft did not have to be "practical".

In 1945 Avengers were involved in pioneering trials of aerial topdressing in New Zealand that led to the establishment of an industry which markedly increased food production and efficiency in farming worldwide. Pilots of the Royal New Zealand Air Force's 42 Squadron spread fertilizer from Avengers beside runways at Ohakea air base.

(Image: Royal Navy Grumman Avenger AS.4 XB355 'CU 396' of 744 Squadron at Blackbushe in 1955)

The postwar disappearance of a flight of American Avengers, known as Flight 19, began the Bermuda Triangle legend.

One of the primary postwar users of the Avengert was the Royal Canadian Navy, which obtained 125 former US Navy TBM-3E Avengers from 1950 to 1952 to replace their venerable Fairey Fireflies. By the time the Avengers were delivered, the RCN was shifting its primary focus to anti-submarine warfare (ASW), and the aircraft was rapidly becoming obsolete as an attack platform. Consequently, 98 of the RCN Avengers were fitted with an extensive number of novel ASW modifications, including radar, electronic countermeasures (ECM) equipment, and sonobuoys, and the upper ball turret was replaced with a sloping glass canopy that was better suited for observation duties. The modified Avengers were designated AS 3. A number of these aircraft were later fitted with a large magnetic anomaly detector (MAD) boom on the rear left side of the fuselage and were redesignated AS 3M. However, RCN leaders soon realized the Avenger's shortcomings as an ASW aircraft, and in 1954 they elected to replace the AS 3 with the S-2 Tracker, which offered longer range, greater load-carrying capacity for electronics and armament, and a second engine, a great safety benefit when flying long-range ASW patrols over frigid North Atlantic waters. As delivery of the new license-built CS2F Trackers began in 1957, the Avengers were shifted to training duties, and were officially retired in July 1960.

Civilian use

Many Avengers have survived into the 21st century working as spray-applicators and water-bombers throughout North America, particularly in the Canadian province of New Brunswick.

Forest Protection Limited (FPL) of Fredericton, NB once owned and operated the largest civilian fleet of Avengers in the world. FPL began operating Avengers in 1958 after purchasing 12 surplus TBM-3E aircraft from the Royal Canadian Navy. Use of the Avenger fleet at FPL peaked in 1971 when 43 aircraft were in use as both water bombers and spray aircraft. FPL was still operating 3 Avengers in 2007 configured as water-bombers. The company sold three Avengers in 2004 (C-GFPS, C-GFPM, and C-GLEJ) to museums or private collectors. The Central New Brunswick Woodsmen&rsquos Museum has a former FPL Avenger on static display. An FPL Avenger that crashed in 1975 in southwestern New Brunswick was recovered and restored by the Atlantic Canada Aviation Museum and is currently on display.

There are several Avengers in private collections around the world.

(Image: A TBF-1 dropping a torpedo)

XTBF-1 Two prototypes each powered by a 1,700hp R-2600-8 engine, second aircraft introduced the large dorsal fin.

TBF-1 Initial production model based on the second prototype, 2,291 built (some as TBF-1Cs)

TBF-1C TBF-1 with provision for two 0.5 in wing guns and fuel capacity increased to 726 gallons.

TBF-1B Paper designation for the Avenger I for the Royal Navy.

(Image: Canadian Avenger AS3M with long tubular magnetic anomaly detector (MAD) boom on the lower rear fuselage)

TBF-1D Conversions of the TBF-1 with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBF-1CD Conversion of TBF-1Cs with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBF-1E TBF-1 conversions with additional electronic equipment.

TBF-1J TBF-1 equipped for bad weather operations

TBF-1L TBF-1 equipped with retractable searchlight in bomb bay.

TBF-1P TBF-1 conversion for photo-reconnaissance

TBF-1CP TBF-1C conversion for photo-reconnaissance

XTBF-2 One TBF-1 re-engined with a 1,900 hp XR-2600-10 engine.

XTBF-3 Two TBF-1 aircraft with 1,900 hp R-2600-20 engines.

TBF-3 Planned production version of the XTBF-3, cancelled

(Image: TBM-3Ds of VT(N)-90 January 1945)

TBM-1C as TBF-1C, 2336 built.

TBM-1D Conversions of the TBM-1 with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBM-1E TBM-1 conversions with additional electronic equipment.

TBM-1J TBM-1 equipped for all weather operations

TBM-1L TBM-1 equipped with retractable searachlight in bomb bay.

TBM-1P TBM-1 conversion for photo-reconnaissance

(Image: A TBM-3R COD plane in the early 1950s)

TBM-1CP TBM-1C conversion for photo-reconnaissance

TBM-2 One TBM-1 re-engined with a 1,900hp XR-2600-10 engine.

XTBM-3 Four TBM-1C aircraft with 1,900hp R-2600-20 engines.

TBM-3D TBM-3 conversion with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBM-3E TBM-3 conversion with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge and strengthened airframe.

TBM-3H TBM-3 conversion with surface search radar.

TBM-3J TBM-3 equipped for all weather operations

TBM-3L TBM-3 equipped with retractable searchlight in bomb bay.

(Image: A TBM-3R COD plane in the early 1950s)

TBM-3M TBM-3 conversion as a missile launcher.

TBM-3N TBM-3 conversion for night attack.

TBM-3P TBM-3 conversion for photo-reconnaissance.

TBM-3Q TBM-3 conversion for electronic countermeasures with large ventral radome.

TBM-3R TBM-3 conversions as seven-passenger, Carrier onboard delivery transport.

TBM-3S Anti-submarine strike version converted from TBM-3.

TBM-3U General utility and target towing conversion of TBM-3.

TBM-3W Anti-Submarine search conversion of TBM-3 with APS-20 radar in ventral radome.

XTBM-4 Three prototypes based on TBM-3E with modified wing incorporating a reinforced center section and a different folding mechanism.

(Image: Royal Navy Avenger)

TBM-4 Production version of XTBM-4, 2,141 on order were canceled.

Famous incidents

(Image: US Navy TBF Grumman Avenger flight, similar to Flight 19. This photo had been used by various Triangle authors to illustrate Flight 19 itself)

Flight 19 disappeared on 5 December 1945 while on a training mission over the Atlantic. According to the popular Bermuda Triangle stories, the flight leader reported a number of odd visual effects while lost i.e. mentions of "white water", the ocean "not looking as it should", and his compass spinning out of control, before simply disappearing. Furthermore, Berlitz in his book claimed that because the TBM Avenger bombers were built to float for long periods, they should have been found the next day considering what were reported as calm seas and a clear sky. However, not only were the aircraft never found, a Navy search and rescue seaplane that went after them was also lost and never found. Adding to the intrigue is that the Navy's report of the accident was ascribed to "causes or reasons unknown".

While the basic facts of the Triangle version of the story are essentially accurate, some important details are missing. The popular image of a squadron of seasoned combat aviators disappearing on a sunny afternoon did not happen. By the time the last radio transmission was received from Flight 19, stormy weather had moved in and the Sun had set. Only the Flight Leader, Lt. Charles Carroll Taylor, had combat experience and any significant flying time, but at the same time he had less than six months of flight experience in the south Florida area, less than the trainees serving under him, and a history of getting lost in flight, having done so three times previously in the Pacific theater during World War II and being forced to ditch his Avengers twice into the water. Lt. Taylor also has since been depicted as a cool, calm and confident leader. Instead, radio transmissions from Flight 19 revealed Taylor to be disoriented, lacking confidence in his decisions, and completely lost.

Exaggerated claims also often stated that all the aircraft were having compass problems, however later naval reports and written recordings of the conversations between Lt. Taylor and the other pilots of Flight 19 do not indicate this. As for the Navy's report, it is stated that blame for the loss of the aircraft and men rest upon the flight leader's confusion. However the wording was changed from blaming Taylor to "cause unknown" in a second official report in deference to the wishes of his family. It was this incident as stated in the second, altered report, plus the later losses of the airliners Star Tiger and Star Ariel, which began the legend of the Bermuda Triangle.

Specifications (TBF Avenger)

Caractéristiques générales

Crew: 3
Length: 40 ft 11.5 in (12.48 m)
Wingspan: 54 ft 2 in (16.51 m)
Height: 15 ft 5 in (4.70 m)
Wing area: 490.02 ft² (45.52 m²)
Empty weight: 10,545 lb (4,783 kg)
Loaded weight: 17,893 lb (8,115 kg)
Powerplant: 1× Wright R-2600-20 radial engine, 1,900 hp (1,420 kW)

Performance

Maximum speed: 276 mph (444 km/h)
Range: 1,000 miles (1,610 km)
Service ceiling 30,100 ft (9,170 m)
Rate of climb: 2,060 ft/min (10.5 m/s)
Wing loading: 36.5 ft·lbf² (178 kg/m²)
Power/mass: 0.0094 hp/lb (0.17 kW/kg)

Guns:
1 x 0.30 cal (7.62 mm) nose-mounted M1919 Browning machine gun(on early models)
2 x 0.50 cal (12.7 mm) wing-mounted M2 Browning machine guns
1 x 0.50 cal (12.7 mm) dorsal-mounted M2 Browning machine gun
1 x 0.30 cal (7.62 mm) ventral-mounted M1919 Browning machine gun

Bombes :
Up to 2,000 lb (907 kg) of bombs
1 × 2,000 lb (907 kg) Mark 13 torpedo

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Historique des opérations

On the afternoon of 7 December 1941, Grumman held a ceremony to open a new manufacturing plant and display the new TBF to the public. Coincidentally, on that day, the Imperial Japanese Navy attacked Pearl Harbor, as Grumman soon found out. After the ceremony was over, the plant was quickly sealed off to guard against possible sabotage. By early June 1942, a shipment of more than 100 aircraft was sent to the Navy, ironically arriving only a few hours after the three carriers quickly departed from Pearl Harbor, so most of them were too late to participate in the pivotal Battle of Midway.

However, six TBF-1s were present on Midway Island, as part of VT-8 (Torpedo Squadron 8), while the rest of the squadron flew Devastators from the Hornet. Unfortunately, both types of torpedo bombers suffered heavy casualties. Out of the six Avengers, five were shot down and the other returning heavily damaged with one of its gunners killed, and the other gunner and the pilot injured. Nonetheless, the US torpedo bombers were credited with drawing away the Japanese combat air patrols so the American dive bombers could successfully hit the Japanese carriers.

Author Gordon Prange posited in Miracle at Midway that the outdated Devastators (and lack of new aircraft) contributed somewhat to the lack of a complete victory at Midway (the four Japanese fleet carriers were sunk directly by dive bombers instead). Others pointed out that the inexperienced American pilots and lack of fighter cover were responsible for poor showing of US torpedo bombers, regardless of type. [ 3 ] Later in the war, with improving American air superiority, attack coordination, and more veteran pilots, Avengers were able to play vital roles in the subsequent battles against Japanese surface forces. [ 4 ]

On 24 August 1942, the next major naval battle occurred at the Eastern Solomons. Based on the carriers Saratoga et Entreprise, the 24 TBFs present were able to sink the Japanese light carrier Ryûjô and claim one dive bomber, at the cost of seven aircraft.

The first major "prize" for the TBFs (which had been assigned the name "Avenger" in October 1941, [ 5 ] [ 6 ] before the Japanese attack on Pearl Harbor) was at the Naval Battle of Guadalcanal in November 1942, when Marine Corps and Navy Avengers helped sink the battleship Hiei, which had already been crippled the night before.

After hundreds of the original TBF-1 models were built, the TBF-1C began production. The allotment of space for specialized internal and wing-mounted fuel tanks doubled the Avenger's range. By 1943, Grumman began to slowly phase out production of the Avenger to produce F6F Hellcat fighters, and the Eastern Aircraft Division of General Motors took-over, with these aircraft being designated TBM. The Eastern Aircraft plant was located in North Tarrytown (re-named Sleepy Hollow in 1996), NY. Starting in mid-1944, the TBM-3 began production (with a more powerful powerplant and wing hardpoints for drop tanks and rockets). The dash-3 was the most numerous of the Avengers (with about 4,600 produced). However, most of the Avengers in service were dash-1s until near the end of the war in 1945.

Besides the traditional surface role (torpedoing surface ships), Avengers claimed about 30 submarine kills, including the cargo submarine I-52. They were one of the most effective sub-killers in the Pacific theatre, as well as in the Atlantic, when escort carriers were finally available to escort Allied convoys. There, the Avengers contributed in warding off German U-Boats while providing air cover for the convoys.

After the "Marianas Turkey Shoot", in which more than 250 Japanese aircraft were downed, Admiral Marc Mitscher ordered a 220-aircraft mission to find the Japanese task force. At the extreme end of their range (300 nmi (560 km) out), the group of Hellcats, TBF/TBMs, and dive bombers took many casualties. However, Avengers from Belleau Wood torpedoed the light carrier Hiyō as their only major prize. Mitscher's gamble did not pay off as well as he had hoped.

In June 1943, future-President George H.W. Bush became the youngest naval aviator at the time [ citation requise ] . While flying a TBM with VT-51 (from the USS San Jacinto (CVL-30)), his TBM was shot down on 2 September 1944 over the Pacific island of Chichi Jima. [ 7 ] Both of his crewmates died. However, he released his payload and hit the target before being forced to bail out he received the Distinguished Flying Cross.

Another famous Avenger aviator was Paul Newman, who flew as a rear gunner. He had hoped to be accepted for pilot training, but did not qualify because of being color blind. Newman was on board the escort carrier Hollandia roughly 500 mi (800 km) from Japan when the Enola Gay dropped the first atomic bomb on Hiroshima. [ 8 ]

The Avenger was the type of torpedo bomber used during the sinking of the two Japanese "super battleships": the Musashi et le Yamato. [ 4 ] [ 9 ]

The Avenger was also used by the Royal Navy's Fleet Air Arm where it was initially known as the "Tarpon" however this name was later discontinued and the Avenger name used instead, as part of the process of the Fleet Air Arm universally adopting the U.S. Navy's names for American naval aircraft. The first 402 aircraft were known as Avenger Mk 1, 334 TBM-1s from Grumman were the Avenger Mk II and 334 TBM-3 the Mark III.

The only other operator in World War II was the Royal New Zealand Air Force which used the type primarily as a bomber, operating from South Pacific Island bases. Some of these were transferred to the British Pacific Fleet.

During World War II, the US aeronautical research arm NACA used a complete Avenger in a comprehensive drag-reduction study in their large Langley wind tunnel. [ 10 ] The resulting NACA Technical Report shows the impressive results available if practical aircraft did not have to be "practical".

In 1945 Avengers were involved in pioneering trials of aerial topdressing in New Zealand that led to the establishment of an industry which markedly increased food production and efficiency in farming worldwide. Pilots of the Royal New Zealand Air Force's 42 Squadron spread fertilizer from Avengers beside runways at Ohakea air base and provided a demonstration for farmers at Hood aerodrome, Masterton, NZ. [ 11 ]

The postwar disappearance of a flight of American Avengers, known as Flight 19, was later added to the Bermuda Triangle legend.

100 USN TBM-3Es were supplied to the Fleet Air Arm in 1953 under the US Mutual Defense Assistance Program. The aircraft were shipped from Norfolk, Virginia, many aboard the Royal Navy aircraft carrier HMS Persée. The Avengers were fitted with British equipment by Scottish Aviation and delivered as the Avenger AS.4 to several FAA squadrons including No. 767, 814, 815, 820 and 824. The aircraft were replaced from 1954 by Fairey Gannets and were passed to squadrons of the Royal Naval Reserve including No. 1841 and 1844 until the RNR was disbanded. The survivors were transferred to the French Navy in 1957-1958.

One of the primary postwar users of the Avenger was the Royal Canadian Navy, which obtained 125 former US Navy TBM-3E Avengers from 1950 to 1952 to replace their venerable Fairey Fireflies. By the time the Avengers were delivered, the RCN was shifting its primary focus to anti-submarine warfare (ASW), and the aircraft was rapidly becoming obsolete as an attack platform. Consequently, 98 of the RCN Avengers were fitted with an extensive number of novel ASW modifications, including radar, electronic countermeasures (ECM) equipment, and sonobuoys, and the upper ball turret was replaced with a sloping glass canopy that was better suited for observation duties. The modified Avengers were designated AS 3. A number of these aircraft were later fitted with a large magnetic anomaly detector (MAD) boom on the rear left side of the fuselage and were redesignated AS 3M. However, RCN leaders soon realized the Avenger's shortcomings as an ASW aircraft, and in 1954 they elected to replace the AS 3 with the Grumman S-2 Tracker, which offered longer range, greater load-carrying capacity for electronics and armament, and a second engine, a great safety benefit when flying long-range ASW patrols over frigid North Atlantic waters. As delivery of the new license-built CS2F Trackers began in 1957, the Avengers were shifted to training duties, and were officially retired in July 1960. [ 12 ]

Camouflage research

TBM Avengers were used in wartime research into counter-illumination camouflage. The torpedo bombers were fitted with Yehudi lights, a set of forward-pointing lights automatically adjusted to match the brightness of the sky. The planes therefore appeared as bright as the sky, rather than as dark shapes. The technology, a development of the Canadian navy's diffused lighting camouflage research, allowed an Avenger to advance to within 3,000 yards (2,700 m) before been seen. [ 13 ]

Civilian use

Many Avengers have survived into the 21st century working as spray-applicators and water-bombers throughout North America, particularly in the Canadian province of New Brunswick.

Forest Protection Limited (FPL) of Fredericton, NB once owned and operated the largest civilian fleet of Avengers in the world. FPL began operating Avengers in 1958 after purchasing 12 surplus TBM-3E aircraft from the Royal Canadian Navy. [ 14 ] Use of the Avenger fleet at FPL peaked in 1971 when 43 aircraft were in use as both water bombers and spray aircraft. [ 14 ] The company sold three Avengers in 2004 (C-GFPS, C-GFPM, and C-GLEJ) to museums or private collectors. The Central New Brunswick Woodsmen’s Museum has a former FPL Avenger on static display. [ 15 ] An FPL Avenger that crashed in 1975 in southwestern New Brunswick was recovered and restored by a group of interested aviation enthusiasts and is currently on display. [ 16 ] FPL was still operating three Avengers in 2010 configured as water-bombers, and stationed at Miramichi Airport. One of these crashed just after takeoff on April 23, 2010, killing the pilot. [ 17 ] [ 18 ] There are several other Avengers in private collections around the world today. [ 19 ]

List of site sources >>>


Voir la vidéo: TBM Avenger Start Up and Take Off from Hagerstown Regional Airport, May 27, 2014 (Décembre 2021).