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Elizabeth I et l'Espagne

Elizabeth I et l'Espagne

Quand Elizabeth est devenue reine en 1558 à la mort de sa demi-sœur Mary, l'Angleterre avait une relation décente avec l'Espagne. Le mariage de Marie avec Philippe d'Espagne a évidemment contribué à cimenter cela même si le mariage lui-même n'a pas été un succès. Certains membres du Conseil privé et du Parlement pensaient qu’Elizabeth épouserait Philip elle-même pour que les deux nations restent proches. Cependant, cela ne devait pas être et au cours des dix premières années du règne d'Elizabeth, une dérive s'est produite entre l'Angleterre et l'Espagne. Les historiens ne croient pas qu'il s'agissait d'une politique délibérée de l'une ou l'autre nation - cela s'est simplement produit. La religion n'était pas la cause de cela, car Philip a clairement indiqué qu'il voulait Elizabeth sur le trône d'Angleterre, par opposition à Mary Stuart (Mary, reine d'Écosse) qui aurait été pro-France, résultat de son mariage avec François II, roi de France. Même si Francis est mort jeune et Mary est retournée dans son Écosse natale, elle était toujours tenue en haute estime à Paris et elle-même était pro-France. La dernière chose que Philip voulait était un monarque anglais pro-français. À deux reprises, il a usé de son influence pour pousser le pape à excommunier Marie. Alors que Elizabeth était hérétique aux yeux de l'Espagne, une bonne relation avec l'Angleterre garantissait que les Français se sentaient suffisamment entourés de deux ennemis - suffisamment pour la dissuader de toute politique expansionniste.

Indépendamment de cela, une séparation entre l'Espagne et l'Angleterre s'est produite. Cela peut être le résultat de l'échec d'Elizabeth à épouser Philip. Philip a peut-être eu l'idée qu'Elizabeth l'épouserait naturellement. Lorsque cela ne s'est pas produit, Philip peut avoir laissé ses sentiments personnels influencer ses décisions politiques. Cependant, il n'y a aucune preuve de cela.

Les Pays-Bas et les activités des chiens de mer anglais dans les eaux espagnoles étaient deux sujets de litige majeurs entre les deux États.

La révolte aux Pays-Bas a fait beaucoup pour saper les relations de Londres avec Madrid. Lors de l'accession d'Elizabeth en 1558, de nombreux protestants qui avaient fui l'Angleterre revinrent, principalement à Londres et à East Anglia. Ces hommes ont été radicalisés du fait qu'ils ont dû fuir l'attaque de Mary contre les protestants et leur impact initial sur la société régionale à leur retour a été marqué. Par conséquent, il y avait beaucoup de sympathie pour les rebelles protestants aux Pays-Bas. Le succès du duc d'Alva contre les rebelles a effectivement contraint Elizabeth à soutenir les rebelles protestants aux Pays-Bas. Lorsque cela s'est produit, cela ne pouvait avoir pour résultat que de creuser davantage un fossé entre Madrid et Londres.

Le succès d'Alva a eu une autre répercussion. Comme il était désormais clair que les relations entre l'Espagne et l'Angleterre s'étaient détériorées, personne en Angleterre ne voulait d'une puissance comme l'Espagne si proche de la côte sud-est de l'Angleterre. 50000 soldats espagnols étaient basés à seulement quelques heures de navigation de la côte du Kent et beaucoup y voyaient plus qu'une simple menace. Cecil, en particulier, était très préoccupé par une menace que l'Angleterre ne serait pas en mesure de repousser.

Ironiquement, la position des rebelles a mis Elizabeth dans une position difficile. Si elle était considérée comme soutenant ceux qui s'étaient rebellés contre leur monarque, encouragerait-elle en quelque sorte les rebelles dans son propre royaume? Cependant, elle était également plus que consciente qu'Alva était une menace majeure pour l'Angleterre. Par conséquent, Elizabeth a autorisé les `` mendiants de la mer '' à utiliser les ports anglais et elle a donné son accord pour que des marins comme Hawkins et Drake fassent leur entrée dans des marchés à l'étranger qui étaient traditionnellement des routes commerciales espagnoles.

Tout cela a été perçu à Madrid comme très provocateur. Le Dr John Mann, ambassadeur d'Angleterre à Madrid, a été licencié et a dû retourner en Angleterre. Bien sûr, Mann n'a pas aidé sa cause en appelant le pape «un petit moine incliné». Philip a rappelé son ambassadeur à Londres, Guzman de Silva. Silva avait fait une impression très favorable à Londres. Il a été remplacé par Guerau de Spes - un homme si incompétent qu'il en a contrarié plusieurs devant le tribunal de Londres. Spes avait si peu de tact qu'il décrivit William Cecil, le noble le plus puissant d'Angleterre:

«C'est un homme mesquin, mais très astucieux, faux, menteur et plein d'artifice. C'est un grand hérétique, et un Anglais aussi clownesque qu'il croit que tous les princes chrétiens réunis ne peuvent pas blesser le souverain de son pays. »

En 1568, un incident majeur s'est produit, ce qui signifie que l'Espagne et l'Angleterre ne se résoudront jamais tant qu'Elizabeth sera sur le trône. Alors que le déclin des relations se poursuivait lentement de 1558 à 1568, il a nettement diminué en 1568. Cette année-là, les Anglais ont saisi des lingots espagnols qui avaient été soufflés dans les eaux anglaises. Ces navires avaient à bord de l'or qui devait être utilisé pour payer l'armée d'Alva aux Pays-Bas. Les Espagnols ont répondu en saisissant des navires marchands anglais qui étaient amarrés à Anvers.

Cecil avait donné sa bénédiction à la saisie des navires de lingots espagnols. Cependant, il a sous-estimé la réponse espagnole et pendant cinq ans (1568 à 1572) les relations entre les deux nations ont été très pauvres. En 1572, un dégel s'est produit alors qu'Elizabeth et Philip se sont rendu compte que la situation dans laquelle ils se trouvaient n'avait aucune valeur pour les deux nations.

Philip s'impliquait également de plus en plus dans l'établissement de l'Espagne comme nation dominante en Méditerranée.

Le retrait des mendiants de la mer d'Angleterre s'est en fait retourné contre Elizabeth. Si son objectif principal en faisant cela était de développer de meilleures relations avec l'Espagne, cela s'est retourné accidentellement. Les mendiants de la mer, ayant quitté l'Angleterre, ont dû trouver un port. Ils ont capturé Brill et ont par conséquent ravivé le soutien à la rébellion contre les Espagnols aux Pays-Bas.

Une chose qu'Elizabeth voulait éviter concernant ce qui se passait aux Pays-Bas était que les Français s'impliquent. Si la région semblait particulièrement vulnérable, c'était une possibilité. Ce que Elizabeth voulait des Espagnols, c'était un retour à la façon dont la province était dirigée lorsque Charles V la contrôlait et un retrait de l'armée espagnole des Pays-Bas.

En 1576, des soldats espagnols mutins qui n'avaient pas été payés ont limogé Anvers. De nombreux civils ont perdu la vie. Les hommes influents du gouvernement anglais ont maintenant estimé que le moment était venu de faire plus de pression sur la reine pour aider les rebelles. Walsingham et Leicester ont exhorté Elizabeth à intervenir militairement et à accepter l'offre néerlandaise de souveraineté sur les Pays-Bas.

L'ambassadeur d'Espagne à Londres, Bernardino de Mendoza, a reconnu un changement d'humeur. Mendoza a été assez malin, contrairement à son malheureux prédécesseur de Spes, pour reconnaître que trois hommes dominaient la Cour royale. Il a observé que Cecil était diplomatiquement resté en dehors des discussions sur la question néerlandaise parce qu'il n'était pas d'accord avec Leicester et Walsingham. Cela a laissé le champ libre aux deux hommes pour persuader la reine d'adopter une approche plus robuste à l'appui des rebelles protestants aux Pays-Bas.

Dans une lettre à Philip, il a écrit:

"Leicester, dont l'esprit est Walsingham, est tellement favorisé par la reine, malgré sa mauvaise moralité, qu'il centre entre ses mains la plupart des affaires du pays."

L'acquisition du Portugal a considérablement accru la puissance de l'Espagne. Non seulement la richesse portugaise et les territoires d'outre-mer sont tombés entre les mains de Madrid, mais la marine aussi. Elizabeth et ses ministres ont maintenant reconnu qu'ils faisaient face à un ennemi potentiellement beaucoup plus puissant. La France ne pouvait plus être garantie comme l'ennemi de l'Espagne, car la Ligue catholique, formée en 1584, reçut le soutien et le soutien de Philippe II. En 1585, Elizabeth a finalement accepté les demandes de Leicester et Walsingham. À la suite du traité de Nonsuch, Elizabeth a accepté d'envoyer aux Pays-Bas 5 000 fantassins et 1 000 cavaliers.

Mais même en 1585, Elizabeth voulait la paix et conseilla à ses diplomates à Madrid de poursuivre cet objectif. Les activités de Drake et la construction de l'Armada ont clairement sapé cela. Quand il est devenu évident que l'Espagne créait une énorme force navale qui, selon les espions anglais en Espagne, devait naviguer vers l'Angleterre avec la seule intention de renverser Elizabeth, il n'y avait alors aucun espoir de paix entre l'Angleterre et l'Espagne.

La guerre n'a jamais été officiellement déclarée en 1585. L'intervention de Leicester aux Pays-Bas et les attaques continues de Drake contre la navigation espagnole étaient considérées comme des actes de guerre à part entière. Cependant, même dans ce contexte, Elizabeth voulait que Leicester adopte une approche prudente. Elle a imposé des restrictions à ce qu'il pouvait faire militairement - son seul but était de s'assurer que l'Espagne ne submerge pas les Pays-Bas. Cela devait signifier que Leicester devait être défensif plutôt qu'offensif. Leicester a été sévèrement réprimandé par la reine quand il s'est fait gouverneur général des Pays-Bas car elle pensait que cela provoquerait encore plus les Espagnols. La colère d'Elizabeth a été transmise à Leicester dans une lettre écrite par Sir Thomas Shirley:

"Sa Majesté a utilisé les mots les plus amers contre votre seigneurie pour avoir reçu ce gouvernement, affirmant qu'elle l'a expressément interdit à votre seigneurie en présence et en entendant des plongeurs de son conseil."

La présence de Leicester et d'une force militaire anglaise a beaucoup fait pour remonter le moral des Néerlandais et les raids destructeurs continus sur des navires de lingots espagnols par des goûts de Drake commençaient à avoir un impact majeur sur l'économie espagnole. Sur le papier, l'Espagne avait une économie très forte, stimulée par les énormes revenus provenant du Nouveau Monde. En réalité, l'économie espagnole n'a été soutenue que par la lourde imposition de ceux qui en avaient le moins les moyens. Accablé par cette morosité économique, Philip a pris la décision que le seul moyen de sortir de ces deux problèmes était d'en éliminer la cause - Elizabeth.

Il y avait ceux qui déconseillaient l'Armada de 1588 mais Philippe les ignora tous. Il croyait qu'il était en mission de Dieu. Son échec complet a effectivement mis fin à toute menace que l'Angleterre faisait face à l'Espagne.

Elizabeth n'a pas suivi ce succès. Malgré les conseils des «chiens de mer», elle savait que l'Angleterre avait besoin d'une Espagne forte (mais non menaçante) pour contrebalancer la France. Si l'Espagne était faible, la France pourrait être amenée à ressusciter son association avec l'Écosse - ce qui constituerait une menace directe pour l'Angleterre.

L'Angleterre a gardé des troupes aux Pays-Bas pendant les 18 années suivantes dans le but d'obtenir un traité favorable des Espagnols. Elizabeth a offert son soutien au protestant Henri IV de France mais lui a trouvé un allié difficile à vivre. Henry croyait qu'Elizabeth voulait que la France entre en guerre avec l'Espagne tandis que l'Angleterre regardait et bénéficierait de l'affaiblissement probable des deux.

En 1595, Elizabeth a dû faire face à une rébellion en Irlande dirigée par Tyrone et O'Donnell. En septembre, ils ont écrit à Philip pour lui demander de l'aide:

«Notre seul espoir de rétablir la religion catholique repose sur votre aide. Nous vous prions donc de nous envoyer 2 000 ou 3 000 soldats, avec de l'argent et des armes. Avec une telle aide, nous espérons restaurer la foi de l'Église et vous assurer un royaume. »

Vaincre la rébellion a gravement nui à l'économie de l'Angleterre. Les troupes espagnoles ont débarqué en Irlande en 1601 mais elles ont été défaites. Cependant, c'était six ans après leur demande par les rebelles irlandais - tel était l'état affaibli de l'Espagne.

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