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Bataille de Kandahar, 1507

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Bataille de Kandahar, 1507

La bataille de Kandahar (1507) était une victoire remportée par Babur contre des forces qu'il s'attendait à ce qu'elles servent d'alliés contre le conquérant ouzbek Muhammad Shaibani Khan. Jusqu'à plus tôt en 1507, les membres de la dynastie timuride de Babur avaient dirigé le Khorasan depuis leur capitale d'Herat, mais les dirigeants conjoints de la ville avaient été vaincus et expulsés de la ville dans une campagne rapide qui laissait Babur comme le seul prince timuride restant.

Babur n'était pas le seul dirigeant à être menacé par Shaibani. Zu'n-nun Arghun, le gouverneur de Kandahar, avait été tué alors qu'il tentait de défendre Herat et avait été remplacé par ses fils, Shah Beg Arghun et Muqim Beg Arghun. Babur et les Arghuns s'étaient affrontés dans le passé - Babur avait expulsé Muqim de Kaboul en 1504, et ils s'étaient à nouveau affrontés à Qalat en 1505 - mais la menace de Shaibani était si grave que les frères écrivirent maintenant à Babur pour lui demander son aide. Il crut à son tour que la crise était suffisamment grave pour mettre de côté l'ancienne hostilité et accepta de marcher à leur secours.

Alors que Babur se rapprochait de Kandahar, les frères Arghun ont commencé à changer de ton, soit parce qu'ils étaient sur le point de se réconcilier avec Shaibani, soit parce qu'ils craignaient de plus en plus d'être dominés par Babur. Malgré le revirement de ses alliés potentiels, Babur a continué à avancer vers Kandahar, mais maintenant dans l'attente d'avoir à livrer une bataille.

La bataille a eu lieu le jour où Babur est arrivé à l'extérieur de Kandahar. Shah Beg et Muqim étaient positionnés dans des bois juste à l'extérieur de la ville alors que les hommes de Babur avançaient. Après une petite escarmouche, Babur a continué au pied de la colline de Kandahar, espérant trouver un meilleur endroit pour se battre que parmi les faubourgs et les arbres à la périphérie de la ville. Finalement, Babur a trouvé un bon terrain de camping et ses hommes ont commencé à se disperser pour trouver des fournitures, supposant vraisemblablement que les Arghuns ne chercheraient pas une bataille immédiate.

Les hommes de Babur se trompaient. Au fur et à mesure qu'ils s'étendaient, l'ennemi approchait. Un éclaireur a prévenu Babur quelques minutes de leur approche, juste le temps de rallier 1 000 de ses 2 000 hommes. Selon Babur, ce fut la première bataille dans laquelle il utilisa un nouveau système d'organisation, basé sur de petits groupes de 10 à 50 hommes qui connaissaient chacun leur position correcte dans la ligne de bataille. Cela a permis à sa petite armée de former à peu près la bonne formation dans cette crise.

Encore une fois, selon Babur, il était largement inférieur en nombre, face à une force Arghun d'environ 6 000 à 7 000 hommes. Les Arghuns ont divisé leur force en deux - Shah Beg commandait à gauche, Muqim à droite. Shah Beg avait la plus grande des deux ailes et faisait face à l'avant-garde de Babur, au centre et à droite, tandis que Muqim faisait face à la gauche de Babur à travers des canaux d'eau difficiles.

Les deux ailes de l'armée de Babur étaient aux abois. L'aile gauche parvient à tenir la ligne des canaux d'eau, mais son avant-garde est repoussée au centre. Un duel de tir à l'arc a suivi, après quoi l'aile droite de Babur a réussi à repousser les hommes de Shah Beg, qui ont finalement fait demi-tour et se sont enfuis. La plupart des hommes de Babur ont été entraînés dans la poursuite, laissant Babur avec onze compagnons. Malgré la petite taille de sa force, Babur a décidé de charger le flanc de Muqim. La simple menace d'une attaque sur son aile exposée a suffi à briser la résistance de Muqim, et lui aussi a fui le terrain.

Ni Muqim ni Shah Beg n'ont pu regagner Kandahar, qui est resté effectivement sans défense. La plupart des hommes qui avaient été laissés à l'intérieur de la ville étaient ceux qui étaient censés favoriser Babur, et maintenant ils l'ont laissé entrer dans la ville. Une grande quantité de trésors est tombée entre les mains de Babur après la chute de Kandahar - tant de pièces ont été prises qu'elles ont finalement été distribuées au poids !

Après avoir sécurisé la ville, Babur en a donné le contrôle à son jeune frère Nasir Mirza et est retourné à Kaboul. Alors que Babur partait, Shaibani est arrivé, ayant reçu des appels à l'aide de Shah Beg et Muqim. Alors que Shaibani s'installait pour assiéger Kandahar, Babur et ses hommes ont commencé à paniquer et se sont préparés à évacuer Kaboul et à tenter de s'établir quelque part dans l'Hindoustan.


La bataille de Kandahar

La Force internationale d'assistance à la sécurité – la FIAS, comme on l'appelle en Afghanistan – n'a pas hésité à annoncer son intention de « reprendre » Kandahar. Mais comme pour tant d'autres opérations dans le pays, il semble y avoir autant de mythes que de faits sur ce à quoi ressemble la ville et sur les plans de l'ISAF pour l'occuper. En tant que deuxième plus grande ville d'Afghanistan, riche d'une histoire à la fois pour la domination pachtoune dans le pays et en tant que lieu de naissance des talibans, Kandahar détient un symbolisme énorme. Voici ce qui est important à propos de Kandahar et ce que l'armée a l'intention de faire à ce sujet.

Kandahar avant 2010

Dans l'imaginaire populaire, Kandahar est connue comme la patrie des talibans. Et c'est le cas : en 1994, un petit groupe d'étudiants religieux a déclenché une violente révolte contre le régime prédateur et oppressif des moudjahidin, donnant naissance aux talibans.

Après l'invasion de 2001, l'armée américaine a établi l'aérodrome de Kandahar comme base principale dans le sud du pays. De là, ils ont mené une série d'opérations. Malgré ces opérations, les talibans ont solidifié leur présence et leur influence dans la région, et en 2006, elle était devenue beaucoup moins sûre qu'elle ne l'était en 2002. En 2006, la responsabilité du Sud, appelée Commandement régional-Sud, ou RC-S par l'ISAF , a été transmis à l'armée britannique. Ils se sont lancés dans une autre série d'opérations à grande échelle impliquant des milliers de soldats destinés à repousser les talibans hors des zones stratégiques clés, mais étaient si inefficaces qu'ils ont dû recommencer l'année suivante.

Ahmad Wali Karzai, frère du président afghan Hamid Karzai. Photo: AP Photo

En 2008, Kandaharis a dans l'ensemble enregistré une profonde déception vis-à-vis de la FIAS, et des États-Unis en particulier. Malgré des années de promesses, ils n'ont pas de gouvernement fiable, la police reste corrompue et prédatrice, et la gouvernance change si rapidement qu'elle peut à peine établir son règne. Le frère du président Hamid Karzaï, Ahmed Wali – qui fait face à des accusations persistantes d'implication dans le trafic d'héroïne – dirige le conseil provincial et entretient des liens étroits avec le monde des affaires. Selon un récent sondage mené par l'armée américaine, 94 % des Kandaharis ne veulent pas que les États-Unis commencent une nouvelle opération dans leur ville. Les habitants ont cité la corruption généralisée comme une raison majeure, ainsi que l'incapacité de la FIAS à la contenir ou à la gérer.

Quel est le plan?

Le plan actuel visant à « reprendre Kandahar aux talibans » est vaguement calqué sur l'opération précédente de cette année à Marjeh, dans la province voisine de Helmand. Alors qu'à Marjeh, la campagne a commencé par une incursion massive de forces militaires, suivie d'un petit groupe de spécialistes civils de la reconstruction, à Kandahar, il y a un effort concerté pour rendre la poussée plus politique et moins militarisée - le général McChrystal appelle cela un "processus" maintenant au lieu d'une "offensive". Une partie de la campagne consiste à avertir les citoyens de Kandahar qu'ils doivent signaler les activités des talibans ou, s'ils le peuvent, fuir les zones les plus susceptibles d'être minées ou bombardées, épargnant ainsi des victimes innocentes.

À cette fin, il y a eu une série de raids discrets des forces spéciales dans la ville proprement dite, tentant d'identifier et de capturer ou de tuer des commandants talibans connus. Pour compléter cette poussée vers la ville, des centaines de soldats sont déployés dans les vastes zones agricoles autour de Kandahar dans le but d'« étouffer » les lignes d'approvisionnement des talibans. Dans le même temps, le général Stanley McChrystal, commandant de toutes les forces de l'OTAN en Afghanistan, a rencontré des anciens et des politiciens locaux pour tenter d'obtenir un soutien populaire pour l'offensive à venir.

A quoi doit-on s'attendre ?

Le plus grand défi auquel l'ISAF est confrontée est le mécontentement populaire. Lors d'une récente réunion avec des aînés de Kandahari, le général McChrystal a appris à quel point ils ont peur d'aider les Américains parce qu'ils craignent des représailles. De même, lors d'une récente réunion à la mairie de la ville, le président Karzaï a promis qu'il n'autoriserait aucune opération tant que les anciens ne seraient pas satisfaits du plan. Le discours, selon les journalistes sur place, a rendu le général McChrystal visiblement mal à l'aise. L'armée a également mené son propre sondage pour tester les eaux. Le système de terrain humain (divulgation complète : j'avais l'habitude de travailler comme analyste pour HTS, bien que je sois parti près d'un an avant que cette enquête ne soit planifiée et menée) a rapporté dans son enquête que 94 pour cent des habitants de la province de Kandahar ne soutiennent pas l'idée d'une offensive américaine dans la région. L'enquête a des limites - ils n'ont pu atteindre que quelques districts où il était suffisamment sûr de voyager - mais cela indique probablement un niveau de soutien similaire dans les zones inaccessibles.

La FIAS est également confrontée à un certain nombre de défis politiques. Une majorité d'observateurs afghans désignent Ahmed Wali Karzai comme l'un des principaux obstacles au bon fonctionnement de la ville. Cependant, parce qu'il est le frère du président, il n'y a aucune chance de le retirer du pouvoir. De même, Kandahar est en fait dirigée par un groupe de familles organisées en réseaux criminels de type mafieux. Ils écument les profits de presque tous les projets de reconstruction de la ville et ont développé un commerce lucratif en arrachant les initiatives de la FIAS. Ils s'affrontent parfois violemment.

Enfin, les talibans : en partie à cause des performances misérables du gouvernement et de l'incapacité de l'ISAF à endiguer l'insécurité croissante autour de la ville, les talibans n'ont cessé de renforcer leur soutien. Il est probable qu'ils bénéficieront d'une grande popularité lorsque la grande poussée des troupes arrivera enfin, même si c'est à contrecœur - il y a probablement fort à parier que les Kandaharis n'aiment pas particulièrement les talibans, ils se trouvent juste être un pari plus sûr et plus fiable que la Coalition. À en juger par la façon dont toutes les premières réunions sur la bataille de Kandahar se sont déroulées jusqu'à présent, la FIAS n'a pas encore trouvé comment répondre aux préoccupations des gens ordinaires ou présenter la campagne de manière pertinente.

Cela étant dit, l'opération se poursuit, que ce soit une bonne idée ou non. Trop de troupes ont été affectées à la région, et l'armée a englouti trop de capital social et intellectuel dans l'idée de reprendre les « centres de population » de l'Afghanistan dans le cadre de sa stratégie de contre-insurrection. En tant que tel, nous pouvons nous attendre à une série lente et frustrante d'opérations plus petites jusqu'à ce que la poussée majeure arrive, puis quelques semaines de violence suivies d'une période ambiguë de plusieurs mois d'épisodes de violence irréguliers à travers la ville.

En fin de compte, cela mettra probablement fin à la fin de toutes les autres opérations de la FIAS dans le Sud : une vaste impasse qui aliène de vastes pans de la population locale.


Chronologie[modifier | modifier la source]

À la suite des attentats du 11 septembre 2001, les États-Unis et leurs alliés ont lancé la guerre mondiale contre le terrorisme, en commençant par des assauts contre des positions clés des talibans en Afghanistan.

Le 7 octobre 2001, à 18h30/160h heure locale, la première vague d'attaques contre les talibans est lancée. Un groupe de bombardiers de l'US Air Force (USAF) composé de cinq B-1 et dix B-52 a décollé de Diego Garcia dans l'océan Indien. Ils étaient complétés par vingt-cinq avions d'attaque F-14 et F/A-18 de la Marine des États-Unis (USN) des porte-avions USS&# 160Carl Vinson et USS Entreprise dans le nord de la mer d'Arabie. La Royal Air Force (RAF) et l'USAF ont fourni des L-1011, KC-135 et KC-10 pour ravitailler en vol les avions de l'USN. En avion depuis la base aérienne de Whiteman, dans le Missouri, deux B-2 Spirit ont également participé à l'attaque, tout comme l'avion de guerre électronique EA-6B Prowler. À 21h00, les forces de l'USN, de l'USAF et de la Royal Navy (RN) ont lancé plusieurs salves totalisant cinquante missiles de croisière Tomahawk contre des installations militaires et de communication des talibans et des camps d'entraînement présumés terroristes. Le moment a été choisi pour coïncider avec l'arrivée de l'avion d'attaque, qui a largué une variété de bombes, notamment des Mk 82, des JDAM, des AGM-84, des AGM-154 et des bombes à guidage laser. Selon des sources nationales rapportant à CNN, les cibles à Kandahar comprenaient des bastions talibans, ainsi que les maisons d'étrangers arabes qui travaillaient avec le régime taliban. L'une des principales cibles de la frappe aérienne à Kandahar était le mollah Omar. L'avion attaquant a été confronté à des tirs sporadiques de batteries d'artillerie antiaérienne et de missiles sol-air des talibans. Les États-Unis considéraient les attaques menées contre les villes de Kaboul, Jalalabad et Herat comme un succès car l'objectif de neutralisation de la défense aérienne des talibans était atteint. Δ]

Pour courtiser et porter secours au peuple afghan, de la nourriture et des fournitures ont été larguées dans la région. Deux transports C-17 ont livré 37 500 rations quotidiennes par largage aérien aux réfugiés à l'intérieur de l'Afghanistan le premier jour de l'attaque. Les efforts de secours ont toutefois subi un revers en raison de l'ingérence des talibans. Les entrepôts du Programme alimentaire mondial à Kandahar ont été perquisitionnés et remis aux soldats talibans, qui « ont saisi environ 7 000 tonnes de nourriture ». Dans l'espoir d'éviter une réaction des civils, l'USAF a déployé un avion à hélices EC-130E pour diffuser un message selon lequel les talibans et leurs alliés étaient les seules cibles des attaques, et non les civils. Ζ]


Bombardement de l'aéroport de Kandahar en 2015

Plusieurs kamikazes ont pénétré la sécurité de l'aérodrome de Kandahar le mardi 8 décembre 2015, se barricadant dans une ancienne école qui contient maintenant des magasins et déclenchant une bataille avec des soldats afghans qui a duré de nombreuses heures. Le ministère afghan de la Défense a déclaré que 50 civils et membres des forces de sécurité avaient été tués, ainsi que 11 assaillants, tandis qu'au moins 35 personnes avaient été blessées. Les talibans ont revendiqué la responsabilité. [1] [2] L'attaque a été coordonnée quelques heures seulement après la publication d'un « message à Obama » sur un site vidéo par les talibans, avertissant les troupes américaines d'une attaque à venir. [3]

  1. ^ uneb"50 tués dans une attaque à l'aéroport de Kandahar en Afghanistan". CNN. 8 décembre 2015. Consulté le 8 décembre 2015.
  2. ^
  3. "Le nombre de morts à l'aéroport de Kandahar passe à 50 après l'attaque des talibans". BBC. 8 décembre 2015. Consulté le 8 décembre 2015.
  4. ^50 morts dans une attaque à l'aéroport afghan de Kandahar

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Tôt dans la matinée, 40 à 60 militants (les talibans revendiquent 100) ont utilisé des grenades propulsées par fusée, des fusils et d'autres armes pour attaquer le bureau du gouverneur depuis les bâtiments voisins. Les talibans ont ensuite procédé et attaqué de nombreux autres endroits, notamment des avant-postes, des bâtiments de la police et des bureaux locaux. Dans la plupart des attaques, des kamikazes ont été utilisés, bien que des militants armés d'armes aient également pris part à l'attaque. Α] Dans les attentats suicides, 4 civils ont été tués et 50 blessés.

Bien que les combats se soient arrêtés du jour au lendemain, des militants ont continué d'attaquer tout au long de dimanche dans quelques bâtiments abandonnés. Les premiers rapports de victimes ont été publiés dimanche. L'AFP a rapporté qu'il y avait eu 12 insurgés tués et sept capturés, mais AP a cité ce porte-parole du ministère de l'Intérieur disant que 23 assaillants ont été tués, dont huit qui portaient des gilets suicide. La bataille s'est poursuivie pendant deux jours avant que la police afghane ne confirme que la plupart, ou la totalité, des forces talibanes sont hors de Kandahar. Β]

Dimanche, la police afghane a forcé un peu plus de deux douzaines de militants talibans à rentrer dans un hôtel, où la police afghane a ouvert le feu depuis les toits. Ils en ont tué plus de 20 jusqu'à ce qu'il ne reste plus que les deux derniers. L'un d'eux a été tué par balles, tandis que l'autre, vêtu d'un gilet suicide, s'est fait exploser dans l'immeuble, refusant de se rendre. La police et les forces de sécurité afghanes ont effectivement mis fin à la majorité de la bataille. Mais, il y a toujours de petites quantités de talibans à l'intérieur de la ville.


Bataille de Kandahar 1880

Alors que les Britanniques se préparaient à retirer leur armée d'Afghanistan, une colonne a été prise en embuscade et anéantie à Maiwand. Les survivants ont fui vers Kandahar où eux et la garnison britannique ont été assiégés par une armée afghane commandée par Ayub Khan. Le haut commandement britannique craignait que la défaite et le désastre imminent à Kandahar ne transforment le retrait britannique prévu en déroute. Par conséquent, le lieutenant-général Sir Frederick Roberts a reçu l'ordre de prendre une colonne de troupes britanniques et indiennes de Kaboul et de soulager la garnison de Kandahar. Le 8 août 1880, Roberts a commencé une marche épique au cours de laquelle il a parcouru 480 km (300 miles) en trois semaines. Juste avant l'arrivée de Roberts à Kandahar, les Afghans ont levé leur siège et se sont retirés dans une position défensive solide le long d'une ligne de crête à l'ouest. Le 1er septembre, Roberts a commencé son attaque par une diversion contre le col de Baba Wali, qui contrôlait la route vers l'ouest. Avec les Afghans engagés, il a ensuite envoyé sa force d'assaut dans un mouvement de flanc. Les brigades d'infanterie ont pris d'assaut deux villages fortifiés, Gundimullah Sahibdad et Gundigan, suivis du village de Pir Paimal. Les Britanniques envahirent alors le camp d'Ayub Khan et mirent en déroute son armée.

9e Lanciers en marche vers Kandahar, aquarelle d'Orlando Norie. Les troupes marchaient tôt le matin pour éviter la pleine chaleur du soleil, s'arrêtant quelques minutes toutes les heures. De cette façon, la colonne a réussi à parcourir jusqu'à 20 milles par jour.

Mars à Kandahar

Le lieutenant-général Donald Stewart (1824-1900) organisait le retrait de Kaboul lorsque la nouvelle de la catastrophe est arrivée. Il a formé une colonne de secours et a placé Roberts en charge, avec l'ordre de marcher de Kaboul à Kandahar et de sauver le commandement du major-général Primrose. C'était une situation dangereuse. Roberts aurait à parcourir 480 km (300 miles) sans autre ravitaillement que ceux que sa colonne transportait et ce qu'elle pourrait récupérer dans la campagne, car Kaboul devait être abandonnée et le reste des forces britanniques retiré, même pendant que Roberts faisait son difficile Mars. Néanmoins, le moral était au plus haut. Les soldats avaient été informés qu'ils se préparaient à sauver leurs camarades britanniques et impériaux, et aussi qu'ils ne devaient pas mettre en garnison Kandahar mais retourneraient en Inde une fois la mission terminée.

Roberts avait une poignée de cavalerie et quelques batteries d'artillerie, mais la force de sa colonne résidait dans ses régiments d'infanterie d'élite. Le 92e Gordon Highlanders et le 72e Seaforth Highlanders étaient tous deux des tenues aguerries, deux des meilleurs régiments de l'armée britannique. Armés de fusils Martini-Henry, ils étaient une force superbement équipée et entraînée. Avec eux sont venus les contingents indigènes composés d'Indiens, de Sikhs et de Gurkhas.

Bien que, conformément à la politique britannique, les régiments indigènes ne portaient pas les dernières armes, leurs fusils Lee-Snider étaient toujours de bonnes armes, et les hommes qui les portaient étaient des combattants loyaux, bien entraînés et féroces. Roberts écrira plus tard sur les « races de guerriers féroces » qui étaient des soldats naturels dans ses régiments d'infanterie indigènes, une référence aux Sikhs et aux Gurkhas. Tout compte fait, ils ont fait un lot coloré, reflétant la force de l'armée britannique, et certains observateurs ont déclaré que la colonne Roberts n'était rien de moins que la meilleure force anglo-indienne jamais constituée pour une campagne. La colonne se met en marche vers Kandahar le 8 août 1880. Grâce à des alliances favorables avec des chefs tribaux afghans aussi soucieux de voir partir les Britanniques que de porter un coup à Ayub Khan, leur rival pour le pouvoir en Afghanistan, Il n'y avait pas de résistance afghane significative à la marche. Cela dit, la colonne a été occasionnellement soumise à des attaques aléatoires de la part des forces de guérilla qui planaient autour des flancs et de la queue de la colonne. Le problème principal n'était donc pas les forces ennemies, mais les conditions exténuantes endurées par les hommes tout au long de la marche. L'avance s'est faite sous une chaleur torride. Bien que la nourriture et le fourrage puissent généralement être trouvés ou achetés auprès des habitants, l'eau douce était insuffisante pendant une grande partie de la marche. Les températures ont oscillé autour de 35 °C (95 °F) tout au long de la longue progression, et le dense nuage de poussière soulevé par la colonne en marche alors qu'elle fonçait vers le sud à travers la morne campagne a étouffé les hommes et les animaux. La pénurie chronique d'eau a transformé chaque marche quotidienne en une épreuve d'endurance. Roberts a essayé d'atténuer quelque peu cela en commençant le travail quotidien dans l'obscurité avant l'aube et en s'arrêtant vers midi, mais le fait était qu'il n'y avait pas moyen d'échapper à la chaleur et à la soif torrides qui tenaient chaque homme.

Roberts a déplacé sa colonne à un rythme effréné, couvrant parfois jusqu'à 34 km (21 miles) en une seule journée. Les partisans ont affirmé que sa hâte était fondée sur son désir de sauver la garnison de Kandahar. Des critiques moins généreux ont répliqué qu'il tentait de distancer une deuxième colonne de secours sous le commandement du major-général Robert Phayre, qui avait également été dépêché pour relever Kandahar. En fait, certains observateurs ont surnommé les marches à double relief la course pour la pairie’. En réalité, Roberts était probablement motivé à la fois par le devoir et par une quête de gloire, motivations qui n'étaient guère un vice chez un soldat de l'empire.

Le coup de chaleur et la maladie ont affaibli la force le long de son chemin ardu, et parfois il y avait une certaine confusion dans la colonne, entraînant des retards, mais il y avait peu de traînées malgré les conditions. Cela s'explique en partie par le fait que Roberts avait déployé une force de soldats à l'arrière de la colonne pour empêcher les retardataires d'errer. Les partisans du camp et les travailleurs indigènes aidant avec les wagons de ravitaillement étaient les pires contrevenants, mais très peu de soldats sont tombés hors de la marche. Ces hommes étaient des vétérans et, outre leur discipline, ils savaient tous quel sort attendait un traînard dans les collines d'Afghanistan. La crainte d'une mort aussi certaine qu'affreuse a poussé beaucoup d'hommes à avancer dans la marche vers Kandahar.

La bataille de Kandahar : 1er septembre 1880

Enfin, la colonne Roberts a atteint le village de Khelat-i-Ghilzai, à environ 80 km (50 miles) de Kandahar. Là, il rencontra une petite garnison britannique, obtint d'abondantes réserves d'eau et de nourriture et connut la première véritable halte depuis le début de la marche. Pendant que son armée se reposait, Roberts apprit qu'Ayub Khan avait appris l'existence de la colonne de secours et avait par conséquent levé le siège de Kandahar et retiré son armée dans une position défensive dans les collines à l'ouest de la ville. Roberts était ravi qu'Ayub Khan proposait apparemment une bataille. Il a absorbé la garnison de Khelat-i-Chilzai dans sa colonne et a ensuite déplacé son armée renforcée à un rythme beaucoup plus tranquille. Il est entré à Kandahar sans opposition le 31 août, après avoir parcouru 480 km (300 miles) en seulement trois semaines.

Roberts était le plus haut gradé de Primrose et a donc pris le commandement des forces britanniques à Kandahar. Le 31 août, il a envoyé une reconnaissance en force à l'ouest de la ville, et l'enquête a révélé que la force des forces afghanes était concentrée pour interdire le passage par le col de Baba Wali au centre. Roberts a donc rejeté l'idée d'un trajet jusqu'au centre. Il a plutôt opté pour un mouvement tournant contre le flanc droit des Afghans. Il balayerait ensuite la ligne de crête et remonterait les pentes ouest vers le nord pour prendre d'assaut le camp d'Ayub Khan. Ayub a apparemment remarqué la faiblesse potentielle de sa position, car dans la nuit du 31 août, il a fortement renforcé les villages de Gundimullah Sahibdad et Gundigan, qui ancraient son flanc droit.

L'assaut commence

À 9h30 du matin. m. le 1er septembre 1880, l'artillerie lourde britannique commença à pilonner les positions afghanes dominant le Baba Wali. Alors que les canons britanniques affrontaient l'artillerie afghane, Roberts envoya une force d'Indiens dans une feinte attaque vers le col de Baba Wali. L'attention des Afghans étant fixée sur ce point, il envoya son puissant contingent d'infanterie de trois brigades attaquer le flanc droit afghan. La 1re brigade, composée du 92e Gordon Highlanders et du 2e Gurkhas, attaque le village de Gundimullah Sahibdad. Les Afghans étaient solidement implantés dans les maisons de pierre du village et menaient une rude bataille. Les tirs de fusils étaient inefficaces contre un ennemi dans des maisons de pierre percées de meurtrières et préparées pour la défense. Il n'y avait donc qu'un seul moyen de dégager le village, et c'était à la pointe d'une baïonnette. Les grands Écossais et les petits Gurkhas formaient un couple étrange, mais ensemble, ils formaient la meilleure infanterie du monde. Poursuivant leur attaque par une grêle de tirs de fusils afghans, ils se sont rapprochés de l'ennemi au corps à corps. La résistance afghane a été brisée vers 10h30 et le village est tombé aux mains des Britanniques. Sans hésiter un instant, la 1re brigade reprit son avance, se précipitant pour continuer le mouvement de rotation.

Pendant ce temps, au sud, la 2e brigade, composée du 2e Sikhs et du 72e Seaforth Highlanders, a rencontré une résistance plus vive à Gundigan. Ils devaient d'abord avancer à travers un dédale de vergers murés et de fossés d'irrigation, qui étaient facilement défendus et brisaient l'élan de l'attaque. Le commandant du 72e a été abattu par une balle afghane, mais le régiment a continué. Une fois de plus, l'issue a été décidée non par des tirs de fusil mais par des baïonnettes dans des combats rapprochés. Les Afghans ne pouvaient pas non plus tenir Gundigan, et à 11 h 15, il était également tombé aux mains des Britanniques.

Les deux brigades d'infanterie attaquantes ont contourné le flanc droit de la ligne défensive afghane, ne s'arrêtant que brièvement pour s'organiser avant de se lancer dans l'attaque contre le village de Pir Paimal, le dernier bastion entre eux et leur objectif. Sans appui d'artillerie, l'infanterie dut faire cavalier seul et une fois de plus la décision fut prise de précipiter les Afghans et de s'emparer du village fortifié à la baïonnette. En quelques instants désespérés, le combat est terminé et les brigades d'infanterie britanniques se retrouvent en possession du village. L'attaque de flanc de Roberts avait été couronnée de succès et, en effet, avait déséquilibré toute la position afghane. Il ordonna maintenant à sa 3e brigade, auparavant gardée en réserve, de se rendre à Pir Paimal pour fournir une nouvelle force pour l'entraînement final au cœur de la position afghane et la saisie du camp d'Ayub Khan.

Kandahar : 92e Highlanders prenant d'assaut Gundi Mulla Sahibdad. Huile de Richard Caton Woodville

Assaut des Highlanders

Les forces britanniques étaient désormais épuisées, mais elles devaient faire face à une dernière ligne défensive qui était la plus solide de toutes. Un fossé allongé était tenu en force et adossé à un fort et un petit tertre, grouillant de réguliers afghans et soutenu par une puissante artillerie. Cela comprenait les canons lourds déployés le long du Baba Wali, qui étaient maintenant pivotés et entraînés sur les brigades d'infanterie britanniques. Les meilleures unités d'infanterie afghanes ont défendu cette position finale et, contrairement à la masse d'irréguliers mis en déroute des villages précédents, elles étaient armées de meilleures armes, notamment des fusils Lee-Snider et Martini-Henry capturés. Le major George White (1835-1912), qui deviendra éventuellement un maréchal de l'armée britannique, saisit maintenant l'occasion et mena le 92nd Highlanders en avant dans une charge sauvage. Ils étaient suivis de près par le 2e Gurkhas et le 23e Infanterie indigène du Bengale. Alors que l'infanterie pénètre dans le camp d'Ayub Khan, la position afghane s'effondre et la bataille est perdue.

L'armée d'Ayub Khan a commencé à sortir du champ de bataille et aurait dû être décimée par la poursuite de la cavalerie britannique, mais le cheval britannique a été mal géré dans cette bataille et n'a pas poursuivi correctement. Le poids de la bataille avait été supporté par l'infanterie qui marchait et combattait durement, qui avait été au cœur de l'action depuis le départ de Kaboul jusqu'au dénouement final à Kandahar. Roberts a été comblé de distinctions et de médailles et a émergé de la campagne comme l'un des plus grands généraux de l'armée britannique. Sa marche ardue et sa victoire triomphale ont fait taire ses critiques et, déjà aimé de ses troupes, ont fait de lui l'un des grands héros de l'époque victorienne.

La bataille de Kandahar a mis fin à la deuxième guerre d'Afghanistan sur une note positive pour les Britanniques et leur a permis de retirer leurs forces d'Afghanistan avec honneur. Ils avaient prouvé une fois de plus que la discipline et l'entraînement pouvaient vaincre le nombre et que leurs armées étaient capables d'entreprendre des incursions à grande échelle dans les régions les plus désolées et les plus isolées de la terre. Contrairement à la guerre des Zulu, l'infanterie britannique s'était appuyée beaucoup plus sur l'action de choc que sur le tir de fusil pour décider des batailles. Cela avait fonctionné contre un adversaire mal entraîné de force à peu près égale. À Kandahar, l'entraînement, la discipline et le courage de l'infanterie britannique pour se rapprocher de l'ennemi au corps à corps ont été les facteurs qui ont décidé de la journée. Cependant, le problème plus difficile de la soumission d'une région et de l'affirmation de l'autorité d'une puissance coloniale sur une société tribale dont la haine des étrangers n'était dépassée que par la haine des tribus rivales n'était toujours pas résolu. La Grande-Bretagne a gardé la frontière du Nord-Ouest hors de mains hostiles, mais une solution à long terme au dilemme de l'Afghanistan est restée hors de portée même de la plus grande puissance impériale du XIXe siècle.


À l'intérieur de la bataille de Kandahar

Le major de l'armée Rusty Bradley commandait une unité des forces spéciales en Afghanistan qui a servi d'appât aux talibans au cours des années 2006 Opération Méduse, la plus grande offensive de l'histoire de l'OTAN. Dans son nouveau livre, Lions de Kandahar (co-écrit avec le journaliste Kevin Maurer), Bradley emmène le lecteur au combat. Son objectif : une zone surélevée appelée Sperwan Ghar, où lui et ses hommes ont combattu un millier de talibans pour prendre la colline et lancer des frappes aériennes essentielles pour inverser la tendance. Pays de bataille a récemment eu cette conversation par e-mail avec le major Bradley :

Comment la bataille de Sperwan Ghar, représentée dans Lions de Kandahar pour la première fois—changer de stratégie de combat en Afghanistan, et pourquoi « comme Kandahar va, ainsi va l'Afghanistan » ?

L'opération Medusa et la bataille de Sperwan Ghar en 2006 ont prouvé à l'ennemi que peu importe la façon dont ils se battaient, ils seraient vaincus. Il est important de comprendre que toute insurrection doit avoir la volonté et le soutien du peuple. Lorsque les civils ont quitté la vallée, l'ennemi a dû nous faire face. Ils ne pouvaient pas se cacher dans les écoles ou les enceintes avec les enfants et les femmes. Ils devaient combattre un groupe de soldats les mieux entraînés et équipés au monde. Et ils ont perdu. Après la bataille, les talibans sont restés près des villages et ont empêché les civils de partir lorsqu'ils s'attendaient à une attaque. Bien que cela nous ait présenté de nouveaux défis, le fait que les talibans ne se soient plus enhardis à nous combattre ouvertement n'a été une leçon perdue pour personne.

Kandahar a toujours été stratégique pour le sud de l'Afghanistan et le sera toujours. It has been at the crossroads of all five major cities in Afghanistan since Alexander the Great, and is the center of gravity for the south. Within Kandahar province, Panjwayi and Zhari districts are the most critical. This is the geographic birthplace of the Taliban, where Mullah Mohammad Omar proclaimed himself the Supreme Leader of the movement. Panjwayi is also key territory because many of the Taliban’s leaders are landowners there—they are essentially fighting for their home base in every sense of the word. Lions of Kandahar recounts the first major battle for this pivotal province, which will be where the Taliban will make its final stand. If the Taliban lose control of Panjwai, they lose the powerbase of the fundamental movement.

While Osama bin Laden’s death is a great victory in this long war, there are many more struggles to be won. The Taliban are pushing into another offensive and after a very successful fall and winter by US forces, this summer could be a turning point. The key battles in southern Afghanistan this summer will be fought on the same battlefield we fought for in Lions of Kandahar, where in some way the outcome of the war will be decided in the South. U.S. forces have made significant gains and while much of this progress is fragile at best, we are positioned to expand and vigorously defend it in support of our Afghan allies. Hopefully, by the end of the summer, Afghanistan will be firmly on a path toward progress and peace.

Describe the mission of Special Forces units in Afghanistan, and how their work differs from that of other branches of the military stationed there.

Too often people get wrapped up in the “Rambo” version of Special Forces and forget that we were created not to destroy things, but to build them. We build militaries and turn civilians like the Northern Alliance, or foreign soldiers, into a competent and trained functioning army. We’re the guys that eat, sleep and train with the Afghan commandos, police, and Army. It is up to us to teach them to fight so that one day they can defend themselves. Now, we can do the “Rambo” stuff too. But one difference is that when we do it, we almost always have Afghans with us. That’s no small feat when you factor in new languages and unfamiliar customs. But it happens every day in Afghanistan, side by side.

Lions of Kandahar is not simply about a battle. While the operation is the centerpiece of the book, I think the emphasis must be on the relationship we share with the Afghans and the rapport we’re able to build with our coalition partners, like the Canadians. The battle really was a team effort and our ability to work by, with, and through the Afghans was a key to victory. That partnership was as key then as it is now and is the foundation of a stable Afghanistan. We’re trying to work ourselves out of a job and the only way we’ll do that is by making the Afghan Army and police the best units on the battlefield. The focus is often on the sexy quick strike that is amplified by the movies. The real work is the day to day struggle to win the will of the people and defeat the insurgency.

It is uncommon to see an active duty officer write a book. When did you decide to write this book and why? What will you remember most and what details of the battle of Sperwan Ghar remain most vivid to you?

The thought of writing a book briefly crossed my mind during the battle. I remember thinking, “No one will ever believe this.”

Later when I had returned to the U.S. and was in and out of the hospital, I realized the true magnitude of what had happened and the sacrifices of the men there. I decided at that point that the story had to be told. I do a lot of professional writing in the Army, but it was fun to step out of the constraints of military reports to try to tell this story. My goal was to get the readers to understand combat and the brotherhood of those who fight. And I wanted the American public to see the heroism of my teammates, who amaze me every day.

There are things you cannot understand unless you have walked that ground. When I close my eyes I can see Jude desperately trying to rescue Greg next to a vehicle burning out of control. I remember the desperation in Greg’s eyes as he thought he might die. I can see the A-10 pilot flying just above treetop level letting us know he was watching over us. These are images I will live with for the rest of my life.

I have been very fortunate to stay in touch with most of the heroes I served with. Our bonds were forged not only by battles like Sperwan Ghar, but by the very nature of the close-knit Special Forces teams. These men are as close to me as my own family. We fight for each other. It is that simple.

How does repeated deployment—Major Bradley has deployed to Afghanistan for five tours—impact soldiers and the families they leave behind?

I think families have made the most difficult sacrifices. The deployments limit the number of anniversaries, birthdays, holidays, vacations, and births of our children that we can be present for. But our families are the fundamental foundations that allow us to return to our lives between trips—lives that keep us motivated when we’re away.

But it is being away that makes it hard for both the soldier and the family.

When a soldier deploys, he knows where he is and what he is doing. The family does not. To me, that makes the burden tougher to bear. I salute those who are left behind to sacrifice in silence while their loved one is away.


Battle of Kandahar, 1507 - History

The infantry brigades were all overseen by General John Ross.

The First Infantry Brigade
Commanded by General Herbert Taylor Macpherson

92nd Highlanders (2nd Battalion Gordon Highlanders)
Regiment commanded by Colonel G. H. Parker. Reached Kohat in January 1879 and joined Roberts at Ali Khel in March. A Company of 92nd Highlanders was involved in a scrape at Karatiga in September, and October saw their first major action at Charasiab. December 1879 saw the regiment heavily involved in the sorties around Kabul, and the eventual defence of the Sherpur cantonment. Further action was seen by the 92nd in April 1880 at Childukhtean. After marching from Kabul to Kandahar in August, the Battle of Kandahar saw them capture the villages of Gandi Mullah Sahibdad and Pir Paimal, before charging the enemy's last stand. They left for Mian Mir on 28th September.

23rd Regiment (Punjab) Bengal Infantry (Pioneers)
Commanded on the march by Lt. Colonel H. Collett. The Pioneers crossed the frontier at Thal on 20th November 1878 during the initial advance of the Kuram Valley Field Force under Roberts, and took part in the successful attack on Afghans at the Peiwar Kotal a week later. After a skirmish at the Mangior Defile in December 1878, most of the following year saw them take up various engineering duties around Ali Khel and the Shank Gorge. On news of the Kabul massacre in September, the regiment was moved to sieze the Shutagardan Pass and next saw action at Charasiab. December saw the regiment split between Lataband and Sherpur, the latter place seeing them joined again on Christmas eve 1879. In April 1880 they accompanied General Ross to meet Stewart's column from Kandahar, and saw action at Zaidabad. The march of August 1880 kept the regiment busy in camp construction and road improvement work before they fought at Kandahar on September 1st. They returned to Mian Mir on 2nd October 1880.

24th Regiment (Punjab) Bengal Infantry
Commanded by Colonel F. B. Norman. In January 1879 part of the regiment followed General Maude into the Bazar Valley with the Jamrud column, saw action there, and were then ordered to garrison and escort duty until the Treaty of Gandamak, when they continued their service as a unit of the Khyber Brigade. December 1879 saw them involved in several small actions around Pezwan and then move into Jagdalak, with a heavy battle against the forces of Azmatallah Khan on 29th December. In March 1880 the regiment marched on to Kabul, and in April they accompanied General Ross to meet Stewart's column from Kandahar and subsequently saw action at Shekabad. In June they took part in various operations in the Koh Daman and fought Afghans on the Ghazni Road. After the march to Kandahar and the battle that defeated Ayub Khan, the regiment proceeded to Multan.

2nd (Prince of Wales' Own) Gurkha Regiment (Sirmoor Rifles)
Commanded on the march by Lt. Colonel A. Battye. The 2nd Gurkhas arrived at Ali Musjid about two weeks after its capture before being involved in two expeditions into the Bazar Valley. March 1879 saw the regiment move on to Basawal and action at Deh Sarak. After the Treaty of Gandamak the 2nd Gurkha's returned to India. When hostilities were renewed in the autumn, the regiment moved through the Khyber Pass to Daka, Jalalabad and Gandamak. After oupost duty and some fighting with Ghilzais, the regiment arrived at Sherpur at the end of December 1879. They saw action on the Chardeh Plain in April 1880. At the Battle of Kandahar they helped capture the villages of Gandi Mullah Sahibdad and Pir Paimal, before charging the position of enemy's final stand. Their return to India eventually saw them arrive at Dehra Dun.

The Second Infantry Brigade
Commanded by General Thomas Durand Baker

72nd Highlanders (1st Battalion Seaforth Highlanders)
Commanded by Lt. Colonel Francis Brownlow. While one wing of the Highlanders remained at Kohat in November 1878, the other joined the Kurram Field Force at Thal, and moved on to take part in the attack on the Peiwar Kotal in December. Two weeks later the wing was part of the force attacked by Mangals at the Sapiri Defile near Kurram Fort. The regiment was reunited in January 1879 for operations in the Khost valley and the fighting at Matun. They stayed in Afghanistan for the winter and spring before the massacre at Kabul reignited hostilities, and the 72nd moved forward to the Shutagardan, and then advanced on Kabul, including the action at Charasiab in October. They were heavily involved in the operations around Kabul in December including actions at Deh-Mozang, Takht-i-Shah and the Asmai heights, and the defence of the Sherpur cantonment. After marching to Kandahar in August 1880 the Highlanders were one of the leading battalions in the battle on 1st September where their commander, Lt. Colonel Brownlow, was killed. The regiment left Kandahar on 15th September, eventually reaching Sibi in October, and then moving on to Mian Mir.

2nd Regiment Sikh Infantry
Commanded by Lt. Colonel J. J. Boswell. The 2nd Sikhs began the war as a garrison at Quetta until March 1879, when it moved to the Pishin valley and spent the next eleven months on convoy and garrison duty there. They moved to Kandahar in February 1880 and then accompanied General Stewart to Ghazni in April, including the engagements at Ahmed Khel and Arzu. The regiment remained in the Logar Valley until moving into Kabul in July, and then marching back to Kandahar in August as part of Roberts' relieving column. They fought at Kandahar on 1st September and later in the month were involved in operations against the Achakzais, and then the Marris in October, after which they returned to Dera Ghazi Khan.

3rd Regiment Sikh Infantry
Commanded by Lt. Colonel G. Noel Money. The 3rd Sikhs were not called into the war until the massacre at Kabul reignited hostilities, upon which they were sent from Edwardesabad to the Shutagardan to join Roberts' forces there. When Roberts proceeded to Kushi, the regiment was left to garrison the Shutagardan where, along with the 21st P.N.I and No.1 Mountain Battery, they survived and defeated repeated overwhelming Afghan attacks. At the end of October the 3rd Sikhs left the Shutagardan for Kabul. In December 1879 they saw action at the Surkh Kotal, the Chardeh Valley, Takht-i-Shah and the defence of Sherpur. After operations in the Logar Valley in June and the march to Kandahar in August 1880, the regiment was the first to penetrate Ayub Khan's camp in the battle on 1st September. After operations against the Marris in October, they reached Dera Ghazi Khan on 17th November.

5th Gurkha Regiment (Hazara Gurkha Battalion)
Commanded by Lt. Colonel A. Fitz-Hugh. The 5th Gurkhas joined Roberts' Kuram Field Force at Thal from Abbottabad in October 1878. They were involved in the attack on the Peiwar Kotal and the reconnaissance of the Shutagardan. The regiment was part of the force attacked by the Mangals at the Sapiri Defile. Wintering in the Kuram Valley, the Gurkhas formed part of Sir Cavagnari's escort as far as the Shutagardan in July 1879. When his murder initiated the second campaign the Gurkhas marched to Kushi and then on to Kabul, fighting at Charasiab on the way. The 5th Gurkhas were stationed at the Bala Hissar when the Amir's armoury exploded there on 16th October. During December they were involved in readying Sherpur for the winter, as well as fighting actions at Karez Mir, the Chardeh Valley, Takht-i-Shah and the defence of the cantonment. May and June 1880 saw them in the Logar and Wardak valleys and then the march to Kandahar in August and the crowning victory against Ayub Khan on 1st September. In October it was involved in MacGregor's operations against the Marri before it returned to Abbottabad on 7th December.

The Third Infantry Brigade
Commanded by General Charles Metcalfe MacGregor

2nd Battalion 60th Rifles (King's Royal Rifle Corps)
Commanded by Lt. Colonel Joseph James Collins. The 60th Rifles joined the South Afghanistan Field Force, Reserve Division, at Multan in October 1878. November saw some companies of the regiment on escort duty to General Stewart and various Royal Artillery divisions, before they arrivied via the Bolan Pass at Quetta towards the end of December. On 8th January 1879 the 60th Rifles marched through Kandahar, which had surrendered on the previous day. They had an expedition to Kelat-i-Ghilzai before returning and camping at the old 1839 British barracks at Kandahar (where Collins joined and took command of his regiment), until the end of March 1880 when they marched with Stewart to Ghazni, taking part in the action at Ahmed Khel. After some time in the Logar valley, the regiment eventually moved to Kabul at the end of July. After the march to Kandahar in August the Rifles were engaged with the enemy during the reconnaisance of Baba-Wali, and during the following day in the Battle of Kandahar that defeated Ayub Khan. They reached Quetta again on 19th September, and then onto Sibi, where Lt. Colonel Collins died of dysentry. With Macgregor they went out against the Marri tribes and then finally returned to Mirat on 24th November 1880.

15th Bengal Infantry (Loodianah Sikhs)
Commanded by Lt. Colonel G. R. Hennessy. The 15th Sikhs joined General Stewart's invasion force on 24th October 1878 at Multan. At Sukkur the regiment was split into half-battalions, with one proceeding to Kandahar and Kelat-i-Ghilzai, and the other escorting a large convoy to Kandahar - the regiment was reunited at Kandahar in February 1879, where it garrisoned the citadel. At the end of March 1880 the Sikhs marched through the valley of Khushk-i-Nakhud, and it joined Stewart's column on its way to Kabul at Karez-i-Oba. Four days later they saw action at Ahmed Khel, and then again at Arzu on 23rd April. Operations in and around the Logar Valley included fighting at Jabar Kila in May. After marching with Roberts' column to Kandahar in August, the 15th Sikhs were heavily involved in fighting Ghazis during the reconnaisance of Ayub Khan's position, and it was engaged again on the following day at the Battle of Kandahar. They returned to India in October, reopening the Hurnai route to Sibi.

25th Regiment (Punjab) Bengal Infantry
Commanded by Colonel John William Hoggan. After marching through the Bolan Pass from Multan to Quetta, the 25th P.N.I. joined part of Stewart's advanced troops at Gulistan Karez in November 1878. In January the regiment marched on Kandahar, being involved in the action at Takht-i-Pul on the 8th, and a week later they advanved to Kelat-i-Ghilzai and the Argandab Valley, returning to the southern city in March and remaining there for the summer. Returning to India in September, the 25th only got as far as Chaman before it was recalled to Kandahar on the news of the British envoy's murder at Kabul. At the end of March they were part of the advance party on Stewart's march to Ghazni and Kabul, and saw action at Ahmed Khel and Arzu en route. The next three months saw them on operations in and around the Logar Valley, including the action at Jabar Kila in May. On September 1st, after the August 1880 march of Roberts' relieving column, they were part of the Battle of Kandahar that defeated Ayub Khan's army. They returned to India in October, reopening the Hurnai route to Sibi.

4th Gurkha Regiment
Commanded from June 1879 by Lt. Colonel F. F. Rowcroft. Joined the Peshawar Field Force in October 1878 and was present at the attack on Ali Musjid, the advance through the Khyber Pass, and the successive occupations of Daka, Jalalabad and Gandamak. Part of the regiment was further involved in engagements at the Bokhar Pass in January 1879, and another company were part of the pursuit of Azmatallah Khan into the Lughman Valley in March. The end of the first campaign saw them in Bukloh, before the initiation of the second campaign forced their return to Gandamak in November. The 4th Gurkhas marched to Jagdalak in December and saw action in the area before continuing on to help relieve Sherpur. They arrived on 24th December and camped at the Bala Hissar. In April they went with General Ross to co-operate with Stewart's force moving on from Ghazni, and were then involved in operations around the Maidan district including actions at Shekabad and Zaidabad. June saw the Gurkhas around Koh Daman and engaged with the enemy at Sofian. They marched from Kabul to Kandahar in August and were in action at Absabad on the day of the reconnaissance of Ayub Khan's forces, and further engaged in the Battle of Kandahar the following day. They left Kandahar on 8th September, operating for a while in Panizai and later Marri country, eventually arriving at Bukloh on 9th december 1880.

The Cavalry Brigade
Commanded by General Hugh Henry Gough

9th (Queen's Royal) Lancers
Commanded on the march by Lt. Colonel H. A. Bushman. The 9th Lancers moved through the Khyber Pass on 13th March 1879 where one squadron was detailed to hold the Pass from Jamrud to Basawai. After the Treaty of Gandamak they returned to India, suffering an attack by hill tribes in the Khyber Pass in June. The other squadron had been at Kohat and later joined General Roberts in the Kuram Valley. The massacre at the Kabul Embassy saw them stationed at Ali Khel, and then marching to Kushi, the journey being interrupted by an engagement with the Mangals at Jagi Thana. Their next action was the battle at Charasiab in October before they continued on to Kabul. The Lancer squadrons were reunited at Kabul on 4th November, and later in the month a detatchment took part in an operation in the Maidan district. December's fighting around Kabul saw the regiment involved at Killa Kazi, the Siah Sang Heights and the defence of the Sherpur cantonment. The Lancers were split again in 1880 for various assignments at Zaidabad and around Charasiab, and at the end of July a squadron accompanied the chief Political Officer to Zimma for a meeting with Amir Abdul Rahman. The regiment was brought together again for the march to Kandahar and the defeat of Ayub Khan on 1st September 1880. They returned to India in December, and to Umballa.

3rd Regiment Bengal Cavalry
Commanded by Lt. Colonel A. R. D. Mackenzie. The 3rd Bengal Cavalry were moved into Afghanistan after the Kabul massacre in September 1879, where they held posts from Jamrud to Gandamak, including communication lines, convoy escort duty and taking part in expeditions throughout the territory. In February 1880 they moved onto Kabul, and in April they followed General Ross to meet with Stewart's column that had marched up from Kandahar, subsequently operating in the Logar and Maidan districts, seeing action at Shekabad, and in June at Kotal-i-Takht. In August they marched to Kandahar and were involved in action at Pir Paimal during the reconnaissance of Ayub Khan's position, and the following day helped defeat the Afghans at the battle of Kandahar, including pursuing their retreat into the evening. After an operation against the Achakzai tribe, the regiment returned to India and Mian Mir.

3rd Regiment Punjab Cavalry
Commanded by Lt. Colonel A. Vivian. The 3rd Punjabs arrived in Afghanistan from Edwardesabad in April 1880 where its first duty from Kabul was into the Logar and Maidan districts after joining with General Stewart's force from Kandahar. Part of the regiment was involved in the second action at Charasiab, and later the cavalry operated in and around the Logar, Maidan and Pughman districts into July. After the march to Kandahar in August they fought Ayub Khan's forces on 1st September, and were involved in the pursuit of their foe towards Khakrez. They were involved in the expedition against the Marris before returning to India.

Central India Horse
Commanded by Lt. Colonel C. Martin. The men of the Central India Horse (a wing each of the 1st and 2nd Regiments) crossed the frontier at Jamrud in February 1880 where they were then employed on the Khyber line of communications. In May a portion of the force was involved with the expedition against Mullah Khalil in the Besud Valley, before they were called to Kabul to join General Roberts' force that was to march on Kandahar. They fought at the battle of Kandahar, including the pursuit of the retreating Afghans, and then returned to India in October.

The Artillery Division
Commanded by Colonel Alured Clarke Johnson

No. 6 Battery 8th Brigade Royal Artillery
Commanded by Major J. C. Robinson. The 6/8 R. A., serving as a mountain battery, arrived in Kabul at the beginning of April 1880 and saw action at Zaidabad later that month. In May they were involved in expeditions into the Logar and Maidan Valleys before taking part in the march to Kandahar in August. They helped to defeat the Afghans on 1st September, and then garrisoned at Kandahar until April 1881.

No. 11 Battery 9th Brigade Royal Artillery
Commanded on the march by Major J. M. Douglas. The 11/9 R. A. saw the first action of the Afghan campaign at Ali Musjid in November 1878 from where it then moved on to Landi Khotal and then back to the Shagai Heights. It was included in an expedition against the Zaka Khel Afrides as part of three separate columns. In early 1879 the guns of 11/9 were employed at Deh Sarak and Kam Daka. On the resuming of hostilities the battery took part in numerous expedtions from the Khyber line including into the Lughman and Hissarak Valleys and against the Wazir Kugianias. At the beginning of August 1880 they moved to Kabul to join the march to Kandahar, seeing action on the 31st and the following day with the defeat of Ayub Khan. The battery returned to India after an expedition into the Marri country.

No. 2 (Derajat) Mountain Battery
Commanded by Bt. Lt. Colonel G. Swinley. The battery was present in the operations in the Khost Valley, seeing action at Mutan, and also at Charasiab in October 1879, and the defence of Sherpur in December. After the march from Kabul to Kandahar it was involved in the defeat of Ayub Khan at Kandahar. They returned to India in April 1881.

The Kelat-i-Ghilzai Regiments
Commanded by Colonel Oriel Viveash Tanner


The Victory Of Kandahar (Cavalry Pursuit To The Arghandab River)

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Commentaires:

  1. Greguska

    Je voudrais vous encourager à visiter le site car il existe de nombreux articles sur le sujet.

  2. Caellum

    À mon avis. Votre avis à tort.



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