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Des manifestants pour les droits civiques battus lors de l'attaque du « Bloody Sunday »

Des manifestants pour les droits civiques battus lors de l'attaque du « Bloody Sunday »



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Le 7 mars 1965, à Selma, en Alabama, une manifestation pour les droits civiques de 600 personnes se termine par des violences lorsque des manifestants sont attaqués et battus par des soldats blancs de l'État et des adjoints du shérif. Les événements de la journée sont devenus connus sous le nom de « Dimanche sanglant ».

Les manifestants, dirigés par les militants des droits civiques John Lewis du Student Nonviolent Coordinating Committee et Hosea Williams de la Southern Christian Leadership Conference, commémoraient la récente fusillade mortelle de Jimmie Lee Jackson, un diacre d'église de 26 ans, par le soldat de l'État James. Bonard Fowler. Le groupe prévoyait de parcourir les 54 miles de Selma à Montgomery, la capitale de l'État. Juste au moment où ils traversaient le pont Edmund Pettus à l'extérieur de Selma, ils reçurent l'ordre de se disperser. Quelques instants plus tard, la police les a agressés avec des gaz lacrymogènes, des fouets et des matraques. Lewis, alors âgé de 25 ans, était l'un des 17 marcheurs hospitalisés ; des dizaines d'autres ont été soignés pour des blessures.

La violence a été diffusée à la télévision et relatée dans les journaux, déclenchant des manifestations dans 80 villes du pays en quelques jours. Le 9 mars, Martin Luther King, Jr. a conduit plus de 2 000 marcheurs jusqu'au pont Edmund Pettus. Le 15 mars, le président Lyndon B. Johnson a parlé de la nécessité d'une réforme du vote, ce pour quoi les militants de Selma se battent depuis longtemps : « Il n'y a pas de problème de droits des États ou de droits nationaux. Il n'y a que la lutte pour les droits de l'homme. Nous avons déjà attendu 100 ans et plus, et le temps d'attendre est révolu.

King a terminé la marche vers Montgomery, avec 25 000 manifestants, le 25 mars, sous la protection de l'armée américaine et du FBI. L'itinéraire est maintenant un sentier historique national des États-Unis. Poussé par ce que Johnson a appelé « l'indignation de Selma », le Voting Rights Act de 1965 a été promulgué cinq mois plus tard, dans le but de « réparer ce tort ». Lewis est devenu membre du Congrès américain de Géorgie en 1986; il est décédé en 2020.

LIRE LA SUITE : Comment le « Bloody Sunday » de Selma est devenu un tournant dans le mouvement des droits civiques


Marche de protestation du dimanche sanglant, Selma, Alabama, 7 mars 1965

Entre 1961 et 1964, le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) avait mené une campagne d'inscription sur les listes électorales à Selma, siège du comté de Dallas, en Alabama, une petite ville avec un record de résistance constante au vote noir. Lorsque les efforts de la SNCC ont été contrecarrés par la forte résistance des forces de l'ordre du comté, Martin Luther King, Jr. et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) ont été persuadés par des militants locaux de faire de l'intransigeance de Selma envers le vote noir une préoccupation nationale. SCLC espérait également utiliser l'élan de la loi sur les droits civils de 1964 pour obtenir la protection fédérale d'une loi sur les droits de vote.

En janvier et février 1965, King et SCLC menèrent une série de manifestations devant le palais de justice du comté de Dallas. Le 18 février, le manifestant Jimmy Lee Jackson a été abattu par un soldat de l'État de l'Alabama et est décédé huit jours plus tard. En réponse, une marche de protestation de Selma à Montgomery était prévue le 7 mars.

Six cents marcheurs rassemblés à Selma le dimanche 7 mars et dirigés par John Lewis et d'autres militants du SNCC et du SCLC, ont traversé le pont Edmund Pettus sur la rivière Alabama en route vers Montgomery. Juste avant le pont, ils ont trouvé leur chemin bloqué par des soldats de l'État de l'Alabama et la police locale qui leur ont ordonné de faire demi-tour. Devant le refus des manifestants, les policiers ont tiré des gaz lacrymogènes et se sont précipités dans la foule, battant les manifestants non violents avec des matraques et finalement hospitalisant plus de cinquante personnes.

"Bloody Sunday" a été télévisé dans le monde entier. Martin Luther King a appelé les défenseurs des droits civiques à se rendre à Selma pour une deuxième marche. Lorsque des membres du Congrès l'ont forcé à restreindre la marche jusqu'à ce qu'un tribunal puisse décider si les manifestants méritaient la protection fédérale, King s'est retrouvé déchiré entre leurs demandes de patience et les demandes des militants du mouvement qui affluaient à Selma. King, toujours en conflit, a dirigé la deuxième manifestation le 9 mars, mais l'a inversée sur le même pont. Les actions de King ont exacerbé la tension entre le SCLC et le SNCC, plus militant, qui préconisaient des tactiques plus radicales qui passeraient de la protestation non violente à la victoire des réformes à une opposition active aux institutions racistes.

Le 21 mars, la dernière marche réussie a commencé avec la protection fédérale, et le 6 août 1965, la loi fédérale sur les droits de vote a été adoptée, achevant ainsi le processus que King avait espéré. Pourtant, Bloody Sunday ne se limitait pas à remporter un acte fédéral, il mettait en évidence les pressions politiques que King négociait à l'époque, entre le radicalisme du mouvement et les appels fédéraux à la retenue, ainsi que les tensions entre SCLC et SNCC.


Histoire : les marcheurs de Selma battus le 'Bloody Sunday'

Sur cette photo d'archive du 7 mars 1965, des soldats de l'État utilisent des matraques contre les participants d'une marche pour le vote des droits civiques à Selma, en Alabama. Au premier plan à droite, John Lewis, président du Student Nonviolent Coordinating Committee, est battu par un soldat de l'État. Le jour, qui est devenu connu sous le nom de "Bloody Sunday", est largement reconnu pour avoir galvanisé les dirigeants de la nation et a finalement abouti à l'adoption de la loi sur les droits de vote de 1965. (AP Photo/File) (Photo: AP File photo, AP)

7 mars 1871 : Peu de temps après qu'un superviseur de comté et trois autres Afro-Américains ont été abattus de sang-froid à Meridian, Mississippi, trois Afro-Américains ont été arrêtés pour avoir prononcé des discours « incendiaires ». Des coups de feu ont éclaté lors de leur audience, tuant le juge et deux accusés. Cela a conduit à des émeutes et près de 30 Afro-Américains ont été tués, dont « tous les principaux » hommes afro-américains de la ville « à une ou deux exceptions près », selon le livre d'Eric Foner, Reconstruction.

7 mars 1930 : A la demande des Afro-Américains, le New York Times annonce que le mot « Negro » sera désormais en majuscule dans le journal.

7 mars 1960 : à la suite de sit-in organisés à Houston, au Texas, par des étudiants de la Texas Southern University, des hommes blancs ont enlevé Felton Turner sous la menace d'une arme. Ils ont battu l'homme afro-américain et gravé les initiales « KKK » sur sa poitrine avant de le pendre la tête en bas dans un arbre. Personne n'a jamais été poursuivi. En 1963, presque tous les magasins du centre-ville étaient désagrégés.

7 mars 1965 : Lors de ce qui est devenu le « Bloody Sunday », près de 600 défenseurs des droits civiques ont entamé une marche de 54 milles en Alabama de Selma à la capitale Montgomery, promouvant le droit de vote des Afro-Américains. Après avoir traversé le pont Edmund Pettus à la périphérie de Selma, les forces de l'ordre ont attaqué les manifestants avec des gaz lacrymogènes, des matraques et des fouets. De nombreux manifestants ont été blessés et John Lewis, chef du Comité de coordination des étudiants non violents, a subi une fracture du crâne. Les députés ont affronté un petit adolescent nommé Jimmy Webb, dont l'amour contrastait avec la haine du député, qui a déclaré: «Je n'ai à aimer personne. … Je ne crois pas en rien égal. La marche est devenue un catalyseur pour l'adoption de la loi sur les droits de vote.

8 mars 1964 : Malcolm X annonce qu'il quitte la Nation of Islam et lance deux nouvelles organisations : la Mosquée musulmane, Inc., et l'Organisation de l'unité afro-américaine. Après cela, il s'est rendu à La Mecque et a rejeté le racisme.

8 mars 1971 : Dans Griggs v. Duke Power Co., la Cour suprême des États-Unis a statué 8-0 en faveur des employés afro-américains qui contestaient l'utilisation de tests standardisés par un employé ayant des antécédents de discrimination.

9 mars 1841 : La Cour suprême des États-Unis libère les Africains à bord de l'Amistad (« Amitié »). Le navire négrier espagnol, qui a débarqué à Long Island, New York, avait été saisi par les 54 Africains, qui avaient été transportés comme cargaison à bord. À l'époque, le transport de ceux qui étaient réduits en esclavage aux États-Unis était illégal, alors les armateurs ont menti et ont déclaré que les Africains étaient nés à Cuba. La Cour suprême a statué que les Africains avaient été illégalement transportés et détenus comme esclaves. En 1997, Steven Spielberg a réalisé un film sur l'événement.

9 mars 1931 : Walter F. White devient directeur exécutif de la NAACP nationale. Le travail de son organisation sur la déségrégation des forces armées et une litanie d'affaires judiciaires ont contribué à la décision de 1954 de la Cour suprême des États-Unis dans Brown v. Board of Education.

9 mars 1965 : deux jours après le « Bloody Sunday », Martin Luther King Jr. a ramené 2 500 personnes indignées vers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama. violence et éviter également la violation d'une ordonnance d'interdiction temporaire d'un juge fédéral. L'événement, connu sous le nom de « Turnaround Tuesday », est décrit dans le film de 2014, « Selma ». En 2016, les fantassins impliqués dans la manifestation ont reçu la médaille d'or du Congrès.

10 mars 1969 : James Earl Ray a plaidé coupable et a été condamné à 99 ans de prison pour l'assassinat de Martin Luther King Jr. Ray a ensuite rejeté ce plaidoyer, insistant sur son innocence. En 1998, il meurt d'une insuffisance hépatique en prison.

11 mars 1911 : Edward R. Dudley, le premier Afro-Américain à occuper le rang d'ambassadeur aux États-Unis, est né en Virginie. Il a été ambassadeur au Libéria de 1949 à 1953. En tant que membre de l'équipe juridique de la NAACP, il a rédigé des mémoires et préparé des dossiers demandant l'admission d'étudiants afro-américains dans les collèges du Sud, un salaire égal pour les enseignants afro-américains et la fin de la discrimination dans les transports publics.

11 mars 1959 : Raisin in the Sun, la première pièce de Broadway écrite par une femme afro-américaine, fait ses débuts au Barrymore Theatre. Le drame de Lorraine Hansberry mettait en vedette Sidney Poitier et Claudia McNeal. C'était aussi la première pièce de Broadway de l'ère moderne avec un réalisateur afro-américain, Lloyd Richards. La pièce a remporté le New York Drama Critics Award.

11 mars 1965 : Des hommes blancs battent à mort James Reeb alors qu'il marchait dans une rue de Selma, en Alabama. Le ministre unitarien de Boston avait été parmi de nombreux ecclésiastiques blancs, dont Clark Olsen, qui a rejoint les marcheurs de Selma après l'attaque du pont Edmund Pettus. Quatre hommes blancs ont été arrêtés et inculpés pour son meurtre, mais le jury entièrement blanc les a votés « non coupables ». Il fait partie des 40 martyrs inscrits au Civil Rights Memorial à Montgomery, en Alabama.

12 mars 1956 : dix-neuf sénateurs et 77 représentants signent le « Manifeste du Sud », dénonçant la décision de déségrégation de la Cour suprême américaine de 1954, Brown v. Board of Education, comme un « abus de pouvoir judiciaire » et appelant à la résistance à l'intégration de « toute moyens licites.

13 mars 1945 : des milliers de volontaires afro-américains ont rejoint leurs camarades soldats américains dans la bataille des Ardennes, où les forces allemandes ont lancé une offensive massive. Leur service a aidé à ouvrir la voie à la déségrégation des forces armées trois ans plus tard.

13 mars 1965 : le Dr Marion Myles accepte un poste au centre médical de l'Université du Mississippi. Après de nombreuses controverses parmi les membres du conseil d'administration, elle a été officiellement nommée à un poste de professeur en juin 1965, devenant ainsi le premier membre afro-américain du corps professoral de l'institution.


Bloody Sunday : Comment les images de John Lewis battu sont devenues virales à une époque avant les médias sociaux

Le 7 mars 1965, des soldats de l'État de l'Alabama ont battu et gazé John Lewis et des centaines de marcheurs sur le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama. Des reporters de télévision et des photographes étaient là, les caméras prêtes, et la violence capturée lors du "Bloody Sunday" allait définir l'héritage de Lewis, décédé le 17 juillet.

Je suis un historien des médias qui a écrit sur la télévision et le mouvement des droits civiques. L'une des caractéristiques remarquables de l'environnement médiatique de l'époque, dominé par le média relativement nouveau des informations télévisées, est la rapidité avec laquelle certains événements pourraient ébranler la conscience de la nation.

Les affrontements entre la police et les manifestants se sont produits fréquemment au cours des années 1960. Mais un ensemble particulier de circonstances a fait que les images émanant de Selma ont galvanisé les politiciens et les citoyens avec une vitesse et une intensité remarquables.

Un événement en prime time

La plupart des Américains n'ont pas vu les images du journal télévisé de 6h30. Au lieu de cela, ils l'ont vu plus tard dimanche soir, ce qui, comme aujourd'hui, a attiré le plus grand public de la semaine. Ce soir-là, ABC diffusait la première diffusion télévisée de « Judgment at Nuremberg ». On estime que 48 millions de personnes ont regardé le film primé aux Oscars, qui traitait de la culpabilité morale de ceux qui avaient participé à l'Holocauste.

Les programmes d'information n'ont jamais obtenu ce genre d'audience. Mais peu de temps après le début du film, la division actualités d'ABC a décidé d'interrompre le film avec un reportage spécial de Selma.

Les téléspectateurs étaient peut-être au courant des marches qui se déroulaient dans la petite ville à 80 kilomètres de la capitale de l'Alabama, Montgomery. Martin Luther King Jr. y avait lancé une campagne pour le droit de vote en janvier, et les médias avaient régulièrement rapporté les impasses entre les Noirs qui voulaient s'inscrire pour voter et le shérif raciste et volatil de Selma, Jim Clark.

Deux ans plus tôt, des images et des photographies du commissaire à la sécurité publique de Birmingham, Bull Connor, perdant des chiens policiers et des lances à incendie de grande puissance sur des marcheurs non violents ont tellement alarmé l'administration Kennedy que le président s'est senti obligé de finalement présenter un solide projet de loi sur les droits civiques pour démanteler Jim Crow. ségrégation dans le Sud.

Mais jusqu'à Bloody Sunday, rien n'avait émergé de Selma qui ait retenu l'attention de la nation. Même les images de Birmingham n'ont pas eu tout à fait l'impact immédiat de celles de Selma. C'est en grande partie parce que le reportage spécial a interrompu une diffusion aux heures de grande écoute. Mais il y avait aussi le fait que les images de Selma complétaient thématiquement « Jugement à Nuremberg ».

Dans les jours qui ont suivi la diffusion du film d'information, une douzaine de législateurs ont pris la parole devant le Congrès, liant le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, à Hitler et ses soldats d'État aux soldats d'assaut nazis. Les citoyens ordinaires ont fait les mêmes connexions.

"Je viens d'assister à la télévision à la nouvelle suite des chemises brunes d'Adolf Hitler", a écrit un jeune Alabamian angoissé d'Auburn au Birmingham News. "C'étaient les chemises bleues de George Wallace. La scène en Alabama ressemblait à des scènes d'anciens films d'actualités de l'Allemagne des années 1930. »

Dans les jours qui ont suivi, des centaines d'Américains ont sauté dans des avions, des bus et des automobiles pour se rendre à Selma et se tenir aux côtés des manifestants brutalisés. La loi historique sur les droits de vote a été adoptée à une vitesse remarquable, cinq mois seulement après le Bloody Sunday.

Les projecteurs braquent enfin sur Lewis

John Lewis, président du Student Nonviolent Coordinating Committee, était en tête de la file des 600 manifestants. Leur plan était de parcourir 50 miles, de Selma à Montgomery, pour protester contre le récent meurtre par la police de l'activiste Jimmie Lee Jackson et pour faire pression sur le gouverneur Wallace pour le droit de vote des Noirs. À côté de lui, représentant l'organisation de King, la Southern Christian Leadership Conference, était Hosea Williams. King était de retour à Atlanta ce jour-là.

Lewis, en particulier, est assez visible dans les images d'actualité, avec la caméra zoomant sur son manteau beige et son sac à dos alors que les soldats avancent puis labourent lui et les marcheurs derrière lui.

Cependant, lorsque CBS a publié son article sur la marche lundi matin, Lewis n'a pas du tout été mentionné. En fait, Charles Kuralt de CBS a présenté l'histoire comme un affrontement entre « deux hommes déterminés » qui n'étaient pas là : Wallace et King. "Leur détermination", a poursuivi Kuralt, "a transformé les rues de l'Alabama en champ de bataille alors que les soldats de l'État de Wallace ont interrompu une marche ordonnée par King."

D'autres médias nationaux avaient également tendance à se concentrer sur King, qui était souvent la seule voix noire à avoir une plate-forme pour s'exprimer sur les questions de droits civiques. Les marcheurs, dont Lewis, n'étaient guère plus que des remplaçants pour les acteurs politiques importants. Au cours des dernières décennies, cela a changé. John Lewis en est venu à occuper une place privilégiée dans les médias autrefois réservée à King.

Mais même la focalisation récente sur Lewis – bien que bien méritée – a tendance à négliger les fantassins et les militants qui ont fait de la campagne Selma un succès. L'organisation de Lewis, le Student Nonviolent Coordinating Committee, valorisait et cultivait les mouvements populaires et l'autonomisation des gens ordinaires plutôt que d'organiser des campagnes autour d'un leader charismatique, qui était le modèle de la Southern Christian Leadership Conference.

Le mouvement Black Lives Matter, qui évite également l'approche du «grand leader», est tout à fait dans l'esprit de John Lewis et de son groupe de défense des droits civiques.

Les vagues actuelles de protestations contre la brutalité policière et le racisme systémique ont suscité une couverture médiatique massive et un large soutien du public, similaire à ce qui s'est passé à la suite de Bloody Sunday. Comme Lewis l'a dit un jour : « Je vous invite tous à participer à cette grande révolution qui balaie cette nation. Entrez et restez dans les rues de chaque ville, de chaque village et hameau de cette nation jusqu'à ce que la vraie liberté vienne.

Il a prononcé ces mots en 1963 lors de la marche sur Washington. Mais elles s'appliquent tout autant aux manifestants aujourd'hui.

« La démocratie n'est pas un État. C'est un acte, et chaque génération doit faire sa part pour aider à construire ce que nous avons appelé la Communauté bien-aimée, une nation et une société mondiale en paix avec elle-même.

« Les gens ordinaires avec une vision extraordinaire peuvent racheter l'âme de l'Amérique en se lançant dans ce que j'appelle de bons ennuis, des ennuis nécessaires. Voter et participer au processus démocratique sont essentiels.

« Bien que je ne sois peut-être pas ici avec vous, je vous exhorte à répondre à l'appel le plus élevé de votre cœur et à défendre ce que vous croyez vraiment. Dans ma vie, j'ai fait tout ce que j'ai pu pour démontrer que la voie de la paix, la voie de l'amour et de la non-violence est la voie la plus excellente. Maintenant, c'est à votre tour de laisser résonner la liberté.

– John Lewis, juillet 2020


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : 55e anniversaire du « Dimanche sanglant »

Les événements de la première des trois marches Selma-To-Montgomery en Alabama ont choqué la nation et le monde. Connue sous le nom de « Bloody Sunday », l'attaque brutale et à motivation raciale par la police contre les manifestants pacifiques traversant le pont Edmund Pettus a eu lieu il y a 55 ans ce samedi prochain.

Organisé par James Bevel, Amelia Boynton Robinson et d'autres pour la campagne du mouvement pour les droits de vote Selma du SCLC, plus de 600 marcheurs se sont courageusement dirigés vers le pont qui traversait Montgomery, où se trouvaient les terrains de la capitale de l'État. Des soldats de l'État et des citoyens blancs racistes armés d'armes de poing ont vicieusement repoussé la foule malgré leurs tactiques non violentes.

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Boynton Robinson a été grièvement blessée et ensanglantée lors de l'affrontement, et la photo de son corps froissé s'est répandue dans les journaux nationaux et les points de vente mondiaux. La vue de Boynton Robinson gisant dans un tas a provoqué une vive indignation et un débat parmi les militants des droits civiques et leurs détracteurs. Plus tard dans la nuit, une foule blanche en colère a battu un militant blanc et un ministre James Reeb à mort.

La nouvelle de Bloody Sunday a secoué Le révérend Martin Luther King Jr., qui a dirigé la deuxième des marches le 9 mars avec environ 1 500 participants. Même si Gouverneur George Wallace avait encore ses troupes sur le pont pour arrêter la marche, ils se sont écartés. Mais au lieu de continuer vers Montgomery, King a ramené le groupe à une église.

La violence du Bloody Sunday est devenue une situation qui Président Lyndon B. Johnson ne pouvait pas ignorer. Le 15 mars, le président Johnson a tenu une session télévisée conjointe du Congrès pour introduire la loi sur les droits de vote et appeler à son adoption rapide. La dernière des marches a eu lieu le 21 mars, le président Johnson a offert une protection fédérale aux manifestants.

Déployant 2 000 soldats de l'armée américaine et 1 900 membres de la Garde nationale de l'État avec le FBI, les marcheurs ont parcouru environ 16 km par jour le long de la route américaine 80. Le groupe s'est rendu à Montgomery le 24 mars, puis s'est réuni au Capitole de l'État de l'Alabama. Le jour suivant. Environ 25 000 personnes de toutes races et origines sont venues à Montgomery pour soutenir l'égalité des droits de vote

La loi sur les droits de vote, qui connaîtra également sa 55e année, a été promulguée le 6 août 1965.


Ce jour-là : la police a attaqué des manifestants pour les droits civiques le « dimanche sanglant »

La haine raciale était horriblement exposée à Selma, en Alabama, lorsque la police a attaqué une marche pacifique de manifestants afro-américains le 7 mars 1965. La violente rencontre a blessé des dizaines de manifestants, dont 17 suffisamment gravement pour nécessiter une hospitalisation, ce qui a valu à la tristement célèbre journée le surnom de « Dimanche sanglant . "

Photo : Des soldats de l'État de l'Alabama attaquent des manifestants des droits civiques à l'extérieur de Selma, en Alabama, le dimanche sanglant, le 7 mars 1965. Crédit : Federal Bureau of Investigation Wikimedia Commons.

Les manifestants protestaient à la fois contre le meurtre par la police du manifestant des droits civiques Jimmie Lee Jackson le 18 février, ainsi que contre les conditions hostiles à Selma et dans les environs qui intimidaient les Afro-Américains pour les empêcher de voter.

Aberdeen Daily News (Aberdeen, Dakota du Sud), 8 mars 1965, page 1

Voici une transcription de cet article :

Des soldats brisent une tentative de nègre lors d'une marche de 50 milles

SELMA, Alabama (AP) - Une tentative de marche de 80 km vers le Capitole de l'Alabama à Montgomery par des Noirs plaidant pour les droits civiques a dégénéré en violence raciale sanglante lors d'un affrontement avec la police d'État dimanche.

Le Dr Martin Luther King Jr. dit qu'il dirigera une autre tentative de marche mardi.

King a décidé de rester à Atlanta et n'a pas, comme prévu, dirigé la tentative de marche de dimanche par environ 450 Noirs, qui a été dispersée par des soldats à casque bleu brandissant des bâtons de nuit, des fusils de chasse, des grenades lacrymogènes et portant des masques à gaz. Environ 40 Noirs ont été blessés dans la confrontation violente environ un mile après le début de la marche.

"S'il doit s'agir d'un chemin de sang, il sera établi que les Noirs ont le droit de marcher sur les routes de l'Alabama", a déclaré le révérend James Bevel, lieutenant de la King's Southern Christian Leadership Conference. King était attendu à Selma lundi soir.

La route était encombrée de sacs à dos, de rouleaux de lit et d'autres équipements de camping à la fin de la mêlée. Ils avaient été laissés pour compte par des Noirs fuyant les gaz lacrymogènes et les soldats de l'État qui balançaient le club.

Plus tard, les soldats ont été rejoints par environ 60 membres du Dallas County Posse du shérif James G. Clark, dont certains à cheval, qui ont poussé et battu les Noirs jusqu'à l'église d'où la marche a commencé. Les possesseurs ont crié « Sortez les nègres des rues ! » comme ils ont facturé.

Le ministère de la Justice a annoncé à Washington que les agents du FBI à Selma avaient reçu l'ordre de mener une enquête complète pour déterminer "si la force inutile a été utilisée par des officiers de justice et d'autres" pour arrêter la marche. Atty. Le général Nicholas Katzenbach a déclaré qu'il était au courant de la situation.

Le gouverneur George Wallace a refusé de commenter.

King a déclaré qu'une requête serait déposée devant le tribunal fédéral de Montgomery lundi pour demander une injonction pour empêcher Wallace et les soldats de l'État d'arrêter la marche de mardi pour souligner le plaidoyer des Noirs pour le droit de vote dans ce bastion de la tradition sudiste.

Bevel, s'adressant à un rassemblement de masse nègre qui a suivi la marche avortée, a critiqué le président Johnson pour « ne pas avoir tenu ses promesses ».

"Johnson sait que les Noirs ne peuvent pas voter ici", a-t-il déclaré.

King, s'exprimant depuis son domicile à Atlanta, a déclaré : « À la lumière de l'événement tragique de dimanche, je n'ai pas d'autre choix que de recommander à mes proches collaborateurs et au peuple noir de l'Alabama de continuer dans leur tentative déterminée de marcher jusqu'à Montgomery pour protester contre le les injustices et les indignités qui entourent leur vie.

King a déclaré qu'il n'avait pas fait son voyage prévu à Selma pour diriger la marche du dimanche car "il a été suggéré que je reste à Atlanta pour mes responsabilités dans l'église du dimanche et pour mobiliser le soutien national pour une plus grande avancée".

Le maire de Selma, Joe Smitherman, a reproché à King de ne pas être venu diriger la marche qu'il avait organisée. "Il devrait être très évident pour le peuple noir que King et les autres dirigeants qui leur demandent d'enfreindre les lois sont toujours absents comme il l'était aujourd'hui", a-t-il déclaré.

La marche était dirigée par Hosea Williams du SCLC et John Lewis, président du Student Nonviolent Coordinating Committee. Lewis a subi une possible fracture du crâne, mais Williams n'a pas été blessé lors de l'affrontement avec les soldats de l'État.

Environ 100 soldats ont arrêté la marche sous les ordres directs de Wallace. Le major John Cloud, parlant par haut-parleur, a dit aux manifestants de se disperser et de retourner à l'église.

Quand ils ne lui obéirent pas, les cavaliers firent irruption, leurs bâtons de nuit volant.

Cela n'a pas réussi à forcer les marcheurs à traverser le pont de la rivière Alabama sur lequel ils venaient de marcher, alors les soldats ont commencé à lancer des grenades lacrymogènes.

"Ces soldats nous ont poursuivis avec du sang dans les yeux", a déclaré Williams. « Ils étaient impatients de nous avoir. Ils nous voulaient vraiment. Je pense que je n'ai jamais eu aussi peur.

Pendant ce temps, trois hommes blancs, dont un militant ségrégationniste qui a récemment attaqué King, ont été arrêtés dimanche soir pour avoir agressé un agent du FBI.

Jimmy George Robinson, 26 ans, membre du parti National States Rights précédemment reconnu coupable d'avoir frappé King avec son poing, a également été inculpé par la police municipale d'une affaire distincte de coups et blessures contre l'agent du FBI. Un autre a également été accusé d'avoir emporté l'appareil photo de l'agent.

L'agent, Daniel Doyle de Little Rock, a déclaré qu'il avait été attaqué et que sa caméra avait été prise alors que lui et d'autres hommes du FBI observaient la tentative de marche. Que les hommes savaient que Doyle était un officier fédéral ou s'ils l'ont pris pour un photographe n'a pas été établi.

Les autres personnes arrêtées ont été identifiées par l'agent spécial Earl Dallness du bureau mobile du FBI comme étant Thomas Randall Kendrick, 21 ans, et Noel D. Cooper, également 21 ans.

Alors que les soldats se dirigeaient vers les marcheurs pour la première fois, une foule de plusieurs centaines de personnes blanches qui s'étaient rassemblées à environ 100 mètres de là a éclaté en acclamations.

Les acclamations se sont intensifiées et la foule a crié des encouragements tandis que les soldats lançaient les grenades.

Bien que la foule soit bruyante et hostile, elle n'a pas tenté de percer les lignes de police lourdes pour attaquer les manifestants.

Alors que les grenades explosaient, les nègres, qui s'étaient regroupés après la première charge, se sont agenouillés au bord de la route pour prier. Mais finalement, le gaz les a acheminés et ils ont commencé à retraverser le long pont qui mène au centre-ville de Selma.

Certains ont trébuché sur d'autres manifestants alors qu'ils couraient dans la panique et que les soldats de l'État les ont frappés avec des matraques. Le groupe avait marché à environ un mile de la Browns Chapel A.M.E. Church et ils ont été poursuivis par la bande jusqu'à l'église.

Une rue du centre-ville était bordée de voitures dans lesquelles des Noirs étaient assis pour regarder les événements.

Les membres de la bande frappaient les capots des automobiles avec leurs matraques et pointaient leurs matraques sur les chauffeurs en criant : « Sortez de la ville ! Continue. Je suis sérieux! Nous voulons que tous les Nègres sortent de la rue !

Les nègres sont tous partis sans protester. Trente minutes après la rencontre des marcheurs avec les soldats, aucun nègre n'a pu être vu marchant dans les rues.

Noter: Une collection en ligne de journaux, tels que GenealogyBank


Un bassin versant des droits civiques à Biloxi, Mississippi

Les eaux à côté de Biloxi, Mississippi, étaient calmes le 24 avril 1960. Mais le récit de l'évêque James Black sur la façon dont les heures déchirantes surnommées plus tard "Bloody Sunday" se sont déroulées pour les résidents afro-américains sonne étrangement comme des préparatifs pris pour un menaçant, tempête qui approche à grands pas. "Je me souviens si bien qu'on nous a dit d'éteindre les lumières de notre maison", a déclaré Black, un adolescent à l'époque. “Allez par terre, éloignez-vous des fenêtres.”

Ce n'était pas une tempête de pluie pour laquelle les résidents se sont battus, mais des représailles de la foule. Quelques heures plus tôt, Black et 125 autres Afro-Américains s'étaient rassemblés sur la plage, jouant à des jeux et profitant des rayons du soleil près du circuit des marées montantes et descendantes. Cela ne signifiait pas un simple acte de loisir sur la plage, mais une dissidence de groupe. À l'époque, tout le littoral de la ville, long de 26 milles, le long du golfe du Mexique était séparé. Dirigée par le médecin Gilbert Mason, la communauté noire a cherché à rectifier l'accès restreint en organisant une série de manifestations de « wade-in ». Le chaos et la violence, cependant, ont rapidement entaché cette manifestation particulière.

Pour comprendre comment un magnifique front de mer est devenu un laboratoire de troubles sociaux, considérons l'arrivée du Dr Mason à Biloxi en 1955. Originaire de Jackson, dans le Mississippi, le médecin généraliste a déménagé avec sa famille après avoir terminé des études de médecine à l'Université Howard et un stage à St. Louis. Beaucoup de médecins blancs de Biloxi respectaient Mason, décédé en 2006. "Certains lui demanderaient de se faire opérer", a déclaré son fils, le Dr Gilbert Mason Jr. Pourtant, obtenir tous les privilèges à l'hôpital de Biloxi a pris 15 années. Dans les villes du nord, il dînait aux comptoirs-repas et fréquentait les cinémas aux côtés de Blancs. Ici, changement décalé. "Papa n'était pas un citoyen voyageur, mais il était un citoyen du monde", a noté son fils. Des choses qu'il tolérait à peine dans sa jeunesse, il n'allait certainement pas les tolérer à l'âge adulte.

Le principal parmi ceux-ci était l'inégalité d'accès au littoral. Au début des années 1950, l'US Army Corps of Engineers a fortifié la plage pour endiguer l'érosion des digues. Bien que le projet ait utilisé des fonds publics, les Noirs ont été relégués à de simples échantillons de sable et de surf, comme ceux à côté d'un hôpital VA. Les propriétaires ont revendiqué les plages en tant que propriété privée, ce que Mason a vigoureusement contesté. "Papa était très logique", a déclaré Mason Jr. "Il l'a approché systématiquement."

Cette approche représentait le docteur’s mode opératoire, selon le président de la branche NAACP Biloxi James Crowell III, qui a été encadré par Mason. "Ce qui m'a étonné chez le Dr Mason, c'est son esprit", a déclaré Crowell. “Sa capacité à réfléchir et à être si sage : non seulement en tant que médecin, mais en tant que leader communautaire.”

Tout en faisant sa marque en médecine, Mason s'est engagé dans un discours politique avec les patients, proposant des moyens par lesquels ils pourraient soutenir la lutte pour les droits civiques encore naissante. Un poste de chef scout le met en contact avec des adolescents désireux de prêter leur main-d'œuvre. Ces jeunes participants comprenaient Black et Clemon Jimerson, qui n'avaient pas encore 15 ans. Pourtant, l'injustice subie par Jimerson l'a consterné. « J'ai toujours voulu aller à la plage et je ne savais pas pourquoi je ne pouvais pas », a-t-il déclaré. “Chaque fois que nous prenions le bus de la ville, nous devions entrer par la porte d'entrée et payer. Ensuite, nous avons dû redescendre et nous diriger vers la porte de derrière. Nous ne pouvions pas simplement marcher dans l'allée. Cela m'inquiétait et me dérangeait.”

Pour Jimerson, la manifestation était une affaire de famille : sa mère, son beau-père, son oncle et sa sœur y ont également participé. Jimerson était si enthousiaste à l'idée de participer qu'il a acheté un ensemble pour l'occasion : des chaussures de plage, une chemise brillante et une montre Elgin.

Low attendance at the initial protest on May 14, 1959, wade-in hardly suggested a coming groundswell. Still, Mason Jr. noted: “Every wade-in revealed something. The first protest was to see what exactly would be the true police response.” The response was forcible removal of all nine participants, including both Masons. Mason Sr. himself was the lone attendee at the second Biloxi protest—on Easter 1960, a week before Bloody Sunday, and in concert with a cross-town protest led by Dr. Felix Dunn in neighboring Gulfport. Mason’s Easter arrest roused the community into a more robust response.

Before the third wade-in, Mason directed protesters to relinquish items that could be construed as weapons, even a pocketbook nail file. Protesters split into groups, stationed near prominent downtown locales: the cemetery, lighthouse and hospital. Mason shuttled between stations, monitoring proceedings in his vehicle.

Some attendees, like Jimerson, started swimming. The band of beachgoers held nothing but food, footballs, and umbrellas to shield them from the sun’s glint. Wilmer B. McDaniel, operator of a funeral home, carried softball equipment. Black and Jimerson anticipated whites swooping in—both had braced for epithets, not an arsenal. “They came with all kinds of weapons: chains, tire irons,” said Black, now a pastor in Biloxi. “No one expected the violence that erupted. We weren’t prepared for it. We were overwhelmed by their numbers. They came like flies over the area.”

Dr. Gilbert Mason, shown here being escorted by police to a Biloxi, Mississippi courthouse, led the black community in a series of "wade-in" protests to desegregate Biloxi's twenty-six-mile-long shoreline. (AP Images)

Playbook PM

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In Montgomery, U.S. District Court judge Frank Johnson Jr. issued a restraining order barring the march from proceeding while he reviewed the case. President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. . We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 9, King led an integrated group of protesters to the Pettus Bridge. That night, white vigilantes murdered a Northern minister.

On March 15, President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 17, Judge Johnson ruled in favor of the demonstrators. “The law is clear,” the judge wrote, “that the right to petition one's government for the redress of grievances may be exercised in large groups . and these rights may be exercised by marching, even along public highways.”

On March 21, protected by federalized National Guard troops, about 3,200 voting rights advocates left Selma and set out for Montgomery, walking 12 miles a day and sleeping in fields. They stood 25,000 strong on March 25 at the state Capitol in Montgomery. (The route along U.S. Highway 80 is now memorialized as the Selma to Montgomery Voting Rights Trail, and is designated as a U.S. National Historic Trail.)

These events proved to be the key to congressional passage of the Voting Rights Act of 1965.


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Weekend Read: 55 years after ‘Bloody Sunday,’ voting rights are still under attack

When they looked over the steel-arched crest of the Edmund Pettus Bridge in 1965, the voting rights activists knew there would be trouble.

There, at the foot of the bridge in Selma, Alabama, stood a line of state troopers in riot gear, ready to meet a peaceful protest with brutal violence.

Days earlier in nearby Marion, troopers had fatally beaten and shot Jimmie Lee Jackson when he tried to protect his mother at a voting rights demonstration.

Inspired by Jackson’s sacrifice, the activists marched in a thin column down the sidewalk of the bridge to the line of troopers, who warned them to turn back or face the consequences.

As the marchers stood firm, troopers advanced on them, knocked them to the ground and beat them with clubs, whips and rubber tubing wrapped in barbed wire. Though they were forced back and bloodied, the activists did not fight back.

Television footage of the attack sparked national outrage, galvanized public opinion in favor of Black suffrage, and mobilized Congress to pass the Voting Rights Act, outlawing discrimination in voting.

Fifty-five years after “Bloody Sunday” on March 7, 1965, this pivotal moment in the battle for voting rights in this country is being remembered. This weekend, a delegation including members of Congress, veterans of the civil rights movement, clergy and others will commemorate the historic voting rights march by walking across the Selma bridge during the voting rights jubilee that runs through Sunday.

Next weekend, the delegation will travel to Montgomery for more commemorative events, including a performance of Ruby: The Story of Ruby Bridges, a play about the first Black girl to integrate an all-white elementary school in the South. The delegation also plans to visit the Equal Justice Initiative and meet its director, Bryan Stevenson.

The fight for voting rights

These events, however, shouldn’t be seen as a sign that the fight for voting rights is over. The fight continues and – just as it did in 1965 – Alabama remains at the epicenter.

“Although many people marched, bled, cried, suffered and died for the right to vote, Jim Crow is still alive and well, and continues to cast a long shadow on elections across the country,” said Nancy Abudu, SPLC deputy legal director for voting rights. “Elections continue to be confusing and filled with barriers to historically disenfranchised communities. We are deeply engaged in the fight to ensure that everyone can cast a ballot.”

The SPLC’s voting rights team is fighting the battle of the ballot on multiple fronts, in the courts and state legislatures. It recently investigated the many ways voter suppression is alive and well in Alabama.

Our team’s report outlines how voter suppression in Alabama takes many forms, including strict voter ID laws, the closure of polling places in predominantly Black counties, the purging of thousands of people from the voter rolls, and limited access to the ballot due to the lack of early voting, same-day registration and no-excuse absentee voting.

It also occurs in not-so-obvious ways: The state’s convoluted felony voter re-enfranchisement process keeps the ballot out of reach for many people. Also, Alabama’s opaque election administration spreads responsibilities among many state and local governments, making it difficult to ensure accountability.

Of course, this isn’t just an Alabama issue.

Many of the voter suppression tactics found across the country can be traced to 2013, when the U.S. Supreme Court’s ruling in the Comté de Shelby c. Holder case, which originated in Alabama, weakened the Voting Rights Act. The ruling gutted a key provision that required places with a history of voter discrimination to get federal approval for any changes they make to voting rules.

In the years since that decision, lawmakers in numerous states have enacted laws that make it harder for citizens to vote. Since the ruling, about 1,600 polling places have been closed, and states have purged voter lists.

Several Southern states have also implemented voter ID laws that require voters to show a state-approved form of photo identification to vote – a law that discriminates against minority voters who are less likely to have such identification. And, of course, congressional and legislative districts have long been heavily gerrymandered to dilute the voting power of communities of color.

‘March on ballot boxes’

Despite the attack on voting rights across the country, there have been victories that are placing the ballot within reach of people who would otherwise be disenfranchised.

In Florida, the SPLC recently won a decisive federal appeals court ruling that found Floridians’ right to vote can’t be denied on the basis of wealth. The ruling came after Florida lawmakers and Gov. Ron DeSantis effectively instituted a modern-day poll tax following the overwhelming passage of a ballot initiative to restore the vote to 1.4 million of their fellow residents with previous felony convictions – the largest single expansion of voting rights since the Voting Rights Act.

The new law meant that hundreds of thousands of newly enfranchised people still couldn’t vote because of the legal debt they owed – such as fines, fees and court costs – but couldn’t afford to pay. But, due to the court’s ruling, the SPLC’s clients will be able to cast ballots in Florida’s March 17 primary elections. And in April, the SPLC is going to trial in an attempt to have the law declared unconstitutional and re-enfranchise hundreds of thousands more.

In Louisiana last year, thousands of returning citizens became eligible to vote for the first time under a law the SPLC helped pass in the state Legislature. The law restored the right to vote to people who have been out of prison for at least five years but who remain on probation and parole.

In Mississippi, the SPLC is fighting in court to end that state’s lifetime voting ban for people with disqualifying offenses. And, over the next several months leading up to the November election, the SPLC will conduct grassroots initiatives to encourage people to register, restore their right to vote, and cast their ballots.

“The right to vote should not be the fight to vote, but states across America are doing just that – making it hard for people to cast a ballot,” Abudu said. “As Martin Luther King Jr. said at the end of the successful march from Selma to Montgomery in 1965, ‘let us march on ballot boxes’ until everyone can vote.”


Voir la vidéo: Bloody Sunday 2002. James Nesbitt War Drama Full Movie. Real Drama (Août 2022).