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Conquête japonaise de la Birmanie, décembre 1941-mai 1942

Conquête japonaise de la Birmanie, décembre 1941-mai 1942



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Conquête japonaise de la Birmanie, décembre 1941-mai 1942

Forces britanniques et alliées
Forces japonaises
Le plan japonais

La campagne

L'invasion japonaise de la Birmanie (décembre 1941-mai 1942) a été l'un de leurs derniers grands succès sur terre pendant la Seconde Guerre mondiale (en dehors de la Chine), et a vu les forces britanniques et indiennes faibles et leurs alliés chinois forcés de quitter le pays dans une campagne cela a duré six mois mais cela a été décidé beaucoup plus rapidement.

Forces britanniques et alliées

Au début de la campagne, les Britanniques disposaient de deux divisions faibles pour la défense de la Birmanie. La 1ère division birmane (général Bruce Scott) était postée dans les États Shan, pour se protéger contre une avance japonaise au nord-ouest vers la route de Birmanie, tandis que la 17e division (Black Cat) (général Sir John Smyth) était postée au sud- est. En janvier 1942, cette division comprenait la 16e brigade indienne et la 2e brigade birmane. Le général Wavell avait le commandement général et, une fois les combats commencés, il nomma son chef d'état-major, le général Tom Hutton, pour commander l'armée birmane.

Fin décembre 1941, le général Wavell visita Chiang Kai-Shek à Chungking et se vit offrir les 5e et 6e armées chinoises. Si l'offre avait été acceptée à cette date, la campagne en Birmanie aurait pu se terminer de manière très différente, mais à ce moment-là, Wavell n'était pas disposé à ce que la Birmanie soit sauvée par les troupes chinoises, et une seule division a donc été acceptée. Cela a irrité Chiang et a rendu la coopération beaucoup plus difficile lorsque les deux armées ont finalement été acceptées.

Alors même que la guerre approchait en Extrême-Orient, les Britanniques ne pensaient pas que la Birmanie serait attaquée. En théorie, la frontière orientale de la colonie était protégée par la Thaïlande neutre, et on pensait que toute invasion devrait donc venir par mer et passer devant la forteresse britannique de Singapour.

Les Britanniques en Birmanie souffraient d'une structure de commandement confuse et en évolution rapide. Jusqu'en 1937, la défense de la Birmanie était du ressort du gouvernement indien. De 1937 à septembre 1939, le gouvernement birman était aux commandes. En septembre 1939, les chefs d'état-major de Londres prirent le contrôle des opérations tandis que le gouvernement birman conservait le contrôle administratif et financier. En novembre 1940, le contrôle opérationnel fut confié au Far East Command à Singapour, tandis que le contrôle administratif était partagé entre le War Office et le gouvernement birman. Le 12 décembre 1941, le contrôle a été rendu au commandant en chef en Inde, mais le 30 décembre, deux semaines après l'entrée des premières troupes japonaises dans le pays, le contrôle a été remis au nouveau commandement du Pacifique Sud-Ouest du général Wavell, ABDA. (Commandement américain britannique néerlandais australien). Pendant la bataille pour la Birmanie, ce commandement est dépassé et Wavell retourne en Inde, mais conserve le commandement de la bataille en Birmanie.

Forces japonaises

L'invasion japonaise a été menée par la quinzième armée du général Shojiro Iida, qui se composait initialement de 35 000 hommes dans les 33e et 55e divisions. Au cours de la campagne, les 18e et 56e divisions ont rejoint l'armée, doublant ainsi plus les forces disponibles pour Iida. Bien que les Japonais aient été en infériorité numérique pendant une grande partie de la campagne, ils avaient deux avantages clés. Alors que la plupart des troupes britanniques étaient inexpérimentées (deux ans après le début de la guerre, la plupart des unités en Birmanie avaient perdu beaucoup de leurs hommes les plus expérimentés alors qu'elles étaient entraînées dans la guerre contre l'Allemagne, et d'autres ont été perdues en Malaisie), les divisions japonaises étaient aguerries au combat. .

Peut-être plus important encore, alors que les Britanniques considéraient la jungle comme une barrière impénétrable et étaient limités à opérer le long des quelques routes disponibles, les Japonais ont réalisé qu'ils pouvaient se déplacer relativement facilement à travers la jungle. Chaque fois que les Japonais rencontraient une forte position britannique bloquant une route, ils envoyaient des forces de débordement à travers la jungle pour établir un barrage routier derrière les défenseurs. À ce stade de la guerre, les Britanniques avaient tendance à concentrer toutes leurs troupes sur la ligne de front, de sorte qu'aucune réserve n'était disponible pour lever les barrages routiers. Au lieu de cela, les troupes ont dû être retirées de la ligne de combat, permettant aux Japonais de submerger la ligne de front affaiblie.

Le plan japonais

L'objectif principal de l'invasion japonaise de la Birmanie était de couper la route de Birmanie, la seule route d'approvisionnement terrestre restante vers la Chine. La clé de l'invasion de la Birmanie fut l'occupation japonaise de la Thaïlande, qui fut suivie de la signature d'un traité d'amitié le 14 décembre 1941. Le lendemain, les premières troupes japonaises entrèrent en Birmanie dans l'isthme de Kra, l'étroit pont terrestre qui relie la péninsule malaise au reste de l'Asie du Sud-Est.

La quinzième armée du général Shojiro Iida était désormais en mesure de menacer une vaste étendue de la frontière birmane. Le plan japonais comportait deux axes principaux. D'abord, l'armée du Sud attaquerait la pointe sud de la Birmanie et occuperait la chaîne d'aérodromes britanniques qui reliaient la Birmanie à la Malaisie, puis une fois l'invasion de la Malaisie bien avancée, Iida traverserait la frontière plus au nord, depuis Raheng, et avancerait vers Rangoon. Avec Rangoon et la côte sud entre leurs mains, les Japonais pourraient alors avancer vers le nord en remontant les principales vallées fluviales birmanes.

La campagne

Le 16 janvier 1942, un bataillon japonais occupa Victoria Point, à la pointe sud de la Birmanie, leur offrant ainsi leur premier aérodrome à l'intérieur du pays. Tavoy tombe le 19 janvier, isolant la garnison de Mergui, qui doit être retirée par la mer. Cela a donné aux Japonais le contrôle de trois aérodromes, et leur a permis de lancer les premiers raids aériens sur Rangoon. Ces premiers raids aériens se sont terminés par une rare victoire des Alliés, car les escadrons de chasse assistés par radar basés autour de Rangoon ont infligé de lourdes pertes aux Japonais, les forçant à abandonner les raids de jour jusqu'à ce que le radar soit perdu.

La principale invasion japonaise est venue de Raheng. Leur chemin est bloqué par la 16e brigade indienne (brigadier J. K. Jones) à Kawkareik, mais cette force est rapidement écartée (20-22 janvier) et contrainte de se replier vers l'ouest jusqu'à Moulmein. Smyth et Hutton n'étaient pas d'accord sur la bonne façon de faire face à l'invasion japonaise, Smyth voulait se retirer sur un terrain plus dégagé derrière la rivière Sittang, où ses troupes auraient pu utiliser leur entraînement, tandis que Hutton (sous la pression de Wavell) voulait se battre pour chaque centimètre de terrain.

Alors que le commandant de l'armée, Hutton obtint ce qu'il voulait, Smyth fut contraint d'ordonner à un bataillon de tenir Moulmein. La ville tombe encore, le 31 janvier, et le bataillon s'échappe de justesse. Une fois de plus, Smyth voulait se replier sur le Sittang, et une fois de plus Hutton lui ordonna de maintenir sa position plus à l'est, cette fois sur la rivière Bilin.

Smyth a finalement été autorisé à se retirer à travers le Sittang le 19 février et ses troupes ont commencé à traverser la rivière dans la nuit du 21 au 22 février. Le lendemain matin, deux régiments japonais attaquèrent la tête de pont sur la rive est du fleuve. Bien qu'ils aient été retenus toute la journée, tôt le lendemain matin, le brigadier Noel Hugh-Jones, commandant de la 48e brigade (Gurkha) a informé Smyth qu'il ne pouvait tenir le pont qu'une heure de plus et à 5 h 30 le matin du 23 février, le pont a été soufflé. Les deux tiers des hommes de la 17e division étaient piégés sur la rive est du fleuve, avec la plupart de leurs fournitures lourdes et de leurs armes. À la grande surprise de Smyth, une fois que le pont a été détruit, les Japonais se sont retirés et ont commencé à chercher une route alternative à travers la rivière, permettant à la plupart des hommes piégés de s'échapper, mais la perte de l'équipement a été désastreuse.

Au lendemain de la défaite sur le Sittang, les Britanniques se replièrent sur Pegu, à mi-chemin de Rangoon, où la 17e division fut rejointe par la 7e brigade blindée. La 63e brigade indienne et trois bataillons britanniques avaient également atteint Rangoon, mais la chute de la ville était désormais presque inévitable.

La catastrophe du Sittang est survenue juste avant une série de changements dans la structure de commandement britannique. Smyth a été contraint de retourner en Inde sur ordre médical et a été remplacé en tant que commandant de la 17e division indienne par le brigadier Cowen. Le 5 mars, le général Hutton est remplacé en tant que commandant de l'armée birmane par le général Alexander. À peu près au même moment, le commandement combiné ABDA (American British Dutch Australian), basé sur Java, a été dissous après la conquête japonaise de la majeure partie de sa zone d'exploitation, et Wavell est retourné en Inde.

Alexander a failli être piégé à Rangoon. Une division japonaise se rapprochait de la ville à son arrivée (5 mars), mais son commandant avait reçu l'ordre de balayer la ville par le nord et d'attaquer par l'ouest. Le 7 mars, alors que cette division se déplaçait dans la ville, Alexandre réalisa qu'il ne pouvait espérer tenir Rangoon et ordonna l'évacuation. Lorsque les Britanniques ont tenté de partir le long de la route au nord de Prome, ils se sont heurtés à un barrage routier japonais. Une série d'attaques sur ce barrage routier a échoué, et il y avait de réelles chances que toute la garnison soit capturée, mais le commandant japonais, étant passé en toute sécurité à l'ouest de la ville, a retiré son barrage routier, et les Britanniques ont réussi à s'échapper à Prome . Le 8 mars, alors que le dernier train britannique quittait Rangoon, les Japonais entrèrent dans la ville sans défense depuis l'ouest.

Après la chute de Rangoon, les combats se sont tus. Pendant le reste du mois de mars, les deux camps ont reçu des renforts et se sont préparés pour la deuxième phase de la campagne - l'inévitable attaque japonaise au nord du cœur de la Birmanie.

Du côté des Alliés, le général Slim arriva pour prendre le commandement d'un nouveau Burcorps, qui comprenait la 7e brigade blindée, la 1re division birmane et la 17e division indienne. Les Britanniques acceptèrent finalement l'offre d'aide chinoise, et les 5e et 6e armées chinoises entrèrent en Birmanie par le nord pour former l'aile gauche de la nouvelle ligne alliée, donnant à Alexander et Slim environ 165 000 hommes, dont 95 000 des deux armées chinoises sous Stilwell.

Les Japonais ont également reçu des renforts - les 18e et 56e divisions - donnant à Iida environ 85 000 hommes. Malgré leur avantage numérique, les Britanniques et les Chinois se battaient désormais au bout de lignes de ravitaillement très longues et ténues. La perte du radar de Rangoon signifiait que les Japonais avaient bientôt le commandement de l'air, de sorte que les Alliés subissaient une attaque aérienne constante.

De violents combats ont repris fin mars. Les Japonais ont concentré trois de leurs quatre divisions contre les deux armées chinoises, les 55e et 18e divisions avançant au centre, vers Toungoo (30 mars) et Mandalay (1er mai), tandis que la 56e division avançait à l'est, atteignant Lashio ( 29 avril), coupant la Burma Road, la dernière route d'approvisionnement terrestre en Chine. À l'ouest, la 33e division a avancé l'Irrawaddy contre les Britanniques, les forçant à quitter Prome (2 avril) et Magwe (16 avril). Le 21 avril, Alexandre ordonna une retraite générale à travers l'Irrawaddy, et le 26 avril, les Britanniques commencèrent leur longue retraite vers la frontière indienne.

La retraite a failli se transformer en déroute, mais n'a jamais tout à fait franchi cette ligne. La présence de la 7e brigade blindée a joué un rôle majeur à cet égard - lorsque les Japonais ont établi leurs barrages routiers à travers la ligne de retraite britannique, les chars ont pu les dégager beaucoup plus rapidement que l'infanterie, en veillant à ce que le rythme de la retraite ne ralentisse jamais trop. loin. Alexander a également joué un rôle important, en maintenant une atmosphère calme qui a aidé à maintenir l'ordre.

C'était une armée très affaiblie qui a pénétré en Inde dans la première quinzaine de mai, mais c'était toujours une armée. Malgré cela c'est bien la mousson qui sauva l'armée, empêchant les Japonais de poursuivre leur poursuite en même temps qu'elle rendit la vie misérable aux Alliés en retraite. Lorsque les dernières troupes britanniques sont entrées en Inde à la mi-mai, cela a marqué la fin d'une retraite de 1 000 milles qui avait commencé dans le sud-est de la Birmanie, la plus longue de l'histoire militaire britannique.

Les Britanniques et les Birmans ont perdu 13 463 hommes au cours de la campagne de Birmanie, tandis que les Chinois ont peut-être perdu jusqu'à 40 000 hommes. Les pertes japonaises étaient beaucoup plus faibles, à 4 597 morts et blessés. La bataille dans les airs fut un peu plus égale, avec 116 avions perdus par les Alliés et un nombre similaire par les Japonais.


Occupation japonaise de la Birmanie

Les Occupation japonaise de la Birmanie fait référence à la période entre 1942 et 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la Birmanie était occupée par l'Empire du Japon. Les Japonais avaient aidé à la formation de l'Armée de l'indépendance de la Birmanie et formé les trente camarades, qui étaient les fondateurs des Forces armées modernes (Tatmadaw). Les Birmans espéraient obtenir le soutien des Japonais pour expulser les Britanniques, afin que la Birmanie puisse devenir indépendante. En 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon envahit la Birmanie et déclara nominalement la Birmanie indépendante en tant que Etat de Birmanie le 1er août 1943. Un gouvernement fantoche dirigé par Ba Maw est installé. Cependant, il est vite devenu évident que les Japonais n'avaient pas l'intention de donner l'indépendance à la Birmanie. Aung San, père du leader de l'opposition Aung San Suu Kyi, les dirigeants nationalistes ont formé l'Organisation antifasciste en août 1944 (rebaptisée plus tard Anti-Fascist People's Freedom League), qui a demandé au Royaume-Uni de former une coalition avec d'autres Alliés contre les Japonais. . En avril 1945, les Alliés avaient chassé les Japonais. Par la suite, des négociations ont commencé entre les Birmans et les Britanniques pour l'indépendance.

Il a été avancé que l'invasion japonaise de la Birmanie était la principale cause de la famine du Bengale de 1943, car elle a coupé tout approvisionnement alimentaire de la région.


La retraite en Birmanie 1941 à 1942

La retraite de l'armée britannique de la Birmanie vers l'Inde en 1941 a été la plus longue en termes géographiques. Beaucoup pensaient que la géographie de la Birmanie rendait un assaut terrestre pratiquement impossible, mais les Japonais ont réfuté cette théorie et face à cet assaut, la seule alternative ouverte au général Alexander était de battre en retraite et de réorganiser ses forces en Inde.

Les premières attaques contre l'armée birmane ont commencé en décembre 1941. Commandée par le général Hutton, l'armée a perdu la bataille de Rangoon et le contrôle de la route birmane vers la Chine. En février 1942, il devint clair que les forces britanniques en Birmanie n'allaient pas arrêter les Japonais et entre mars et mai 1942, une retraite eut lieu de ces forces, qui comprenaient des restes de l'armée chinoise, sous le commandement du général Alexander. Retarder l'avance japonaise vers l'Inde jusqu'en mai était vital car c'était le mois au cours duquel la mousson était attendue et peu de gens pensaient que les Japonais pourraient poursuivre leur avance pendant la mousson.

La Birmanie était vitale pour l'effort de guerre des Alliés. Il contenait la seule route viable par laquelle les États-Unis pouvaient approvisionner les Chinois dans leur combat contre les Japonais. Churchill et Roosevelt pensaient tous deux qu'il était vital d'approvisionner les Chinois. Si les Chinois pouvaient maintenir leur combat contre les Japonais, alors la puissance de l'armée japonaise était divisée. Si le combat en Chine échouait, alors les Japonais avaient l'opportunité de transférer beaucoup plus d'hommes dans les différentes campagnes en Asie et dans le Pacifique.

Lorsque la Birmanie a été envahie, ses défenses étaient petites et dispersées. C'était le résultat de la conviction de nombreux hauts responsables militaires qu'une attaque contre la frontière orientale de la Birmanie était pratiquement impossible. En août 1940, les chefs d'état-major ont examiné la situation et conclu qu'une telle invasion « était une menace relativement lointaine ». En conséquence, seuls 2 bataillons de troupes britanniques y étaient stationnés avec 4 bataillons des Burma Rifles. Neuf bataillons de la police militaire birmane gardaient la frontière mais ils étaient également utilisés pour la sécurité intérieure, de sorte que leur présence était dispersée dans tout le pays.

Lorsque le Japon a attaqué, les deux bataillons britanniques stationnés en Birmanie étaient le 1st Battalion Gloucestershire Regiment et le 2nd King's Own Yorkshire Light Infantry. Cependant, des hommes des deux bataillons avaient été envoyés en Inde et au Royaume-Uni pour diverses raisons et aucun des deux bataillons n'était capable de déployer son plein effectif d'hommes.

La RAF était également très faible en Birmanie. Seul le 67 (Fighter) Squadron existait avec 16 avions Buffalo. Les quatre principaux aérodromes étaient à Victoria Point, Tavoy, Moulmein et Mergui. Ceux-ci étaient essentiels comme points de ravitaillement pour les avions à destination de Singapour. La RAF était soutenue par un escadron d'AVG (American Volunteer Group) qui pilotait des Tomahawk P-40.

La communication entre les bases aériennes était mauvaise. Il n'y avait qu'un seul appareil de radiogoniométrie qui pouvait être utilisé et le Burma Observation Corps n'avait pas de radio et devait s'appuyer sur un système téléphonique et télégraphique inefficace. Par conséquent, les avions qui existaient en Birmanie étaient très exposés à une attaque.

Les nationalistes chinois proposèrent deux armées entières pour la défense de la Birmanie mais Wavell n'accepta qu'une division de la 6 e armée. Cela a offensé les Chinois dirigés par Chiang Kai-Shek, mais ils ne pouvaient pas y faire grand-chose. Cependant, la décision de Wavell de ne pas accepter d'aide découlait presque certainement de son « mépris de longue date pour le soldat japonais qui était pour lui une « chose » dont il ne déviait jamais » (Brigadier Sir John Smyth).

Rangoon a été bombardé pour la première fois le 23 décembre 1941. Les quais ont été gravement endommagés et les autorités ont eu beaucoup de mal à faire fonctionner le port.

L'armée japonaise du Sud attaqua la Birmanie le 15 janvier 1942. Le 30 janvier, elle avait atteint Moulmein. Les bases aériennes vitales sont rapidement tombées aux mains des Japonais.

Le commandement général du front de Birmanie était confié au général Wavell en tant que commandant des troupes alliées en Asie du Sud-Est. Cependant, il était basé à 2 000 miles de là à Java. Son manque de compréhension de ce qui se passait est mieux illustré par un télégraphe envoyé au général Hutton à Rangoon :

« J'ai toute confiance en votre jugement et en votre esprit combatif et à celui de Smyth, mais gardez à l'esprit que le retrait continuel, comme l'a montré l'expérience en Malaisie, est le plus dommageable pour le moral des troupes, en particulier des troupes indiennes. Le temps peut souvent être gagné aussi efficacement et à moindre coût, par une contre-offensive audacieuse. Ceci particulièrement contre les Japonais.

Le télégramme a été envoyé en réponse à une demande de retrait des troupes vers une position que Hutton jugeait plus facile à défendre. Hutton, après un court délai, l'ignora et ordonna un retrait de l'autre côté de la rivière Sittang le 19 février. Ce retrait a à peine modifié le résultat final et Rangoon est tombé aux mains des Japonais le 8 mars – bien que les Britanniques aient déjà quitté la ville.

Ceux qui restaient ne pouvaient pas aller au sud ou à l'est car les Japonais tenaient ces zones et le terrain aurait rendu les déplacements très difficiles. A l'ouest de Rangoon se trouvait la baie du Bengale et la navigation n'existait pas dans la région qui pouvait faire face à tant d'hommes. Par conséquent, ils ne pouvaient se déplacer que vers le nord en direction de la frontière indienne. Ainsi commença la plus longue retraite de l'histoire de l'armée britannique.

Les Japonais avaient un contrôle efficace de l'air, rendant ainsi toute forme de ravitaillement aérien très difficile et dangereuse. Beaucoup de mouvements au sol se faisaient la nuit pour la même raison.

Les Japonais ont lancé une attaque majeure contre les Britanniques le 1er avril près de Prome, à quelque 200 milles au nord de Rangoon. Le 2 avril, le commandant japonais, le général Iida, établit son quartier général à Toungoo, au cœur de la Birmanie. Ici, ils ont constaté que le pont sur la rivière Sittang n'avait pas été détruit, ce qui a donné aux Japonais un avantage en ce qui concerne le déplacement de leurs hommes et de leur équipement.

Alors que les Japonais avançaient, le général Alexander, qui avait remplacé Hutton, décida que les armées britannique, birmane et chinoise devaient prendre position, ce qu'elles firent près de Mandalay. Des combats acharnés ont retenu les Japonais, mais cela n'a pas pu modifier le résultat final. Le général Alexander a pris la décision le 26 avril de retirer tous ses hommes en Inde.

Des points d'arrêt ont été établis le long du parcours pour s'assurer que le carburant et l'eau étaient disponibles. Burcorps a immédiatement commencé son retrait malgré les problèmes logistiques évidents qu'un tel retrait posait. Le 29 avril, Alexandre a tenu une réunion avec ses commandants à Shwebo. Ici, le 30 avril, il a reçu la nouvelle que les Japonais avaient accéléré leur avance et avaient pris la ville de Monywa, à moins de 80 kilomètres à l'ouest de Shwebo – en fait à une journée. Ce qu'Alexandre espérait être une retraite contrôlée basée sur un calendrier strict est devenu tout sauf cela.

Le 15 mai, il a commencé à pleuvoir fort. Pour les Britanniques et leurs alliés, ce fut une bénédiction mitigée. Cela a aggravé l'inconfort des troupes, mais cela a également considérablement entravé l'avancée des Japonais qui comptaient sur les transports pour faire avancer leurs hommes à grande vitesse - quelque chose qu'ils ne pourraient pas faire si les routes/pistes étaient encombrées.

La retraite a eu un impact physique marqué sur les Britanniques. Le général « Bill » Slim a écrit :

« Le dernier jour de la retraite, j'ai regardé l'arrière-garde entrer en Inde. Tous, britanniques, indiens et ghurkhas, étaient maigres et en haillons comme des épouvantails. Pourtant, alors qu'ils marchaient péniblement derrière leurs officiers survivants en groupes pitoyablement petits, ils portaient toujours leurs armes et maintenaient leurs rangs. Ils pouvaient ressembler à des épouvantails, mais ils ressemblaient aussi à des soldats. Ils ne s'attendaient pas à être traités comme des héros, mais ils s'attendaient à être accueillis comme des soldats qui, même vaincus, n'étaient en aucun cas déshonorés.

La campagne de cinq mois et demi en Birmanie a conduit à une retraite de 1000 milles. Les Britanniques ont subi 10 036 pertes dont 3 670 ont été tués. L'armée birmane a perdu 3 400 autres hommes tués et blessés.

Slim a décrit ses hommes comme "complètement épuisés, criblés de paludisme et de dysenterie" et il était furieux que ses hommes n'aient pas reçu le type d'accueil en Inde que le BEF avait reçu après Dunkerque.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase La Birmanie, isolée du reste du monde avec des chaînes montagneuses sur ses frontières ouest, nord et est, était une colonie britannique avec une certaine autonomie. Sous la pression du Japon, les Britanniques ont armé la Birmanie avec des troupes britanniques et indiennes et des avions obsolètes afin qu'il y ait un petit tampon entre le Japon et l'Inde, joyau de l'empire britannique d'Asie. Les États-Unis visaient également à aider la Birmanie en conséquence directe de la pression japonaise, mais la raison était très différente de celle des Britanniques. Les États-Unis cherchaient à maintenir les Birmans hors du contrôle japonais afin que les lignes d'approvisionnement en Chine restent ouvertes. Les fournitures ont voyagé en Chine via la Burma Road, une route de gravier dangereuse qui reliait Kunming, en Chine, à Lashio, en Birmanie, ouverte en 1938. Les inquiétudes de la Grande-Bretagne et des États-Unis concernant la Birmanie n'étaient pas infondées, car le Japon a cherché à incorporer la Birmanie à elle. limites. Au-delà du souhait de couper les lignes d'approvisionnement de la Chine, une Birmanie occupée par le Japon fournirait également au Japon une sécurité supplémentaire contre toute frappe latérale potentielle de l'ouest contre l'expansion vers le sud qui était sur le point d'avoir lieu.

ww2dbase L'invasion a commencé
11 décembre 1941

ww2dbase Le 11 décembre 1941, quelques jours seulement après la déclaration de guerre du Japon contre la Grande-Bretagne, des avions japonais ont frappé les aérodromes de Tavoy, au sud de Rangoon. Le lendemain, de petites unités de troupes japonaises se sont infiltrées dans les frontières brumese et se sont engagées dans des escarmouches contre les troupes britanniques et birmanes. Le même jour, un escadron de Flying Tigers a été transféré de Chine à Rangoon pour se renforcer contre l'invasion à venir.

ww2dbase Sous la bannière de la libération de la Birmanie de l'impérialisme occidental, la 15e armée japonaise de l'armée expéditionnaire du Sud sous le commandement de Shojiro Iida a traversé la frontière en force depuis le Siam. Les aérodromes de Tavoy et de Mergui sont tombés rapidement, éliminant la petite menace que représentaient les avions britanniques obsolètes et empêchant les renforts alliés de l'air.

ww2dbase Incident de Tulsa
16 décembre 1941

ww2dbase Alors que l'invasion était en cours, les États-Unis ont reconnu qu'ils devaient aider les troupes britanniques dans la région. Le général de brigade John Magruder, chef de la mission militaire américaine en Chine, a approché le dirigeant chinois Chiang Kaishek pour obtenir son autorisation de transférer des munitions à bord du transport Tulsa, actuellement amarré à Rangoon, aux troupes britanniques. Les marchandises étaient à l'origine destinées aux Chinois, mais Magruder, plaidant au nom de Washington, a déclaré que les troupes britanniques auraient la priorité ou que la route de Birmanie pourrait tomber sous le contrôle japonais, rendant ainsi impossible les futures opérations d'approvisionnement. Avant que Chiang ne réponde, cependant, un officier supérieur américain à Rangoon, le lieutenant-colonel Joseph Twitty, a conseillé au gouvernement de Rangoon de saisir le navire américain, tout en maintenant le front innocent des États-Unis. Chiang a vivement protesté, le notant comme une « confiscation illégale ». Le représentant de Chiang à Rangoon, le général Yu Feipeng, a tenté de négocier un compromis, mais l'attitude de Chiang a été plus drastique. Le 25 décembre, Chiang a annoncé qu'il autoriserait toutes les fournitures de prêt-bail à aller aux Britanniques en Birmanie, mais toutes les troupes chinoises en Birmanie seraient retirées en Chine et l'alliance sino-britannique devait prendre fin. Pendant des jours, Magruder a travaillé avec Chiang et a finalement pu obtenir l'accord de Chiang pour partager les fournitures avec les Britanniques, mais en guise de compromis, Magruder a également dû céder aux demandes de Chiang pour que Twitty soit démis de ses fonctions.

ww2dbase Cet incident, plus tard appelé l'incident de Tulsa, a illustré les difficultés que la personnalité sévère de Chiang a imposées aux relations entre la Chine, la Grande-Bretagne et les États-Unis.

ww2dbase La bataille du pont Sittang
22-31 janvier 1942

ww2dbase En janvier et février 1942, la 17e division indienne sous le commandement du major-général britannique John Smyth mena une campagne pour ralentir l'avance japonaise près de la rivière Sittang. La 55e division japonaise a attaqué depuis Rahaeng, au Siam, à travers le col de Kawkareik le 22 janvier 1942, et au cours des neuf jours suivants, elle a poussé les troupes de Smyth jusqu'au pont de Sittang, où elles ont été enveloppées et écrasées. « La défense alliée a été un désastre », a déclaré l'historien militaire Nathan Prefer. « Deux divisions d'infanterie japonaises en sous-effectif, la 33e et la 55e, ont remporté victoire sur victoire sur les troupes indiennes, britanniques et birmanes qui étaient sous-entraînées, insuffisamment préparées pour la guerre dans la jungle et complètement dépendantes du transport motorisé pour tout approvisionnement.

ww2dbase La bataille de Rangoon
mars 1942

ww2dbase Rangoon a d'abord été attaqué par voie aérienne. Les quelques avions de la Royal Air Force et des American Flying Tigers ont défendu efficacement son espace aérien au début, mais leur nombre a diminué sous une pression constante. Les troupes japonaises sont apparues aux portes de Rangoon vers la fin de février 1942. Magruder a rassemblé tous les camions qu'il pouvait pour envoyer autant de fournitures de prêt-bail que possible au nord de la Chine, et tout ce qui ne pouvait pas être expédié a été donné aux Britanniques, qui inclus 300 canons Bren, 3 millions de cartouches, 1 000 mitrailleuses avec 180 000 cartouches, 260 jeeps, 683 camions et 100 téléphones de campagne. Néanmoins, il a toujours été contraint de détruire plus de 900 camions, 5 000 pneus, 1 000 couvertures et draps et plus d'une tonne d'articles divers, le tout pour empêcher la capture japonaise.

ww2dbase Alors que les troupes japonaises approchaient de Rangoon, deux armées chinoises, la 5e et la 6e, marchèrent vers le sud depuis la Chine le 1er mars 1942 pour apporter leur aide. Les armées chinoises totalisaient six divisions, bien que la moitié d'entre elles étaient en sous-effectif et que la plupart des hommes de la 6e armée étaient des soldats verts sous-entraînés. La coopération entre les Chinois et les Britanniques était médiocre, bien que les Chinois considéraient plutôt les Américains comme le général Joseph Stilwell dans la capitale de guerre temporaire chinoise de Chongqing.

ww2dbase À l'extérieur de Rangoon, la 7e brigade blindée britannique a tenté de contre-attaquer les troupes japonaises marchant en direction de la rivière Sittang, mais a échoué. Le 6 mars, les troupes japonaises ont atteint la ville et l'ordre d'évacuation final a été donné par les officiers britanniques le lendemain. Les troupes en retraite ont démoli les installations portuaires pour empêcher l'utilisation japonaise. Les avions restants de la RAF et des Flying Tigers ont été transférés à Magwe dans la vallée de l'Irrawaddy au sud de Mandalay.

ww2dbase Bataille de Tachiao
18 mars 1942

ww2dbase Le 8 mars 1942, la 200e division de la 5e armée chinoise a commencé à arriver à Taungoo, en Birmanie, pour reprendre les positions défensives des Britanniques. À l'aube du 18 mars, environ 200 soldats de reconnaissance japonais du 143e régiment de la 55e division japonaise, à moto, ont atteint un pont près de Pyu et ont été pris en embuscade par les Chinois 30 Japonais ont été tués, et les Chinois ont capturé 20 fusils, 2 mitrailleuses légères, et 19 motos. Après le coucher du soleil, s'attendant à une contre-attaque japonaise, les Chinois se replient sur Oktwin à quelques kilomètres au sud. Pyu a été capturé par les Japonais le lendemain.

ww2dbase Bataille d'Oktwin
20-23 mars 1942

ww2dbase Le 143e régiment japonais et une formation de cavalerie de la 55e division japonaise ont attaqué des positions défensives au nord de la rivière Kan en Birmanie avec des troupes du régiment de cavalerie de la 5e armée chinoise. Les Chinois se replièrent vers Oktwin. À l'aube du 22 mars, le 122e régiment de la 55e division japonaise attaque les avant-postes dirigés par un bataillon de la 200e division chinoise, mais fait peu de progrès. Après deux jours de combats acharnés, les Chinois se replient vers Taungoo, en Birmanie, après la tombée de la nuit le 23 mars.

ww2dbase Bataille de Taungoo
24-30 mars 1942

ww2dbase Taungoo, une importante ville carrefour dans le centre de la Birmanie, abritait le quartier général de la 200e division chinoise du major-général Dai Anlan. La ville a été attaquée par le 112e régiment japonais le 24 mars, entourant rapidement la ville sur trois côtés. À 08h00 le 25 mars, l'offensive principale a été lancée sur la ville, tentant de pousser la défense chinoise vers la rivière Sittang. Les Chinois ont maintenu leurs positions, forçant les Japonais à s'engager dans des combats brutaux de maison en maison, qui ont emporté la supériorité de la puissance de feu japonaise. Une contre-offensive lancée par les Chinois à 22 heures n'a cependant pas réussi à regagner le territoire perdu. Le lendemain, les Japonais n'ont pas non plus réussi à pénétrer les lignes chinoises, et plus tard dans la journée, les Chinois ont également répété la performance de la veille avec une contre-attaque ratée qui a subi de lourdes pertes. Les 27 et 28 mars, l'aviation et l'artillerie japonaises bombardent les positions chinoises pour ouvrir la voie à une attaque du nouveau régiment de reconnaissance de la 56e division japonaise. Le lendemain, les Japonais ont pénétré dans la partie nord-ouest de la ville le matin, et à midi, le quartier général de la 200e division chinoise était sérieusement menacé. Dans l'après-midi, Dai a donné l'ordre de battre en retraite après la tombée de la nuit. La 200e division chinoise établit une nouvelle position défensive à Yedashe au nord, rejointe par la nouvelle 22e division. Les troupes japonaises attaqueraient cette nouvelle position le 5 avril et la surmonteraient le 8 avril.

ww2dbase Bataille de Yenangyaung
11-19 avril 1942

ww2dbase Le 11 avril, la 33e division japonaise a attaqué la 48e brigade indienne dans les champs pétrolifères de Yenangyaung, utilisant des chars britanniques capturés pour soutenir l'assaut. La situation a d'abord oscillé, puis les deux divisions du général William Slim qui sont arrivées en réponse ont été coupées, ce qui a conduit le général britannique Harold Alexander à demander au lieutenant-général américain Joseph Stilwell en Chine des renforts dans la région de Yenangyaung. Le 16 avril, près de 7 000 soldats britanniques ont été encerclés par un nombre égal de soldats japonais. Le général Sun Liren est arrivé le 17 avril avec le 113e régiment de la 38e division chinoise, forte de 1 121 hommes. Les Chinois attaquent vers le sud, tandis que le major-général Bruce Scott dirige la 1re division britannique de Birmanie contre Pin Chaung. Le 19 avril, la 38e division chinoise prend le contrôle de Twingon à l'extérieur de Yenangyaung, puis s'installe à Yenangyaung même, mais même avec l'arrivée de la 1re division birmane à Yenangyaung, la position ne peut être défendue. Les forces alliées se retirent à 40 milles au nord. Bien que Yenangyaung soit toujours tombé sous contrôle japonais à la fin, près de 7 000 soldats britanniques ont été sauvés de la capture ou de la destruction.

ww2dbase Les Britanniques se retirent
7 mars-26 mai 1942

ww2dbase Le général Alexander et Slim menèrent les forces restantes vers le nord à travers les jungles vers Mandalay, ralentissant les Japonais autant qu'ils le pouvaient. L'approvisionnement est devenu un problème critique après la chute de Rangoon et de ses installations portuaires. A Tokyo, il fut décidé que la Birmanie devait se débarrasser de toutes les troupes alliées. Un régiment supplémentaire a été affecté en renfort à la 33e division japonaise pour la porter à pleine puissance. Peu de temps après, deux divisions d'infanterie supplémentaires, la 18e et la 56e, sont arrivées sur le théâtre, renforçant encore les effectifs japonais. Les renforts sont arrivés dans la zone sans être détectés par les services de renseignement alliés. De nouvelles troupes japonaises se sont déplacées vers le nord en trois colonnes distinctes, l'une à travers la vallée de l'Irrawaddy, une autre le long de la route Rangoon-Mandalay dans la vallée de Sittang, et la troisième a marché de Taunggyi à l'est vers Lashio. Les troupes chinoises ont tenté de retarder les avancées japonaises mais ont échoué, la plupart d'entre elles se sont repliées de l'autre côté de la frontière chinoise presque immédiatement.

ww2dbase Alexander et Slim se retirèrent avec succès de l'autre côté de la frontière indienne le 26 mai 1942. En chemin, ils détruisirent de précieux champs pétrolifères afin qu'ils ne puissent pas être utilisés par les Japonais. Alors que les Britanniques pénétraient en Inde, les forces japonaises capturèrent tout le pays de la Birmanie, y compris les importants aérodromes de Myitkyina près de la frontière chinoise.

ww2dbase Femmes de réconfort

ww2dbase Au cours de la conquête de la Birmanie, les Japonais ont mis en place un système de femmes de réconfort similaire aux systèmes vus en Corée et en Chine. Lorsque les forces américaines et chinoises combinées reprirent plus tard Myitkyina en août 1944, 3 200 femmes battaient en retraite avec les forces japonaises en retraite. 2 800 d'entre elles étaient des Coréennes qui ont été forcées de quitter leur pays d'origine pour servir les troupes japonaises en tant que prostituées, mais il y avait aussi de nombreuses femmes birmanes qui se sont portées volontaires, croyant que les Japonais étaient là pour libérer leur pays de l'impérialisme occidental. Certaines femmes chinoises ont également été vues dans les rangs. Le but d'un tel système était d'empêcher les soldats japonais de violer les femmes birmanes, et d'empêcher la propagation des maladies vénériennes.

ww2dbase Conclusion de la campagne

ww2dbase "Je prétends que nous avons reçu une sacrée raclée", se souvient Stilwell. "Nous avons perdu la Birmanie et c'est très embarrassant." Avec la Birmanie sous contrôle japonais, le blocus de la Chine était complet, mais ce n'était qu'un symptôme du véritable problème sous-jacent : les objectifs contradictoires des trois Alliés. nations impliquées en Birmanie. Pour la Grande-Bretagne, la Birmanie n'était rien d'autre qu'un tampon entre les troupes japonaises et l'Inde. Pour la Chine, la Birmanie était un spectacle secondaire de la deuxième guerre sino-japonaise, bien qu'importante en ce qu'elle fournissait une importante ligne d'approvisionnement. Pour les États-Unis, la Birmanie était la clé pour que la Chine continue de se battre afin d'attacher le nombre incalculable de soldats japonais en Chine afin qu'ils ne puissent pas être redéployés dans le Pacifique Sud. Pendant ce temps, pris entre la politique des trois nations alliées et l'envahisseur japonais, le peuple birman a constaté qu'aucune des puissances belligérantes n'était disposée à écouter leurs sentiments.

ww2dbase Sources : BBC, The Pacific Campaign, Vinegar Joe's War, US Army Center of Military History, Wikipédia.

Dernière mise à jour majeure : octobre 2006

Carte interactive de l'invasion de la Birmanie

Chronologie de l'invasion de la Birmanie

12 décembre 1941 Churchill plaça la défense de la Birmanie sous le commandement de Wavell, promettant quatre escadrons de chasse et six escadrons de bombardiers et des renforts matériels, ainsi que la 18e division et ce qui restait de la 17e division indienne (puisque deux de ses brigades avaient été détournées vers Singapour). Le même jour, le 3e Escadron de l'American Volunteer Group est transféré à Rangoon, en Birmanie.
14 décembre 1941 Un bataillon du 143e régiment d'infanterie japonais a occupé Victoria Point, en Birmanie, sur la rivière Kra, près de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie.
22 décembre 1941 La 55 division japonaise, commandée par le lieutenant-général Takeuchi Yutaka, se rassembla à Bangkok, en Thaïlande, et reçut l'ordre de traverser la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie et de capturer Moulmein, qui se trouvait être détenu par le quartier général de la 17 division indienne.
23 décembre 1941 54 bombardiers japonais escortés par 24 combattants ont attaqué Rangoon, en Birmanie, en fin de matinée, tuant 1 250 de ceux qui ont été blessés à la suite de ce raid, 600 sont morts.
28 décembre 1941 Le lieutenant-général Thomas Hutton prend le commandement de l'armée birmane. Officier d'état-major compétent et efficace (il avait été responsable de la grande expansion de l'armée indienne), il n'avait pas commandé de troupes depuis vingt ans. De l'autre côté de la frontière thaïlandaise, le colonel japonais Keiji Suzuki a annoncé la dissolution de l'organisation Minami Kikan (nationalistes armés birmans pro-japonais), qui serait remplacée par la formation d'une armée de l'indépendance birmane (BIA), pour accompagner la force d'invasion.
29 décembre 1941 Des bombardiers japonais ont frappé Rangoon, en Birmanie, détruisant la gare et les installations portuaires.
14 janvier 1942 Les forces japonaises ont avancé en Birmanie.
16 janvier 1942 Le premier affrontement entre les forces japonaises et britanniques en Birmanie s'est produit lorsqu'une colonne du 3e Bataillon du 112e Régiment d'infanterie japonais a été engagée par le 6e Burma Rifles britannique (plus deux compagnies du 3e Burma Rifles et des éléments du bataillon de Kohine BFF) à la ville de Tavoy (30 000 habitants et stratégiquement importante car elle était le début d'une route métallique vers Rangoon).Le 18, les Japonais avaient pris la ville, ayant perdu 23 morts et 40 blessés, mais le moral des défenseurs avait été gravement endommagé et la colonne japonaise a pu se diriger vers Mergui sans opposition sérieuse.
19 janvier 1942 Les troupes japonaises s'emparent de l'aérodrome de Tavoy (aujourd'hui Dawei), en Birmanie.
20 janvier 1942 L'avant-garde japonaise franchit la frontière birmane en direction de Moulmein. Kawkareik a été défendu par la 16e brigade indienne sous le commandement du brigadier J. K. "Jonah" Jones, mais a été largement dispersée couvrant les pistes menant à la frontière à 38 milles. Les Japonais rencontrèrent d'abord les 1/7th Gurkha Rifles (qui n'étaient arrivés que la veille) près de Myawadi. Les Gurkhas ont été rapidement débordés et contraints de se retirer. En moins de quarante-huit heures, le reste de la 16e brigade d'infanterie a été forcé de suivre.
23 janvier 1942 Les Japonais ont commencé un effort déterminé pour établir la supériorité aérienne sur Rangoon, en Birmanie. Le 29 janvier, dix-sept avions japonais avaient été abattus pour la perte de deux groupes de volontaires américains et de dix machines de la Royal Air Force, forçant les Japonais à céder temporairement.
24 janvier 1942 Des avions japonais ont attaqué Rangoon, en Birmanie, pour la deuxième journée consécutive. Depuis la frontière thaï-birmane, les troupes japonaises ont marché en plusieurs colonnes vers Moulmein, en Birmanie, cherchant à capturer l'aérodrome voisin.
25 janvier 1942 Des avions japonais ont attaqué Rangoon, en Birmanie, pour le troisième jour consécutif. Pendant ce temps, Archibald Wavell ordonna de défendre l'aérodrome de Moulmein, en Birmanie, qui était menacé par les troupes de la 55e division d'infanterie japonaise.
26 janvier 1942 Des avions japonais ont attaqué Rangoon, en Birmanie, pour le quatrième jour consécutif.
30 janvier 1942 La 55e division d'infanterie japonaise s'empare de l'aérodrome de Moulmein, en Birmanie.
31 janvier 1942 La 55e division d'infanterie japonaise a capturé la ville de Moulmein, en Birmanie, un jour après la capture de l'aérodrome à proximité. de la situation réelle, a été consterné et en colère d'apprendre la facilité avec laquelle les Japonais avaient chassé la 2e brigade d'infanterie birmane de la ville. Le même jour, Slim a publié un rapport résumant la situation aérienne en Birmanie, notant que les Alliés avaient 35 avions dans la région pour se défendre contre environ 150 avions japonais tandis que quelques autres avions alliés étaient en route pour la Birmanie, à la mi-mars 1942. serait de 400 avions japonais opérationnels sur ce théâtre de guerre.
3 février 1942 La 2e brigade d'infanterie birmane et une partie de la 17e division indienne se sont retirées de Martaban, en Birmanie, vers la rivière Bilin.
6 février 1942 Wavell, toujours en colère contre la perte de Moulmein, en Birmanie, a ordonné à la 2e brigade de Birmanie de « reprendre tout ce que vous avez perdu ». Il était trop tard, les Japonais amenaient déjà plus de troupes (33e division des Tigres blancs et quartier général de la 15e armée) à travers la frontière. Le lieutenant-général Hutton a insisté pour abandonner Moulmein et prendre de nouvelles positions sur le Salween qui seraient renforcées par la 46e brigade indienne nouvellement engagée qui avait été ramenée des États du Shah.
7 février 1942 Les Japonais se sont infiltrés de l'autre côté de la rivière Salween en Birmanie, coupant les défenseurs de la rivière Martaban, le 3/7th Gurkhas avec une compagnie du King's Own Yorkshire Light Infantry sous commandement, à partir de la base du quartier général de la 46th Indian Brigade à Thaton. Le commandant des Gurkhas, le lieutenant-colonel H. A. Stevenson, sachant que sa position était désormais intenable, mena une charge à la baïonnette pour dégager le barrage routier. La retraite subséquente de Martaban (sur un terrain difficile sans nourriture) de plus de 50 milles en deux jours était une terrible épreuve et un avant-goût des choses à venir.
10 février 1942 Les troupes japonaises ont traversé la rivière Salween en Birmanie.
11 février 1942 Après avoir traversé la rivière Salween à Kuzeik, en Birmanie, pendant la nuit, le II/215e régiment d'infanterie japonais a engagé le 7/10e baloutche, inexpérimenté et inexpérimenté, qui a été déployé en demi-cercle, dos à la rivière, sans fil barbelé ni soutien d'artillerie. Après la tombée de la nuit, les Japonais ont lancé leur attaque sur les positions indiennes et après quatre heures d'âpres combats au corps à corps ont commencé à prendre le dessus. À l'aube, la résistance organisée avait effectivement cessé. L'héroïque 7/10e Buluch avait subi 289 morts et les quelques survivants s'enfuyaient en petits groupes.
13 février 1942 En Birmanie, le commandant en chef britannique, le lieutenant-général Hutton, a demandé à Archibald Wavell de nommer un commandant de corps pour prendre en charge les opérations et une équipe de liaison pour travailler avec les Chinois. Il n'a reçu aucune réponse car Wavell a été frappé d'incapacité après avoir subi une chute.
14 février 1942 La 17e division d'infanterie indienne a reçu l'ordre de se défendre contre l'avance japonaise vers Rangoon, en Birmanie, sur la rivière Bilin.
15 février 1942 Les troupes japonaises ont pénétré les positions de la 17e division d'infanterie indienne sur la rivière Bilin au nord de Rangoon, en Birmanie.
17 février 1942 Les troupes japonaises traversèrent la rivière Bilin au nord de Rangoon, en Birmanie, et commencèrent à encercler la 17e division d'infanterie indienne.
18 février 1942 Après trois jours de combats confus le long de la Bilin en Birmanie, le général de division "Jackie" Smyth apprit qu'il était menacé d'être débordé au sud par le 143e régiment japonais. Il engagea ses dernières réserves, le 4/12th Frontier Force Regiment, qui mena une violente action sur la gauche de la 16th Indian Brigade mais n'a finalement pas réussi à déloger les Japonais.
19 février 1942 Mandalay, la Birmanie a subi une attaque aérienne pour la première fois. Pendant ce temps, le 143e régiment japonais, après avoir traversé l'estuaire de Bilin, arriva à Taungzon, contournant efficacement les positions britanniques et indiennes le long de la rivière Bilin, le lieutenant-général Hutton n'avait d'autre choix que de permettre un retrait vers le Sittang.
20 février 1942 Les Japonais attaquèrent les positions des 16e et 46e brigades indiennes à Kyaikto, en Birmanie, retardant la retraite de Balin vers le pont Sittang pendant quarante-huit heures et causant une confusion totale parmi les colonnes qui se retiraient. Pour aggraver les choses, les Indiens ont subi des attaques aériennes amicales de la RAF et de l'AVG. De plus, la plupart des équipements radio du quartier général divisionnaire ont été perdus dans la confusion. À Rangoon, la mise en œuvre par Hutton de la deuxième partie de l'évacuation des Européens a provoqué une panique généralisée avec de nombreux pillages par des indigènes ivres et le vidage des objectifs des villes par les fous et les criminels.
21 février 1942 La 2e Burma Frontier Force, qui avait été placée au nord de la piste de Kyaikto pour mettre en garde contre le débordement, fut fortement engagée par le 215e régiment japonais et forcée de se retirer vers le nord-ouest, traversant la rivière Sittang par des bateaux de campagne et se dirigeant vers Pegu. Aucun rapport de ce contact n'a jamais atteint le commandant de division "Jackie" Smyth qui entendait encore des rumeurs d'une menace d'atterrissage en parachute à l'ouest. Au sud, la 7e brigade blindée britannique est arrivée à Rangoon par la mer depuis l'Égypte.
22 février 1942 Au petit matin, le pont Sittang en Birmanie a été bloqué lorsqu'un camion s'est bloqué sur la chaussée. Alors que les Japonais se rapprochaient de Pagoda et de Buddha Hills surplombant l'important passage à niveau, le commandant divisionnaire britannique "Jackie" Smyth dut accepter que le pont devait être détruit, même si une grande partie de ses forces se trouvaient toujours sur la rive est. Le lieutenant-général Hutton a été informé qu'il devait être remplacé mais qu'il devait rester en Birmanie en tant que chef d'état-major d'Alexandre, une position très délicate qu'il a endurée jusqu'à ce qu'il soit remplacé à sa propre demande par le major-général John Winter avant de retourner à Inde début avril.
23 février 1942 Le pont ferroviaire de Sittang en Birmanie a été détruit pour empêcher sa capture par les Japonais, même si la majeure partie du commandement du général Smyth était toujours sur la rive est. Smyth a sauvé de la catastrophe 3 484 fantassins, 1 420 fusils, 56 mitrailleuses Bren et 62 mitraillettes Thompson. Près de 5 000 hommes, 6 000 armes et tout le reste a été perdu. Bien que de nombreux hommes aient réussi à traverser la rivière sans leurs armes, le 17th Indian était maintenant une force épuisée. Il faudra quinze jours aux Japonais pour mettre en place un équipement de pontage qui permettra aux Européens de Rangoon de s'échapper de la ville condamnée.
28 février 1942 Le général Archibald Wavell, qui croyait que Rangoon, la Birmanie devait être détenue, soulagea Thomas Hutton d'avoir planifié une évacuation.
2 mars 1942 Les 33e et 55e divisions d'infanterie japonaises traversèrent la rivière Sittang à Kunzeik et Donzayit, en Birmanie, forçant le 2e bataillon britannique Royal Tank Regiment à reculer de 20 milles alors que les troupes japonaises capturaient le village de Waw.
3 mars 1942 Les troupes japonaises ont forcé la 17e division d'infanterie indienne à quitter Payagyi, en Birmanie.
4 mars 1942 En Birmanie, les troupes japonaises enveloppèrent les troupes chinoises à Toungoo tandis que le 7th Queen's Own Hussars regiment britannique affrontait les troupes japonaises à Pegu.
6 mars 1942 Les troupes anglo-indiennes et japonaises se sont affrontées à divers barrages routiers près de Rangoon, en Birmanie.
7 mars 1942 11 000 000 £ d'installations pétrolières de la Burmah Oil Company dans le sud de la Birmanie près de Rangoon ont été détruites alors que les Britanniques se retiraient de la ville, empêchant la capture japonaise, cette destruction entraînerait 20 ans de litige devant la Haute Cour après la guerre. 972 camions de prêt-bail non assemblés et 5 000 pneus ont également été détruits. De Rangoon, 800 civils sont partis à bord de transports pour Calcutta, en Inde. Les troupes anglo-indiennes de la région de Rangoon ont été bloquées par un barrage routier japonais à Taukkyan, qui a été attaqué à plusieurs reprises sans succès.
8 mars 1942 La 200e division de la 5e armée chinoise est arrivée à Taungoo, en Birmanie, pour aider la défense britannique.
9 mars 1942 Les troupes japonaises sont entrées sans défense à Rangoon, en Birmanie, abandonnées par les troupes britanniques deux jours auparavant.
10 mars 1942 La 55e division d'infanterie japonaise a commencé à poursuivre les troupes britanniques en retraite de Rangoon, en Birmanie.
15 mars 1942 Harold Alexander avoua à Joseph Stilwell que les Britanniques n'avaient que 4 000 combattants bien équipés en Birmanie.
18 mars 1942 Les troupes chinoises ont tendu une embuscade à 200 soldats de reconnaissance japonais près de Pyu lors de la bataille de Tachiao, tuant 30 personnes. Pendant ce temps, des avions du 1er groupe de volontaires américains "Flying Tigers" ont bombardé l'aérodrome japonais de Moulmein, affirmant que 16 avions japonais avaient été détruits au sol. Sur la côte birmane, des troupes indiennes renforcent la garnison sur l'île d'Akyab.
19 mars 1942 Les troupes japonaises ont capturé Pyu, en Birmanie.
20 mars 1942 Le 143e régiment japonais et une formation de cavalerie de la 55e division japonaise ont attaqué les troupes du régiment de cavalerie de la 5e armée chinoise au nord de la rivière Kan en Birmanie.
21 mars 1942 151 bombardiers japonais ont attaqué l'aérodrome britannique de Magwe dans le nord de la Birmanie, la base d'opérations du 1er groupe de volontaires américains de l'armée de l'air chinoise "Flying Tigers" 15 avions sino-américains ont été détruits au prix de 2 avions japonais. Pendant ce temps, à Oktwin, les éléments avancés de la 55e division japonaise ont engagé les troupes chinoises.
22 mars 1942 Des aviateurs américains et britanniques ont abandonné l'aérodrome de Magwe, dans le nord de la Birmanie. Au sud-est, à l'aube, les troupes du 600e régiment du 200e chinois ont tendu une embuscade aux troupes du 122e régiment de la 55e division japonaise près d'Oktwin, en Birmanie.
23 mars 1942 Les troupes chinoises ont tenu en échec les attaques japonaises près d'Oktwin, en Birmanie, mais se sont retirées vers Taungoo après le coucher du soleil.
24 mars 1942 Le 112e régiment japonais attaqua Taungoo, en Birmanie, surmontant les défenses extérieures chinoises désorganisées. Pendant ce temps, le 143e régiment japonais flanque les défenses chinoises et s'empare de l'aérodrome et de la gare ferroviaire à 6 miles au nord de la ville. Taungoo serait encerclé sur trois côtés d'ici la fin de la journée.
25 mars 1942 La principale offensive japonaise contre Taungoo, en Birmanie, a commencé à 08h00, frappant les côtés nord, ouest et sud de la ville presque simultanément. De violents combats de maison à maison se poursuivraient toute la nuit.
26 mars 1942 Les troupes chinoises et japonaises ont continué à s'engager dans des combats de maison en maison à Taungoo, en Birmanie, avec de lourdes pertes des deux côtés.
27 mars 1942 L'aviation et l'artillerie japonaises bombardent les positions chinoises à Taungoo, en Birmanie.
28 mars 1942 Un nouveau régiment de la 56e division japonaise a attaqué la ville de Taungoo, en Birmanie, défendue par les Chinois.
29 mars 1942 Les Japonais ont pénétré les défenses chinoises à Taungoo, en Birmanie, et ont menacé de piéger la 200e division chinoise dans la ville. Le général Dai Anlan a donné l'ordre de se retirer de la ville après le coucher du soleil, se repliant vers le nord. Pendant le retrait, les Chinois n'ont pas réussi à détruire le pont sur la rivière Sittang. À l'ouest, les Japonais ont capturé une route principale près de Shwedaung, perturbant le retrait des Alliés et une attaque anglo-indienne du sud n'a pas réussi à briser le barrage routier.
30 mars 1942 La 55e division japonaise a attaqué Taungoo, en Birmanie, à l'aube, la capturant sans résistance alors que la 200e division chinoise avait évacué la ville pendant la nuit. À l'ouest, la 7e brigade blindée britannique franchit le barrage routier japonais à Shwedaung, mais subit la destruction d'un char sur le pont voisin sur la rivière Irrawaddy, bloquant la circulation. Peu de temps après, l'armée nationale birmane parrainée par le Japon attaqua les troupes britanniques tandis que les Britanniques tentaient de manœuvrer autour du char en panne, tuant 350 personnes avec autant de pertes.
2 avril 1942 Les troupes japonaises ont chassé la 17e division indienne de Prome, en Birmanie.
3 avril 1942 Six bombardiers B-17 de la 10e armée de l'air américaine basée à Asansol, en Inde, ont attaqué Rangoon, en Birmanie, mettant le feu à trois entrepôts et un avion a été perdu dans cette attaque.
4 avril 1942 Des avions japonais ont bombardé des zones de Mandalay, en Birmanie, tuant plus de 2 000 personnes, dont la plupart étaient des civils.
5 avril 1942 Les troupes japonaises et chinoises se sont affrontées à Yedashe, dans le centre de la Birmanie.
6 avril 1942 Les troupes japonaises ont capturé Mandalay, Birmanie. Au large d'Akyab sur la côte ouest de la Birmanie, un avion japonais a coulé le sloop indien HMIS Indus.
8 avril 1942 Les troupes japonaises envahissent les positions défensives de la 200e division chinoise et de la nouvelle 22e division à Yedashe, en Birmanie.
10 avril 1942 Les troupes japonaises et chinoises se sont affrontées à la rivière Szuwa, en Birmanie.
11 avril 1942 En Birmanie, les troupes britanniques forment une nouvelle ligne défensive, Minhia-Taungdwingyi-Pyinmana, sur la rivière Irrawaddy. Après la tombée de la nuit, les Japonais atteignirent cette ligne, lançant une première attaque contre la 48e brigade indienne à Kokkogwa.
12 avril 1942 Les attaques japonaises contre Minhia, Thadodan et Alebo sur la ligne défensive Minhia-Taungdwingyi-Pyinmana en Birmanie ont été stoppées par les troupes anglo-indiennes, dont le 2e Royal Tank Regiment britannique. Des pétroliers britanniques ont rapporté avoir vu des chars britanniques capturés être mis au service des Japonais.
13 avril 1942 Les troupes japonaises ont continué à attaquer la ligne défensive Minhia-Taungdwingyi-Pyinmana le long de la rivière Irrawaddy en Birmanie sans succès. Au nord-ouest, les troupes de la 56e division d'infanterie japonaise ont capturé Mauchi des troupes de la 6e armée chinoise et des mines de tungstène voisines.
15 avril 1942 Alors que les troupes japonaises commençaient à franchir la ligne défensive britannique Minhia-Taungdwingyi-Pyinmana le long de la rivière Irrawaddy en Birmanie et approchaient de la région productrice de pétrole de Yenangyaung, William Slim donna l'ordre de détruire 1 000 000 gallons de pétrole brut pour empêcher la capture japonaise tandis que le La 7e division blindée britannique a franchi les barrages routiers japonais pour préparer les hommes sur la ligne à se replier.
16 avril 1942 Les troupes japonaises ont vaincu de manière décisive la 1re division birmane près de Yenangyaung, en Birmanie.
17 avril 1942 William Slim a lancé une contre-attaque ratée avec la 17e division indienne près de Yenangyaung, en Birmanie. 1ère division birmane pour revenir sur les principales lignes alliées. À l'est, la 56e division d'infanterie japonaise et les troupes chinoises se sont affrontées à Bawlake et Pyinmana, en Birmanie.
18 avril 1942 Bien que le 113e régiment de la 38e division chinoise du général Sun Liren et la 7e brigade blindée britannique aient atteint près de Yenangyaung, en Birmanie, ils n'ont pas pu empêcher les troupes japonaises de capturer la ville, les derniers éléments des troupes britanniques fuyant la ville ont détruit le centrale électrique pour empêcher l'utilisation japonaise.
19 avril 1942 Le 113e régiment de la 38e division chinoise du général Sun Liren s'empare de Twingon, en Birmanie, puis repousse une contre-attaque japonaise qui fait de lourdes pertes des deux côtés. À l'est, la 55e division d'infanterie japonaise s'empare de Pyinmana.
20 avril 1942 Les troupes japonaises ont capturé Taunggyi, en Birmanie, capitale des États Shan du sud, ainsi que son grand magasin d'essence. Dans le centre de la Birmanie, les troupes de la 56e division japonaise repoussent les troupes chinoises hors de Loikaw, tandis que les troupes de la 18e division japonaise affrontent les troupes chinoises à Kyidaunggan.
21 avril 1942 La 18e division japonaise a capturé Kyidaunggan, en Birmanie, aux mains des troupes chinoises.
22 avril 1942 Les troupes britanniques se replient sur Meiktila, en Birmanie, tandis que la 17e division d'infanterie indienne se replie de Taungdwingyi à Mahlaing pour protéger Mandalay.
23 avril 1942 Les troupes mercenaires chinoises sous commandement allié ont attaqué Taunggyi, en Birmanie, tandis que la 56e division japonaise a capturé Loilem.
24 avril 1942 La 18e division d'infanterie japonaise capture Yamethin, en Birmanie.
25 avril 1942 Alexander, Slim et Stilwell se sont rencontrés à Kyaukse, en Birmanie, à 25 miles au sud de Mandalay. Il a été décidé que toutes les troupes alliées devaient être retirées de la Birmanie, mais Slim a exigé qu'aucune unité britannique ou indienne ne soit retirée en Chine même si la frontière chinoise était plus proche de celle de l'Inde. Pendant ce temps, les troupes japonaises et chinoises se sont affrontées à Loilem, dans le centre de la Birmanie.
26 avril 1942 En Birmanie, la 17e division indienne s'est déplacée de Mahlaing à Meiktila, à 20 milles au sud, pour aider la 200e division chinoise à former une ligne de défense contre l'attaque japonaise sur Mandalay.
28 avril 1942 Les troupes de la 28e division chinoise arrivent à Lashio dans le nord de la Birmanie. À l'ouest, la 17e division indienne a traversé la rivière Irrawaddy à Sameikkon, la Birmanie lors de sa retraite vers l'Inde La 38e division chinoise et la 7e brigade blindée britannique ont formé une ligne entre Sagaing et Ondaw pour garder la retraite.
29 avril 1942 La 18e division d'infanterie japonaise s'empare de Kyaukse, en Birmanie, juste au sud de Mandalay. À l'ouest, la 33e division d'infanterie japonaise poursuit la retraite anglo-indienne à travers la rivière Irrawaddy vers l'Inde. Au nord, à 100 kilomètres au sud de la frontière avec la Chine, la 56e division d'infanterie japonaise a capturé Lashio à midi.
30 avril 1942 Dans l'ouest de la Birmanie, la 38e division chinoise a commencé à se déplacer vers l'ouest pour rejoindre les troupes anglo-indiennes déjà en route pour l'Inde. Après que les chars de la 7e division blindée britannique aient réussi à traverser le pont Ava sur la rivière Irrawaddy, les troupes chinoises ont fait sauter le pont pour ralentir la poursuite japonaise.
1er mai 1942 La 18e division d'infanterie japonaise s'empare de Mandalay, en Birmanie. A 300 kilomètres au nord-est, les troupes japonaises et chinoises se sont affrontées à Hsenwi.À 80 kilomètres à l'ouest de Mandalay, les troupes japonaises bloquent la retraite britannique à Monywa sur la rivière Chindwin, puis attaquent par surprise par l'arrière, capturant le quartier général de la 1 division birmane.
2 mai 1942 La 1 division birmane attaque sans succès la 33 division d'infanterie japonaise à Monywa, en Birmanie, sur la rivière Chindwin.
3 mai 1942 Après avoir repoussé l'attaque de la 1re division birmane à Monywa, en Birmanie, la 33e division d'infanterie japonaise passe à l'offensive en repoussant la 1re division birmane vers Alon.
4 mai 1942 Les troupes japonaises ont capturé Bhamo, Birmanie. Au large de la côte birmane, avec l'augmentation des cas de paludisme affectant le moral de la garnison, l'île d'Akyab a été abandonnée.
8 mai 1942 Les troupes japonaises ont capturé Myitkyina, Birmanie.
9 mai 1942 À cette date, la plupart des troupes du Burma Corps se sont retirées à l'ouest de la rivière Chindwin.
10 mai 1942 L'armée thaïlandaise Phayap envahit l'État Shan, en Birmanie. Dans l'ouest de la Birmanie, les unités Gurkha, à l'arrière-garde de la retraite générale britannique, ont repoussé un autre assaut japonais tout au long de l'après-midi et se sont également retirées vers l'ouest après le coucher du soleil.
12 mai 1942 La mousson a commencé en Birmanie, ralentissant la retraite des troupes alliées en Inde, mais elle a également arrêté les tentatives japonaises d'attaquer les colonnes en retraite par les airs.
15 mai 1942 Les colonnes alliées en retraite ont atteint l'Assam dans le nord-est de l'Inde.
18 mai 1942 La plupart des troupes en retraite de BURCORPS ont atteint l'Inde.
20 mai 1942 Les troupes japonaises ont achevé la conquête de la Birmanie. Toutes les troupes alliées auparavant sous le commandement de William Slim (qui a été transféré au XV corps indien) ont été réaffectées au IV corps britannique, dissolvant ainsi le corps birman.
23 mai 1942 Les troupes japonaises et chinoises se sont affrontées le long de la route Hsipaw-Mogok dans le nord de la Birmanie.
25 mai 1942 La 38e division d'infanterie chinoise a commencé à traverser la frontière de la Birmanie vers l'Inde.
27 mai 1942 Les forces thaïlandaises ont capturé Kengtung, en Birmanie.

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Conquête japonaise de la Birmanie, décembre 1941-mai 1942 - Histoire

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

Chaque résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur le site)

1919 - Traité de Versailles - Le Japon obtient un mandat sur les anciennes îles allemandes du Pacifique. La Société des Nations a été formée.

1921-22 - Traité naval de Washington - La Grande-Bretagne, les États-Unis, le Japon, la France et l'Italie ont convenu de limiter le déplacement et l'armement principal des navires capitaux, des porte-avions et des croiseurs, ainsi que le tonnage total et l'âge des deux premières catégories.

1922 - Achèvement du porte-avions japonais "Hosho".

1927 - La Conférence navale de Genève n'est pas parvenue à un accord sur le tonnage total des croiseurs, destroyers et sous-marins. Les principaux navires de guerre achevés comprenaient le porte-avions japonais "Akagi".

1928 - Achèvement du porte-avions japonais "Kaga"

1930 - Traité naval de Londres - La Grande-Bretagne, les États-Unis et le Japon se sont mis d'accord sur le tonnage total, le tonnage et les limitations d'armement pour les croiseurs, les destroyers et les sous-marins. Aussi qu'aucun nouveau navire de ligne ne devait être construit avant 1937.

1931 - Un incident dans la province chinoise de Mandchourie a conduit à l'invasion japonaise qui a été achevée au début de 1932. L'État fantoche du Mandchoukouo a été déclaré. À ce moment-là, les forces japonaises avaient pris le contrôle de la région de Shanghai dans de nouveaux combats.

1933 - Les Japonais quittent la Société des Nations à cause de la question de la Mandchourie. Les principaux navires de guerre achevés comprenaient le porte-avions japonais "Ryujo".

1934 - La Conférence du désarmement de Genève de 1932 a finalement échoué et le Japon a annoncé son intention de se retirer des traités navals de 1922 et 1930 lorsqu'ils ont expiré en 1936. La planification a commencé sur les cuirassés géants de la classe "Yamato".

1935 - Avril - Les États-Unis adoptent le Neutrality Act interdisant la fourniture d'armes aux belligérants en cas de guerre.

1936 - novembre - Protocole de Londres - Les grandes puissances, dont l'Allemagne, ont convenu d'interdire la guerre sous-marine sans restriction contre les navires non armés. Décembre - Les traités navals de 1922 et 1930 deviennent caducs et les grandes puissances s'orientent vers le réarmement.

1937 - Juillet - D'autres incidents en Chine cette fois près de Pékin, ont conduit le Japon à étendre son emprise sur le nord-est de la Chine. Les principaux navires de guerre achevés comprenaient le porte-avions japonais « Soryu ».

1938 - À la fin de 1938, le Japon avait achevé son emprise sur le nord-est de la Chine et les principales zones portuaires.

1939 - 1er septembre - L'Allemagne envahit la Pologne 3 - La Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne. Les principaux navires de guerre achevés jusqu'au 3 septembre 1939 comprenaient le porte-avions japonais « Hiryu ». Lancé à la même période - porte-avions japonais "Shokaku"

Étapes de la guerre avec le Japon - Le Japon a établi un gouvernement fantoche chinois à Nankin.

Juin Juillet - Avec sa possession des ports chinois, le Japon voulait fermer les points d'entrée restants en Chine. Des pressions ont été exercées sur la France pour qu'elle arrête l'approvisionnement via l'Indochine et sur la Grande-Bretagne pour qu'elle fasse de même avec la route de Birmanie. Les deux se sont conformés, mais la Grande-Bretagne ne l'a fait que jusqu'en octobre 1940, date à laquelle la route a été rouverte.

Axe des puissances - Allemagne, Italie et Japon signé le pacte tripartite à Berlin le 27. Ils ont convenu de s'opposer conjointement à tout pays rejoignant les Alliés en guerre - c'est-à-dire les États-Unis.

Vichy France a finalement accepté le stationnement de troupes japonaises dans le nord de l'Indochine.

Attaque aérienne de la flotte sur Tarente - Le 11 en Méditerranée, le porte-avions britannique « Illustrious » lança une attaque de biplan torpille Swordfish sur la principale base navale italienne. Sur les six cuirassés présents, les 20 avions ont touché "CONTE DI CAVOUR" et "CAIO DIULIO" avec une torpille chacun et le tout nouveau "LITTORIA" avec trois. Tous les trois ont coulé à leurs amarres et "Cavour" n'a jamais été remis en service, le tout pour la perte de seulement deux Swordfish. La marine japonaise a soigneusement étudié l'attaque comme Pearl Harbor l'a appris à ses dépens un an plus tard.

Le Pacte de neutralité de cinq ans entre le Japon et la Russie a profité aux deux puissances. La Russie pourrait libérer des troupes pour l'Europe et le Japon se concentrer sur son expansion vers le sud.

La demande de bases dans le sud de l'Indochine est désormais concédée par Vichy France. La Grande-Bretagne, les Pays-Bas et les États-Unis ont protesté et ont gelé les actifs japonais, mais les troupes sont entrées. Les Indes néerlandaises de l'Est ont annulé les accords de livraison de pétrole et les Américains ont rapidement imposé leur propre embargo sur le pétrole. Le Japon avait perdu la plupart de ses sources de pétrole.

Le Japon et les États-Unis ont continué à négocier sur leurs différends, mais alors que ses stocks de pétrole diminuaient rapidement, le Japon a accéléré ses préparatifs de guerre.

Le ministre de la Guerre, Gen Tojo, devient Premier ministre japonais.

3e - Le porte-avions britannique "Indomitable" récemment achevé s'est échoué et a été endommagé au large de Kingston, en Jamaïque. Elle devait accompagner les navires capitaux "Prince of Wales" et "Repulse" en Extrême-Orient pour dissuader l'agression japonaise. Son absence en décembre a peut-être été fatale aux deux grands navires.

Dernières étapes de la guerre avec le Japon - Alors que les pourparlers s'éternisaient et que les États-Unis exigeaient le départ du Japon de la Chine ainsi que de l'Indochine française, la Pearl Harbor Strike Force a navigué dans le Pacifique Nord. Le vice-amiral Nagumo commandait les porte-avions « Akagi », « Hiryu », « Kaga », « Soryu », « Shokaku » et « Zuikaku », ainsi que deux cuirassés, croiseurs et destroyers. La dissuasion navale limitée de la Grande-Bretagne à l'expansion japonaise, les navires capitaux "Prince of Wales" et "Repulse" se sont rencontrés à Colombo, Ceylan le 28, en route vers Singapour. Sans le porte-avions "Indomitable", ils n'avaient aucun support d'avion embarqué.

Conditions de départ - Contexte stratégique et naval

Grande-Bretagne et Dominions - Responsable de la défense de l'Inde, de Ceylan, de la Birmanie, de la Malaisie, du nord de Bornéo, de Hong Kong, de l'Australie, de la Nouvelle-Zélande, de la chaîne Papouasie-Nouvelle-Guinée/archipel de Bismarck/Îles Salomon et de nombreux groupes d'îles dans l'océan Indien et le Pacifique central et sud. Peu de forces pourraient être épargnées des zones de guerre existantes pour protéger ce vaste territoire et ses routes d'approvisionnement. La base principale de la Grande-Bretagne était à Singapour avec ses deux grands navires récemment arrivés. Trois vieux croiseurs et quelques destroyers se trouvaient dans les eaux malaises, et quelques vieux destroyers à Hong Kong. À ce jour, les sept croiseurs survivants et les petits navires des marines royale australienne et néo-zélandaise étaient de retour dans la région.

États Unis - Outre la défense de sa côte ouest, de la zone du canal de Panama, de l'Alaska et des Aléoutiennes, des îles Hawaï et de diverses îles du Pacifique central, les États-Unis avaient la responsabilité des Philippines. En cas d'attaque, les défenseurs devaient tenir jusqu'à ce que la flotte américaine du Pacifique se fraie un chemin depuis la base principale de Pearl Harbor, à une distance de 4 500 milles. Aux Philippines se trouvait la flotte asiatique avec trois croiseurs, 13 destroyers et 29 sous-marins. La flotte du Pacifique elle-même se composait de huit cuirassés, trois porte-avions, 21 croiseurs, 67 destroyers et 27 sous-marins.

néerlandais - Les forces navales affectées à la défense des nombreuses îles des Indes orientales néerlandaises comprenaient trois croiseurs, sept destroyers et quinze sous-marins.

Déjà implanté en Corée, en Mandchourie, dans le nord-est de la Chine, ses principaux ports et Hainan, Formose et les groupes Mariannes, Carolines et Marshall, le Japon possédait désormais toute l'Indochine française. L'objectif principal du Japon reste la conquête de la Chine, pour laquelle les champs pétrolifères des Indes orientales néerlandaises (DEI) sont indispensables. La fermeture de la route de Birmanie sur laquelle les fournitures alliées continuent de rouler est également importante. Les deux mouvements signifiaient la guerre avec la Grande-Bretagne et les États-Unis, et une partie vitale de la stratégie japonaise était l'établissement d'un immense périmètre de défense s'étendant de la Birmanie jusqu'aux îles Aléoutiennes de l'Alaska. Ce n'est qu'ainsi qu'elle pourra espérer tenir en échec les États-Unis une fois ses ressources humaines et industrielles mobilisées.

Le Japon est entré en guerre avec des avantages à la fois stratégiques et militaires :

Le Japon était bien placé pour occuper le territoire nécessaire au périmètre de défense :

Dans l'ouest - une grande partie de la Chine était occupée et le Pacte de neutralité avec la Russie, associé à l'invasion allemande, signifiait que le Japon n'avait pas grand-chose à craindre de cette direction. Hong Kong pourrait être facilement pris à la Chine adjacente occupée.

À l'est étaient les vastes distances du Pacifique. En prenant les îles américaines de Guam et Wake, et certaines des îles Gilbert britanniques, les îles sous mandat japonais (Marshalls, Caroline, Mariannes) ont été davantage protégées. L'Amérique a également été tenue à distance.


Au Sud-Ouest -
La Thaïlande et la Malaisie tomberaient bientôt aux mains des forces d'invasion de Hainan et d'Indochine. Par la suite, la capture de la Birmanie pouvait se dérouler sans heurts. La route de Birmanie serait coupée, l'Inde menacée et ce périmètre sécurisé.

Dans le Sud - poser les champs pétrolifères de la Indes orientales néerlandaises et la protection offerte par la chaîne d'îles de Sumatra, Java et Bali jusqu'au Timor. L'île principale de Java a été la cible de deux mouvements de tenailles massifs :


Sud-Est -
les débarquements dans le nord de la Nouvelle-Guinée, l'archipel Bismarck et le nord des Salomon protégeraient les Carolines japonaises. De là, les forces pourraient frapper l'Australie et ses routes d'approvisionnement.

Vers l'ouest - De l'Indochine au nord de Bornéo, et plus tard directement à Sumatra et Java.

Vers l'Est - Depuis les bases de Formose et des Carolines jusqu'aux Philippines. De là vers le sud de Bornéo, les Célèbes et les Moluques, puis vers Timor et Bali. Puis à l'est de Java.

Types de navires de guerre majeurs

MARINES ROYALES

MARINE NÉERLANDAISE

FLOTTE ASIATIQUE AMÉRICAINE

FLOTTE AMÉRICAINE DU PACIFIQUE

TOTAUX ALLIÉS

MARINE JAPONAISE

Cuirassés

2

-

-

8

10

10

Transporteurs

-

-

-

3

3

11

Croiseurs

10

3

3

21

37

40

Destructeurs

13

7

13

67

100

112

Sous-marins

-

15

29

27

71

63

TOTAUX

25

25

45

126

221

236

Déclarations et déclenchement de la guerre - En raison de l'International Dateline, les événements qui ont eu lieu le 7 à Hawaï en ce qui concerne Washington et Londres, étaient déjà dans le 8 à Hong Kong et en Malaisie. Le 8 : (1) le Japon avait déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et aux États-Unis (2) La Grande-Bretagne, l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, les Pays-Bas, les États-Unis et un certain nombre d'États d'Amérique centrale et des Caraïbes avaient déclaré contre le Japon ( 3) La Chine a déclaré la guerre aux puissances de l'Axe.

En utilisant les directions de la boussole décrivant la stratégie japonaise ci-dessus, les attaques de décembre 1941 se sont déroulées comme suit :

Ouest - Hong Kong - Le territoire est envahi depuis la Chine continentale le 8 décembre et en cinq jours les défenseurs se replient sur l'île de Hong Kong. Les combats se sont poursuivis jusqu'au jour de Noël lorsque les troupes britanniques et du Dominion se sont rendues.

Sud Ouest - Thaïlande, Malaisie, Birmanie - Les forces japonaises ont débarqué sur l'isthme de Kra en Thaïlande et au nord-est de la Malaisie sur le 8e. De là, ils descendirent la côte ouest de la Malaisie en direction de Singapour, contournant les défenses par terre et par mer. Des débarquements de suivi ont eu lieu plus tard dans le mois et en janvier 1942. 13e En décembre, ils étaient passés de la Thaïlande à la pointe sud de la Birmanie, mais y restaient pour le moment. 10 - Perte de “Repulse” et “Prince of Wales” : le naufrage de la Force Z (carte ci-dessous) - Par le 8e, le croiseur de bataille et le cuirassé s'étaient rassemblés à Singapour en tant que Force Z sous le commandement du SMA Sir Tom Phillips. Ce soir-là, ils ont navigué avec quatre destroyers pour attaquer le débarquement japonais sur la côte nord-est de la Malaisie. Une couverture de chasseur a été demandée mais pas facilement disponible. Le soir du 9e, la Force Z était bien avancée dans la mer de Chine méridionale. Des avions japonais ont été repérés et l'amiral Phillips a décidé de revenir. Vers minuit, il a reçu un faux rapport de débarquements à Kuantan, plus loin dans la péninsule malaise et a mis le cap vers là. Les navires avaient été signalés par un sous-marin et une force de frappe d'avions navals avait été envoyée d'Indochine. Les attaques ont commencé vers 11h00 le 10e décembre, et en moins de trois heures “PRINCE DE GALLES” et “REPULSE” avaient été touchés par un certain nombre de torpilles et envoyés au fond.

Après l'attaque de Pearl Harbor, aucun des 10 cuirassés alliés dans la région du Pacifique n'est resté en service.

Sud - Nord Bornéo et îles Philippines - Les premiers débarquements dans le nord de Bornéo ont eu lieu au Sarawak et au Brunei le 16 décembre, et se sont poursuivis jusqu'à fin janvier 1942. Aux Philippines, l'île de Luzon était la cible principale. Entre le 10 et le 22, des débarquements ont été effectués au nord de l'île, au sud et au golfe de Lingayen à l'ouest. Les forces japonaises ont fait une attaque combinée sur la capitale de Manille, qui a été déclarée ville ouverte. Ils sont entrés le 2 janvier 1942, date à laquelle les préparatifs étaient en cours pour attaquer les troupes américaines et philippines du général MacArthur, maintenant retirées dans la péninsule de Bataan, juste à l'ouest de Manille. L'île méridionale de Mindanao a été envahie le 20 décembre 1941.

Est - Îles Hawaï, Guam, Île Wake et Îles Gilbert britanniques - Le matin du 7e heure locale (peu après le débarquement malais), l'avion de la Force de frappe japonaise a frappé Pearl Harbor sur l'île hawaïenne d'Oahu. Dans le Attaque sur Pearl Harbor, les cuirassés “ARIZONA” et “OKLAHOMA” ont subi des pertes totales, trois autres ont coulé mais ont été remis en service plus tard, et les trois autres ont été endommagés. Beaucoup ont été tués et un nombre considérable d'avions détruits. Bien que la flotte de combat du Pacifique ait cessé d'exister, les trois porte-avions de flotte inestimables “Enterprise”, “Lexington” et “Saratoga” étaient heureusement absents et les importants stocks de pétrole et les importantes installations de réparation sont restés pratiquement intacts. Le 10, Guam dans les îles Mariannes a été capturé et Makin et Tarawa dans les Gilberts britanniques occupés. Tarawa est ensuite abandonné jusqu'en septembre 1942 suivant. Wake Island est attaquée le 11 décembre, mais les Japonais sont chassés avec la perte de deux destroyers par les défenseurs de la Marine américaine. Une tentative ultérieure le 23 a réussi.

Résumé des pertes mensuelles
Océan Indien - 5 navires marchands de 800 tonnes
Océan Pacifique - 241 navires marchands de 432 000 tonnes

Commandement allié - Au début du mois, le général britannique Wavell est nommé commandant des forces ABDA (américaines, britanniques, néerlandaises, australiennes) chargées de tenir la Malaisie et les Indes néerlandaises.

Ouest - Malaisie et Birmanie - Dans leur course sur Singapour, les Japonais s'emparent de Kuala Lumpur le 11. Au nord, ils ont traversé le sud de la Birmanie depuis l'isthme de Kra le 15, et le 20, ils ont commencé l'invasion de la Birmanie depuis le centre de la Thaïlande. La Thaïlande a rapidement déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et aux États-Unis. Le dernier jour de janvier, les troupes britanniques, australiennes et indiennes en retraite se sont retirées dans l'île de Singapour, après avoir été poussées le long de la péninsule malaise. À ce moment-là, le porte-avions "Indomitable" avait envolé 48 Hurricanes pour Singapour via Java.

Sud - Philippines et Indes néerlandaises de l'Est - Alors que les États-Unis et les Philippins étaient lentement poussés à Bataan, les Japonais ont commencé l'invasion des Indes néerlandaises de l'Est depuis le sud des Philippines. Les premiers débarquements ont eu lieu le 11 à Tarakan à Bornéo et aux Célèbes. D'autres ont suivi plus tard dans le mois, mais à quelle heure ils avaient atteint les Moluques dans la course vers le sud en direction de Java. 17e - Le sous-marin japonais "I-60" a tenté de traverser le détroit de la Sonde pour l'océan Indien. Elle a été localisée et coulée par le destroyer "Jupiter" escortant un convoi vers Singapour. 20e - Le sous-marin "I-124" mouillant au large de Darwin, dans le nord de l'Australie, a été coulé par les dragueurs de mines australiens "Deloraine", "Katoomba", "Lithgow" et le destroyer américain "Edsall".

Sud-Est - Archipel de Bismark - Le premier mouvement japonais vers le sud-est a eu lieu le 23 avec des débarquements à Kavieng, Nouvelle-Irlande et Rabaul, Nouvelle-Bretagne. Rabaul devint la principale base japonaise dans le sud-ouest du Pacifique et contribua à dicter toute la stratégie des mouvements alliés au cours des deux années suivantes.

Résumé des pertes mensuelles
Océan Indien - 13 navires marchands de 46 000 tonnes
Océan Pacifique - 30 navires marchands de 71 000 tonnes

Ouest - Malaisie, Singapour et Birmanie - Le 8, les forces japonaises ont commencé à traverser vers l'île de Singapour. De violents combats ont eu lieu, mais le 15, Singapour s'est rendu et plus de 80 000 soldats, principalement australiens, britanniques et indiens, ont été voués à la captivité. Beaucoup n'ont pas survécu en tant que prisonniers de guerre. Les Alliés avaient perdu la clé de l'Asie du Sud-Est et du Pacifique Sud-Ouest. En Birmanie, les Japonais poussèrent vers Rangoon.

Indes du Sud - Néerlandaises de l'Est - L'avance en deux volets sur Java s'est poursuivie avec des débarquements aéroportés sur Palembang dans le sud de Sumatra le 14, suivis par des débarquements de la mer un jour plus tard par des forces transportées d'Indochine. Quelques jours plus tard, les îles de Bali et de Timor ont été envahies respectivement par les Célèbes et les Moluques. Le décor était planté pour la conquête de Java.

27 février-1er mars - Batailles de la mer de Java - La principale force navale d'ABDA était commandée par le néerlandais Adm Doorman et se composait d'un escadron mixte de croiseurs et de destroyers pour la défense de Java : croiseurs lourds "Exeter" et US "Houston", croiseurs légers "Perth" (australien), " De Ruyter" et Java" (tous deux hollandais), les destroyers "Electra", "Encounter", "Jupiter", plus deux hollandais et quatre américains. Ils prirent la mer sur le 26e sur les nouvelles que les convois d'invasion approchaient. Ne les trouvant pas, ils sont retournés à Surabaya le lendemain, mais avant d'entrer, d'autres rapports sont arrivés et la force alliée est sortie à nouveau vers une position au nord-ouest. La bataille principale a commencé le 27e vers 16h00 contre les deux lourds, deux croiseurs légers et 14 destroyers couvrant les transports japonais. Les deux lourds alliés ont ouvert le feu à longue portée, mais "Exeter" a été rapidement touché et sa vitesse a été réduite. Dans la confusion qui en résulta, l'un des destroyers hollandais fut torpillé et coulé. Alors que "Exeter" retournait à Surabaya avec le deuxième destroyer néerlandais, les destroyers de la Royal Navy sont allés attaquer et "ELECTRA" a été coulé par des coups de feu. Adm Doorman est retourné au sud vers la côte de Java et a envoyé les destroyers américains pour se ravitailler. Il se tourna ensuite vers le nord avec ses quatre croiseurs et deux destroyers britanniques restants. Il était maintenant tard dans la soirée et "JUPITER" était probablement perdu sur une mine hollandaise. "Encounter" ramassa les survivants du premier destroyer hollandais et suivit peu après les Américains jusqu'à Surabaya. Les quatre croiseurs, maintenant sans destroyer, étaient en action peu avant minuit et les deux "DE RUYTER" et "JAVA" ont été détruits par les grosses torpilles japonaises. "Perth" et "Houston" se dirigent vers Batavia, plus à l'ouest le long de la côte nord de Java. Le lendemain soir, le 28, "Perth" et "Houston" ont quitté Batavia et ont navigué vers l'ouest pour le détroit de la Sonde pour percer dans l'océan Indien. De Surabaya, trois des destroyers américains sont allés à l'est et ont finalement atteint la sécurité à travers le détroit de Bali peu profond. Le tirant d'eau de "Exeter" était trop important pour cette route et le croiseur endommagé a dû se diriger vers le détroit de la Sonde accompagné du destroyer "Encounter" et du destroyer américain "Pope".

28/1er mars - BattIe du détroit de la Sonde - Tard dans la soirée, "PERTH" et "HOUSTON" heurtèrent la flotte d'invasion japonaise dans le détroit et attaquèrent les transports. Ils sont rapidement submergés par les tirs et les torpilles des croiseurs et destroyers de couverture et coulent dans les premières minutes du 1er mars. Un destroyer hollandais à l'arrière subit le même sort.

Plus tard dans la matinée du 1er mars, "EXETER", "ENCOUNTER" et "POPE" ont mené une longue action avec une force de croiseurs au nord-ouest de Surabaya avant de succomber eux aussi. De toute la force alliée dans la mer de Java, seuls trois vieux destroyers américains ont réussi à s'échapper.

Australie - Des avions de quatre des porte-avions Pearl Harbor Strike ont attaqué Darwin, Territoires du Nord le 19. Un destroyer américain et un certain nombre de transports de valeur ont été perdus.

Sommaire des pertes mensuelles
Océan Indien - 18 navires marchands de 38 000 tonnes
Océan Pacifique - 54 navires marchands de 181 000 tonnes

Ouest - Birmanie - Rangoon, port d'entrée de la route de Birmanie, tombe le 8. Vers la fin du mois, le groupe d'îles Andaman dans l'océan Indien flanquant le sud de la Birmanie était occupé.

Sud - Philippines et Indes néerlandaises de l'Est - Alors que les États-Unis et les Philippins luttaient pour s'accrocher à Bataan, le général MacArthur a reçu l'ordre de partir pour l'Australie. Là, il a assumé le poste de commandant suprême du Pacifique Sud-Ouest. L'amiral américain Nimitz devait commander le reste du Pacifique. Les débarquements de Java se poursuivent le 1er et Batavia, la capitale de toute la DEI, tombe. La capitulation des Alliés est convenue le 9. Le 12, le nord de Sumatra est occupé et le reste du mois de mars est consacré à la consolidation de l'emprise japonaise sur les nombreuses îles. Le périmètre sud du Japon avait été sécurisé en moins de quatre mois. De puissantes forces navales japonaises patrouillaient dans l'océan Indien au sud de Java pour empêcher la fuite des navires alliés.

Sud-Est - Archipel de Bismarck, Nouvelle-Guinée, Îles Salomon britanniques - La mer de Bismarck a été sécurisée avec deux séries de débarquements. Au nord, les Japonais prirent Manus et d'autres parties des îles de l'Amirauté. Dans le nord de la Nouvelle-Guinée, ils ont débarqué dans la péninsule de Huon à Lae, Salamaua et Finschhafen. Lorsqu'ils occupèrent l'île septentrionale de Bougainville, le décor était planté pour les féroces batailles des îles Salomon à venir.

Sommaire des pertes mensuelles
Océan Indien - 65 navires marchands de 68 000 tonnes
Océan Pacifique - 98 navires marchands de 184 000 tonnes

5-9th - Attaques de porte-avions japonais sur Ceylan - Une nouvelle flotte britannique de l'Est avait été constituée sous le commandement de l'amiral Sir James Somerville, récemment membre de la Force H. La variété de navires était divisée en deux groupes. Un groupe rapide comprenait le cuirassé "Warspite", les porte-avions "Indomitable" et "Formidable", les croiseurs lourds "Cornwall" et "Dorsetshire", deux croiseurs légers et des destroyers. Dans le groupe le plus lent se trouvaient quatre cuirassés de classe « R », un ancien porte-avions « Hermès » et quelques croiseurs et destroyers. Deux destroyers australiens accompagnaient chaque groupe. Comme les bases ceylanaises de Colombo et de Trincomalee étaient mal défendues et trop en avant, l'amiral Somerville opérait à partir de la base secrète de l'atoll d'Addu dans les îles Maldives au sud-ouest de Ceylan. Début avril, deux forces japonaises se dirigent vers l'océan Indien. Un sous l'Adm Ozawa avec le porte-avions "Ryujo" et six croiseurs se dirigent vers la baie du Bengale et la côte est de l'Inde. En quelques jours, 23 navires de 112 000 tonnes ont été coulés. Des sous-marins japonais ont coulé cinq autres sous-marins au large de la côte ouest indienne. Aussi mauvaise que soit cette menace, la vraie est venue de la force de frappe du porte-avions Adm Nagumo avec cinq porte-avions Pearl Harbor - "Akagi", "Hiryu", "Soryu", "Shokaku" et "Zuikaku" - plus quatre cuirassés et trois croiseurs .

La flotte japonaise a été aperçue pour la première fois sur le 4e au sud de Ceylan, et la navigation dédouanée des ports. Au matin du 5e un raid lourd sur Colombo a coulé le destroyer "TENEDOS" et le croiseur marchand armé "HECTOR". Les croiseurs lourds "CORNWALL" et "DORSETSHIRE" se trouvaient au sud-ouest, partant de Colombo pour rejoindre le groupe rapide de la Royal Navy. Trouvés à midi, ils sont rapidement allés au fond sous une série d'attaques aériennes. Mais Adm Nagumo n'avait pas encore terminé. Alors que les deux groupes de l'amiral Somerville recherchaient les Japonais depuis une position entre l'atoll d'Addu et Ceylan, ils ont tourné en rond vers l'est. De là, sur le 9e, l'avion japonais a trouvé le navire autorisé de Trincomalee et de retour sur son chemin. Le porte-avions "HERMES", le destroyer australien "VAMPIRE" et la corvette "HOLLYHOCK" étaient parmi ceux qui ont rapidement coulé. Les navires japonais quittèrent l'océan Indien pour ne plus jamais revenir en force. Ne sachant pas cela, les navires survivants de la Royal Navy se sont retirés - le groupe lent à Kilindini en Afrique de l'Est et l'autre à la région de Bombay.

Philippines - Conclusion - Les unités japonaises ont fait leur poussée finale sur Bataan et le 9, les Américains et les Philippins se sont rendus. L'île forteresse de Corregidor tint bon jusqu'au 6 mai. Une certaine résistance a continué sur d'autres îles des Philippines. La tristement célèbre « Marche Bataan » des prisonniers de guerre américains et philippins a suivi.

Le raid de Doolittle - Des bombardiers américains B-25 sous le commandement du Col Doolittle ont décollé du porte-avions américain "Hornet" pour le tout premier raid sur le Japon le 18. les dommages étaient légers, mais les implications stratégiques devaient s'avérer fatales pour les Japonais.

Sommaire des pertes mensuelles
Océan Indien - 31 navires marchands de 154 000 tonnes
Océan Pacifique - 7 navires marchands de 14 000 tonnes

Situation stratégique et maritime - Océans Indien et Pacifique

À la Ouest et Sud les Japonais avaient sécurisé leur périmètre au plan. Ils le feraient également dans le sud-ouest que les Britanniques, ainsi que les Chinois ont été régulièrement chassés de Birmanie. Le débat était maintenant de savoir s'il fallait ou non pousser le sud-est vers l'Australie et la Nouvelle-Zélande, et vers l'est aux États Unis. Les gains japonais avaient été à peu de frais, notamment du côté naval, comme le montrent les pertes jusqu'à fin avril pour toutes les causes :


Avance thaïlandaise

Conformément à l'alliance militaire thaïlandaise avec le Japon qui a été signée le 21 décembre 1941, le 21 mars, les Thaïlandais et les Japonais ont également convenu que l'État de Kayah et l'État de Shan devaient être sous contrôle thaïlandais. Le reste de la Birmanie devait être sous contrôle japonais.

Les principaux éléments de l'armée thaïlandaise Phayap franchissent la frontière des États Shan le 10 mai 1942. Trois divisions d'infanterie thaïlandaises et une division de cavalerie, dirigées par des groupes de reconnaissance blindés et soutenues par l'armée de l'air, engagent la 93e division chinoise en retraite. Kengtung, l'objectif principal, a été capturé le 27 mai.

Le 12 juillet, le général Phin Choonhavan, gouverneur militaire thaïlandais de l'État Shan, a ordonné à la 3e division de l'armée de Phayap d'occuper l'État de Kayah et d'expulser la 55e division chinoise de Loikaw. Les troupes chinoises ne pouvaient pas battre en retraite car les routes vers le Yunnan étaient contrôlées par les Thaïs et les Japonais. Les Thaïlandais ont capturé de nombreux soldats chinois.


LE PARCOURS DE LA CONQUÊTE JAPONAISE

Il y avait peu de signes d'endiguement de la vague de conquête japonaise dans les dernières semaines de décembre 1941 et les trois premiers mois de 1942. Ses progrès semblaient inexorables. Les attaques lancées depuis la Thaïlande ont rapidement fait s'effondrer les défenses britanniques du nord de la Malaisie. Le nouveau cuirassé Prince de Galles et le croiseur de bataille Repousser, opérant sans couverture aérienne dans le but d'intercepter les débarquements côtiers japonais, ont été coulés par des bombardiers lancés depuis l'Indochine française le 10 décembre. Singapour, la grande ville commerçante à la pointe de la péninsule, a été ignominieusement livrée à une force japonaise inférieure le 15 février. L'île britannique de Hong Kong et les îles américaines de Wake et de Guam, toutes indéfendables, sont capturées les 25 décembre, 23 décembre et 10 décembre, les garnisons de Hong Kong et Wake opposent une résistance héroïque et désespérée. La Birmanie a été envahie en janvier et conquise en mai. L'invasion des Indes orientales néerlandaises a également commencé en janvier et s'est terminée en mars. Une flotte combinée australo-britannique-néerlandaise (ABDA) a tenté à plusieurs reprises de contrôler la campagne amphibie japonaise, culminant avec la bataille de la mer de Java, le 27 février, une collection diverse de navires alliés, bravement commandés par l'amiral néerlandais Karel Doorman, mais en infériorité numérique et incapable de communiquer entre eux, fut submergée. Pendant ce temps, le général Douglas MacArthur menait la défense des Philippines, dont l'attaque commença le 8 décembre par un raid aérien japonais dévastateur. Les défenseurs américains et philippins sont contraints de se retirer dès le début du débarquement japonais, mais réussissent en janvier à établir une ligne fortifiée à travers la péninsule de Bataan. Là, pendant les trois mois suivants, ils ont soutenu une défense héroïque, infligeant aux Japonais les seuls revers subis sur terre au cours de leur grande campagne de conquête. Finalement, cependant, la pénurie de nourriture et de fournitures a forcé une reddition en avril et en mai de l'île au large de Corregidor.

La défaite dans la mer de Java avait détruit la flotte asiatique américaine, basée à l'origine aux Philippines, ne laissant que ses sous-marins pour survivre. La flotte du Pacifique, basée à Pearl Harbor, restait opérationnelle mais la perte et la désactivation de ses huit cuirassés avaient transformé sa composition. D'une force capitale de gros calibre, elle était devenue nécessairement une flotte de porte-avions. Les trois transporteurs basés sur Pearl&mdashEntreprise, Lexington et Saratoga&mdash était absent le 7 décembre. La marine&rsquos trois autres, Guêpe, Frelon etRanger&mdash étaient ailleurs. C'est autour de ces six unités que la Flotte du Pacifique va concentrer le reste de ses forces et concevoir une nouvelle stratégie offensive qui, dans une succession de brillantes victoires, arrêtera puis renversera l'assaut du Japon dans le Pacifique.

Au printemps 1942, les espoirs des optimistes stratégiques du Japon semblaient avoir été entièrement réalisés et les craintes de ses pessimistes stratégiques totalement réfutées. Yamamoto, le seul amiral japonais qui connaissait bien l'Amérique, avait prédit qu'il pourrait « se déchaîner pendant un an ou six mois », mais par la suite il ne prévoyait que la montée en puissance de l'industrie américaine. L'ampleur de la victoire du Japon semblait rendre les déséquilibres économiques sans importance. Les Américains, ainsi que leurs alliés européens, avaient été battus, il ne s'agissait désormais que de savoir où le Japon devait frapper ensuite pour capitaliser sur son succès.

Il y avait deux écoles de pensée parmi les planificateurs japonais, l'école &ldquoSouthern&rdquo et l'école &ldquoCentral Pacific», l'école du Pacifique central était entièrement navale, l'école du Sud impliquait également l'armée. L'école du Pacifique central a estimé que la force de frappe du porte-avions devrait reprendre l'attaque sur Hawaï, afin de disposer définitivement de la capacité de la flotte américaine à intervenir dans la grande stratégie du Pacifique. L'école du Sud a adopté un point de vue plus indirect, identifiant l'Australie comme une base potentielle pour une contre-offensive anglo-américaine mais voulant également éliminer la puissance maritime britannique dans l'océan Indien, affaiblissant ainsi la Grande-Bretagne, ainsi que la Chine, la capacité de faire la guerre en Birmanie et jetant ainsi les bases d'une offensive japonaise contre l'empire indien britannique lui-même.

Au début du débat, la marine a semblé accepter les objections soulevées contre son concept du Pacifique central et, en mars, a déployé deux forces de frappe porte-avions dans l'océan Indien. L'un, commandé par l'amiral Nagumo, qui avait dirigé à Pearl Harbor, a frappé la base britannique de Ceylan, a coulé un porte-avions britannique, Hermès, deux grands croiseurs, Dorsetshire et Cornouailles, et a forcé l'escadron de vieux cuirassés de classe R à se retirer en Afrique de l'Est. Pendant ce temps, le plus petit groupe de travail de porte-avions japonais dirigé par l'amiral Ozawa parcourait la baie du Bengale, coulant 100 000 tonnes de navires commerciaux en cinq jours. Ceux qui ont la mémoire longue se souviendront de la croisière du Emden, bien que les déprédations d'Ozawa aient été beaucoup plus brutales.

Les Américains, quant à eux, n'étaient pas totalement endormis. Le 20 février, une task force organisée autour de Lexington avaient attaqué Rabaul, l'ancienne base allemande dans les Bismarcks, et infligé de lourdes pertes à la force de bombardiers envoyée pour la chasser, les Japonais avaient perdu dix-huit avions, les Américains deux. Puis, en avril, un raid encore plus audacieux a été organisé. Le président Roosevelt avait fait pression pour une attaque américaine sur les îles japonaises depuis un certain temps. La mission semblait infaisable, car il était trop dangereux de risquer les quelques porte-avions de la flotte du Pacifique dans les eaux nationales japonaises, tandis que les aérodromes insulaires américains restants étaient trop éloignés pour servir de bases aux bombardiers terrestres. À la mi-janvier, cependant, le capitaine Francis Low, officier des opérations de l'amiral Ernest King, chef des opérations navales, a proposé d'embarquer des bombardiers terrestres, dont la portée dépasse largement celle de tout avion maritime, sur un porte-avions et de le faire naviguer jusqu'à la limite de frappe. distance de Tokyo.

L'idée paraissait fantastique, mais le colonel James Doolittle, l'un des pionniers des bombardiers de l'Army Air Force de l'entre-deux-guerres, qui fut chargé de planifier la mission, résolut de résoudre les difficultés. Il choisit le bombardier moyen B-25 comme le meilleur avion disponible et fit s'entraîner seize équipages en Floride pour apprendre la technique des décollages très courts. Après un mois de préparation, les équipages ont vu leurs B-25 levés par grue à bord du nouveau porte-avions frelon à la base aéronavale d'Alameda, en Californie, puis s'est embarqué pour l'inconnu. On ne leur avait pas dit où ils allaient. Le 13 avril, frelon et ses escortes se sont rencontrées Entreprise au large de Midway, le dernier avant-poste insulaire américain survivant dans le Pacifique Nord, et mis le cap sur le Japon. Le plan, dont les équipages venaient à peine d'être informés, était de faire décoller les bombardiers une fois qu'ils seraient à moins de 500 milles de la capitale japonaise, de lâcher leurs bombes sous le couvert de l'obscurité, puis de s'envoler pour s'écraser dans des régions de Chine. pas occupé par les Japonais.

Alors qu'ils approchaient du point de décollage, les Américains ont découvert que le plan avait échoué. Yamamoto, anticipant un tel raid de vengeance, avait établi une ligne de bateaux de piquetage à 600 à 700 milles à l'est des îles d'origine. Un radar américain, puis une reconnaissance visuelle, ont identifié d'abord un, puis un deuxième, puis un troisième bateau de piquetage. L'amiral William Halsey, à la tête de la force opérationnelle interarmées, a reconnu que d'autres changements de cap n'échapperaient pas à l'interception. Il a été décidé de faire décoller immédiatement la force de Doolittle&rsquos, même s'il leur faudrait donc parcourir 650 milles au lieu de 500 milles pour atteindre leurs cibles et bombarder de jour au lieu de nuit. Par gros temps, avec des vagues déferlant sur la proue, les seize bombardiers Doolittle&rsquos ont décollé avec succès, ont atteint Tokyo, ont largué leurs bombes et se sont envolés pour la Chine, certains équipages se sont écrasés, d'autres ont renfloué les quatre-vingts qui ont volé, soixante et onze ont survécu . dix

L'effet matériel du raid de Doolittle était insignifiant, peu de citoyens de Tokyo savaient qu'ils avaient été bombardés. L'effet psychologique sur le haut commandement japonais fut décisif. Attachés à la protection du corps de l'Empereur comme valeur suprême du credo guerrier, les amiraux japonais se sont sentis déshonorés par l'attaque. Ils avaient manqué à un devoir primordial. Les plans d'invasion de l'Australie ont été immédiatement reportés et toutes les pensées se sont recentrées sur le Pacifique central, avec l'idée de mettre définitivement fin à la capacité de la flotte américaine du Pacifique à frapper les îles d'origine. Hawaï était encore trop éloigné des centres de pouvoir de la marine impériale et trop bien défendu pour être attaqué immédiatement. Il a été constaté, cependant, que sa valeur aberrante, la minuscule île de Midway, pourrait être utilisée comme un point d'attraction, sur lequel les porte-avions américains survivants pourraient être attirés par la menace d'une invasion, puis détruits par la concentration d'une force écrasante.

La position stratégique du Japon en avril 1942 était extrêmement avantageuse. Son objectif principal dans le recours à la guerre avait été de prendre possession d'un périmètre, délimité par les chaînes d'îles du Pacifique central et sud, qui éliminerait les puissances navales américaines, britanniques et néerlandaises dans la zone de commandement, isolerait la Chine du soutien et dominerait le longue route maritime de la Californie à l'Australie, que les Japonais ont identifiée, à juste titre, comme la base que les Américains utiliseraient pour monter une contre-offensive. Une grande partie du périmètre, grâce au mandat des anciennes îles allemandes au Japon, était en sa possession avant le début de la guerre. Le reste a été fourni par la capture de Wake, Guam et les Indes orientales néerlandaises.

Malgré le succès écrasant de la campagne initiale de conquête du Japon, cependant, des lacunes subsistaient dans son périmètre stratégique, même en avril 1942.Seule la moitié nord de la Nouvelle-Guinée avait été conquise et les îles Salomon, au-delà de la chaîne Bismarck, restaient en litige. Les Américains bénéficiaient encore potentiellement d'un moyen de contourner la queue de la Nouvelle-Guinée & ldquobird & rdquo vers les ports australiens. Alors même qu'ils préparaient l'opération Midway, les Japonais décidèrent donc d'achever leur conquête de la Nouvelle-Guinée en envoyant une force aéronavale dans la mer de Corail, entre la grande île et la côte nord de l'Australie, pour capturer Port Moresby sur la côte sud et ainsi faciliter l'avancée des troupes terrestres japonaises à travers la colonne vertébrale centrale de l'île, la chaîne Owen Stanley.

Le Japon avait déjà opéré dans la mer de Corail, bombardant Darwin, dans les Territoires du Nord de l'Australie, une semaine avant la bataille de la mer de Java en février 1942. Son plan était maintenant d'envoyer une mission navale tripartite, un élément pour débarquer une force à Port Moresby , une seconde pour capturer Tulagi dans les Salomon et une troisième force de frappe, de deux gros porteurs, Shokaku et Zuikaku, pour couvrir les deux opérations. Les cryptographes américains avaient identifié les intentions japonaises, les radiogoniomètres avaient localisé la position des principales unités japonaises et l'amiral Nimitz détacha deux de ses précieux porte-avions, Lexington et Yorktown, pour faire face aux intrus.

Une rencontre très confuse, connue sous le nom de bataille de la mer de Corail, s'ensuivit. Des avions japonais ont trouvé un pétrolier et un destroyer américains, le Néosho et le Sims, a pris le premier pour un porte-avions, le second pour un croiseur, a coulé Sims, endommagé Néosho et retournèrent à leurs vaisseaux-mères exultants. Les avions américains ont quant à eux trouvé la force couvrant les navires de débarquement de Port Moresby, ont coulé le petit porte-avions japonais Shoho et revint tout aussi exultant. Le lendemain, les forces principales se sont retrouvées, Lexington a coulé,Yorktown et Shokaku ont tous deux été endommagés mais se sont retirés pour réparer, Zuikaku n'a pas été touché. Les Américains considéraient la mer de Corail comme une victoire, puisqu'elle empêchait la prise de Port Moresby. Les Japonais, en termes de pertes de navires, avaient des raisons de considérer cela comme une victoire eux-mêmes.

Le Coral Sea a laissé le solde des transporteurs dans les deux marines du Pacifique comme suit : Japon, Zuikaku, Shokaku, Hiryu, Soryu, Kaga, Akagi et les petits porteurs Ryûjo et Zuiho les États Unis, Saratoga, Guêpe, Ranger, Entreprise, Yorktown et Frelon. Les nombres réels étaient inférieurs à la résistance du papier. Parmi les transporteurs japonais, Shokaku s'était retiré à Truk, dans les Carolines, pour réparer Zuikaku avait perdu tellement de ses avions à la mer de Corail qu'il avait été retiré pour remettre en état Ryûjo et Zuiho ont été jugés trop petits pour prendre part à une action de flotte majeure. Du côté américain, Guêpe et Ranger étaient absents en Méditerranée, ayant été généreusement prêtés par le président Roosevelt pour transporter des combattants vers l'île assiégée de Malte, tandis que Yorktown était à quai à Pearl Harbor. Touché par une bombe de 800 livres à la mer de Corail qui avait pénétré jusqu'à son quatrième pont, tué soixante de ses membres d'équipage et déclenché un grave incendie, il fuyait également de plusieurs trous d'éclats. Le chantier naval a estimé qu'elle avait besoin d'une réparation de quatre-vingt-dix jours. L'amiral Nimitz a annoncé qu'il avait besoin qu'elle soit opérationnelle dans trois jours. Elle est entrée en cale sèche le 27 mai et, après que 1 400 hommes aient travaillé 24 heures sur 24 pendant deux jours, a été mise à l'eau le matin du 29. Au cours de l'après-midi, il embarque de nouveaux avions pour remplacer ceux perdus à la mer de Corail et à 9 heures le 30 mai, il part pour rejoindre la flotte. Nimitz avait organisé ses porte-avions en deux groupes de travail : la TF 16, commandée par l'amiral Raymond Spruance, remplaçant temporairement Halsey, hospitalisé à terre, composé de frelon etEntreprise Yorktown, avec ses escortes, devait former la TF 17, sous les ordres de l'amiral Jack Fletcher. Leur rôle était de trouver et de détruire la flotte principale japonaise.

La cryptanalyse américaine avait alerté le haut commandement de la flotte du Pacifique d'une prochaine opération japonaise. Après le raid dans l'océan Indien contre les Britanniques et l'offensive frustrée de la mer de Corail, il était évident que leurs porte-avions frapperaient à nouveau. La question était, où ? Les Américains n'avaient aucune idée de l'effet que le raid de Doolittle avait eu sur le sens de l'honneur des Japonais. Cependant, des signaux japonais interceptés indiquaient que la prochaine offensive aurait lieu dans le Pacifique central. C'est dans cette direction que se dirigeaient TF 16 et TF 17.


La bataille de Bataan

Trois mois de combats ont suivi alors que les Japonais tentaient de vaincre le bastion de la péninsule américaine.

Au début, un excès de confiance et une mauvaise planification ont conduit à des erreurs de la part des Japonais. Les troupes expérimentées qui leur avaient apporté le succès ont été remplacées par des troupes inexpérimentées. Cela a été fait pour libérer les anciens combattants pour qu'ils combattent ailleurs. Le travail de prise des Philippines étant incomplet, cela s'est avéré être une erreur.

Alors que les Américains tenaient le col de la péninsule au nord, un débarquement amphibie japonais arriva au sud. Il a été perturbé, laissant les troupes qui avaient débarqué coincées dans une petite poche de territoire qui se rétrécissait. La poche a finalement été débordée après trois semaines de combats.

Pendant ce temps, il y eut des combats au col de la péninsule, au cours desquels les Américains remportèrent quelques victoires contre les Japonais.

Cependant, les Américains étaient piégés. La maladie, le manque de nourriture et les combats constants les ont épuisés. MacArthur a reçu l'ordre de partir par le président Roosevelt. Le général prononça un discours promettant qu'il reviendrait.

Début avril, les Japonais ont fait des percées majeures. Les Américains et les Philippins sont débordés. La plupart ont été capturés. Seuls 300 soldats américains ont atteint l'île de Corregidor.

Colonne de chars japonais avançant à Bataan


Occupation japonaise de la Birmanie

Les Occupation japonaise de la Birmanie C'était la période entre 1942 et 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la Birmanie était occupée par l'Empire du Japon. Les Japonais avaient aidé à la formation de l'Armée de l'indépendance de la Birmanie et formé les trente camarades, qui étaient les fondateurs des Forces armées modernes (Tatmadaw). Les Birmans espéraient obtenir le soutien des Japonais pour expulser les Britanniques, afin que la Birmanie puisse devenir indépendante. [1] [2]

En 1942, le Japon envahit la Birmanie et déclara nominalement la colonie indépendante en tant que Etat de Birmanie le 1er août 1943. Un gouvernement fantoche dirigé par Ba Maw est installé. Cependant, de nombreux Birmans ont commencé à croire que les Japonais n'avaient aucune intention de leur donner une réelle indépendance. [1] [2]

Aung San, père du futur chef de l'opposition et conseiller d'État Aung San Suu Kyi, et d'autres dirigeants nationalistes ont formé l'Organisation antifasciste en août 1944, qui a demandé au Royaume-Uni de former une coalition avec les autres Alliés contre les Japonais. En avril 1945, les Alliés avaient chassé les Japonais. Par la suite, des négociations ont commencé entre les Birmans et les Britanniques pour l'indépendance. Sous l'occupation japonaise, 170 000 à 250 000 civils sont morts. [1] [2]

Fond

Certains nationalistes birmans ont vu le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale comme une opportunité d'extorquer des concessions aux Britanniques en échange d'un soutien dans l'effort de guerre. D'autres Birmans, comme le mouvement Thakin, se sont opposés à la participation de la Birmanie à la guerre en toutes circonstances. Aung San avec d'autres Thakins a fondé le Parti communiste de Birmanie (CPB) en août 1939. [3] Aung San a également co-fondé le Parti révolutionnaire du peuple (PRP), rebaptisé Parti socialiste après la Seconde Guerre mondiale. Il a également joué un rôle déterminant dans la fondation du Bloc de la liberté en forgeant une alliance entre Dobama Asiayone, ABSU, des moines politiquement actifs et le Parti des pauvres de Ba Maw. [3]

Après que Dobama Asiayone a appelé à un soulèvement national, un mandat d'arrêt a été émis contre de nombreux dirigeants de l'organisation, dont Aung San, qui s'est enfuie en Chine. L'intention d'Aung San était d'entrer en contact avec les communistes chinois mais il a été détecté par les autorités japonaises qui lui ont offert leur soutien en formant une unité de renseignement secrète appelée le Minami Kikan, dirigé par le colonel Suzuki dans le but de fermer la route de Birmanie et de soutenir un soulèvement national. [3]

Aung San est brièvement retourné en Birmanie pour enrôler vingt-neuf jeunes hommes qui sont allés au Japon avec lui pour recevoir une formation militaire à Hainan, en Chine, et ils sont devenus connus sous le nom de « Trente Camarades ». Lorsque les Japonais occupent Bangkok en décembre 1941, Aung San annonce la formation de la Burma Independence Army (BIA) en prévision de l'invasion japonaise de la Birmanie en 1942. [3]

Pour les dirigeants militaires japonais, la conquête de la Birmanie était un objectif stratégique vital lors de l'ouverture des hostilités avec la Grande-Bretagne et les États-Unis. L'occupation de la Birmanie interromprait un lien d'approvisionnement critique vers la Chine. De plus, les Japonais savaient que le caoutchouc était l'une des rares ressources militairement vitales pour lesquelles les États-Unis n'étaient pas autosuffisants. Il a été jugé essentiel que les Alliés se voient refuser l'accès aux approvisionnements en caoutchouc de l'Asie du Sud-Est s'ils acceptaient un jour des conditions de paix favorables au Japon.

Occupation japonaise

Le BIA a formé un gouvernement provisoire dans certaines régions du pays au printemps 1942, mais il y avait des divergences au sein de la direction japonaise sur l'avenir de la Birmanie. Alors que le colonel Suzuki encourageait les trente camarades à former un gouvernement provisoire, la direction militaire japonaise n'avait jamais formellement accepté un tel plan. Finalement, l'armée japonaise s'est tournée vers Ba Maw pour former un gouvernement. [3]

Pendant la guerre de 1942, le BIA s'était développé de manière incontrôlée, et dans de nombreux districts, des fonctionnaires et même des criminels se sont nommés au BIA. Elle a été réorganisée sous le nom d'Armée de défense birmane (BDA) sous les ordres des Japonais mais toujours dirigée par Aung San. Alors que la BIA était une force irrégulière, la BDA a été recrutée par sélection et entraînée comme une armée conventionnelle par des instructeurs japonais. [3]

Ba Maw a ensuite été déclaré chef de l'État et son cabinet comprenait à la fois Aung San en tant que ministre de la Guerre et le leader communiste Thakin Than Tun en tant que ministre des Terres et de l'Agriculture ainsi que les dirigeants socialistes Thakins Nu et Mya. Lorsque les Japonais ont déclaré la Birmanie, en théorie, indépendante en 1943, la Burma Defence Army (BDA) a été rebaptisée Burma National Army (BNA). [3]

Il est vite devenu évident que les promesses d'indépendance japonaises n'étaient qu'une imposture et que Ba Maw avait été trompé. Alors que la guerre se retournait contre les Japonais, ils ont déclaré la Birmanie un État pleinement souverain le 1er août 1943, mais ce n'était qu'une autre façade. Désabusée, Aung San a entamé des négociations avec les dirigeants communistes Thakin Than Tun et Thakin Soe, et les dirigeants socialistes Ba Swe et Kyaw Nyein qui ont conduit à la formation de l'Organisation antifasciste (AFO) en août 1944 lors d'une réunion secrète du CPB, le PRP et la BNA à Pegu. L'AFO a ensuite été rebaptisée Ligue antifasciste pour la liberté du peuple (AFPFL) [3] et s'est fermement opposée au fascisme japonais, proposant une société plus juste et plus égalitaire. [4]

Thakins Than Tun et Soe, alors qu'ils étaient dans la prison d'Insein en juillet 1941, avaient co-écrit le Manifeste d'Insein qui, contre l'opinion dominante dans le mouvement Dobama, a identifié le fascisme mondial comme le principal ennemi de la guerre à venir et a appelé à une coopération temporaire avec les Britanniques dans une large coalition alliée qui devrait inclure l'Union soviétique. Soe était déjà entré dans la clandestinité pour organiser la résistance contre l'occupation japonaise, et Than Tun a pu transmettre les renseignements japonais à Soe, tandis que d'autres dirigeants communistes Thakins Thein Pe et Tin Shwe ont pris contact avec le gouvernement colonial en exil à Simla, en Inde. [3]

Des soldats japonais du 3e Bataillon, du 215e Régiment et du OC Moulmein Kempeitai de l'Armée impériale japonaise sont entrés dans le village de Kalagong le 7 juillet 1945 et ont rassemblé tous les habitants pour les interroger. Ces soldats ont ensuite reçu l'ordre du général de division Seiei Yamamoto, chef d'état-major de la 33e armée, de tuer environ 600 villageois birmans.

Fin de l'occupation

Il y a eu des contacts informels entre l'AFO et les Alliés en 1944 et 1945 par l'intermédiaire de la Force britannique 136. Le 27 mars 1945, l'armée nationale birmane s'est soulevée dans une rébellion à l'échelle du pays contre les Japonais. [3] Le 27 mars avait été célébré comme « Jour de la résistance » jusqu'à ce que l'armée le rebaptise « Jour de Tatmadaw (Forces armées) ». Aung San et d'autres ont ensuite entamé des négociations avec Lord Mountbatten et ont officiellement rejoint les Alliés en tant que Forces patriotiques birmanes (PBF). Lors de la première réunion, l'AFO s'est présentée aux Britanniques en tant que gouvernement provisoire de la Birmanie avec Thakin Soe en tant que président et Aung San en tant que membre de son comité de direction. [3]

Les Japonais ont été mis en déroute de la majeure partie de la Birmanie en mai 1945. Des négociations ont alors commencé avec les Britanniques sur le désarmement de l'AFO et la participation de ses troupes à une armée birmane d'après-guerre. Certains vétérans avaient été formés en une force paramilitaire sous Aung San, appelée le Pyithu yèbaw tat ou People's Volunteer Organization (PVO), et s'entraînaient ouvertement en uniforme. [3] L'absorption du PBF a été conclue avec succès lors de la conférence de Kandy à Ceylan en septembre 1945. [3]


La retraite de Birmanie, 1941-42

Rédacteur général
Bisheshwar Prasad, D. Litt.

Section historique interservices combinée
(Inde et Pakistan)
1954

Préface

Chaque grande guerre dans le passé a retenu l'attention des historiens qui ont passé en revue la tendance des opérations et examiné les forces et les influences qui ont poussé de grandes masses de l'humanité à s'écarter de leurs poursuites normales d'activités pacifiques. Cette tendance est un corollaire nécessaire de l'importance attachée à l'histoire politique, car les guerres du passé n'ont-elles pas affecté tout le cours de la vie politique, économique et sociale de l'humanité dans son ensemble ? Un objet important de l'histoire militaire, cependant, est d'examiner les développements de la science de la stratégie et de la tactique et de retracer leur influence sur l'organisation de la défense des États. Au cours du siècle actuel, deux guerres mondiales se succédant en l'espace de deux générations, et entraînant d'énormes changements dans les modes de vie du monde, ont fait l'objet d'études sous divers angles - certains d'entre eux parrainés par les gouvernements et cela a a abouti à la préparation et à la production de nombreux récits illustrant bien le rôle joué par les nations participantes.

Bien avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement indien avait décidé de créer une organisation rattachée au chef d'état-major général pour recueillir et collationner des dossiers en vue d'écrire l'histoire des opérations auxquelles les forces indiennes avaient participé. . Le début a été fait avec un officier, mais à la fin de la guerre, la cellule s'était agrandie pour devenir la section historique du département de la guerre. Après la partition de l'Inde, les Dominions de l'Inde et du Pakistan ont convenu que le projet d'enregistrer les glorieuses réalisations des forces armées indiennes pendant la Seconde Guerre mondiale devrait se poursuivre en tant qu'entreprise conjointe des deux États que cette organisation combinée devrait fonctionner sous la direction d'un historien civil et qu'elle devrait être nommée Section historique interservices combinée, Inde et Pakistan. Cet organe paritaire a été affrété pour produire l'histoire officielle du parti joué par l'Inde pré-partition et ses forces armées dans la guerre mondiale de 1939-1945. Les récits devaient traiter des opérations militaires et des activités organisationnelles, et devaient fournir un compte rendu véridique et analysé des opérations menées par nos forces armées, afin d'être un ouvrage de référence faisant autorité pour les futurs dirigeants, un champ d'étude et d'orientation. pour l'étudiant militaire, et un monument écrit aux réalisations des forces qui ont servi.

Compte tenu de ces objectifs fondamentaux, une histoire en une vingtaine de volumes a été prévue elle a été divisée en trois séries, à savoir. les campagnes du théâtre occidental les campagnes du théâtre oriental et les activités d'organisation et d'administration. Les volumes de la campagne racontent le rôle joué par les forces armées indiennes en Afrique, en Italie, au Moyen-Orient, en Birmanie et en Asie du Sud-Est, mais ce faisant, les réalisations des forces des nations alliées combattant à leurs côtés ont également été suffisamment mises en évidence, car les opérations ont été étudiées dans leur ensemble dans leur contexte géographique. Les volumes relatifs aux campagnes du théâtre occidental couvrent les théâtres de guerre

en Afrique du Nord et dans le désert occidental Afrique de l'Est le Moyen-Orient, comprenant l'Irak, la Syrie et l'Iran et la Sicile, l'Italie et la Grèce. L'autre série raconte l'histoire de la guerre à l'Est, de la conquête de Hong Kong, de la Malaisie, de Bornéo et de la Birmanie par les Japonais à la récupération de ces pays par les nations alliées. Deux volumes ont été affectés aux revers tandis que trois volumes couvrent l'histoire de la reconquête de l'Arakan et de la Birmanie centrale. Les activités des Forces d'occupation au Japon et en Asie du Sud-Est trouvent également leur place dans cette série. Outre les récits de campagnes, les volumes de la troisième série traitent de la politique et de la planification de la défense de l'Inde, de l'expansion des forces armées indiennes et du quartier général, du développement des services techniques et de l'organisation de l'approvisionnement, et de l'économie de guerre, y compris l'industrie productif et financier. Toutes les opérations ont été étudiées du point de vue inter-services, mais l'histoire des deux services naissants, la Royal Indian Air Force et la Royal Indian Navy, a également été retracée séparément.

Le rôle de l'Inde dans la guerre était celui d'une coopération subordonnée, car elle n'était l'architecte de la politique ni dans la détermination des influences qui annonçaient la guerre ni dans la direction de son cours. Sa ligne d'action a été établie par le gouvernement de Sa Majesté au Royaume-Uni et, plus tard, avec l'intégration du commandement allié, une stratégie plus élevée a été planifiée par les chefs d'état-major combinés qui ont disposé les fournitures et l'équipement de guerre disponibles sur les différents théâtres d'opération. guerre. Dans ces récits, par conséquent, la « direction supérieure » ou la « grande stratégie » ne trouvent pas leur place car c'était la préoccupation de Washington ou de Londres. Le gouvernement de l'Inde, sous la direction de Whitehall, était cependant chargé d'élaborer des mesures pour sa défense territoriale, et les plans alors formulés ont été discutés dans un volume. Pourtant, les récits de campagnes doivent nécessairement être précédés d'une analyse du plan stratégique général ainsi que des appréciations et des plans stratégiques des autorités locales qui ont réglé le déroulement des campagnes. Mais le traitement des problèmes stratégiques a rarement dépassé le niveau du commandant de théâtre ou d'armée, et c'est de son point de vue en général que cette histoire s'est écrite. Pour les sphères au-delà, le lecteur devra inévitablement se fier aux volumes sur 'Grand Strategy' prévus par la United Kingdom Cabinet Historical Section[*] ou à ceux de Washington[*].

Nous avons eu le plein accès aux archives officielles du gouvernement de l'Inde, et la section historique dispose d'un ensemble presque complet de journaux de guerre, de dépêches et de rapports des commandants sur le terrain.Mais, malheureusement, une grande masse d'archives de haut niveau a été détruite au moment du transfert du pouvoir aux deux Dominions, ce qui nous a handicapé pour trouver de nombreux documents importants relatifs à la politique et aux décisions. Nous n'avons pas été en mesure de combler cette lacune en faisant appel aux ressources de Whitehall, car l'accord avec le War Office excluait toute référence à des documents au-delà du niveau de l'armée. Dans ces limites, cependant, nous avons pu obtenir des informations considérables du War Office, de l'Amirauté et du ministère de l'Air, où nos officiers de liaison ont travaillé pendant quelques années, ainsi que de la section historique du Cabinet. Leur coopération, sur une base de réciprocité, a été d'un apport considérable pour enrichir nos sources de connaissances. Nous avons également reçu des documents des archives du Canada, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande

Zélande dans le cadre d'arrangements d'information mutuelle sur des sujets d'intérêt commun. L'échange de projets de récits entre les pays du Commonwealth a été d'un grand avantage pour réduire les points de controverse et éliminer les grandes divergences quant aux faits. Pourtant, dans l'ensemble, cette histoire est basée sur les documents en notre possession et dont nous avons fait un usage libre et complet.

L'histoire, au mieux, est un récit pour présenter un récit précis des événements a été notre effort. Pourtant, ce n'est pas une simple chronique d'événements, car nous avons analysé les facteurs et les influences qui les ont produits et ainsi interprété les faits dans leur juste perspective. Notre point de vue a été l'un de l'objectivité, mais dans le criblage de la subjectivité matérielle ne peut pas être totalement éliminé en racontant les exploits de nos propres troupes, nous avons peut-être parfois été amenés à souligner leurs réalisations glorieuses. Pourtant, un panégyrique n'est pas notre objet et nous n'avons pas hésité à enregistrer des revers ou à raconter des situations incommodantes dans lesquelles les troupes étaient placées. Cependant, en tant qu'organisation civile, nous nous sommes abstenus de spéculer sur ce qu'aurait dû faire un commandant dans une position particulière. ou a porté un jugement sur son appréciation de la situation. Nous avons rassemblé les faits pour reconstituer les situations telles que nous les concevons, et des enseignements en ont été tirés.

Le présent volume fait partie de la série des Campagnes dans le théâtre oriental et raconte les circonstances dans lesquelles la Birmanie a été perdue aux mains des Japonais en 1942, si peu de temps après le début du putsch en Asie du Sud-Est. Pourtant, il ne s'agit pas simplement d'une histoire de revers continus, mais aussi de reculs réussis. Le courage d'une armée, le moral de ses troupes et le caractère de ses commandants se révèlent mieux dans la retraite, lorsque le premier souci est de dégager la force pour lui permettre de combattre plus tard dans de meilleures circonstances. Que l'armée en Birmanie ait réussi à se sauver des tenailles japonaises et ait réussi à passer derrière les collines en protégeant l'Assam du pays des pagodes n'était pas une mince affaire, cela compense l'incapacité initiale d'empêcher les Japonais d'envahir la vallée de l'Irrawaddy. Pourquoi la catastrophe est-elle arrivée ? La réponse à cette question se trouve dans le manque de préparations militaires efficaces, l'insuffisance de l'appréhension du danger et les conceptions défaillantes de la défense. Celles-ci ont été analysées dans les chapitres précédents, tandis que dans les pages suivantes, les détails des opérations ont été donnés dans le contexte des plans stratégiques et tactiques.

Dans cette campagne, les unités indiennes, britanniques, birmanes et chinoises combattirent côte à côte ou dans des secteurs différents mais contigus. D'où la nécessité de planifier l'histoire dans son ensemble, car le tableau stratégique ne serait pas clair sans une revue complète des combats dans les différentes zones. Les opérations du Burcorps et des armées chinoises sont donc dûment mentionnées dans ce volume. De même, une évaluation a été faite du travail de la Royal Air Force, qui était quelque peu remarquable au début. Mais pour l'essentiel, il s'agit d'un récit des combats des divisions indiennes qui ont lutté pour endiguer la vague de l'avancée japonaise et qui, contre toute attente, se sont sauvées de la perspective d'extermination qui les attendait. Dans notre analyse des situations laides et l'estimation des faits qui en sont responsables, certains commandants peuvent ne pas apparaître sous le meilleur jour, mais il est loin de notre intention de dénigrer leurs efforts zélés pour arrêter les Japonais sur le


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